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Dix châteaux qui ont fait la Grande-Bretagne médiévale: le château de Windsor

Dix châteaux qui ont fait la Grande-Bretagne médiévale: le château de Windsor

Par James Turner

À une époque, le plus grand complexe de palais d'Europe et un lieu de prédilection de la famille royale britannique à ce jour, le château de Windsor est une relique encore vivante d'une époque où, par nécessité, la somme de la souveraineté d'une nation et de l'existence même d'un État comme une identité politiquement distincte reposait sur une tête couronnée. En Angleterre, le plus souvent, l'endroit où reposait cette tête couronnée était le château de Windsor. Sortant du chaos et de la distorsion politique cultivée qui a suivi la conquête normande, le château de Windsor allait progressivement s'épanouir en une magnifique et très appréciée résidence royale cultivée par les générations successives de monarques qui y habitaient.

Alors que son visage et sa forme ont subi des révisions presque continuelles pour mieux refléter les gloires perçues ou revendiquées de ses clients et pour adhérer aux exigences croissantes du luxe et de la mode, le château a bénéficié d'une remarquable continuité de fonction. Passant peu à peu de l'installation militaire au palais royal, Windsor a à un moment ou à un autre abrité la cour ou le personnage de chaque anglais et plus tard, après l'Union des couronnes, roi ou reine britannique.

En plus de servir comme l'une des résidences principales et les plus prisées des foyers de la communauté politique médiévale du haut Moyen Âge, sous la direction de l'un des plus grands rois guerriers d'Europe, Windsor à travers son rôle de centre de la chevalerie et des arts martiaux d'Angleterre. culte a été transformé en un outil puissant pour la consolidation de l'autorité royale et du pouvoir temporel de l'Angleterre. Le rôle idéologique et constitutionnel de la monarchie, comme toutes les institutions et valeurs sociales, a augmenté, diminué et a été profondément modifié depuis son apogée, mais le château de Winsor dans lequel une grande partie de leur histoire est ancrée, articule et préserve ce qui reste de puissance.

Compte tenu de sa splendeur actuelle et de la longue et riche histoire qui l'a précédé, le château de Windsor a des origines modestes, plutôt sales. Alors que Guillaume le Conquérant a été couronné roi d'Angleterre en 1066 à la suite de sa victoire sanglante à la bataille de Hastings, une grande partie de l'essentiel de la conquête a eu lieu dans les années qui ont suivi son couronnement. L'occupation de l'Angleterre par les Normands nouveaux et affamés de terres était une affaire tumultueuse et confuse compliquée par la présence d'une élite politique enracinée et toujours fonctionnelle. Il y avait un nombre important de comtes anglo-saxons et anglo-danois qui n'avaient pas été présents à Hastings et pour qui, aux côtés de l'église dominée par les anglo-saxons, la reconnaissance à contrecœur du statut de William après une période de négociations tendues était très différente de l'authentique. acceptation. Ces restes de l'ancienne élite ne seraient remplacés qu'au hasard au cours des décennies suivantes à la suite d'une série de rébellions non affiliées et souvent motivées par l'égoïsme.

L'armée désormais largement dispersée de William était presque aussi dangereuse pour la personne du roi Guillaume et l'établissement de toute forme de gouvernance cohérente, composée non seulement de ses hommes de liège en Normandie, mais aussi d'aventuriers mercenaires, d'une noblesse désespérée et de brigands de ses voisins souvent hostiles sur lesquels il avait maintenant exercer un contrôle. Afin de sauvegarder ses acquisitions durement acquises et comme moyen de transmettre sa volonté à travers le pays, alors qu'il pliait les pleins pouvoirs de son génie et de sa brutalité désinvolte à sa gouvernance, William s'est lancé dans une grande frénésie de construction de châteaux. Windsor faisait partie d'un réseau de châteaux en grande partie temporaires gardant l'approche de Londres, le site étant choisi pour sa valeur stratégique surplombant la Tamise ainsi que pour son emplacement à proximité d'un pavillon de chasse royal anglo-saxon et de sa forêt qui l'accompagne comme la foresterie normande draconienne. les lois peuvent en témoigner, était une source majeure de revenus royaux. En partie à cause du nombre de ressources qu'ils consommaient et en partie à cause des limites de la technologie de la communication pendant une grande partie du Moyen Âge, les cours royales étaient de nature nomade voyageant du centre royal au centre royal, mais malgré sa royauté extrêmement active et ses séjours continus à travers son nouveau a gagné le pays, William n'a jamais visité lui-même le Windsor spartiate de l'époque. Elle n'a pas non plus été particulièrement favorisée sous le règne de son deuxième fils et successeur immédiat, William Rufus. Le château étant ignoré au profit du pavillon de chasse voisin du vieux Windsor et du projet pour animaux de compagnie de William, le palais de Westminster, dans lequel il a déversé une surabondance de ressources.

