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Dirty Books: Quantification des modes d'utilisation des manuscrits médiévaux à l'aide d'un densitomètre

Dirty Books: Quantification des modes d'utilisation des manuscrits médiévaux à l'aide d'un densitomètre

Dirty Books: Quantification des modes d'utilisation des manuscrits médiévaux à l'aide d'un densitomètre

Par Kathryn M. Rudy

Journal des historiens de l'art néerlandais, vol 2, no. 1-2 (2010)

Introduction: Bien qu'il soit souvent difficile d'étudier les habitudes, les rituels privés et les états émotionnels des personnes qui ont vécu dans le passé médiéval, les manuscrits médiévaux portent des traces d'utilisation et d'usure sur leurs surfaces mêmes qui fournissent des enregistrements de certains de ces phénomènes insaisissables. L'une des manières les plus évidentes dont une catégorie de manuscrits - les missels - porte des signes d'utilisation est le dommage souvent constaté dans l'ouverture du canon de la messe. Un prêtre embrassait à plusieurs reprises la page canon de son missel, déposant des sécrétions de ses lèvres, son nez et son front sur la page. Dans le Missel de la Guilde des tisserands de lin de Haarlem, réalisé à Utrecht dans la première décennie du XVe siècle, les enlumineurs ont fourni une plaque d’osculation au bas de la miniature pleine page représentant la Crucifixion. Cette plaque est conçue pour supporter l'usure des baisers répétés du prêtre, car les enlumineurs se sont rendu compte que les prêtres endommageraient leurs tableaux s'ils ne pouvaient pas dévier les lèvres ailleurs. Le prêtre de Haarlem qui a utilisé ce missel a embrassé la plaque d'osculation de temps en temps, mais ses lèvres se sont également glissées vers le haut, sur le cadre de la miniature, sur le sol sous la croix, sur la tige de la croix, embrassant parfois les pieds de Christ.

Partant de l'idée que les missels révèlent des habitudes d'usure et d'utilisation, je rassemble dans cet article d'autres manuscrits - en particulier des livres de prières - qui ont été frottés et manipulés. Ces exemples révèlent comment les gens médiévaux ont interagi avec leurs livres et révèlent quelque chose de leurs habitudes et attentes, et finalement, un aspect de la vie émotionnelle des lecteurs médiévaux. Je considère d'abord comment les images ont été abrasées par des baisers et des frottements dévotionnels qui étaient dirigés vers une image particulière, ou même une zone particulière d'une image, ou parfois dirigés vers un texte. Je considère ensuite comment du matériel a souvent été ajouté par inadvertance aux manuscrits lors de la manipulation. Les utilisateurs utilisaient du fil et de la colle pour apposer des objets de dévotion sur leurs livres, et les empreintes digitales et la saleté assombrissaient la page lorsque l'utilisateur la broyait dans les fibres du vélin. Plus un lecteur a utilisé une section donnée du livre avec intensité, plus ces feuillets sont décolorés. Ma contribution à cette discussion sur la réponse du lecteur est de quantifier cette usure à l'aide d'un densitomètre, un appareil qui mesure l'obscurité d'une surface réfléchissante. Le densitomètre m'a permis de mesurer objectivement l'usure, qui est positivement corrélée à l'assombrissement du support manuscrit en vélin (ou papier). Les résultats révèlent comment un lecteur donné a manipulé son livre, quelles sections d'un livre il a manipulées et qu'il a ignorées. Celles-ci sont présentées ci-dessous sous la forme d'une série d'études de cas.

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