Conférences

L'adultère dans le nord de la France médiévale tardive

L'adultère dans le nord de la France médiévale tardive

XIV: Quatorzième Congrès international de droit canonique médiéval

5-11 août 2012 (Toronto, Canada)

L'adultère dans le nord de la France médiévale tardive

Sara McDougall (CUNY)

Les canonistes médiévaux condamnaient sans équivoque les relations sexuelles extraconjugales. Qu'ont fait les gens avec ces lois? Cet article a examiné le genre et la manière dont ces lois traitaient la femme contre le mari. McDougall a commencé par discuter de deux règles canoniques et ensuite les relier à des cas trouvés dans le nord de la France. La première règle canonique: l'enfermement dans un monastère comme punition des adultères. Cela n'a joué aucun rôle perceptible en France avant le 16ème siècle. La deuxième règle: les maris ne peuvent pas tuer leurs épouses trompeuses même s'ils les ont prises en flagrant délit.

Une punition courante pour les femmes adultères - fouetter, se raser la tête et faire défiler la femme adultère dans les rues ressemble à la procédure d'entrée avant la clôture. Le mari pouvait la reprendre ou la laisser perpétuellement enfermée. Les canonistes ont également convenu que l’adultère concernait les hommes, et sont même allés jusqu’à dire que la tricherie d’un mari était pire. Cependant, dans la pratique, la plupart des canonistes se sont concentrés principalement sur les femmes et non sur la tromperie des maris. Dans le sud de la France, des hommes et des femmes ont été fouettés pour adultère.

Au XVe siècle, le Parlement ne punissait pas les femmes adultères par la clôture, mais il appela à punir ceux qui assassinent leurs maris par la clôture. Si une femme n'avait pas aggravé son crime d'adultère par un meurtre, avant le XVIe siècle, elle n'était pas enfermée. Aucun exemple n'a encore été trouvé contraire à cela.

L'adultère était un moindre mal que le meurtre d'un conjoint, donc les femmes adultères ne pouvaient pas être tuées. Si un homme assassine sa femme, le mari est banni ou perd les biens de sa femme et la capacité de se remarier ou il a besoin d’une dispense pour se remarier. Les canonistes étaient plus préoccupés par le fait que les maris tuent leurs épouses, que les épouses tuant des maris et cela avait du sens en raison des normes culturelles et de la loi antérieures. Avant l'ère chrétienne, les maris avaient le droit de tuer les femmes adultères. C'est pourquoi les canonistes étaient plus concernés par ce comportement. Les maris assassinés qui demandaient une remise royale devaient proposer des «récits soigneusement élaborés» dans lesquels ils avaient clairement tenté de corriger une épouse impénitente. Dans de nombreux cas, même avec ces récits, ils étaient toujours exécutés par des fonctionnaires royaux. La dispense de se marier était extrêmement rare et un seul exemple pouvait être trouvé en Italie. L'interdiction canonique de l'homicide conjugal avait un impact sur le comportement et poussait les maris à s'en prendre à l'amant.


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