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«Game of Thrones, Television and Medieval History» - Des études médiévales et médiatiques s'associent pour offrir des cours sur une émission populaire

«Game of Thrones, Television and Medieval History» - Des études médiévales et médiatiques s'associent pour offrir des cours sur une émission populaire

Par Tom Parisi

Pour 20 étudiants de la Northern Illinois University, Jeu des trônes n’est pas seulement l’émission la plus divertissante à la télévision - c’est aussi l’une des classes les plus stimulantes du campus ce printemps.

À la suggestion d'un étudiant, deux professeurs de NIU ont développé un cours de séminaire spécialisé qui analyse la série acclamée par la critique se déroulant au Moyen Âge.

Adapté de romans fantastiques de l'auteur George R. R. Martin, Jeu des trônes a commencé sa cinquième saison plus tôt ce mois-ci. Il s’agit de la série la plus regardée de HBO et pourrait également être le débat le plus controversé de la chaîne sur l’usage excessif de la violence et de la nudité.

Il y a aussi un pouvoir indéniable derrière le trône pour les étudiants qui suivent le cours de l'émission. Il a servi de tremplin pour l'apprentissage et la discussion sur des sujets sophistiqués, notamment:

  • La valeur de la télévision inspirée de la littérature.
  • Fait historique contre fiction HBO.
  • L'essor de la télévision longue durée.
  • L'influence de la culture moderne sur les représentations du passé.
  • Représentations de pointe et controversées du genre, de la sexualité et de la violence - et ce qu'elles disent de notre culture moderne.

«C’est l’un des meilleurs cours que j’ai jamais suivis», déclare Tim Brandner. «J'adore ça.»

Le senior de 21 ans de Bartlett étudie les sciences politiques, mais il dit qu'il a toujours été un passionné d'histoire et qu'il est un fan de longue date de «Game of Thrones». Maintenant, il a une appréciation beaucoup plus profonde de la série, ainsi que des affaires et de la politique derrière le cinéma. Le cours l'a également aidé à devenir un spectateur plus avisé. «J'ai un bien meilleur œil pour regarder la télévision et les films», ajoute Brandner.

Officiellement intitulé «Game of Thrones,« Télévision et histoire médiévale », le cours est enseigné par Valerie Garver, professeur d'histoire qui a écrit un livre sur les femmes au Moyen Âge, et Jeff Chown, réalisateur de documentaires et professeur au conseil d'administration. émérite d'études médiatiques.

Mais c'est Jennifer Wegmann-Gabb, major en histoire de l'art, de Woodstock, qui a semé les graines pour la classe. Après avoir suivi l'un des cours de Chown sur la série télévisée, Des hommes fous, et travaillant comme assistante de recherche chez Garver, elle a suggéré qu'ils s'associent sur Jeu des trônes. «Ensuite, ils se sont réunis et ont travaillé leur magie», dit Wegmann-Gabb.

«Il y a une grande interaction entre les deux», ajoute-t-elle. «Dr. Chown comprend vraiment l'aspect télévisuel, et le Dr Garver arrive avec un point de vue complètement différent. Vous obtenez ce grand dialogue sur la façon dont notre culture et nos médias modernes se penchent sur cette période historique. L'un ou l'autre des professeurs pouvait enseigner le cours seul, mais avoir les deux avec leurs perspectives différentes constitue une expérience incroyable et spéciale.

Jeu des trônes crée un monde fantastique fictif, avec de féroces dragons cracheurs de feu, mais il s'inspire fortement de l'histoire médiévale et s'inspire des guerres des roses du XVe siècle.

Garver invite les élèves à examiner si les représentations de la série de choses telles que l'enfance médiévale, la féminité, les relations fraternelles, les liens familiaux et les personnes handicapées sont réalistes, compte tenu de ce que les historiens savent de cette période.

Jeu des trônes ne prétend pas être une représentation fidèle de l’histoire », déclare Garver. «Mais cela finit par transmettre certains aspects du Moyen Âge, tels que les relations familiales, bien mieux que d'autres sources populaires qui prétendent être historiquement exactes. Le handicap est un autre exemple. L'émission montre bien que si une personne au Moyen Âge avait un handicap, elle avait souvent encore une fonction dans la société, un certain type de rôle de travail. Certains historiens pensent que les handicaps auraient été plus courants à cette époque parce que les blessures et les maladies étaient si difficiles à traiter.

Le mélange d’histoire authentique, de technique dramatique et de culture pop du XXIe siècle est un point de départ naturel pour les discussions en classe.

«Nos analyses de Jeu des trônes amener les élèves à affronter le passé d'une manière qui leur rappelle constamment son effet sur le présent », dit Garver.

«Par exemple, prenons l'idée du mariage, qui est devenue un sacrement en 1215. Cette idée est toujours là - et toujours importante. Mais au Moyen Âge, les femmes d'élite se sont mariées très jeunes. Dans la série, il y a un exemple de cela avec un homme plus âgé et une adolescente. Cela aurait pu être répugnant pour un public moderne, mais le spectacle l'a géré habilement. Au Moyen Âge, personne n'aurait cligné des yeux. Cela nous raconte toujours de manière frappante comment les choses ont changé.

