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Regarder les animaux dans l'histoire humaine

Regarder les animaux dans l'histoire humaine

Regarder les animaux dans l'histoire humaine

Par Linda Kalof

Londres: Reaktion Books, 2007

Contenu

1) Préhistoire, avant 5000 avant JC

Nouvelles relations

2) Antiquité, 5000 avant JC-500 après JC

Nature sauvage, villes et guerre - Domestication - Chasse - Massacre comme spectacle - Ménageries et exotiques

3) Le Moyen Âge, 500–1400

Changement des relations - Animaux, moralité et sexe - Animaux et humains dévalorisés - Domestication - Animaux, humains et peste - Chasse - Peur - Processions publiques et rituels - Essais d'animaux - Divertissement - Ménageries médiévales

4) La Renaissance, 1400–1600

Mort, maladie et animaux morts - Chasse - Troubles sociaux et massacres d'animaux - Appâtage d'animaux - Analyses culturelles de l'appâtage d'animaux - Cérémonie et rituel - Cornes, masculinité et honneur - Regard vers le bien-être animal

5) Les Lumières, 1600–1800

Portrait d'animaux morts - Portrait d'animaux vivants - Massacres d'animaux comme rituel - Exposition comme divertissement - Exotiques et animaux de compagnie - Chiens et rage - Exposition comme éducation - Opposition croissante à la cruauté - Regard sur la cruauté

6) Modernité, 1800-2000

Chariots à chiens, rage et sexe - Histoire naturelle et chasse - Spectacles de chasse au gibier - Spectacles de zoo - Spectacles de parc à thème - Combat de taureaux comme rituel - Regard sur l'animal postmoderne

Extrait: Les innovations agricoles et technologiques au Moyen Âge ont également entraîné un changement substantiel d'attitudes envers la nature. Selon Lynn White, les humains faisaient partie de la nature lorsqu'ils étaient limités à des charrues à gratter et des champs carrés et à travailler juste assez de terres pour soutenir une unité familiale (agriculture de subsistance). Avec le développement de la charrue lourde en Europe du Nord, les paysans médiévaux ont rassemblé les animaux et labouré ensemble, créant une équipe de labour coopérative. La terre était maintenant distribuée en fonction de la contribution d’un paysan à l’équipe, et le labour coopératif encourageait la distribution des terres en fonction de la capacité de labourer le sol plutôt que des besoins de subsistance d’une famille. White soutient que les attitudes envers le monde naturel ont également été modifiées par la ferveur religieuse du christianisme, qui a démantelé l'hypothèse selon laquelle la nature était spirituelle et a encouragé les humains à exploiter le monde naturel.

À la fin du Moyen Âge, la relation entre les hommes et les animaux en Europe avait radicalement changé. Au fur et à mesure que de plus en plus de terres étaient cultivées, la nature sauvage s'est retirée, la taille d'une forêt n'était plus estimée en fonction du nombre de porcs qu'elle pouvait nourrir, l'enceinte a remplacé les terres ouvertes de la campagne et les animaux ont été gardés près des villages. Les animaux étaient également fortement exploités pour leur peau, leur laine et leur chair et dans ces conditions d'exploitation, les moutons devenaient particulièrement importants. On pense que le prix de la laine a conduit à la conversion généralisée de la terre labourée en prairie car un ou deux hommes pouvaient facilement garder des centaines de moutons. Avant d’être abattus pour se nourrir, les moutons pouvaient donner des années de laine de haute qualité, dont des milliards de livres étaient exportées, et au milieu du XIVe siècle, 5% des revenus de la Couronne provenaient de la taxe d’exportation sur la laine.

Alors que la viande de cheval a fourni une partie substantielle de l'alimentation des Européens tout au long du Moyen Âge, en particulier en France, la consommation de chevaux était impopulaire auprès des Anglais. Les chevaux étaient trop chers à élever pour la nourriture, la chair des vieux chevaux usés était dure et ne convenait qu'à la table du paysan (et les paysans en voulaient à la nourriture rejetée par les riches), mais surtout, le cheval était noble et considéré comme trop proche aux humains à manger. De plus, l'interdiction de manger des chevaux s'appliquait aux clercs et aux nobles, et non aux paysans, une différence qui reflétait les différentes attitudes envers le cheval d'équitation et le cheval de ferme. L'équitation met les humains en contact corporel étroit avec l'animal, une intimité qui n'est pas vécue par le fermier et son animal de travail; le cheval était souvent anthropomorphisé et considéré comme plus «humain» que les porcs ou les bœufs, animaux souvent abattus pour se nourrir.

Les animaux médiévaux en général étaient souvent anthropomorphisés et même dotés de caractéristiques spirituelles. Par exemple, en Bavière, il était courant d'organiser une messe pour les chevaux, et les Français célébraient la fête de l'âne en faisant défiler un âne d'abord à travers l'église puis à travers la ville. Les paysans ont tenté de guérir les chevaux malades avec de l'eau bénite et, comme mesure contraceptive, les femmes ont exposé leurs organes génitaux à la fumée d'un sabot brûlé par la mule stérile.


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