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Explorer les manuscrits médiévaux: une entrevue avec Erik Kwakkel

Explorer les manuscrits médiévaux: une entrevue avec Erik Kwakkel

Si vous souhaitez en savoir plus sur les livres et manuscrits médiévaux, vous voudrez suivre les écrits et les articles d'Erik Kwakkel. Le professeur agrégé de l’Université de Leiden a axé ses recherches sur la compréhension du comment et du pourquoi de la création de manuscrits au Moyen Âge. Ses recherches ont fait titres internationaux, et ses profils sur les réseaux sociaux sont suivis par des milliers de personnes qui apprécient les images fascinantes de livres et d'écrits médiévaux qu'il envoie.

Nous avons eu la chance d'interviewer Erik et de lui poser des questions sur son intérêt pour les manuscrits médiévaux:

Alors que de nombreux historiens médiévaux font souvent des recherches à l'aide de livres et de manuscrits, vous êtes l'un des rares chercheurs à avoir décidé de se concentrer sur les manuscrits eux-mêmes et leur culture matérielle. Pourquoi avez-vous choisi d'explorer cette région du Moyen Âge?

J'ai fait ma maîtrise en littérature du moyen néerlandais et j'ai remarqué que j'aimais plus travailler avec les manuscrits qu'avec les textes qu'ils contenaient. Alors, quand j'ai dû trouver un sujet pour mon doctorat, je me suis tourné vers les manuscrits du moyen néerlandais. Ma thèse de doctorat est une étude de la plus ancienne collection de manuscrits en prose qui subsiste en langue vernaculaire hollandaise: vingt-trois manuscrits du même monastère, tous produits au XIVe siècle. Pendant les quatre années que j'ai écrites ma thèse, j'ai appris à apprécier de faire des observations matérielles apparemment insignifiantes et de les transformer en arguments qui abordaient des thèmes culturels plus larges - la lecture, le mouvement des manuscrits, la manière dont les gens interagissaient avec la littérature. j'ai réalisé ce c'était mon truc: prendre le matériau et le modeler en quelque chose qui soutient le culturel. Ce lien entre le livre matériel et l'histoire est toujours ce qui définit mon travail - j'ai même discuté de l'importance de ce lien dans un chapitre de livre récent. Mon intérêt pour le livre matériel et l'expertise nécessaire pour en donner un sens a été suscité dans les cours de manuscrits de Peter Gumbert, que j'ai suivis en tant qu'étudiant à la maîtrise. C'était un instructeur inspirant et allait finalement devenir mon mentor. Je suis très reconnaissant d'occuper maintenant son poste à l'Université de Leiden et de pouvoir présenter aux nouvelles générations le livre médiéval, espérons-le aussi inspirant que lui.

Attention, folk moyen anglais - Scène insolite de "bande dessinée" en marge avec bulles en anglais! (BL Stowe 49) pic.twitter.com/beXIYE7qzl

- Erik Kwakkel (@erik_kwakkel) 21 janvier 2015

En regardant vos flux de médias sociaux et votre site Web, il me semble que vous trouvez constamment de très nombreuses images et articles fascinants. Combien de temps avez-vous passé dans les bibliothèques et les archives pour découvrir tout cela, et avez-vous une méthode secrète qui vous permet de trouver ces joyaux cachés avec des manuscrits?

Le plus étrange est que j'ai beaucoup moins de temps maintenant pour visiter les bibliothèques que lorsque j'étais doctorant. J'ai dirigé un grand projet au cours des cinq dernières années, qui à un moment donné comprenait six chercheurs. Cela signifie, inévitablement, qu'il y a beaucoup de choses à prendre en compte, ce qui repousse les manuscrits réels à l'arrière-plan. J'aime diriger un projet, mais regarder des livres médiévaux est maintenant quelque chose que je ne fais plus qu'une fois par semaine. Alors quand je fais aller à la bibliothèque j'essaye d'en tirer le meilleur parti! Non seulement je sors du bâtiment avec les données dont j'ai besoin pour mes propres recherches, mais aussi avec beaucoup d'images «artistiques», prises avec un appareil photo professionnel - bien que je prenne aussi beaucoup de clichés avec mon téléphone.

J'utilise les images pour articles de blog, Twitter et pour la colonne image, je cours dans un magazine historique populaire en Hollande (vous pouvez l'acheter dans le supermarché où je fais des courses et je aimer que le manuscrit médiéval en a fait l’épicerie). Je pense que l’astuce est de toujours être «actif»: je ne distingue pas le fait d’être chercheur d’être une personne qui promeut le livre médiéval via les médias sociaux et autres (je fais beaucoup d’interviews à la radio et de conférences publiques en Hollande). Cela ne prend que quelques secondes pour envoyer un tweet avec une belle image lorsque je suis dans la bibliothèque.

Une autre ressource pour les images que vous voyez dans mon fil Twitter et mon blog sont les bases de données en ligne. Je «consomme» beaucoup de manuscrits numériques par semaine en recherchant des spécimens à inclure dans mes publications savantes. Au fur et à mesure que je navigue, je téléchargerai simplement des images qui, je pense, seront appréciées pour Twitter ou utiles pour un futur article de blog. Ma règle d'or est la suivante: si je trouve l'image agréable, fascinante ou inhabituelle, mes followers le seront aussi - car c'est ainsi que fonctionne Twitter. Soit dit en passant, ces qualificatifs se terminent généralement dans un tweet, qui exprime simplement ce que je pense d’une image (je n’appellerai jamais quelque chose de génial ou d’inhabituel si je ne le pense pas moi-même). La méthode secrète, pour répondre à cette partie de votre question, est d'être curieux et de vous laisser surprendre par les objets que vous rencontrez régulièrement.

