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Magie et impuissance au Moyen Âge

Magie et impuissance au Moyen Âge

Magie et impuissance au Moyen Âge

Par Catherine Rider

Newsletter Societas Magica, Vol.13 (2004)

Introduction: Il arriva une fois à Paris qu'une certaine sorcière empêchait un homme qui l'avait quittée d'avoir des relations sexuelles avec une autre femme qu'il avait épousée. Alors elle a fait une incantation sur une serrure fermée et a jeté cette serrure dans un puits, et la clé dans un autre puits, et l'homme a été rendu impuissant. Mais par la suite, lorsque la sorcière a été forcée de reconnaître la vérité, la serrure a été récupérée de l'un et la clé de l'autre, et dès que la serrure a été ouverte, l'homme a pu avoir des relations sexuelles avec sa femme.

Cette histoire, racontée vers 1216, illustre le lien entre magie et impuissance telle qu'elle était le plus souvent présentée au Moyen Âge. Aujourd'hui, nous pouvons soupçonner que l'impuissance de l'homme avait une cause psychologique, mais pour les observateurs médiévaux, il s'agissait d'un cas typique de magie nuisible, maleficium. De nombreuses sociétés ont établi des liens similaires entre l'impuissance et la magie, mais le sujet a fait l'objet de nombreuses discussions en Europe à partir du XIIe siècle en raison de la manière dont l'enseignement universitaire médiéval fonctionnait. Chaque génération d'étudiants a commenté les mêmes manuels, et parce que l'impuissance causée par maleficium apparu dans les manuels de trois disciplines académiques, droit canonique, théologie et médecine, il apparaît régulièrement dans les commentaires qui suivent. Il existe également un certain nombre de références au sujet dans d’autres sources, telles que des textes magiques, des manuels de prêtres et même quelques procès-verbaux.


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