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L'alimentation et le maintien des frontières sociales dans l'Angleterre médiévale

L'alimentation et le maintien des frontières sociales dans l'Angleterre médiévale

L'alimentation et le maintien des frontières sociales dans l'Angleterre médiévale

Richard M. Thomas

L'archéologie de la nourriture et de l'identité, édité par K. Twiss (Center for Archaeological Investigations Occasional Publication No. 34, 2007)

Abstrait

Dans ce chapitre, des preuves zooarchéologiques et historiques sont utilisées pour explorer les variations des modes de consommation entre les différents secteurs de la société anglaise médiévale (vers 1066-1520). Alors qu'au début de la période, la consommation de viande avait une valeur de statut, l'impact de la peste noire et le changement qui en résultait dans l'équilibre de la société et l'affaiblissement de la richesse et du pouvoir aristocratiques ont changé la donne. Les classes inférieures de la société ont par la suite eu accès à une plus grande quantité de viande tandis que l'aristocratie se concentrait sur la consommation d'oiseaux sauvages. On fait valoir que ce changement dans la consommation alimentaire représente une tentative de rétablir la différenciation sociale par l'alimentation.

Introduction: Bien que le dicton «vous êtes ce que vous mangez» est souvent appliqué pour décrire notre état physique et notre bien-être, il est également applicable dans le contexte des relations sociales. Comme le note Schiefenhövel, «Il n'y a probablement aucune société qui n'attribue aucune valeur de statut à différents types d'aliments.» Ce phénomène a été reconnu tout au long de l'histoire humaine et peut même avoir ses racines en dehors des contextes culturels, comme chez les chimpanzés et les bonobos, où le partage de la nourriture est une caractéristique importante du maintien des relations sociales. Dans ce chapitre, la relation entre la nourriture et la démarcation des frontières sociales sera explorée en utilisant l'Angleterre médiévale comme étude de cas.

La société médiévale anglaise est un contexte approprié pour étudier ce phénomène étant donné qu'il était si fortement stratifié, comme en témoigne le classement des différents membres de la société et même le classement des animaux, tels que les faucons et les chiens. Pour l'aristocrate médiéval, il était essentiel de se démarquer du reste de la société et de maintenir et d'améliorer cette position parmi l'élite. Certains actifs matériels, tels que la propriété de la terre (et les gens qui y vivent) et le droit de garder des cerfs dans les parcs, illustrent les tentatives pour y parvenir. Le maintien des frontières sociales s'est également répercuté sur davantage d'activités quotidiennes, y compris la consommation alimentaire.

L'époque médiévale n'était cependant pas statique et les relations sociales étaient dans un état constant de fluidité. C'est le but de cet essai, en utilisant une combinaison de données zooarchéologiques et historiques provenant de contextes élitistes, religieux, urbains et ruraux, d'examiner les différences de régime alimentaire entre les divers secteurs sociaux et d'explorer les changements temporels des modes de consommation.

Voir aussi notre section sur la cuisine médiévale


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