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Petite discussion: une nouvelle lecture de Il milione de Marco Polo

Petite discussion: une nouvelle lecture de Il milione de Marco Polo

Petite discussion: une nouvelle lecture de Marco Polo Il milione

Par Gang Zhou

MLN, Vol.124 (2009)

Introduction: dans son livre éloquemment écrit Marco Polo et la découverte du monde, John Larner examine diverses interprétations du livre de Marco Polo, Le Divisament Dou Monde («La description du monde», également appelée Il milione par les contemporains de Marco Polo), en termes de genres différents dans le contexte médiéval occidental: l'écriture de voyage, le manuel du marchand, les livres de merveilles, etc. Insatisfait de ces interprétations du genre du livre, Larner déclare, «écrire le Livre, c'est-à-dire pour dire, il fallait créer un nouveau genre de littérature occidentale ». Prenant la discussion de Larner comme point de départ, je soutiens dans cet essai que, si le livre de Marco Polo repousse les limites de tous ces genres occidentaux médiévaux, il exige une perspective alternative qui lit «le livre» à la lumière de la tradition narrative chinoise. Une lecture attentive de l'œuvre démontrera qu'elle présente de fortes similitudes avec le petit discours, un genre de travail quasi-historique mineur dans la tradition narrative chinoise.

Le terme «bavardage» (xiaoshuo) est apparu pour la première fois dans le Zhuangzi, un ancien ouvrage philosophique chinois, pour signifier des sujets et des idées insignifiants. En tant que genre littéraire, la conversation a été définie pour la première fois par Ban Gu (32-92 CE) dans le Hanshu yiwenzhi («Traité sur les arts et l’écriture» dans l’histoire de la dynastie des Han) comme «le commérage de la rue». Le prototype d'un écrivain de petits discours était un officier mineur qui, dans le cadre de son rôle officiel, recueillait les potins dans la rue et, en les racontant, gagnait en prestige en tant que conteur. La figure de Marco Polo représentée dans son livre était également quelqu'un qui avait acquis sa formation et sa réputation de conteur au cours de son service à la cour de Kublai. Il n'est peut-être pas si surprenant que nous trouvions le modèle narratif reflété dans Il milione se conforme parfaitement aux attentes du genre chinois de bavardage.

L’énigme de la vie de Marco Polo, son voyage en Asie ainsi que l’écriture de son livre n’ont cessé de susciter des débats, même ces dernières années. La plupart des chercheurs de Marco Polo, cependant, conviendraient que Marco Polo est né à Venise vers 1254. Quand il a quitté son pays natal, avec son père Nicolo Polo et son oncle Maffeo Polo pour voyager en Extrême-Orient, il avait presque dix-sept ans. Ils ont passé trois ans à voyager en Chine, où Marco Polo a servi dans la cour de Kublai pendant dix-sept ans, tout en voyageant beaucoup dans différentes parties de la Chine et au-delà. Lorsque les Polos sont finalement revenus à Venise en 1295, Marco Polo avait quarante et un ans, ayant passé la majeure partie de sa vie entre les cultures et parmi les étrangers. Vers 1298, Marco Polo fut fait prisonnier, probablement au cours d'une longue guerre entre Venise et Gênes, et partagea par hasard une cellule avec Rustichello de Pise, un romancier arthurien professionnel. Ensemble, ces deux ont produit le livre de Marco Polo,La description du monde.


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