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Comment le changement climatique en Asie a amené la peste noire en Europe

Comment le changement climatique en Asie a amené la peste noire en Europe

Un groupe de chercheurs norvégiens et suisses a découvert des liens entre les changements climatiques en Asie centrale et les épidémies répétées de peste bubonique en Europe, à commencer par la peste noire au 14e siècle.

Dans un article publié cette semaine dans le Actes de l'Académie nationale des sciences, les chercheurs ont examiné les enregistrements de cernes dans toute l'Europe et l'Asie et ont trouvé 16 cas, compris entre le 14e et le 19e siècle, où des périodes de printemps chauds et des étés humides correspondraient à une recrudescence de la peste en Europe environ 15 ans plus tard.

Ils écrivent:

Nos résultats soutiennent un scénario où les fluctuations climatiques qui affectent positivement la croissance des cernes des genévriers dans la chaîne de montagnes Karakorum [dans la région frontalière de la Chine, de l'Inde et du Pakistan] affectent également le climat dans une région plus vaste d'une manière qui peut promouvoir et synchroniser les épidémies de peste parmi les populations de rongeurs d'Asie centrale. Lorsque le climat devient par la suite défavorable, il facilite l'effondrement des populations de rongeurs infectés par la peste, forçant leurs puces à trouver des hôtes alternatifs. De telles épidémies à grande échelle de peste de la faune en Asie entraîneraient souvent, au moment de la deuxième pandémie de peste, l'arrivée de peste dans les ports européens.

Ils ajoutent que la peste aurait pu se propager par des caravanes commerciales qui sillonnaient l'Asie le long de la Route de la Soie - infectant des personnes ou des chameaux, ou peut-être avec les puces trouvant une maison dans la cargaison. Cela remet en question l'idée que la bactérie de la peste Yersinia pestis s'est maintenue parmi la faune en Europe, en particulier le rat noir.

Les chercheurs, qui viennent de l'Université d'Oslo et de l'Institut fédéral suisse de recherche WSL, notent que la confirmation ultime de cette hypothèse dépend de la disponibilité du matériel génétique approprié d'anciennes victimes de la peste non seulement de différentes périodes dans le temps, mais également de différentes parties de l'Eurasie. . L'avènement des techniques d'ADN et de la collaboration internationale de recherche au-delà des frontières disciplinaires sera très probablement en mesure de jeter un nouvel éclairage sur ce sujet fascinant à l'interface de l'histoire humaine et de la variabilité environnementale.


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