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Assembler les pièces de puzzle du Staffordshire Hoard

Assembler les pièces de puzzle du Staffordshire Hoard

Les archéologues et les restaurateurs travaillant à rassembler les milliers d'articles du Staffordshire Hoard ont annoncé qu'ils avaient pu fabriquer deux articles: un pommeau et un serre-casque.

Le Staffordshire Hoard, une collection de milliers de pièces d'or et d'argent anglo-saxonnes découvertes en 2009, a fourni une richesse d'objets datés des VIIe et VIIIe siècles. Cependant, de nombreuses pièces sont minuscules et doivent être assemblées. Actuellement, une équipe de Barbican Research Associates travaille sur la jonction physique des fragments, tout comme un puzzle géant, révélant les artefacts dans leur forme originale.

Récemment, l'équipe a passé trois jours à assembler quelque 1 500 feuilles et bandes d'argent minces et fragiles, censées provenir d'un casque démonté. Les casques anglo-saxons sont incroyablement rares, et l'exemple du trésor est le cinquième à être découvert. Le travail minutieux a vu ces fragments - beaucoup de moins de 10 mm de diamètre et représentant environ un tiers de la taille du trésor - assemblés pour révéler des motifs complexes et estampés. Ces dessins remarquables représentent des guerriers humains et des visages mâles moustachus, ainsi que des oiseaux, des animaux et des bêtes mythiques, comme d'autres vus dans le reste du trésor. Certaines figurines guerrières portent elles-mêmes des casques. Il est possible qu’il s’agisse de guerriers ancestraux ou idéalisés, destinés à apporter un soutien spirituel au porteur.

Quelques fragments d’un «bandeau de casque», que l’on pensait avoir parcouru autour de la circonférence du casque (et qui contenait l’une des frises du guerrier). La plupart des frises en tôle étaient dorées à l'or. En comparaison, le casque retrouvé à Sutton Hoo en 1939, lors de l'inhumation du navire royal, était en argent. Ceci et la rareté de l'objet indiquent un statut princier voire royal pour son propriétaire.

Pendant ce temps, 26 autres fragments ont été réassemblés pour en faire un pommeau - la partie de l'épée qui tient au bout d'une poignée d'épée - révélant un type exceptionnel et unique. Bien que de style anglo-saxon, il a également des influences artistiques britanniques ou irlandaises. Son disque central incrusté de grenat et de verre forme une croix paléochrétienne et de l'autre côté un motif formé de trois serpents. Ainsi, les croyances chrétiennes et païennes peuvent être représentées. Cet objet incroyable, était également décoré de filigrane d'or (ornement en fil de fer fin), et incrusté de niello (une incrustation noire formée de sulfures de cuivre, d'argent et de plomb). Le plus inhabituel est la bosse arrondie sur l’épaule du pommeau, appelée «anneau d’épée» - il y en aurait eu deux à l’origine, une sur chaque épaule. De nombreuses épées de cette période en Angleterre et en Europe ont de tels anneaux, mais le pommeau de trésor est le premier à en avoir eu deux. Ceci, avec son ornement somptueux, indique qu'il appartient peut-être à un individu de statut significatif.

Chris Fern, archéologue du projet, explique: «Le Staffordshire Hoard nous relie à une époque de splendeur guerrière. L'équipement de guerre en or et en argent a probablement été fabriqué dans des ateliers contrôlés par certains des premiers rois d'Angleterre, pour récompenser les guerriers qui servaient ces dirigeants, lorsque plusieurs royaumes se sont battus pour la suprématie. Le talent des artisans est tout aussi passionnant à voir, avec de nombreuses découvertes décorées d'art païen et chrétien, conçues pour donner une protection spirituelle au combat.

«Le pommeau nouvellement reconnu est vraiment excitant. Il combine plusieurs styles différents d'ornement, à peu près de la même manière que les manuscrits enluminés du septième siècle, comme le Livre de Durrow. Cela suggère le rapprochement des hautes cultures anglo-saxonne et britannique ou irlandaise.

L'Angleterre historique a donné 400 000 £ pour aider à révéler les secrets du Staffordshire Hoard et accroître la compréhension du public de ce trésor archéologique unique. La recherche aboutira à un catalogue en ligne, lancé en 2017. L'année suivante verra une publication majeure explorant le trésor plus en profondeur, la signification des objets et leurs relations les uns avec les autres. Les propriétaires du Hoard, des conseils municipaux de Birmingham et de Stoke-on-Trent, du Birmingham Museums Trust et du Potteries Museum and Art Gallery, qui en prennent soin en leur nom, ont également contribué à la recherche.

Duncan Wilson, directeur général de Historic England, a déclaré: «Depuis sa découverte en 2009, le Staffordshire Hoard et les histoires qui le sous-tendent ont captivé l'imagination du public. Les recherches financées par Historic England ont commencé à découvrir les secrets de ce trésor anglo-saxon. À mesure que la technologie et les méthodes de recherche se développent, nous sommes en mesure de découvrir de plus en plus et de partager les résultats, mais il faut collecter davantage d’argent pour tirer pleinement parti de ce riche potentiel.

Pour poursuivre la recherche, les conseils municipaux de Birmingham et de Stoke-on-Trent cherchent à lever 120 000 £. Le public peut faire un don à www.staffordshirehoard.org.uk/donate

Le Dr Ellen McAdam, directrice du Birmingham Museums Trust, a déclaré: «La recherche et la conservation du Staffordshire Hoard ont jusqu'à présent donné des résultats significatifs. Nous sommes reconnaissants aux personnes et aux organisations qui ont soutenu ce projet. Pour terminer la phase finale de ce travail, nous demandons au public et à nos sympathisants de faire un don à notre campagne de financement.

Pendant ce temps, David Sidaway, directeur exécutif du conseil municipal de Stoke-on-Trent, a ajouté: «Le Staffordshire Hoard continue d'éblouir et de surprendre en tant que collection d'importance internationale et qui définit l'histoire. La nouvelle recherche est incroyablement passionnante. Le financement de Historic England aidera les partenaires à continuer de travailler ensemble pour percer ses secrets et nous exhortons le public à continuer avec son soutien incroyablement généreux pour y contribuer.


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