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Domesday Book a été achevé beaucoup plus tard qu'en 1087, selon un historien

Domesday Book a été achevé beaucoup plus tard qu'en 1087, selon un historien

Par Craig Chamberlain

Il y a près de mille ans, un roi célèbre a créé un livre célèbre, plus tard appelé «Domesday». Au moins, c’est l’histoire courante: Guillaume le Conquérant, 20 ans après son invasion de l’Angleterre en 1066 depuis la Normandie, a ordonné une étude massive de son nouveau royaume. Un an plus tard, il a obtenu un livre avec les résultats - un bilan de la richesse et des ressources de la nation, de la propriété aux moutons en passant par les serviteurs.

Le «Great Domesday Book», comme il a été nommé plus tard, est peut-être le document le plus célèbre de l'histoire anglaise après la Magna Carta.

L’histoire d’origine du livre n’a cependant pas fait l’objet de recherches approfondies avant que Carol Symes, professeur d’histoire à l’Université de l’Illinois, ne se lance dans cette tâche. «Ce qui n’a jamais été résolu, c’est la façon dont ce texte massif a été vraiment créé», a déclaré Symes, «et dans ce laps de temps incroyablement court.»

Maintenant, après des années de recherche, Symes fait le cas dans la revueSpéculum que le dernier «Grand livre du Domesday» est venu des années et peut-être des décennies plus tard que la date de 1087 à laquelle il est attribué, également l’année de la mort de William.

Ce n’est pas non plus l’entreprise bureaucratique ordonnée qui est souvent assumée, mais qui a plutôt «permis à des centaines de milliers d’individus et de communautés de faire part de leurs griefs et de faire de leurs propres idées sur le droit et la justice une question de notoriété publique», a écrit Symes.

«C'est la documentation du traumatisme de la conquête. Nous regardons les gens repousser, ou du moins laisser leur voix se faire entendre parce qu’ils en ont assez », a-t-elle déclaré. Dans un exemple, le texte enregistre des citadins se plaignant amèrement du nivellement des maisons pour construire un château.

«Nous devons repenser ce qui a semblé être un projet royal plutôt simple et descendant, mais qui se révèle être la pointe d'un énorme iceberg monstrueux qui implique l'intervention de nombreux acteurs historiques et préserve souvent leur voix. Cela aide à raconter une histoire très différente sur l'un des événements marquants de l'Angleterre - la conquête normande et ses conséquences - qui n'est pas seulement une histoire sur «le grand homme». »

L'univers du «Domesday Book» est pour le moins compliqué. Le nom est attaché à deux corps de texte différents, «Great Domesday» et «Little Domesday» - le premier couvrant tous les comtés du pays sauf trois dans le sud-est, le second couvrant ces trois, mais plus en détail, suggérant qu'il s'agissait d'un projet antérieur.

Il y a aussi «Exeter Domesday», une collection de 103 livrets qui semble être une version encore plus ancienne des résultats de l'enquête, couvrant principalement trois comtés du sud-ouest.

Curieusement, Londres n'apparaît dans aucun de ces registres, ce qui est probablement un signe que ses citoyens ont ignoré l'enquête ou l'ont submergée de griefs, a déclaré Symes.

La collection Exeter n'est que l'un des nombreux documents «satellites» qui ont un lien avec l'enquête ou le livre, mais qui ont reçu peu d'attention des chercheurs, a déclaré Symes. Pour beaucoup de ceux qui concentrent leurs recherches sur «Great Domesday», le livre est «le soleil autour duquel tout le reste tourne».

L’une des contributions de Symes consiste à suggérer des liens entre les différents textes, car cela n’a pas été clair. «Je pense avoir compris le fonctionnement de ce livre (« Great Domesday »)», a-t-elle déclaré.

La plupart des recherches de Symes se sont concentrées sur la collection d’Exeter et sur un autre document satellite, un petit fragment de rouleau de parchemin, peut-être le plus ancien d’Angleterre, provenant d’une abbaye de Burton-on-Trent, au nord-ouest du pays. Dans les deux cas, elle a examiné les documents originaux.

Les documents d'Exeter fournissent de nombreux indices sur la façon dont «Great Domesday» a été assemblé, mais servent également de fenêtre sur les gens et le processus. On peut voir un évêque intervenir auprès des conseillers du roi lorsque sa propriété n’est pas enregistrée. Des scribes adolescents font des plans de boisson dans les notes marginales des manuscrits.

Le fragment de parchemin de l'abbaye, cependant, est la clé de l'affirmation de Symes selon laquelle le dernier livre est venu des années, voire des décennies plus tard. Elle lie son contenu aux allées et venues d'un homme qui a servi à un moment comme son abbé, qui a eu accès aux données d'enquête qui sont entrées dans «Domesday» et peut même avoir été impliqué dans l'enquête.

«Cela comble un énorme trou que nous avions dans nos preuves. Cela suggère que le processus de création de ce que nous appelons «Great Domesday» a en fait pris beaucoup plus de temps que ce que les gens pensaient. " Symes a déclaré qu'elle était attirée par ce livre en particulier en raison de son intérêt pour les manuscrits médiévaux, en particulier les façons complexes dont ils étaient «médiatisés» - c'est-à-dire écrits, manipulés, copiés, recopiés, ajoutés, édités, interprétés et entendus par le public. , le tout à une époque antérieure à la presse à imprimer. Les historiens doivent prendre en compte la médiation complexe d’un texte, a-t-elle dit, même en considérant le parchemin sur lequel il a été écrit, pour bien le comprendre et ne pas le mal interpréter.

Symes aime aussi le désordre - découvrir «comment la saucisse est fabriquée». Elle a été attirée par Domesday, en partie, «parce que c'est un document compliqué que les gens prétendent ne pas être compliqué. Il faut que ce soit ce truc immaculé et transparent quand ce n’est pas le cas. »

L'une des valeurs de la recherche Domesday, a-t-elle déclaré, est de «se rendre compte que les gens d'il y a près de mille ans étaient de vraies personnes avec de véritables émotions et besoins humains. Nous mettons une paire de lunettes différente pour regarder ces sources, et ce que nous voyons, ce sont toutes ces personnes qui n’ont pas été enregistrées. Nous allons les voir et les entendre à nouveau. »

La «merveilleuse ironie», a déclaré Symes, est que nous pouvons le faire à travers l'un des livres les plus célèbres créés au Moyen Âge par un roi.

L'article de Carol Symes «Faire des choses à côté du livre Domesday» est publié dans le dernier numéro de Spéculum. .

Image du haut: Les originaux Great Domesday et Little Domesday de 1086, vus au musée des Archives nationales de Kew, en Angleterre. Photo par Andrew Barclay / Flickr


Voir la vidéo: The feudal system and the Domesday Book (Janvier 2022).