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Dire la vérité sur le sexe dans le Paris médiéval tardif

Dire la vérité sur le sexe dans le Paris médiéval tardif

Dire la vérité sur le sexe dans le Paris médiéval tardif

Par Ruth Mazo Karras

Lecture d'études médiévales, Vol. 40 (2014)

Introduction: Les archives judiciaires qui enregistrent les témoignages sont une riche source d'attitudes si ce n'est de comportement réel; ils fournissent des témoignages à la première personne de personnes qui, autrement, sont silencieuses dans les archives médiévales. Les problèmes liés à leur utilisation comme sources ont été beaucoup discutés. Le problème le plus élémentaire concerne la manière dont les informations ont été obtenues et enregistrées. Cela est particulièrement vrai avec les informations sur le sexe, qui ont souvent été discutées de manière allusive et euphémique, voire trompeuse. Les historiens de la sexualité affirment généralement que nous n'avons pas besoin de savoir qui a fait quoi ou à qui; la sexualité est le sens que les cultures donnent aux corps et aux comportements, construits par le langage plutôt que par une série d'actes. Mais savoir quelle est la relation entre le discours et l'expérience n'est pas sans importance pour l'analyse du discours.

Il se peut que nous ne puissions jamais savoir si une personne donnée a effectivement commis les actes pour lesquels elle a avoué ou pour lesquels elle a été condamnée. Cependant, la question de la vérité n’est pas sans importance. Les chercheurs doivent lire les témoignages en tenant compte des principes sur la base desquels le tribunal a statué sur les affaires et des contraintes qui ont poussé les gens à façonner leurs histoires d'une manière particulière. Tout témoignage ne peut pas être vrai - il est souvent contradictoire - et il est peu probable que tout soit faux. De nombreuses négociations se sont déroulées dans les coulisses et nous ne pouvons pas supposer que le témoignage au tribunal, tel qu’il a été enregistré, reflète la réalité vécue par quiconque. Et pourtant, même les gens qui étaient relativement avertis au sujet de la loi n'ont pas toujours conçu leurs histoires pour obtenir le meilleur résultat, peut-être en partie parce qu'ils prenaient la vérité au sérieux.

Les cas de relations sexuelles impliquent également une dimension sexospécifique particulière. La grande majorité des affaires matrimoniales et sexuelles dans les tribunaux de l'Église médiévale impliquent des actes hétérosexuels et, par conséquent, les deux parties sont un homme et une femme. Les histoires que les femmes racontent se ressemblent, tout comme les histoires que les hommes racontent. Comment passer des histoires genrées aux vies genrées? Charles Donahue discute du schéma narratif prédominant de la «femme lésée», séduite et abandonnée. Dans certains de ces cas, l'homme a sûrement promis à la femme de se marier, puis s'est retiré après avoir eu des relations sexuelles. Dans d'autres, il n'y avait certainement aucune promesse et la femme essayait de piéger l'homme dans le mariage. Et il y a sûrement encore un autre groupe de cas dans lesquels le modèle commun masquait un ensemble complexe de faits que nous ne pouvons pas commencer à entrevoir.

Dans de nombreuses affaires judiciaires de l'église médiévale, les deux parties admettent que des rapports sexuels ont eu lieu. Le résultat dépend des circonstances entourant ces rapports - si des promesses de mariage ont été échangées et des antécédents sexuels de la femme. Il a dit que des différends se développent, tout comme une zone grise, dans laquelle les deux parties peuvent avoir compris leurs paroles et leurs actions de différentes manières. Il n'est pas difficile d'imaginer un cas dans lequel une partie croit sincèrement que le couple est légalement marié et l'autre pas, bien que des vœux pieux puissent jouer un rôle. Les tribunaux de l'Église avaient un processus très détaillé pour connaître les faits de ce qui s'était passé, et la procédure judiciaire, y compris en particulier le serment de serment, était conçue pour garantir non seulement la probité de la réputation et un résultat juste, mais l'exactitude des faits spécifiques. Si, cinq cents ans plus tard, nous ne pouvons pas vraiment «connaître la vérité», nous pouvons au moins reconnaître l’importance de la vérité dans la procédure.


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