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Maris, femmes et adultère dans le nord de la France médiévale tardive

Maris, femmes et adultère dans le nord de la France médiévale tardive

Maris, femmes et adultère dans le nord de la France médiévale tardive

McDougall, Sara

Papier remis à Atelier d'histoire juridique de la faculté de droit de l'Université du Michigan, Ann Arbor, MI, 10 avril (2012)

Abstrait

Il semble naturel de supposer que la plupart des sociétés pré-modernes jugeraient l'adultère selon un double standard. L'adultère des femmes, on suppose, serait férocement poursuivi, tandis que l'adultère des hommes serait toléré. En effet, les spécialistes de l’histoire des femmes considèrent souvent l’adultère comme un crime paradigmatiquement féminin. L’histoire d’aucun crime ne semble montrer plus dramatiquement l’inégalité de traitement des femmes dans l’histoire occidentale.

De nombreuses sociétés pré-modernes ont explicitement inclus cette inégalité dans leurs lois, définissant uniquement les relations sexuelles extraconjugales d’une femme comme un adultère. De plus, nous nous attendons à voir ce biais sexiste, même dans les sociétés dont les systèmes juridiques considèrent comme adultère les relations sexuelles extraconjugales des maris et des épouses. L'Europe médiévale est souvent présentée comme un exemple d'une telle époque et d'un tel lieu. Au fur et à mesure que le christianisme évoluait au cours de ses premiers millénaires, le droit canon occidental, la loi de l'Église catholique, insistait de plus en plus sur le fait que les maris et les femmes commettaient l'adultère lorsqu'ils avaient des relations sexuelles en dehors du mariage, et devraient être traités de la même manière. Néanmoins, il est largement admis que les Européens médiévaux, malgré la condamnation chrétienne des relations sexuelles extraconjugales par l'un ou l'autre des époux, ne traitaient que l'adultère féminin comme un problème. Alors que l’activité sexuelle des femmes médiévales était fortement réglementée, les hommes médiévaux pouvaient avoir des relations sexuelles à tout moment.

S'ils brossent un tableau légèrement moins frappant de l'inégalité entre les sexes que la répression totale pour les femmes et la liberté totale pour les hommes, les chercheurs affirment généralement qu'en dépit de la doctrine chrétienne, le droit séculier européen médiéval, la société et même les tribunaux judiciaires de l'Église n'ont agi que contre l'adultère féminin. . Les épouses qui ont commis l'adultère étaient sévèrement punies ou même mises à mort, par l'État ou par leurs maris. L'adultère féminin était perçu comme une plus grande menace pour la société et les familles. En particulier, les chercheurs ont souligné l’horreur ressentie à l’idée qu’une femme pourrait faire passer l’enfant de son amant comme l’un des héritiers légitimes de son mari. Une telle compréhension conduit facilement à l'idée que l'adultère était un crime féminin au Moyen Âge. Dans un tel système, les hommes peuvent encore être poursuivis pour adultère, mais uniquement en tant que complices d'une épouse. Suivant cette logique, dans un article précédent, j'ai suggéré que l'adultère n'était pas un crime féminin, mais plutôt un crime contre les épouses, un crime pour lequel les épouses et leurs amants étaient punis à l'exclusion des maris qui avaient des relations sexuelles avec des femmes non mariées.


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