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10 faits amusants sur la mode du Moyen Âge

10 faits amusants sur la mode du Moyen Âge

Par Danièle Cybulskie

Récemment, j'ai écrit un article sur les tissus médiévaux qui contenait des informations intéressantes de Margaret Scott La mode au Moyen Âge. Ce que je n’ai pas inclus alors, c’est certains des faits les plus intéressants que j’ai appris en lisant ce livre. Voici dix faits de mode fascinants pour votre plaisir (j'ai gardé mes favoris pour la fin).

1. Tout le monde adorait les chapeaux de paille.

J’ai souvent vu des illustrations de paysans travaillant dans les champs avec des chapeaux de paille pour se protéger du soleil, mais Scott affirme que «les chapeaux de paille étaient portés à l’extérieur par tous les grades en été». J'imagine que les nobles portaient des versions plus sophistiquées du chapeau de paille conventionnel, mais il est intéressant d'entendre que la mode s'est étendue à la pratique - parfois.

2. Parfois, la mode n'était pas si pratique.

Nous avons tous vu les chaussures longues et pointues et les longs chapeaux pointus qui faisaient fureur au XIVe siècle. De toute évidence, ceux-ci ne pouvaient en aucun cas être considérés comme utiles, c'est pourquoi c'étaient les nobles oisifs qui arboraient ces articles. Apparemment, «en 1366, le roi de France a interdit la production de chaussures à bouts longs et de bas, dans le vain espoir qu'en coupant la source d'approvisionnement des derniers excès de la mode, il pourrait éradiquer la mode elle-même». Pas de chance. Les gens adoraient leurs chaussures pointues. Les fashionistas qui arboraient des coiffes de dernière minute qui couvraient leurs oreilles se sont également retrouvées à manquer la conversation. La vanité, semble-t-il, exigeait des sacrifices.

3. Les roturiers utilisaient des accessoires pour rester branchés.

Parce qu'il fallait tellement de temps pour filer, tisser et coudre à la main des vêtements, les paysans ne pouvaient pas se permettre de fabriquer continuellement de nouveaux vêtements pour suivre les tendances changeantes. Cependant, ils pourraient, dit Scott, avoir «une connaissance passagère de la haute couture sous la forme d'accessoires tels que des ceintures ou des chaussures». Les ceintures seraient quelque chose qui pourrait être acheté lors d'une foire annuelle, où les paysans pourraient également voir comment les gens les plus en vogue portaient maintenant leurs ceintures (haut, à la taille ou bas sur les hanches).

4. Les moutons étaient des créatures polyvalentes.

Bien que je pense souvent que les tissus de couleur «naturelle» sont toujours blanc cassé, Scott dit, «la laine de mouton non teinte… pourrait être utilisée pour créer des tissus dans des teintes allant du presque noir au marron en passant par le gris et le blanc cassé». Ce serait pratique pour ceux des ordres religieux humbles qui voulaient des habitudes distinctives, mais qui voulaient aussi éviter d'être vus acheter des tissus chers et teints (une critique adressée par les franciscains à d'autres ordres).

5. Les médecins ont fait des figures frappantes.

Alors qu'il aurait été facile de repérer un noble d'un coup d'œil à cause de ses vêtements, il y avait d'autres catégories de vêtements qui permettaient de repérer tout aussi facilement les personnes dans différentes catégories. Par exemple, Scott mentionne qu'à partir du XIVe siècle, les vêtements écarlates devaient être portés par un «docteur de n'importe quelle matière universitaire», et que «à Paris… ceux qui enseignaient la médecine à l'université devaient à partir de 1350 porter de bons tissu de qualité, de couleur violette ». Les personnes bien éduquées n'étaient pas censées être à la mode - et elles n'étaient certainement pas autorisées à porter du vert - mais elles étaient certainement destinées à se démarquer de la foule.

6. Ces tenues multicolores que nous voyons toujours porter par les serviteurs médiévaux ont en fait un nom.

Les serviteurs des maisons nobles étaient généralement tenus de porter des livrées aux couleurs de leurs clients, et ces tenues qui étaient «divisées verticalement en deux moitiés de couleurs différentes» étaient appelées «mi parti». Scott dit que les couleurs que portaient les serviteurs signifiaient, au début, et plus tard simplement à la maison.

7. Les vêtements créés pour les cérémonies étaient censés être comme ceux du «bon vieux temps».

Les vêtements de cérémonie étaient spéciaux et souvent créés pour un seul événement. Scott dit: «Beaucoup de ces vêtements étaient autrefois à la mode, mais ils sont devenus des articles conservés pour des occasions où la robe à la mode aurait pu sembler trop éphémère». Au lieu de cela, les vêtements portés étaient censés impliquer une tradition ininterrompue en nous rappelant les temps d'antan.

8. Les prêtres secouaient les mains.

Après avoir porté une tenue fabuleuse lors d'un événement de grande envergure, certains nobles ont estimé que le fait d'être surpris dans la même tenue lors d'un autre leur serait mauvais. Mais que peut-on faire avec des vêtements aussi somptueux? D'une part, une personne pourrait donner ses lettres de noblesse à l'église pour qu'elle soit transformée en vêtements. De cette façon, les vêtements coûteux pourraient être utilisés pour rehausser l'apparence des prêtres de haut rang, et les dons refléteraient bien les donateurs, leur méritant peut-être quelques prières supplémentaires.

9. Les Italiens ont balancé des chaussettes.

Pourquoi mettre des chaussettes et des chaussures quand vous pouvez gagner du temps en mettant simplement des chaussettes? Selon Scott, les Italiens à la mode autour de 1400 ne se donnaient pas la peine de porter de vraies chaussures, mais portaient plutôt des «bas avec des semelles en cuir». Cela montre simplement que toutes nos idées les plus merveilleuses reviennent tous les quelques centaines d'années environ.

10. Seule la noblesse avait des fesses dignes de se montrer.

Comme les jupes du XXe siècle, les longueurs des tuniques médiévales montaient et descendaient à mesure que les modes changeaient. À la fin du Moyen Âge, les tuniques étaient très, très courtes, mais uniquement pour celles qui avaient les fesses les plus dignes. «En Angleterre en 1463», dit Scott, «le port de tuniques courtes révélant les fesses masculines… était limité par la loi aux classes supérieures.» Les postérieurs paysans étaient tout simplement trop vulgaires pour être contemplés, et encore moins voir.

Bien que ce soient mes faits préférés de Margaret Scott La mode au Moyen Âge, c'est vraiment une lecture intéressante, avec de belles images en couleur de toutes ces modes amusantes pour tous ceux qui s'intéressent au Moyen Âge - ou aux nobles fesses.

Vous pouvez suivre Danièle Cybulskie sur Twitter@ 5MinMédiéviste


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