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«Je ne consentirai jamais à me marier avec vous!»: Mariage forcé devant les tribunaux de l'Angleterre médiévale

«Je ne consentirai jamais à me marier avec vous!»: Mariage forcé devant les tribunaux de l'Angleterre médiévale

«Je ne consentirai jamais à me marier avec vous!»: Mariage forcé devant les tribunaux de l'Angleterre médiévale

Par Sara M. Butler

Revue canadienne d'histoire, Vol.39: 2 (2004)

Résumé: Cet article nous demande de repenser les frontières entre consentement et coercition dans l'Angleterre médiévale. De la persuasion douce aux menaces et aux abus, la coercition faisait partie du processus de cour. Bien que la société médiévale tardive s'attendait à ce que les parents jouent un rôle actif, voire brutal, dans le matchmaking, l'Église anglaise a reconnu la possibilité que les parents puissent franchir la ligne entre l'influence et la force, et a par conséquent permis les annulations pour ces motifs.

Que s'est-il passé quand ce ne sont pas les parents, mais un prétendant trop zélé qui a forcé un mariage? Très peu de femmes anglaises ont apporté des actions de force et de peur contre leurs maris. Les quelques cas documentés de mariage forcé qui ont survécu à la cause de York, les papiers de la fin du Moyen Âge révèlent comment les victimes percevaient leur propre situation et la manière dont les justiciables utilisaient les tribunaux de l'Église pour répondre à ces préoccupations.

Introduction: Au moment où la plainte d’Isabel Grene du Yorkshire est parvenue aux oreilles des fonctionnaires du chancelier dans les dernières années du XVe siècle, elle s’était trouvée dans une situation apparemment sans recours par les procédures normales de la common law. Adoptant le ton humble exigé d'un projet de loi à la chancellerie, elle a écrit:

Mekely besechith votre pour Oratrice Isabell Grene Wedewe. Où comme un Robert Daweson a pris diverses accions de dette et de trespas ayenst vous avez dit Oratrice à Kyngeston sur Hull dans lequel les accions le dit Robert à tous suche tymes quand xii hommes devraient apparaître il tombe avec non-prononcé et si injustement vexe et trouble chaque jour votre dit Oratrice à sa grete costes c'est si gracieux seigneur que le dit Robert qui a longtemps proposé de se marier avec votre dit Oratrice être cause de certayn godes et lyvelode qu'elle a de son propre et elle jusqu'ici en aucune manière woll consentent maintenant tard a pris une nouvelle accion de trespas la prit avant le shiref dudit toun et propose de la faire condamner de la même manière, tout va bien et sa conscience.

Suivez Sara M. Butler sur Twitter @Sara_Canadian


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