Au cours des deux dernières années, j'ai remarqué que l'intérêt pour les manuscrits médiévaux explosait dans les médias sociaux et sur le Web - une partie de cela peut être attribuée à votre propre travail - mais pourquoi pensez-vous que nous avons vu cette vague d'intérêts pour les manuscrits et leurs images?

Je pense que l'intérêt a commencé à décoller avec la prolifération d'images de bonne qualité sur le web. Quand j'ai commencé à rechercher des manuscrits médiévaux, dans les années 1990, il n'y avait presque rien là-bas. Et ce qui était disponible semblait assez terrible, à la fois en termes d'interface utilisateur des sites Web et de leur contenu. Aujourd'hui, il est très facile de trouver des images appropriées de haute qualité. De plus, les licences Creative Commons que les bibliothèques ont commencé à adopter invitent les gens à faire quelque chose avec les manuscrits numériques, du simple tweet d'images (comme je le fais) à la construction d'outils de recherche réels (comme @SexyCodicologieS DMMapp, qui est la meilleure porte d'entrée vers des collections de manuscrits numérisés), ou même la production de tasses à café avec des images manuscrites dessus. Je suis vraiment reconnaissant que les bibliothèques et les musées investissent de l'argent pour constituer une collection librement accessible de manuscrits numérisés - c'est pourquoi les tweets sans attributions me rendent si fou.

Je pense que nous ne sommes qu'au début d'un mouvement qui nous offrira beaucoup plus. Nous verrons une augmentation, par exemple, de la production numérique des projets de recherche universitaire, qui nous présentent des bases de données gratuites et des collections d’images «de niche», comme celles de Peter Stokes. DigiPal. La présence numérique du manuscrit a ouvert les yeux des internautes dans la mesure où un nombre croissant de personnes s'habituent à visiter certains sites Web et blogs liés aux manuscrits, tout comme ils le feraient pour les actualités et la mode. J'adore le fait que quelque chose de bizarre et ringard comme le livre médiéval se généralise.

Il y a un dicton: «la beauté est dans l'œil du spectateur», mais quels sont les types de manuscrits que vous trouvez que vous aimez le plus regarder?

Cela peut vous surprendre, mais je ne suis pas favorable aux manuscrits enluminés. Mon type de manuscrit le moins préféré est le Livre d'heures, en particulier ceux de haute qualité. Non seulement les livres colorés comme celui-ci étaient exceptionnels à l'époque médiévale (selon certaines estimations, la présence de manuscrits enluminés dans les bibliothèques médiévales n'était que d'un sur dix), ils sont également complètement prévisibles en termes de production - combien de bifolies au cahier, leurs dimensions et la préparation, etc. Ce sont, en un sens, les produits d'usine du Moyen Âge.

Je préfère beaucoup regarder des livres que beaucoup qualifieraient de débraillés, mais ce que j'aime à penser comme la contrepartie «artisanale» du produit d'usine. Les manuels scolaires en particulier sont les plus agréables à étudier, car vous pouvez voir comment le propriétaire les a utilisés et réorganisés à dessein avec un objectif spécifique à l'esprit, comme le montrent les marges annotées, la mise en page et les manières inhabituelles dans lesquelles les objets sont assemblés. Permettez-moi de le dire de cette façon: c'est formidable de voir une Ferrari zoomer dans la rue, mais la Volvo vintage qui a été modifiée par différentes générations de conducteurs est finalement beaucoup plus intéressante en tant qu'objet.

Enfin, quels types de questions et de sujets encourageriez-vous les érudits médiévaux à explorer en ce qui concerne les manuscrits et les livres du Moyen Âge? Sur quoi voulons-nous en savoir plus?

L'étude du livre médiéval est si jeune (la codicologie en tant que discipline a été établie dans les années 1950) qu'il y a encore beaucoup de travail à faire - heureusement. Le grand avantage de l'étude professionnelle des livres médiévaux est que les universitaires ont tous un intérêt très particulier, aboutissant à des études qui présentent en fait des observations très différentes, même quand elles concernent les mêmes manuscrits. J'espère qu'il y aura des générations d'universitaires qui trouveront leurs propres niches et regarderont les livres médiévaux à leur manière. Je ne suis pas favorable à l'orientation de la recherche dans une direction particulière, ce qui limiterait l'éventail de nouvelles choses que nous apprenons. Cela dit, la dynamique numérique devient de plus en plus importante, en partie parce que les bailleurs de fonds favorisent cette découverte de recherche - cela inclut bien sûr ma propre recherche. La recherche à l'ancienne, impliquant un érudit penché sur un manuscrit réel avec un crayon, ne disparaîtra probablement pas, mais j'espère qu'elle restera une partie importante de ce que nous faisons en tant que spécialistes des manuscrits.

Voici quelques-unes des façons dont vous pouvez explorer les recherches d'Erik Kwakkel:

Livres médiévaux - Le blog d'Erik

Plume: livres avant impression

@erik_kwakkel - son fil Twitter

Page Tumblr d'Erik Kwakkel

Cool: volvelle avec des pièces mobiles dans un livre sur l'astrologie (Chetham's MS Mun.A.4.99, 15thC). Plus http://t.co/ezZz8HQ2JV pic.twitter.com/ZZbCxTHZWu

- Erik Kwakkel (@erik_kwakkel) 17 juillet 2015


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