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Découverte de vestiges d'une ancienne église anglo-saxonne

Découverte de vestiges d'une ancienne église anglo-saxonne

L'une des premières églises en pierre construites en Angleterre a été déterrée, révélant des détails sur le christianisme primitif en Angleterre et les liens entre le Kent anglo-saxon et le royaume des Francs.

Une équipe de l'Université de Reading est en train de fouiller dans le cimetière médiéval de l'église paroissiale St Mary et St Ethelburga à Lyminge, Kent. Leur travail a mis au jour une église anglo-saxonne beaucoup plus ancienne située à côté d'elle et construite en utilisant des techniques qui avaient été perdues pendant plus de 200 ans depuis la fin de la domination romaine.

L'utilisation d'un mortier rose distinctif à base de chaux et de briques romaines concassées indique la présence de tailleurs de pierre importés de France pour superviser la construction. Le chœur de l'église était séparé de la nef par un triple arc distinctif qui se trouve également dans trois des minuscules églises de cette date qui sont connues ailleurs - toutes dans le Kent.

L'heureuse survie à Lyminge d'un fragment de colonne de cette arcade démontre qu'outre les maçons, la pierre était probablement aussi importée du continent. La source la plus proche du calcaire oolithique utilisé se trouve en France, bien que les résultats d'une analyse plus approfondie soient attendus pour indiquer l'emplacement de la carrière. Le style d'architecture suggère qu'il s'agira probablement de l'église fondée par Ethelburga, une princesse de Kent et reine de Northumbrie en 634 ou peu de temps après.

Le Dr Gabor Thomas de l'Université de Reading, qui dirige les fouilles, a commenté: «Le niveau de survie sur ce site est supérieur à ce que j'avais espéré. Cela a tout à fait justifié de réexaminer ce site qui a été examiné pour la première fois par le chanoine Jenkins, le recteur de Lyminge dans les années 1850.

«Nous avons été en mesure de répondre à de nombreuses questions qui se sont posées dans les années qui ont suivi en raison des lacunes dans ce qu'il a enregistré. Nous avons établi que Jenkins avait mal compris une grande partie de ce qu'il avait trouvé et, dans certains cas, fabriqué ou déformé des preuves. Il a été extrêmement bénéfique d’appliquer des techniques archéologiques modernes à ce site d’importance nationale et internationale. »

La fouille a pour la première fois découvert un fragment du mur ouest de l'église qui a été manqué par le chanoine Jenkins, permettant d'établir les dimensions précises de l'église.

Dans une petite annexe du côté nord de l'église anglo-saxonne, une structure a été trouvée qui correspond à une description de la tombe de la reine Ethelburga écrite dans les années 1090. Cependant, ce même récit raconte comment les os de la reine fondatrice ont été enlevés par l'archevêque Lanfranc dans une nouvelle église qu'il avait fondée à Canterbury, il n'y a donc aucune attente de trouver l'enterrement original.

Le Dr Gabor Thomas nous donne une mise à jour alors que nous arrivons à la fin de la semaine 4; sans oublier une apparition de sa star digger! #lyminge #AngloSaxon #churcharchaeology #medievaltwitter #EarlyMedieval #Archaeology pic.twitter.com/0vBdjsTjFU

- Archéologie de Lyminge (@LymingeDig) 2 août 2019

Plus loin dans le cimetière, des preuves de structures de la même date du milieu du VIIe siècle ont été trouvées, reliant les fouilles antérieures de l'enceinte monastique par le Dr Thomas en 2008-10. Le site de l'église est également proche du centre du domaine royal des VIe-VIIe siècles, avec un complexe de grandes salles de fête à pans de bois, découvert par le Dr Thomas lors de fouilles précédentes de 2012-15. L'ensemble de la séquence d'occupation donne un aperçu vivant de la manière dont la société anglo-saxonne et ses colonies les plus importantes ont été transformées à travers le processus de christianisation.

La fouille archéologique fait partie d'un projet communautaire beaucoup plus vaste appelé Pathways to the Past: Explorer l'héritage d'Ethelburga qui verra un accès sans escalier mis en œuvre dans l'église paroissiale actuelle, elle-même vieille de mille ans, ainsi que d'un sentier patrimonial autour du village et d'un programme d'activités visant à donner à la communauté locale une meilleure compréhension du milieu historique dans lequel elle vit.

Rob Baldwin, chef de projet pour l'excavation, a expliqué: «Nous avons été ravis de nous associer à l'Université de Reading pour concrétiser ce projet. Il est inhabituel pour les universités de collaborer avec des projets communautaires de cette manière et cela vient de plus d'une décennie de travail très réussi avec Gabor et son équipe sur d'autres fouilles dans le village. C'est formidable que nous ayons lancé le projet avec autant de succès et nous sommes impatients de réaliser les autres avantages communautaires qui font partie des objectifs de notre projet.

Le projet Pathways to the Past est principalement financé par la Loterie nationale, avec un financement supplémentaire d'autres organismes subventionnaires et des dons privés. La collecte de fonds pour achever le projet et livrer une séquence de reconstructions numériques en 3D du site de l'église est toujours en cours. Les dons peuvent être faits àhttps://www.gofundme.com/f/pathways-to-the-past.

Image du haut: Église de St Mary et St Ethelburga à Lyminge, Kent. Photo par Gnangarra / Wikimedia Commons


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