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Famine et peste dans la région de la mer d'Irlande, 500–800 après JC

Famine et peste dans la région de la mer d'Irlande, 500–800 après JC

Famine et peste dans la région de la mer d'Irlande, 500–800 après JC

Par Michelle Ziegler (Université Saint Louis)

Papier remis à la 47e Congrès international d'études médiévales (2012)

Michelle Ziegler examine les questions sur les raisons pour lesquelles les fléaux semblaient tellement pires au Moyen Âge. Pourquoi les populations médiévales meurent-elles beaucoup plus fréquemment? Est-ce à cause de la malnutrition?

Ziegler note que nous voyons souvent une corrélation entre la malnutrition et les épidémies, car le manque de nourriture adéquate supprime le système immunitaire, laissant les gens plus vulnérables aux maladies. Cette situation peut s'aggraver lorsqu'une peste frappe, car elle peut également entraîner une perte de productivité, créer des réfugiés, ce qui à son tour contribue à une plus grande malnutrition. Elle ajoute que les gens du Moyen Âge fuient rarement vers d'autres régions à cause des fléaux ou du manque de nourriture.

Ses recherches se concentrent sur l'Angleterre et l'Irlande du début du Moyen Âge, où elle peut utiliser un certain nombre de sources écrites, notamment Annals of Ulster, the Life of Columba by Adomnan, et des œuvres de Bede. Ces sources sont de qualité inégale, certaines comme les Annales d'Ulster fournissant des informations plus détaillées que d'autres ouvrages.

Sur la base de cette recherche, Ziegler conclut que la région de la mer d'Irlande a été frappée par la famine dans les années 536, 538-, 670, 675-8, 685, 699-701, 708, 737, 748, 760, 764-5. 773, 778-9, 793 et ​​799. Elle constate également que de nombreuses entrées sur la famine étaient liées à des événements météorologiques, comme une forte chute de neige, ou lorsque «une pluie rouge est tombée» en 685. Le huitième siècle a vu plusieurs occurrences de décès de bovins liés à de fortes chutes de neige.

La perte de bétail pourrait entraîner des réductions drastiques de la nourriture disponible pour les humains, car ils perdaient du lait, du fromage, du lactosérum et des produits laitiers. Les décès de bovins en hiver étaient particulièrement durs, car le seul bétail élevé pendant l'hiver était utilisé pour la reproduction, de sorte que cette perte épuiserait le stock pour les années à venir.

Ziegler examine ensuite les épisodes de peste, qui pourraient être la «lèpre avec blogach» (probablement la variole) et le «flux sanglant» - une maladie semblable à la dysenterie qui a frappé dans les années 764, 768, 770, 773, 774, 777 et 778. Certains des pires épisodes de maladie comprennent l'arrivée de la peste de Byzance à l'Irlande en 545. Les Annales d'Ulster ont appelé ce «saignement» qui pourrait être une référence à la peste jaune (bla = jaune feth = apparence) et note également un grand nombre des nécrologies à cause de ce fléau.

Un autre fléau particulièrement fort s'est produit dans les années 683-684, lorsque l'Irlande a été frappée par une maladie qui a tué des enfants. Les Fragmentary Annals of Ireland rapportent «le fléau de la jeunesse, dans lequel tous les chefs et presque tous les jeunes nobles irlandais ont péri».

Ziegler ne trouve pas de corrélation significative entre les famines et la peste dans ses recherches sur la région de la mer d'Irlande au début du Moyen Âge, mais trouve une corrélation entre les murrains du bétail, ce qui conduit à des flux sanguins chez les humains.

Vous pouvez en savoir plus sur Michelle Ziegler et son domaine de recherche sur son site Web: Contagions - réflexions sur les maladies infectieuses historiques


Voir la vidéo: Peste: La grande épidémie. Archive INA (Janvier 2022).