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Le médiéviste et le microbiologiste: comment la peste et la lèpre ont ouvert de nouvelles perspectives sur l'histoire de la santé

Le médiéviste et le microbiologiste: comment la peste et la lèpre ont ouvert de nouvelles perspectives sur l'histoire de la santé

Le médiéviste et le microbiologiste: comment la peste et la lèpre ont ouvert de nouvelles perspectives sur l'histoire de la santé

Monica H. Green, Université d'État de l'Arizona

Conférence plénière donnée le 27 mai 2012 à la Conférence annuelle de la Société canadienne d'histoire de la médecine, Université de Waterloo

Monica Green, connue comme «la plus grande autorité de la médecine au Moyen Âge», examine comment son domaine a évolué ces dernières années. En 2001, deux percées génétiques ont été réalisées - les génomes entiers de la peste (Yersinia pestis) et de la lèpre (Mycobacterium leprae) ont été séquencés.

Jusqu'à présent, les analyses microbiologiques / génétiques se sont avérées très utiles pour répondre à certaines questions, telles que:

  • Quelle était la maladie?
  • Quel âge a la maladie?
  • D'où vient-il?

La paléopathologie (l'étude des os anciens) est un facteur plus important dans la détermination de l'histoire de la lèpre - cette science n'est souvent pas bonne pour certaines maladies, mais pour la lèpre, elle est très bonne pour trouver des lésions, comme à la cavité nasale.

Notre compréhension générique de la lèpre nous a permis d'identifier l'ADN le plus ancien d'un individu, un squelette d'Ouzbeckistan daté du 1er au 4ème siècle après JC. On pense maintenant que l’organisme de la maladie a plusieurs millions d’années et que l’organisme a cessé d’évoluer parce qu’il est si confortable dans les populations humaines.

Mais certaines questions restent sans réponse: combien ont été affligés? Comment les gens ont-ils réagi? Green note un problème particulier avec notre compréhension de la lèpre: pourquoi est-elle devenue «soudainement» un problème social en Europe au 11 / 12ème siècle. Elle note les recherches effectuées par Jesper L. Boldsen sur les cimetières au Danemark et en Allemagne. Dans l'article 'Lèpre et mortalité dans le village médiéval danois de Tirup«, Boldsen a découvert que presque tout le monde était infecté dans une communauté médiévale tardive.

Aussi, dans son article «À l'extérieur de Saint-Jørgen: la lèpre dans la ville médiévale danoise d'Odense«Dans les trois cimetières non lépreux, ils avaient aussi la lèpre, mais dans le cimetière de la lèpre, il y avait des personnes manifestement infectées au visage, ce qui suggère que la ségrégation était une pratique sociale. Pendant ce temps, une étude 2008 de Lauchiem, petite ville d'Allemagne du 5ème au 7ème siècle, a constaté qu'un homme sur quatre en était atteint, mais seulement 1 femme sur 50 - que faisaient les hommes pour les rendre plus vulnérables?

Les historiens peuvent maintenant conclure que la lèpre a décliné à la fin du Moyen Âge, d'abord dans les villes, puis dans les communautés ruales, en raison de l'institutionnalisation et de l'utilisation des hôpitaux lépreux. Il semble également que la lèpre n'ait pas été un problème jusqu'au 11 / 12ème siècle, mais la lèpre existait avant cela, et nous la voyons maintenant comme une maladie beaucoup plus large et répandue.

Passant à la peste, Green explique que nous ne pouvons pas utiliser la paléopathologie dessus car les gens meurent trop rapidement, ou guérissent et ne laissent aucun signe squelettique de la maladie. La recherche microbiologique montre que l'organisme Yersinia pestis peut être aussi jeune que 2000 ans et qu'il s'est développé à partir de Yersinia pseudotuberculosis, qui a provoqué des symptômes chroniques mais légers.

L'article de Lester Little, "Historiens de la peste en blouse de laboratoire«Parle de la manière dont un consensus s’est développé sur la maladie
et comment les microbiologistes et les scientifiques obtiennent toute la presse ces jours-ci, mais cela pose des problèmes. Green dit que les historiens doivent riposter et «nous devons être ceux à mettre en place les éléments humains» pour l'histoire médicale.

Green craint que les efforts interdisciplinaires - le discours entre scientifiques et historiens - ne se produisent pas et que le travail effectué par les scientifiques puisse être compromis par leur manque d'examen approprié des ressources non scientifiques, telles que les preuves artistiques.

Green entame maintenant un nouveau cours - Histoire mondiale de la santé - qui examine les changements majeurs dans les schémas de maladies humaines causés par les changements dans la culture humaine. Le cours examine les changements de longue date dans l'histoire de l'humanité, tels que la montée de l'agriculture et des migrations humaines, et se concentre sur huit maladies, dont la variole, le choléra et la syphilis, qui sont mondiales et peuvent également en reconstruire les preuves scientifiques.

Green conclut en notant que la peste et la lèpre ne sont pas seulement des sujets historiques, mais pertinents dans le monde d’aujourd’hui. La peste est toujours active parmi les rongeurs dans quatre continents habités, et elle est toujours capable de flambées humaines, comme en 1994 lorsque deux épidémies de peste ont frappé l'ouest de l'Inde. Pendant ce temps, la lèpre n'est pas encore sous contrôle dans le monde. Alors que les taux diminuent et que les personnes sont traitées, il y a eu au moins 166 000 nouveaux cas en 2009 en Asie du Sud-Est.


Voir la vidéo: Autour de la peste, Marseille 1720, 1722 Version intégrale (Janvier 2022).