Wegmann-Gabb, une personne âgée qui envisage d'étudier l'art médiéval à l'école supérieure, aime la façon dont le spectacle apporte une réalité graveleuse à un monde fictif. «Les chevaliers ne sont pas toujours des chevaliers en armure blanche brillante», dit-elle. «Parfois, ils font des choses horribles.»

Mais les représentations de femmes médiévales, ajoute-t-elle, ne sont qu'occasionnelles. «Dans les personnages Sansa Stark ou Margaery Tyrell, vous voyez certainement davantage une base historique. Mais dans un personnage comme Arya Stark, c'est une représentation très moderne. Vous ne trouverez pas une jeune fille de la période médiévale se battre avec des hommes et se défendre.

Le professeur Chown dit que ces personnages sont conçus comme des «figurines d'action pour filles modernes» pour satisfaire les appétits du public pour les femmes leaders comme les «Hunger Games» ou «Buffy the Vampire Slayer». Cependant, la classe a également discuté des antécédents historiques de femmes capables de violence et d'action, comme Jeanne d'Arc.

Bien que Chown lui-même aime l'histoire et ait réalisé des documentaires historiques, sa principale contribution au cours est sa connaissance approfondie de la télévision, du cinéma et des médias.

«Je suis curieux de savoir si HBO est une grande société médiatique qui change la façon dont nous consommons la télévision», dit-il. «Nos étudiants n'ont aucune idée de ce que c'est que de regarder la télévision sur le réseau pendant que je grandissais avec - enfermés dans des créneaux horaires, devant regarder des publicités. HBO est à la pointe des raisons pour lesquelles c'est différent. Le réseau rend ses produits disponibles de plusieurs manières, y compris un nouveau service de streaming destiné à concurrencer Netflix. Et ses émissions ne sont pas soumises aux règles de censure de la FCC, de sorte que HBO est en mesure de présenter un contenu pour adultes plus sophistiqué et stimulant. »

Ce contenu pour adultes suscite beaucoup de controverses. Les critiques de Jeu des trônes citer sa sexualité brutale omniprésente, y compris le viol d'une noble la saison dernière qui a déclenché des manifestations sur les réseaux sociaux. Son utilisation fréquente de la nudité et du sexe a même abouti à la création du terme «sexposition», qui décrit la technique consistant à fournir un récit ou un développement d'intrigue dans un contexte de sexe étranger destiné à garder les globes oculaires collés.

"Si (un cinéaste) veut capturer les vulnérabilités d'un personnage, le montrer parfois nu le fait", dit Chown. «Mais la caméra reste-t-elle trop longtemps? Ce sont les types de questions que nous posons en classe. Les réponses sont subjectives. »

Chown souhaite également que les étudiants réfléchissent à ce que la popularité de l'émission dit sur la société moderne. «Je trouve intéressant de poser la question: est-ce que l'art reflète qui nous sommes ou façonne-t-il de nouvelles opinions sur les questions de moralité?» il dit. «Je suis très intéressé par la manière dont la culture télévisuelle nous définit. Il s'agit d'une émission populaire de premier plan qui semble se dérouler dans un royaume fantastique, mais elle parle de choses comme la torture à un moment où nous essayons de composer avec une guerre menée par notre gouvernement, qui a utilisé des tactiques telles que le waterboarding.

Chown et Garver espéraient tous deux attirer un groupe diversifié d'étudiants, y compris certains qui ne suivraient généralement pas de cours de cinéma ou d'histoire.

Ils ont réussi.

Alex Weier de Carol Stream est un junior majeur en comptabilité. Un fan de Jeu des trônes, il a sauté sur l'occasion de participer au séminaire et d'obtenir un crédit du programme de distinction.

«Je ne savais pas à quoi m'attendre en entrant, je n'avais jamais suivi un cours similaire», dit Weier. "Mais j'aime ça. Vous ne réalisez pas à quel point la littérature, les arts, la culture pop et l’histoire affectent quelque chose d’aussi simple qu’un seul épisode. "

Weier dit qu'il ne s'attendait jamais à apprécier autant que lui la partie historique médiévale du cours. Mais son plus grand intérêt réside dans le côté médiatique. «C’est incroyable de voir comment HBO a pu, presque maintes et maintes fois, se battre avec des émissions qui repoussent un peu plus les limites. Certainement certaines personnes dans la classe estiment que c'est allé trop loin. Je pense que oui et non. Je comprends que c'est allé loin, mais je comprends pourquoi ils l'ont fait. "

Il pense que la popularité de l'émission peut être attribuée au fait que les gens peuvent s'identifier à ses thèmes. «C'est une émission fantastique mais les thèmes sont basés sur la réalité», dit-il. «Le bien ne triomphe pas toujours; de mauvaises choses arrivent aux bonnes personnes.

Garver et Chown prévoient d'enseigner à nouveau le cours spécialisé au printemps prochain, mais les étudiants intéressés devront être aussi vigilants que House Stark. Lors de l’ouverture des inscriptions pour le cours de ce printemps, ses 20 places ont été remplies en deux heures.

Nos remerciements aux médias et aux relations publiques de l'Université du nord de l'Illinois pour nous avoir permis de republier cet article


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