Le château a d'abord attiré des affinités royales, dont il jouit encore à ce jour, sous le règne du dernier des fils du Conquérant, le sauvagement intelligent et politiquement méthodique Henri I qui a considérablement agrandi le château, en le meublant d'un donjon en pierre où il a tenu sa Pentecôte. Cour en 1110 et créant un nouveau bourg aux pieds du château, abandonnant effectivement Old Windsor. En 1121, le Windsor, déjà pittoresque, fut choisi par Henry comme lieu de son mariage avec Adela, la fille du duc de Basse-Lorraine.

Sous le règne de l'énergique Henri II, le château subit de nouvelles fortifications et rénovations remplaçant la palissade en bois par un nouveau mur-rideau en pierre ainsi que la reconstruction des appartements royaux et du donjon central. Lorsque le fils de Henry, Richard j'ai été capturé et détenu contre rançon par son ancien rival, le duc Léopold d'Autriche, alors qu'il revenait de la troisième croisade, son jeune frère le prince John sans scrupules a saisi le château de Windsor, cherchant à utiliser la capture de Richard comme une chance de co -adopter l'autorité royale du château déjà représenté. Cependant, John fut rapidement contraint de quitter le château par l'intervention opportune de leur mère, la formidable Aliénor d'Aquitaine. Pendant le règne tumultueux de John, succédant au trône sur le corps du fils de son deuxième frère Geoffrey, Arthur de Bretagne, Windsor était sa résidence préférée et il a fait quelques frais pour rénover et agrandir les appartements royaux là-bas.

À la suite des querelles désormais légendaires de John avec ses barons, le château fut assiégé en 1214 et servit plus tard de base d'opérations pendant la période précédant sa signature réticente de la Magna Carta. À la suite des tentatives peut-être à courte vue de John de décréter une vengeance sanglante sur les barons fautifs, des éléments de la noblesse ont invité le prince Louis de France à envahir et à réclamer le trône anglais. En conséquence, le château fut à nouveau assiégé en 1216 lorsqu'une armée française dirigée par le comte de Nevers fut héroïquement repoussée par la soixante forte garnison du château. Le fils de John, le mandat d'Henri III en tant que roi, a vu un changement encore plus important dans la structure du château de Windsor, y compris l'érection d'un grand mur de balayage pour couvrir le quartier inférieur vulnérable du château, une faiblesse structurelle qui s'était presque révélée désastreuse lors du siège de 1216. Henry a également investi une somme considérable d'argent dans l'attirail domestique du château, créant une nouvelle grande salle et remodelant et rénovant les appartements royaux à l'usage de sa jeune épouse Eleanor de Provence, créant un palais d'une opulence et d'un raffinement stupéfiants.

Édouard III est né dans les murs du château de Windsor en 1312 au lendemain de l'un des grands bouleversements du règne de son père Édouard II dans lequel l'ami et conseiller du roi, Piers Gaveston, avait été arrêté et exécuté par plusieurs membres éminents indignés de la la noblesse craignait d'être isolée des leviers du pouvoir par le favori royal. Edward III était une personnalité dynamique et motivée, un rêveur et romantique avec la verve de poursuivre sa vision. Il est devenu l’un des rois guerriers les plus titrés d’Angleterre. Bien que couronné en 1327, le jeune Edward ne commença à exercer son pouvoir qu'en 1330 lorsqu'il, aux côtés de ses amis d'enfance, prit d'assaut le château de Nottingham en emprisonnant sa mère et son partenaire, Roger Mortimer, qui avaient agi en tant que co-régents. À la suite de son accession à l'autorité royale, Edward se jeta dans la seconde guerre d'indépendance écossaise relancée, ressuscitant le plan de son grand-père Edward I pour soutenir la revendication Balliol sur le trône écossais en échange de la reconnaissance de la suzeraineté anglaise. Après plusieurs victoires étonnantes, puis une lente dégradation apparemment irréversible de la position anglaise en Écosse, Edward a commencé à revendiquer la royauté de France qu'il détenait par l'intermédiaire de sa mère Isabella, fille du dernier roi capétien Philippe IV, commençant le sanglant et pénible. conflit connu sous le nom de guerre de cent ans.

Dans le lieu de sa naissance, le château de Windsor, Edward, un fanatique passionné de la culture chevaleresque et de son apparat qui l'accompagne, a fondé ou peut-être dans son esprit renouvelé l'Ordre de la Table Ronde. Les contes du canon arthurien étaient les superproductions de leur époque, lues, appréciées et obsédées par la noblesse européenne largement culturellement homogène. Arthur était l'un des neuf dignes du savoir chevaleresque, un parangon universellement reconnu de bravoure et de vertu. Les tournois de table ronde dans lesquels les participants portaient de somptueux costumes d'inspiration arthurienne et des exploits reconstitués dérivés de la littérature romane étaient très populaires dans toute l'Europe. En Angleterre, cependant, cette vénération et cette émulation d'Arthur et de ses chevaliers prirent une plus grande résonance, après tout, Arthur avait été un roi anglais.

