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Les histoires populaires d'Islande

Les histoires populaires d'Islande

Les histoires populaires d'Islande

Par Einar Olafur Sveinsson

(Viking Society for Northern Research, 2003)

Traduction anglaise du livre d’Einar Olafur Sveinsson, initialement publié en islandais en 1940

Introduction: Un conte de vieilles épouses islandaises raconte l'histoire d'une princesse, Mjadveig M ‡ anad — ttir, qui a fui sa belle-mère et s'est trouvée un refuge loin de toute habitation humaine, disent certains à la pointe d'une péninsule dans la mer, selon certains dans une hutte dans une forêt si protégée par la magie qu'elle était invisible pour ses persécuteurs. Son sanctuaire est décrit dans ce petit verset

Là les coucous chantent
et les herbes printanières
et là, le bélier jette sa toison.

Le nom de Mjadveig ne se trouve dans aucun registre d'église, et aucune source historique ne nous dit où elle a vécu car c'est un conte de fées. Le nom de son père (M ‡ ani, «Moon») ajoute une connotation mythique, et son propre nom lui est particulier et suggestif; un érudit de nom personnel a émis l'hypothèse qu'elle était à l'origine une sorte de déesse de la fertilité. On la voit là-bas, marchant dans des chaussures dorées dans ce paradis des fées islandais, le soleil printanier brille sur la rosée des plantes vertes qui poussent dans ce lieu de paix, des coucous à l'intelligence humaine sont assis dans les bouleaux et les sorbiers, et le bélier jette son polaire quatre fois par an et change de couleur chaque saison. Il y a tout ce qu'elle pourrait désirer, et elle est bien contente, malgré sa solitude. Chaque jour est plus beau que le précédent, mais derrière tout cela se cache un rideau impénétrable qu'elle n'a pas envie de faire reculer. Et son refuge est entouré de menaces, car il n'est pas loin du monde des hommes. Derrière la presqu'île se trouvent des falaises et des sentiers étroits, et c'est une bonne chose que personne ne puisse trouver le chemin sans l'aide de la fine pelote de fil que sa mère lui avait donnée. À l'intérieur des falaises se trouvent des forêts sombres. Elle s'était perdue là-bas, et aurait été pire si sa mère ne s'était pas approchée d'elle en rêve et ne lui avait pas donné ce dont elle avait besoin. Au-delà de la forêt, elle voit dans son esprit la silhouette troll de sa belle-mère, l'ogresse, qui avait revêtu la forme d'une reine, trompé le roi pour qu'il l'épouse et lui imposa ces lourdes épreuves. Cette belle-mère ne doit pas se mettre en colère, car alors sa forme humaine est devenue trop serrée et elle a été transformée en une horrible sorcière. Avec le temps, elle mangerait tout le peuple du roi et le tuerait aussi.

L’histoire n’est pas sans complexité, mais chaque élément est simple et unifié, chaque personnalité est cohérente (seul le roi M ‡ ani est divisé), et cela est révélé par les événements; l'impulsion mène directement à l'action. Les idées de l'histoire se trouvent dans l'intrigue elle-même, pas dans la description ou les ornements stylistiques. Les détails accessoires ne sont inclus que s'ils sont nécessaires à l'histoire; c'est cette réduction à l'essentiel qui donne sa force à l'histoire. Et sans une longue description, chacun des éléments de base est clairement imprimé dans l’œil de l’esprit.

Cette cohérence interne est la force de l'histoire; c'est un tissu entier du début à la fin. Mais il y a aussi beaucoup d'autres choses à noter. L'histoire est intemporelle et non localisée, de sorte que pour l'auditeur, elle se déroule à tout moment et en tout lieu ainsi qu'ici et maintenant. Elle est extraite des profondeurs de la vie humaine, mais élevée au-dessus du niveau quotidien par ses exagérations et son sujet surnaturel - c'est comme si les idées brisaient les limites artificielles de la réalité. Il a certaines des caractéristiques d'un mythe qui se déroule le matin du temps, mais toujours frais et valable tous les jours. En vérité, l'histoire est un mythe créé par des gens ordinaires, par des femmes et des enfants, et sur lui la lumière de la salle ou du château n'a jamais brillé - c'est une histoire populaire. Mais, comme d'autres contes populaires, il possède quelque chose de la puissance primitive, de la fécondité et de la richesse imaginative du mythe; de telles histoires ont été inventées à une époque où la mythologie grecque était épuisée et où la `` mythologie '' chrétienne était devenue lointaine, au moins au nord des Alpes, et ils ont été chaleureusement accueillis par des gens ordinaires, et les poètes et les artistes y ont trouvé un nouveau et inépuisable. mine de matériaux pour leur créativité


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