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Horreur dans le nord médiéval: le troll

Horreur dans le nord médiéval: le troll

Horreur dans le nord médiéval: le troll

Par Ármann Jakobsson

Le manuel de Palgrave sur la littérature d'horreur, éds. Kevin Corstorphine et Laura R. Kremmel (Palgrave, 2018)

Introduction: Le troll est un bon exemple de la façon dont les figures d'horreur sont indissociables du langage. Par conséquent, cette étude s'intéressera beaucoup à la langue. Le troll apparaît dans les sources médiévales, telles que les eddas et les sagas d'Islande. Après le Moyen Âge, il a une vie après la mort dans le folklore et les contes folkloriques et, enfin, dans la culture populaire moderne. Cependant, la signification du terme change à travers les âges. En Islande, un troll est devenu une race spécifique d'ogres montagnards, alors que, dans le reste des pays nordiques, leur taille a diminué. Ainsi, il est de la plus haute importance de faire la distinction entre l'usage médiéval et moderne du terme.

Dans cette étude, je me concentre principalement sur les trolls médiévaux. Je commence par une étude de cas pour éclairer l'incertitude du sens, c'est-à-dire à quelle fréquence une source particulière ne définira pas un troll assez précisément pour qu'un lecteur moderne puisse imaginer la créature en question. Je passe ensuite à l'utilisation du concept de troll dans les sources médiévales, démontrant que le terme est très large. Ainsi, la catégorie des trolls médiévaux comprendra des créatures que d'autres appelleraient sorcières, magiciens, sorciers, fantômes, zombies et vampires, mais aussi des animaux possédés, d'autres ethnies gigantesques et des monstres assez indéfinis.

Image du haut: The Sea Troll, par Theodor Kittelsen


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