De plus, un roi anglais qui avait conquis l'intégralité des îles britanniques et établi un grand empire en Europe, des rêves jumeaux qui avaient brûlé longtemps et profondément dans la psyché nationale anglaise et sa monarchie normande dérivée. Les aristocrates et les chevaliers d’Angleterre étaient les héritiers légendaires d’Arthur et il était le symbole d’une époque perdue de valeur martiale et de pouvoir temporel. Lorsqu'Edward créa l'Ordre de la Table Ronde à Windsor en 1344, au milieu d'une fontaine de faste et de cérémonie, il se présentait non seulement comme le successeur d'Arthur, mais il construisait également une solidarité politique et culturelle, exploitant la noblesse anglaise à ses ambitions militaires à travers leur partage. légendes et aspirations. Édouard III utiliserait le château de Windsor, désormais imprégné d'Arthurien, comme sanctuaire du culte de la chevalerie, ravivant l'ardeur et l'ambition anglaises, ralliant la noblesse souvent brisée à son sujet et mobilisant la nation pour la guerre.

Alors que l'Ordre de la Table ronde, malgré la maison colossale qu'il a construite pour lui à Windsor, a échoué, tout comme ses premières tentatives de poursuivre la guerre en France, en grande partie en raison d'un déficit de fonds, Edward a persévéré et sa propagande a rapidement pris racine. L'Ordre a été remodelé et affiné par un Edward légèrement plus âgé et plus sage en 1348 dans l'Ordre de la Jarretière, très réduit de la table ronde initiale de trois cents personnes à seulement vingt-quatre. Le nouvel Ordre devait être un cadre de commandement composé des vétérans les plus distingués des campagnes victorieuses d’Edward et capable de superviser et de mettre en œuvre l’achèvement de la guerre. Se réunissant régulièrement, l'Ordre de la Jarretière est devenu l'une des institutions les plus prestigieuses d'Angleterre logée dans la grande chapelle construite sur mesure du château de Windsor et a continué avec divers niveaux d'enthousiasme et de sérieux de la part de ses successeurs. En grande partie pour le rendre plus adapté à ses entreprises chevaleresques et afin de célébrer et de refléter ses triomphes en France, Edward s'est lancé dans un projet de construction vraiment massif à Windsor, dépensant une vaste fortune en créant un grand complexe de palais dans lequel il avait l'intention de se détendre. et se remettre de la fiscalité des affaires de gouverner à la fois la France et l'Angleterre.

Windsor a continué à être un centre royal important dans le crépuscule approchant du moyen âge avec Henry IV et Henry V tenant souvent la cour et recevant des dignitaires étrangers là; le plus important étant l'empereur Sigismond en 1417. En 1421, le malheureux Henry VI est né dans le château, bien que sa longue minorité ait vu une dispersion de l'unité politique anglaise et un déclin de l'Ordre de la Jarretière, l'un des principaux outils de Windsor. entretien. Cette position a été quelque peu renversée par Edward IV, un autre roi guerrier à l'esprit chevaleresque qui a fièrement retracé son ascendance jusqu'à Arthur, d'abord à travers ses liens avec la famille Mortimer, puis à travers eux avec les princes gallois. C'est sous son règne que fut construite la nouvelle chapelle Saint-Georges dans laquelle l'Ordre est basé à ce jour. Un renouveau encore encouragé par son rival lancastrien et successeur dynastique, Henry VII. Pour les deux rois, qui ont beaucoup habité à Windsor, l'Ordre de la Jarretière et les connotations arthuriennes de Windsor ont été utilisées non pas pour se mobiliser pour la guerre, mais plutôt pour créer un sentiment de conformité et d'unité après les ravages de la guerre des roses. Alors que Windsor naviguait sans heurts du Moyen Âge à l'ère moderne, elle a continué à être un centre royal important et une résidence des rangs successifs de la monarchie britannique, endurant des guerres, des révolutions et des dépositions, jusqu'à nos jours. Pourtant, de plus en plus à mesure que le rythme et la philosophie de la gouvernance changeaient et oserais-je dire s'améliorer, Windsor a pris un rôle plus superficiel dans l'histoire, un symbole de la royauté par la simple force de l'association plutôt que par la manifestation du pouvoir royal et de la solidarité idéologique anglaise qu'il avait autrefois. été.

Alors que des siècles de révisions et de rénovations ont éloigné Windsor de son rôle militaire d'origine, le château palatial est vraiment une œuvre d'art et reste une icône de la Britishness.

Voir aussi: Dix châteaux qui ont fait la Grande-Bretagne médiévale: le château d'Édimbourg

Image du haut: dessin du château de Windsor de 1910