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Deuil, genre et deuil dans la littérature médiévale de l'Atlantique Nord

Deuil, genre et deuil dans la littérature médiévale de l'Atlantique Nord

Deuil, genre et deuil dans la littérature médiévale de l'Atlantique Nord

Par Kristen Mills

Thèse de doctorat, Université de Toronto, 2013

Résumé: Cette thèse explore la relation entre le deuil, les constructions culturelles du genre et le comportement de deuil dans les littératures de la Grande-Bretagne médiévale, de l'Irlande, de la Scandinavie et de l'Islande. L'introduction situe mon analyse dans une conversation en cours sur la relation entre le genre et le deuil dans les cultures classiques, médiévales et modernes. Dans les deux premiers chapitres, je considère la représentation des hommes en deuil dans les textes médiévaux, en faisant valoir que le chagrin masculin a été négligé en tant que domaine d'étude et que les pleurs et les lamentations masculines dans ces cultures sont supposées à tort par l'érudition moderne comme étant considérées comme efféminées. En lisant attentivement les sources primaires, je soutiens qu'il y avait un plus large éventail de comportements de deuil à la disposition des hommes dans ces cultures qu'on ne le suppose généralement.

Mon troisième chapitre, «Deuil périlleux», est une analyse comparative du genre de la mort causée par le chagrin et le suicide. Je considère les représentations des décès d'hommes et de femmes liés au deuil, en me concentrant sur les contextes dans lesquels le suicide et la mort par chagrin surviennent. Je conclus ce chapitre par une discussion de la relation entre la détresse émotionnelle et le corps genré, démontrant que la réponse somatique aux émotions négatives est fortement genrée dans les textes scandinaves médiévaux. Dans les corps féminins, l'émotion négative reste centralisée dans la poitrine, provoquant souvent la mort par éclatement, tandis que les corps masculins gonflent vers l'extérieur dans leur chagrin, permettant la libération. Les seuls hommes qui meurent de chagrin dans ces textes sont présentés comme vieux et infirmes. En revanche, les textes irlandais médiévaux montrent la même gamme de réponses somatiques au deuil chez les femmes et les hommes.

Mon dernier chapitre, «Envisioning the Afterlife», propose une comparaison soutenue du développement de l'idée de l'au-delà et de l'autre monde dans la littérature médiévale irlandaise et nordique. Je soutiens que le lien entre les figures surnaturelles féminines, la mort et l'érotique est fortement établi dans les textes en vieil irlandais et en vieux norrois-islandais, et que l'appariement du macabre et de l'érotique dans ces traditions est lié à une association bien établie entre la sexualité féminine et la pollution de la mort dans de nombreuses cultures.


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