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Un guide de Guernesey médiévale

Un guide de Guernesey médiévale

Par Minjie Su

Pour ceux qui ne connaissent pas trop la géographie de la Manche, Guernesey est une île au large des côtes normandes. Avec quelques petites îles environnantes, le bailliage de Guernesey est l'une des dépendances de la Couronne appartenant à la Grande-Bretagne. Il y a environ un mois, j'ai visité l'île plus ou moins sur un coup de tête pour échapper au travail (qui concerne des choses médiévales), mais il s'est avéré que l'île est en fait chargée de choses médiévales, avec lesquelles j'ai décidé de partager vous ici.

Le nom

Bien que je doive avouer que mon désir de visiter Guernesey était principalement La Société littéraire et de la tarte aux pommes de terre de Guernesey, l'île est venue à ma connaissance pour la première fois lorsque je cherchais cet article sur le cheval médiéval que j'écrivais cet été. Selon une interprétation, le nom de l'île dérive de Grani - c'est Granisey, L’île de Grani. Grani est le célèbre cheval de Sigurðr le tueur de dragons, le héros tragique de La saga Vǫlsunga et un descendant d'Odin; comme il sied à son maître, Grani est un descendant du cheval d'Odin, Sleipnir, la seule créature capable de sauter à travers les neuf mondes grâce à ses huit pattes. On pense cependant que le Grani de Guernesey n'a rien à voir avec le cheval. Peut-être que l'île a été nommée d'après un Norseman nommé Granni, peut-être pas; Personne n'est certain.

Cependant, nous savons avec certitude que Guernesey, comme ses voisins Jersey et Aurigny, est le vieux norrois-y: le -ey partie - du vieil islandais ey (gén. eyja, «Île») - laisse peu de place au doute. Que Guernesey et les autres îles aient une origine nordique n'est pas du tout une surprise, étant donné qu'elles sont devenues une partie du duché de Normandie en 933, lorsque le duché a été créé et accordé au Norseman Rollo. Mais Rollo n'a pas été le premier Norseman à venir (s'il a jamais mis le pied sur Guernesey): bien que les preuves archéologiques rendent très peu de choses sur l'occupation de Guernesey entre les Romains et les Normands, il est certain que les Vikings ont au moins fait des raids sur l'île. .

Le site

Située si stratégiquement entre l'Angleterre et la France et si dangereusement proche de la France, Guernesey au Moyen Âge (et au-delà) n'est guère l'île paradisiaque que certaines personnes l'ont romancée de nos jours. Mais son emplacement intermédiaire délicat signifie un système de défense, et un système de défense signifie - des châteaux! Le littoral de Guernesey est parsemé de châteaux et de forts, petits et grands, et beaucoup d'entre eux remontent à l'époque médiévale. Castle Cornet en fait certainement partie. À quelques pas du centre-ville de St Peter Port, cet impressionnant château a été construit pour la première fois en 1206, lorsque le roi Jean «Lacklack» a perdu la Normandie au profit de Philippe Auguste de France. Les îles anglo-normandes, cependant, sont restées et ont donc dû être fortifiées rapidement. Un autre château qui a été construit à peu près à la même époque est le Château des Marais, une fortification motte-et-bailey érigée sur un monticule néolithique et construite sur une structure plus ancienne; mais il était hors d'usage après l'achèvement du château Cornet.

Un site médiéval intéressant est l'îlot solitaire de Lihou, une petite île de marée juste à côté de l'ouest de Guernesey - le -hou une partie du nom vient peut-être du vieil anglais hoh, qui se trouve dans de nombreux noms de lieux anglais (tels que Sutton Hoo) et indique une colline ou une pente de certaines formes. Comme l'attestent Lindisfarne et le Mont Saint-Michel, les îles de marée sont des lieux privilégiés pour la construction de monastères et d'églises: un prieuré dédié à la Vierge Marie a été créé au début du XIIe siècle, sous l'autorité de l'abbaye du Mont Saint-Michel.

La légende

Ce paysage parsemé de sites antiques - préhistoriques, romains, médiévaux - donne naissance à une riche tradition de contes à Guernesey; en retour, ces lieux à moitié oubliés ont une nouvelle vie dans les mots et le langage.

En raison de leur nature orale, les contes tels que nous les connaissons aujourd'hui sont probablement très différents de ce qu'ils étaient lorsqu'ils ont été conçus pour la première fois; nous ne pourrons pas non plus découvrir comment les histoires ont évolué au cours des siècles. La seule version que nous avons est Guernesey Folk Lore, par Sir Edgar MacCulloch, originaire de Guernesey et bailli de Guernesey de 1884 à 1895. Un livre plus actualisé est Folklore de Guernesey, publié pour la première fois par Marie de Garis en 1986. Dans les deux livres, l'auteur a écrit des histoires et des contes rassemblés à Guernesey et aux alentours.

Même si vous parcourez simplement les pages, il n'est pas difficile de réaliser que la plupart des histoires sont très localisées et liées à des sites spécifiques. Les dolmens, par exemple, ont séduit les habitants de Guernesey. Des histoires de gardiens spirituels circulent autour de ces tumulus mégalithiques, pour mettre en garde quiconque voudrait déterrer des trésors enfouis. La croyance que des trésors peuvent être enterrés dans ces monticules est également intéressante, car elle fait écho à de nombreux épisodes de rupture de monticules dans les sagas islandaises médiévales, où les héros descendent dans certains tumulus pour lutter contre les revenants et les monstres pour gagner des trésors anciens.

Il y a une histoire intéressante sur les loups-garous; on voit ici fusionner différentes traditions: la varou («Loup-garou» en normand patois) se réfère à l'origine à un démon qui prend souvent une forme humaine; il est marqué par un appétit et une débauche contre nature. Plus tard, le mot devient «loup-garou» sous l’influence des traditions anglaises et françaises. C'est peut-être l'appétit artificiel qui relie l'homme et le loup. Mais je me demande s'il y a déjà quelque chose de loup varou - après tout, le mot ressemble étrangement au vieux norrois vargúlfr, mot inventé par le traducteur norvégien de Marie de France lais au 13ème siècle. C’est de la pure spéculation, mais compte tenu des relations nordiques de Guernesey, ce n’est peut-être pas totalement absurde.

Pour en savoir plus sur l'île, veuillez consulter le site Web de Visit Guernsey

Vous pouvez suivre Minjie Su sur Twitter @minjie_su 

Image du haut: Carte de Guernesey et Aurigny avec l'île de Sark, créée en 1748.


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