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Butin dans la guerre des frontières

Butin dans la guerre des frontières

Butin dans la guerre des frontières

Par Denys Hay

Transactions de la Dumfriesshire and Galloway Natural History and Antiquarian Society, Troisième série, vol. 31 (1952-3)

Introduction: Le sujet de mon article semble assez modeste. En réalité, il a, je crois, une très grande portée, touchant un large éventail de problèmes non seulement de l’histoire écossaise et anglaise, mais de l’histoire européenne en général. Jusqu'à presque nos jours, le butin de guerre a été une incitation non négligeable à l'ardeur martiale. Sans doute les armées nationales des guerres de la Révolution française et le développement moderne de la conscription ont réduit l'importance des gains de guerre à des proportions négligeables; mais beaucoup d'entre nous ont dû se rencontrer, des soldats au cours des dix dernières années, qui ont ramené avec eux d'Italie ou d'Allemagne des articles qui (dans ce que le dictionnaire appelle l'argot militaire «euphémiste») avaient été «gagnés». Avant le XVIIIe siècle, lorsqu'une armée vivait littéralement sur la terre, cet élément jouait un rôle proportionnellement plus important. Et plus nous remontons vers l'âge des ténèbres, plus nous découvrons l'influence du butin dans la guerre. La volonté de rentabiliser la guerre était, en effet, entièrement responsable des guerres des petits rois de la chrétienté au début: parmi les tribus allemandes installées dans l'Empire d'Occident, chaque printemps voyait les guerriers se rassembler pour une guerre d'agression; Sinon, comment une économie non commerciale pourrait-elle se maintenir? Dans notre propre île, il y a des preuves d'une telle attitude chez les peuples celtiques, chez les Allemands qui les ont déplacés, et chez les Scandinaves - Danois et Normands - qui ont suivi. Des activités des Scandinaves, nous sommes particulièrement bien informés dans les Sagas où nous lisons le récit d'assaut brutal et d'acquisitivité impitoyable année après année, règne après règne, jusqu'à ce que quelque chose comme la monotonie obscurcisse pour nous la vilaine motivation derrière les vertus barbares de la héros.

Rien n'est plus révélateur dans cette démangeaison universelle de ravager et de gâter que les traces que l'on trouve dans les sources des règles pour le partage du pillage. Il est clair que de telles règles doivent avoir joué un grand rôle dans la prévention des différends au sujet du butin qui auraient autrement surgi lorsqu'une bande de guerre était victorieuse et marchait ou rentrait chez elle avec les vaisseaux en or, les armes et les armures, les jeunes filles, les jeunes guerriers et les chefs. , de l'ennemi vaincu et dépouillé. Notre connaissance de ces règles est terriblement maigre dans les premiers jours. Composé de traditions remontant aux époques les plus reculées, modifiées par le contact avec Rome, avec le christianisme, avec l'islam, personne n'a longtemps jugé nécessaire de définir précisément comment pour un peuple, à tout moment, le butin était divisé. En Grande-Bretagne, ce n'est que lorsque nous arrivons aux anciennes lois du Pays de Galles que nous trouvons une codification systématique de la pratique. Dans ce remarquable recueil de lois (dont certaines remontent au Xe siècle), le partage des prisonniers et le pillage sont méticuleusement comptabilisés. Nous rencontrons, par exemple, ce genre de règlement: «Le capitaine de la bande royale de guerre a droit à deux hommes du butin acquis à l’extérieur du pays; et du tiers du roi, il en aura un troisième. Il est la troisième personne qui doit en avoir une troisième avec le roi: les deux autres sont la reine et le chef des fauconniers. La mention du chef fauconnier est significative. Le partage des gains de guerre, non seulement au Pays de Galles, mais dans tous les autres domaines, semble avoir été étroitement lié au partage du butin de la poursuite. Nimrod a toujours eu un caractère quelque peu ambigu.


Voir la vidéo: HGGSP 1ere Les frontières en débats - cours complet (Janvier 2022).