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La participation des femmes au monde anglo-saxon: Judith et la complainte de l’épouse

La participation des femmes au monde anglo-saxon: Judith et la complainte de l’épouse

La participation des femmes au monde anglo-saxon: Judith et la complainte de l’épouse

Par Jennifer Brookbanks

Innervate: principal travail de premier cycle en études anglais Volume 1 (2008-2009)

Introduction: «L’expérience terrestre et séculaire du monde anglo-saxon» peut être interprétée comme la société héroïque des Anglo-Saxons, fondée sur des relations terrestres entre seigneurs et serviteurs et régie par des codes de comportement héroïques. Si le poète Judith transforme la source biblique de son poème pour présenter un texte situé dans le monde anglo-saxon, il suggère également qu’il s’agit d’une société patriarcale à laquelle les femmes ne peuvent pas participer pleinement. Ceci est véhiculé lorsque le poète sape le rôle de guerrière de Judith et la présente comme dépendante de l’agence masculine; il dépeint Dieu comme responsable de son comportement guerrier et suggère que la conduite autodestructrice d’Holopherne élimine le besoin pour Judith d’agir héroïquement. En revanche, le poète de The Wife’s Lament dépeint l’inclusion féminine dans le monde héroïque anglo-saxon. Bien qu’il présente une femme physiquement exclue de la structure sociale suite à l’abandon masculin, le poète dépeint un renversement de la soumission de la femme à son mari au fur et à mesure que le poème progresse. La femme gagne du pouvoir grâce à son discours autoritaire, qui peut être interprété comme une forme de vengeance sur son mari. En accomplissant de manière indépendante ce devoir héroïque, la femme peut être considérée comme obtenant la libération de la hiérarchie patriarcale et participant pleinement à la société héroïque.

Dans Judith, le poète s'éloigne de la source biblique et modifie le récit pour traduire l'incapacité de Judith à agir librement dans le monde anglo-saxon. Le poète se réfère à plusieurs reprises à sa connaissance de la résolution du poème, suggérant que les soldats assyriens sont «condamnés» (fǣge, 19) et qu’Holopherne ne le «prévoit» pas (wēnde, 20). Il prédit en outre comment Holopherne va «perdre la vie» (son bld forlēosan, 63 ans) après s’être couché pour la «dernière fois» (nēhstan sīðe, 73). Bien que cela crée ce que Pringle identifie comme un «sens fort du mouvement constant et inexorable du récit», la voix intrusive du poète suggère également une autorité masculine réglementaire, à laquelle Judith sera davantage soumise à mesure que le récit se développera. En outre, le poète implique que Dieu a également connaissance de la résolution du poème, en déclarant qu'il «ne permettrait pas» (ne wolde… geðafian, 59-60) Holopherne de la corruption de Judith. Ainsi, en suggérant que la défaite d’Holopherne est prédéterminée par Dieu, le poète commence à nuire à la participation de Judith à la société héroïque.

Contrairement au récit à la troisième personne de Judith, qui est filtré à travers la voix masculine du poète, The Wife’s Lament est écrit à la première personne et transmet une voix entièrement féminine. La poète met l’accent sur la nature individuelle de l’expérience de l’intervenante en présentant sa déclaration:

IC þis giedd wrece bī mē ful geōmorre, mīnre sylfre sīð. (1-2)

Cette histoire que j'ai racontée sur mon moi le plus mélancolique, mon expérience personnelle.

Innerver


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