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Pirates, marchands et petite bataille sur l'île de Cythère à la fin du Moyen Âge

Pirates, marchands et petite bataille sur l'île de Cythère à la fin du Moyen Âge

Pirates, marchands et petite bataille sur l'île de Cythère à la fin du Moyen Âge

Par David D. Terry

La revue Hilltop, Vol. 11: 2 (2019)

Résumé: Les marchands de la Méditerranée médiévale tardive ont franchi des frontières à la fois géographiques et morales. En novembre 1327, deux investisseurs majorquins se plaignirent à la cour du roi que leur navire, qu’ils avaient envoyé en Méditerranée orientale chargé de marchandises échangeables, avait été saccagé par les violents indigènes de Cythère, une île égéenne à l’époque dirigée par Venise.

Les Vénitiens, toujours soucieux d'entretenir de bonnes relations commerciales, ont envoyé des représentants sur l'île et ont mené une enquête approfondie. Après avoir interrogé les insulaires, le duc de l'île a renvoyé ses conclusions à Venise: les «marchands» catalans avaient débarqué sur l'île et ont commencé à piller les animaux de la ferme et les denrées alimentaires. Les insulaires ont subi de nombreux abus avant de finalement riposter, tuant plusieurs des pirates et libérant les esclaves dans leur galère. Quand il est revenu au doge de Venise que les Catalans avaient agi en pirates sur Cythère, ils n'ont offert aucune compensation aux investisseurs. À l'aide des documents de l'enquête sur cet incident, cet article examine l'auto-assistance médiévale, la frontière entre marchand et pirate, et la réputation des pirates à une époque de violence et de concurrence économique. Une image complexe se dégage dans laquelle les autorités et les citoyens ordinaires ont lutté pour résoudre les problèmes causés par la violence maritime.

Introduction: Le 25 novembre 1326, l'huissier de Majorque Guillem de Baudela rendit un jugement en faveur de deux plaignants, Jaume Cama et Simó Berenguer. Les deux étaient des marchands de Palma de Majorque et cherchaient une compensation monétaire pour la perte de marchandises marchandes dans l'est de la Méditerranée quelques mois plus tôt. L’année précédente, ils avaient conclu un contrat d’investissement avec le frère de Jaume, Francesc, et un certain Joan Bruni, investissant une somme d’argent dans des textiles destinés au commerce en Grèce et à Chypre. À leur retour à Majorque, un tiers des bénéfices serait allé aux investisseurs Jaume et Simó, mais le voyage ne s'était pas déroulé comme prévu. Le navire avait apparemment fait une escale sur l'île de Cythère, une petite île de seulement une centaine de kilomètres carrés juste au sud du Péloponnèse grec, où les résidents locaux ont envahi le navire, volé toute la cargaison et assassiné la plupart de l'équipage. Le tribunal de Majorque a tenu Venise, qui avait gouverné Cythère depuis le lendemain de la quatrième croisade en 1204, responsable de la perte de leurs marchands et a demandé une indemnisation et des dommages-intérêts; dans l'intervalle, les investisseurs ont été autorisés à exercer des représailles contre les marchands vénitiens faisant du commerce à Majorque, en confisquant les produits vénitiens en représailles.

Image du haut: Bodmer MS 78 fol. 09r


Voir la vidéo: Le visiteur de lhistoire: A lépoque des pirates avril 1718 (Décembre 2021).