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Le poids de l'amour et les épreuves anglo-saxonnes de l'eau froide

Le poids de l'amour et les épreuves anglo-saxonnes de l'eau froide

Le poids de l'amour et les épreuves anglo-saxonnes de l'eau froide

Par Thomas D. Hill

Lecture d'études médiévales, Vo.40 (2014)

Introduction: Les Old English Cold Water Ordeals, qui prescrivent comment un accusé devait être immergé dans l'eau et obligé de `` prouver '' son innocence en étant accepté par l'eau, en coulant plutôt qu'en flottant, sont des documents très étranges du perspective des lecteurs modernes. Le procès par épreuve est généralement une pratique que la plupart des érudits modernes trouvent étrange et répugnante et, bien que les épreuves de l'eau froide n'impliquent pas de brûler l'accusé comme le font les épreuves de l'eau bouillante ou du fer chaud, l'idée que la vie d'un accusé pourrait dépendre de savoir si elles couler ou flotter dans une piscine ou un autre plan d'eau semble très problématique pour les rationalistes modernes.

Une scène assez étendue dans Monty Python et le Saint Graal, par exemple, concerne un débat sur la question de savoir si une épreuve de l'eau pourrait prouver la culpabilité ou l'innocence d'une sorcière accusée. Aussi répugnante, irrationnelle et étrange que puisse paraître la logique de l'épreuve de l'eau froide, ces rituels étaient assez courants dans l'Europe médiévale et au début de la modernité et persistaient dans la croyance populaire au moins jusqu'à tout récemment.


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