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La révolution des styles d'écriture à la Renaissance

La révolution des styles d'écriture à la Renaissance

Tout comme nous avons nos visages, chacun doit avoir son propre style d'écriture - c'est la leçon que deux grands penseurs de la Renaissance, Erasme et Montaigne, ont donnée à leurs contemporains dans l'Europe du XVIe siècle.

Le sujet des visages et des styles d'écriture a été abordé par Kathy Eden de l'Université Columbia, qui s'est exprimée hier à l'Université de Toronto. Son article, «Facebook Avant la Lettre: Communiquer à la Renaissance», portait sur la façon dont deux des plus célèbres savants du XVIe siècle, Desiderius Erasmus et Michel de Montaigne, étaient les chefs de file d'une «première révolution de la communication moderne» liée aux arts. de rhétorique et de style.

Tout au long du Moyen Âge et au début de la Renaissance, la tendance dominante des écrivains était d'essayer d'imiter la façon dont les gens écrivaient dans l'Antiquité. Les écrivains anciens tels que Cicéron étaient considérés comme les meilleurs exemples de la manière de bien écrire, et si vous vouliez être un écrivain à succès, vous deviez imiter son style. Au début du XVIe siècle, il y eut un débat entre intellectuels - connu sous le nom de controverse cicéronienne - opposant ces écrivains de prose latine qui favorisaient l'imitation de Cicéron seul, contre ceux qui voulaient imiter le style de nombreux auteurs classiques différents.

Erasmus était très critique envers ceux qui voulaient suivre exclusivement Cicéron. En 1528, il écrivit un ouvrage intitulé Le cicéronien, dans lequel il expose ses arguments pour les personnes utilisant un large éventail de styles d'écriture. Il explique que «ceux qui essaient d'imposer une forme et un style uniques à cette branche de l'écriture se chargent d'une tâche à la fois infructueuse et absurde.

Il fait également valoir que l'expression de soi est un élément nécessaire d'une bonne écriture, et vous ne pouvez pas y parvenir si vous essayez simplement d'imiter les autres. Il souligne que chacun a son propre visage et que même si vous ne pouvez pas le faire ressembler aux autres, vous pouvez apprendre des autres pour vous améliorer:

Si vous deviez prendre dans votre tête pour essayer de faire ressembler votre visage à quelqu'un qui ne vous ressemble pas du tout, vous perdrez votre temps. Mais si vous observez quelqu'un qui n'est pas du tout différent de vous-même qui rend son visage hideux avec un rire béant extravagant, ou gâte son regard en fronçant les sourcils, en fronçant les sourcils, en levant le nez, en retirant ses lèvres, en roulant des yeux, etc. comportement, vous pouvez améliorer votre propre apparence en évitant de telles astuces, et vous n'emprunterez pas le visage d'un autre, mais vous maîtriserez le vôtre… D'un autre côté, si vous observez à quel point une personne est attirante par une gaieté d'expression sans prétention , modestie d'oeil, un ensemble de tout le visage qui exprime l'intégrité, sans aucun signe de mauvaise humeur ou d'arrogance, de frivolité ou d'indiscipline, ce ne sera pas une tromperie bon marché de modeler votre visage sur le modèle du sien. Car vous pouvez vous assurer que votre esprit correspond au visage.

Les essais, écrit par Michel de Montaigne entre 1570 et 1592, note également l'importance de l'individualité dans l'écriture. Montaigne a commenté que «pourrais-je avoir assumé à moi-même une autre mode, que la mienne propre, ou une forme plus honorable et meilleure, je ne l'aurais pas fait: car, tout ce que je cherche à récolter par mes écrits est, ils représenteront naturellement et vers la vie verse-moi à ton souvenir.

Eden constate qu'Erasmus et Montaigne étaient tous deux les postiers du 16ème siècle pour les changements dans la façon dont les gens écrivaient - un «programme de communication révolutionnaire» qui serait plus influent qu'ils ne l'auraient imaginé.

Kathy Eden est professeur d'anglais et professeur de classiques à l'Université de Columbia. Elle a écrit un certain nombre de livres sur l'héritage de la rhétorique et de la philosophie anciennes dans l'humanisme de la Renaissance, plus récemmentLa redécouverte renaissance de l'intimité (Chicago, 2012). .