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Henry VIII a-t-il souffert d'un traumatisme crânien?

Henry VIII a-t-il souffert d'un traumatisme crânien?

Par Danièle Cybulskie

C’est une question que presque tous ceux qui regardent l’arc de sa vie finissent par se poser: qu’est-il arrivé à Henry VIII? D'un prince extrêmement admiré à un roi très redouté, la transformation du comportement et des perspectives d'Henri semblerait être de la fiction, mais pour le fait que l'histoire confirme à quel point elle était réelle. Comment le champion de l'Église catholique en est-il venu à être le tueur notoire des reines? Les chercheurs de l'unité de neurologie comportementale de la Yale School of Medicine pensent avoir la réponse: un traumatisme crânien.

Selon le neurologue comportemental Arash Salardini et les assistants de recherche Muhammed Qaiser Ikram et Fazle Hakim Sajjad dans un article du Journal of Clinical Neuroscience (28 (2016) 16-19) depuis le début de l’année, l’idée d’un traumatisme crânien comme facteur du changement de personnalité d’Henry a été proposée pour la première fois par Frederick Chamberlain dans Le personnage privé d'Henri VIII en 1931 (bien qu'il me semble probable que les contemporains de Henry se seraient également interrogés). Une recherche rapide sur Google révélera de nombreuses autres théories qui tentent d'expliquer à la fois son changement de personnalité et sa prise de poids frappante. Fait intéressant, les chercheurs de l’examen du traumatisme crânien de Yale peuvent faire les deux.

Henry a eu plusieurs blessures à la tête documentées au cours de sa vie, y compris une lance au visage en 1524, une chute d'un cheval en 1525 et - surtout, selon les auteurs de l'article - une autre chute d'un cheval dans laquelle il a été cloué dessous et a perdu connaissance pendant deux heures en janvier 1536 (17-18). Bien que les dates 1524-5 ne correspondent pas de manière significative à des événements étranges majeurs, c'est après ces blessures que Henry a fait sa séparation avec l'église catholique: 1531 a marqué son divorce avec Katherine d'Aragon. Encore plus intéressant est le comportement de plus en plus erratique qui a suivi la blessure plus grave de 1536. En janvier, Henry est gravement blessé et seulement quelques mois plus tard (mai 1536), il exécute Anne Boleyn et épouse Jane Seymour en onze jours à peine. . Les dix prochaines années de sa vie sont une série de comportements étranges et d'exécutions menant à sa mort en 1547.

À l'aide de preuves chroniques, l'équipe de Yale associe plusieurs des humeurs mercurielles ultérieures d'Henry et des comportements inexpliqués à l'une ou à toutes ces blessures à la tête, y compris le contrôle des impulsions, la sociopathie, les problèmes de mémoire, les maux de tête et la dépression (18). Ils suggèrent également que le traumatisme pourrait également avoir causé des symptômes physiques:

Les dommages à l'organe hypophysaire peuvent provoquer des endocrinopathies centrales. Les deux syndromes les plus courants sont le déficit en hormone de croissance et l'hypogonadisme hypogonadotrope. (18)

Qu'est-ce que ça veut dire? Citant un article antérieur d'un endocrinologue (H. Ashrafian), Ikram, Sajjad et Salardini expliquent qu'une carence en hormone de croissance «peut provoquer une obésité viscérale, une faiblesse musculaire et une masse maigre réduite» (18), ce qui peut expliquer pourquoi un roi si actif dans sa jeunesse peut avoir changé physiquement avec le temps. Les ulcères de jambe qui ont continuellement tourmenté Henry tout au long de sa vie, ainsi que le diabète de type II, pourraient également provenir d'un déficit en hormone de croissance (18).

Enfin, l'équipe de Yale suggère qu'Henry aurait pu être atteint d'hypogonadisme hypogonadotrope, qui, selon eux, expliquerait pourquoi un coureur de jupons aussi notoire est devenu incapable de consommer son mariage avec Anne de Clèves et pourquoi il a été décrit comme fidèle à Catherine Howard (19). Compte tenu de tous les nombreux problèmes de santé de Henry, je ne suis pas sûr que nous devions ajouter ce syndrome pour expliquer la vie sexuelle (relativement) terne de Henry dans ses dernières années, mais si nous le faisons, cela correspond à la facture.

Notre fascination continuelle pour les Tudors, et en particulier pour ce roi irrésistible et redoutable, signifie qu'il y aura toujours plus de théories sur les raisons pour lesquelles Henry VIII a fait des choix aussi extrêmes et de grande portée, mais Ikram, Sajjad et Salardini (en s'appuyant sur l'hypothèse antérieure de Chamberlain ) ont présenté un cas aussi bon que possible, étant donné que nous n'avons que des preuves chroniques sur lesquelles travailler. Vous pouvez trouver leur article complet, appelé «La tête qui porte la couronne: Henry VIII et les traumatismes crâniens» dans le Journal of Clinical Neuroscience.

Vous pouvez suivre Danièle Cybulskie surson site web ou sur Twitter@ 5MinMédiéviste


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