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Dysfonction érectile au Moyen Âge - cas du 14ème siècle à York

Dysfonction érectile au Moyen Âge - cas du 14ème siècle à York

Comme aujourd'hui, le problème de l'impuissance masculine au Moyen Âge était souvent grave et avait des conséquences importantes pour les mariages et les familles. Un article récent traite de la question, expliquant comment elle s'est manifestée dans des affaires judiciaires au XIVe siècle à York.

«Privates on Parade: les cas d’impuissance comme preuve du genre médiéval», par Frederick Pederson, maître de conférences à l'Université d'Aberdeen, analyse deux cas où des épouses ont tenté d'annuler leur mariage parce qu'elles prétendaient que leur mari était impuissant. Ils font partie des six cas des archives de la ville qui traitent d’impuissance qui a survécu au Moyen Âge.

Ces affaires ont été jugées par des tribunaux ecclésiastiques, également appelés tribunaux consistoires, où les décisions étaient fondées sur le droit canonique. Les responsables de l'Église étaient responsables des questions relatives aux mariages et pouvaient prononcer une annulation en cas d'impuissance.

Pederson note que dans les affaires anglaises, le tribunal inviterait un certain nombre de «femmes honnêtes» à effectuer un examen physique de la dysfonction érectile alléguée. Par exemple, dans l'affaire entre Tedia Lambhird et John Sanderson, qui date de 1370, trois femmes ont été accusées d'avoir procédé à un examen physique de John et ont fait rapport au tribunal:

que le membre dudit Jean est comme un intestin vide de peau marbrée et qu'il n'a ni chair ni veines dans la peau, et le milieu de son devant est totalement noir. Et le témoin l'a caressé avec ses mains et l'a mis dans du sperme et ayant ainsi été caressé et mis à cet endroit, il n'a ni augmenté ni augmenté. Lorsqu'on lui demande s'il a un scrotum avec des testicules, elle dit qu'il a la peau d'un scrotum, mais que les testicules ne pendent pas dans le scrotum mais sont connectés à la peau comme c'est le cas chez les jeunes nourrissons.

Quelques jours après ce témoignage, le tribunal a annulé le mariage. Dans une autre affaire datant de deux ans plus tôt, Katherine Paynel a poursuivi son mari de quatre ans, Nicholas Cantilupe, devant le tribunal pour annuler leur mariage. Bien que le tribunal ait demandé à Nicholas d'être examiné physiquement, le mari s'est caché. Il s'est peut-être rendu compte que l'interrogatoire ne se serait pas bien passé, car plusieurs témoins ont été amenés à dire qu'ils étaient conscients de ses problèmes d'impuissance.

Un témoin, Thomas Waus, a déclaré au tribunal que Katherine avait juré:

Qu'elle a souvent essayé de trouver la place des organes génitaux dudit Nicolas avec ses mains lorsqu'elle était couchée avec ledit Nicolas et qu'il dormait, et qu'elle ne pouvait pas caresser ni trouver quoi que ce soit là-bas et que l'endroit où les organes génitaux de Nicolas devraient être est aussi plat que la main d'un homme.

Pederson estime que le témoignage du tribunal montre que Sanderson et Cantilupe souffraient de problèmes médicaux distincts et rares connus sous le nom de hypospadias dans le cas de John, etHyperplasie surrénale congénitale avec Nicholas.

L'article note les difficultés que les historiens ont à interpréter les preuves de ces archives ecclésiastiques. Pederson commente que «l'interprétation de ces cas inhabituels est une tâche qui doit être abordée avec un esprit ouvert, une volonté d'accepter les préjugés et les superstitions du passé comme de véritables motivateurs au lieu d'indiquer l'existence d'un épais écran de fumée qui obscurcit le des peurs et des phobies «réelles» (et décidément du XXe siècle), et une solide connaissance de la culture contemporaine et du cadre juridique qui a produit les sources qui survivent aujourd'hui. Ce n'est que si l'historien peut éviter d'imposer ses propres préjugés sur les sources et fonder son analyse sur une lecture des cas dans leur intégralité que nous pouvons espérer découvrir quelles sont les pensées et les hypothèses qui se cachent derrière les processus des tribunaux ecclésiastiques médiévaux.

Pederson a poursuivi ses recherches sur cette question et a présenté le mois dernier un article au Congrès médiéval international de l'Université de Leeds intitulé `` Murder, Mayhem and a very small Penis '' qui examine comment le différend entre Nicholas Cantilupe et Katherine Paynel conduirait à le meurtre du frère de Nicolas, William en 1375.

«Privates on Parade: les cas d’impuissance comme preuve du genre médiéval», apparaît dans Droit et vie privée au Moyen Âge: Actes de la sixième conférence de l'Académie Carlberg sur l'histoire du droit médiéval 2009, qui a été publié par DJOF Publishing au Danemark.


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