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Quand était le Moyen Âge?

Quand était le Moyen Âge?

Les historiens médiévaux débattent depuis de nombreuses années de la date du Moyen Âge - y a-t-il eu une année où la période médiévale a commencé, et y a-t-il eu une année qu'elle s'est terminée?

Ce débat ne se terminera pas de sitôt, il n'y a donc pas de réponses faciles. L’idée qu’il existait un «Moyen Âge» remonte au XVIIe siècle, lorsque certains auteurs mentionnent ce terme (ou son équivalent latin aevum moyen). En concevant ce terme, ces écrivains considéraient cette période comme une sorte d’ère ratée entre le glorieux Empire romain et leur présent, qu’ils considéraient comme une «Renaissance» ou un nouvel âge d’or. Le Moyen Âge a souvent été dépeint comme une époque où il n'y avait ni apprentissage, ni culture, ni progrès dans la civilisation.

Aujourd'hui, les historiens n'ont généralement pas une vision aussi négative du Moyen Âge, mais ils veulent tout de même lui donner une période déterminée de l'histoire. Voici quelques suggestions sur le début et la fin de l'ère médiévale (du moins en Europe occidentale):

Quand le Moyen Âge a-t-il commencé?

La conversion de l'empereur Constantin (312) - Vers l'an 312, l'empereur romain Constantin I s'est converti des religions païennes traditionnelles romaines au christianisme. L'année suivante, il publia l'édit de Milan, qui commandait la tolérance officielle du christianisme et des autres religions. Auparavant, les chrétiens étaient souvent persécutés dans l'Empire romain, mais avec leur acceptation officielle, ils ont permis à cette nouvelle religion de s'épanouir et de s'établir.

Chute de l'Empire d'Occident (476) - Le 4 septembre 476, l'empereur romain Romulus Auguste fut déposé et aucun nouvel empereur ne fut nommé pour le remplacer. Romulus Augustus n'était qu'un adolescent lorsqu'il est devenu l'empereur, et n'était qu'une figure de proue pendant que son père Oreste régnait réellement. Pourtant, sa déposition a traditionnellement marqué la fin de l'Empire romain d'Occident.

Expansion islamique (700) - le célèbre érudit médiéval Henri Pirenne a vu le Moyen Âge commencer vers l'an 700, lorsque l'expansion musulmane a rapidement changé la Méditerranée, la domination islamique s'établissant dans toute l'Afrique du Nord, la péninsule ibérique et certaines parties de l'Italie. En outre, la perturbation du commerce en provenance du sud de l'Europe a contraint l'Europe du Nord à une économie plus agraire.

Quand le Moyen Âge s'est-il terminé?

Couronnement de Pertrarque comme poète-lauréat (1341) - Le 8 avril 1341 (dimanche de Pâques), le poète italien Pétrarque reçoit le titre de poète-lauréat à Rome pour son œuvre Afrique, qui raconte l'histoire de la seconde guerre punique entre Rome et Carthage. Certains ont vu cela comme le début officieux de la Renaissance.

Chute de Constantinople (1453) - La conquête ottomane de cette ville marquerait la fin de l'empire byzantin, ainsi que les derniers vestiges de l'empire romain.

Découverte de l'Amérique (1492) - Avec l'arrivée de Christophe Colomb dans les Caraïbes, une nouvelle ère d'exploration, de commerce et de colonisation allait commencer, qui changerait fondamentalement l'Europe.

Début de la Réforme (1517) - Le 31 octobre 1517, Martin Luther a affiché ses quatre-vingt-quinze thèses aux portes d'une église allemande. Son message conduirait à l'émergence de nouvelles sectes chrétiennes qui mettraient fin à la domination de l'Église catholique en Europe.

«À l'époque où les historiens étaient de simples gens, la chute de Constantinople, 1453, avait lieu pour marquer la fin du Moyen Âge. De nos jours, nous savons trop bien que le flux de l’histoire continue sans relâche et il n’ya jamais de barrière. » - Sir Steven Runciman

Voir également Quand était le Moyen Âge? par Peter Raedts

Image du haut: Genève, Bibliothèque de Genève, Ms. lat. 33, p. 7r - Livre d'heures


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