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Science et université médiévale

Science et université médiévale

Science et université médiévale

Par Edward Grant

Renaissance, réforme et résilience: universités en transition, 1300-1700, édité par Kittelson, James M .; Transue, Pamela J. (Ohio State University Press, 1984)

Introduction: Avant les recherches monumentales sur la science médiévale de Pierre Duhem dans les deux premières décennies de ce siècle, le titre de cet article aurait évoqué le rire et / ou le mépris. Toute juxtaposition des termes «science» et «médiéval» aurait été considérée comme une contradiction dans les termes. Depuis l'époque de Duhem, cependant, et en grande partie grâce à lui et à une série de brillants successeurs, nous nous sommes habitués au concept de science médiévale, qui est même devenu un domaine de recherche important. Mais maintenant que les historiens des sciences se sont habitués à l'idée qu'il y avait effectivement de la science au Moyen Âge, le moment est venu de risquer à nouveau le rire et / ou le mépris en proposant l'affirmation prima fadae scandaleuse selon laquelle l'université médiévale mettait beaucoup plus l'accent sur la science que ne le fait son homologue moderne et son descendant direct. Il n'est ni exagéré ni déformant de prétendre que le programme de l'université médiévale était fondé sur la science et largement consacré à l'enseignement de la nature et du fonctionnement du monde physique. Pour le meilleur ou pour le pire, ce n'est sûrement pas vrai aujourd'hui. Cet article tentera de décrire non seulement les origines de cet incroyable développement, mais aussi de présenter les détails qui étayeront l'affirmation selon laquelle l'université médiévale fournissait à tous une éducation essentiellement basée sur la science.

Le fait que la science soit devenue le fondement et le noyau d'une éducation universitaire médiévale est directement attribuable à l'activité de traduction sans précédent du XIIe et du début du XIIIe siècle. Entre environ 1125 et 1230 environ, une grande partie de la science gréco-arabe avait été traduite de l'arabe et du grec vers le latin. Avant cette activité, seule une infime partie de la science grecque avait été rendue disponible en latin. De la période de l'Empire romain au XIIe siècle, l'Europe occidentale a survécu sur un maigre tarif scientifique qui avait été absorbé dans des manuels et des traités encyclopédiques associés aux noms de Chalcidius, Macrobius, Martianus Capella, Boethius, Isidore de Séville, Cassiodore et Vénérable Bede . Lorsqu'elle n'était pas simplement répétitive, la somme totale de la science intégrée dans ces traités était souvent inexacte, contradictoire et largement superficielle. Rien n’illustre mieux le triste état des choses que la quasi-absence des éléments d’Euclide. Sans le texte le plus élémentaire de la géométrie, les sciences physiques de l'astronomie, de l'optique et de la mécanique étaient impossibles. Bien qu'une image cosmologique du monde fût disponible dans la traduction partielle de Chalcidius du Timée de Platon, ce dernier traité en lui-même et à lui seul ne fournissait pas une philosophie naturelle détaillée avec des principes physiques et métaphysiques adéquats. Malgré le manque de géométrie et de science technique et une philosophie naturelle inadéquate, les érudits du XIIe siècle à Chartres, comme Adélard de Bath, Bernard Silvester, Thierry de Chartres, Guillaume de Conches et Clarenbaldus d'Arras, avaient commencé à interpréter les phénomènes naturels, et même des textes bibliques, avec une objectivité critique. On ne saura jamais si, si on lui avait donné suffisamment de temps, cette audacieuse aventure intellectuelle aurait généré de nouvelles idées et théories sur le monde physique. Car l'afflux de la science gréco-arabe en Europe occidentale avait déjà commencé et allait bientôt écraser la science rationnelle naissante qui avait évolué dans le contexte de l'ancien savoir.


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