Podcasts

Un nouveau spectromètre pourrait révolutionner l'archéologie

Un nouveau spectromètre pourrait révolutionner l'archéologie

Un nouvel outil technologique de datation au carbone mis au point par des chercheurs de l'Université de Liverpool pourrait conduire les archéologues à dater des découvertes beaucoup plus rapidement et plus facilement.

La datation au radiocarbone est utilisée pour déterminer l'âge des objets anciens en mesurant la quantité de carbone 14 restant dans un échantillon. Cependant, il s'agit d'un processus coûteux qui a lieu hors site et prend généralement six semaines ou plus, ce qui signifie qu'une excavation est susceptible d'être terminée avant que les informations de datation importantes puissent être obtenues.

Mais maintenant, le nouveau spectromètre de masse quadripolaire (SMQ) en cours de développement à l'université réduira le temps nécessaire pour obtenir des données pour un échantillon osseux à seulement deux jours.

De manière significative, la technologie peut également être utilisée sur place, et c'est la première fois que cela est tenté.

Jusqu'à présent, la technique a été utilisée pour analyser des échantillons d'os médiévaux et post-médiévaux fournis par Norton Priory Museum & Gardens, le site monastique le plus fouillé d'Europe.

Le professeur Steve Taylor, du Département de génie électrique et d'électronique de l'Université qui dirige le projet, a déclaré: «Ce sera un défi de développer un instrument portable pour atteindre les performances requises, mais grâce à ce financement, nous sommes en position de force pour faire une vraie tentative.

Frank Hargrave, directeur de Norton Priory, a ajouté: «Le potentiel de cette nouvelle technique est incalculable. Les archéologues seront, pour la première fois, en mesure de prendre des décisions sur place et dans les jours suivant l'échantillonnage.

«La nature coûteuse et chronophage des méthodes conventionnelles ne sera également plus un obstacle et il est probable que de nombreux autres échantillons pourront être prélevés avec des avantages significatifs pour les archives archéologiques.»

Il est prévu que la première nouvelle unité de SMQ de ce type sera disponible dans le commerce pour des essais sur le terrain par des archéologues en 2016.

Le projet a reçu un investissement de 96 000 £ de l'Art Council for England's Museum Resilience Fund, qui aide les musées à devenir plus viables financièrement.


Voir la vidéo: Egypte Antique, Les Grandes Découvertes De lArchéologie documentaire Histoire (Janvier 2022).