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Pierre de construction médiévale à la Tour de Londres

Pierre de construction médiévale à la Tour de Londres

Pierre de construction médiévale à la Tour de Londres

Par Tim Tatton-Brown

Archéologue de Londres, Vol. 6-13 (1991)

Introduction: Bien que l'on ait beaucoup écrit sur la Tour de Londres et ses bâtiments, les différents types de pierre de construction utilisés ont été largement ignorés. C'est peut-être parce qu'il y a eu une grande quantité de reconstruction et de rénovation post-médiévale. Cependant, il reste une grande partie de la maçonnerie originale de différentes phases; ceci peut être complété par les sources documentaires qui mentionnent souvent la pierre de construction, son coût et sa source. En janvier 1990, un petit groupe de géologues et d'archéologues a visité la tour et a examiné les zones originales de maçonnerie dans de nombreuses structures, grâce à l'aide des autorités. Ce bref article résume nos observations.

Mis à part l'enceinte romaine de la ville (en grande partie construite en Kentish Ragstone), le grand donjon normand ancien, plus tard connu sous le nom de tour blanche, est le plus ancien bâtiment en maçonnerie survivant à la tour. Outre les remparts de la ville romaine (en grande partie construits en Kentish Ragstone), le grand donjon normand ancien, plus tard connu sous le nom de tour blanche, est le premier bâtiment en maçonnerie qui subsiste à la tour. Malheureusement, la plupart de la maçonnerie extérieure en pierre de taille est un revêtement de Portland Stone au 18ème siècle. À cette époque, presque toutes les pièces de monnaie, ainsi que les portes et fenêtres, ont été complètement remodelées. À l'intérieur de la tour blanche, cependant, il est possible de voir beaucoup de maçonnerie d'origine en pierre de taille, et peut-être le meilleur endroit est-il dans la chapelle exceptionnellement belle de Saint-Jean. Ici, le matériau principal est la pierre de Caen, de Normandie, qui est arrivée pour la première fois en Angleterre à cette époque (la fin du XIe siècle). La pierre de Caen n'est cependant pas le seul matériau. Un examen attentif de la maçonnerie montre qu'il existe un autre type de pierre légèrement plus sombre, qui, en y regardant de plus près, est rempli de moulages de coquilles brisées. Il s'agit de Quarr Stone du coin nord-est de l'île de Wight, qui était utilisé beaucoup plus près de sa source à cette époque (par exemple, dans la cathédrale contemporaine de Winchester), mais qui devint bientôt rare. Passé ce délai, on ne la trouve pas à Londres, bien qu'une pierre similaire de l'île de Wight ait été apportée à la tour à la fin du 13ème siècle (voir ci-dessous). Dans la partie nord-est de la tour blanche, on voit également de la pierre Reigate, mais ces blocs sont presque certainement des réparations médiévales ultérieures. Des documents nous apprennent qu’en 1248, Henri I11 a ordonné que «toutes les gouttières en plomb du donjon, à travers lesquelles l’eau de pluie tomberait du haut de la même tour, soient emportées vers le sol; de sorte que la paroi de ladite tour, qui a été nouvellement blanchie à la chaux, ne puisse en aucune manière être endommagée par les gouttes d'eau de pluie. D'où son nom: La Tour Blanche.


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