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Woodrow Wilson

Woodrow Wilson

Woodrow Wilson est né à Staunton, en Virginie, fils d'un ministre presbytérien respecté dont les valeurs calvinistes ont contribué à façonner le futur président. L'un des premiers souvenirs du jeune Wilson a été d'avoir vu Jefferson Davis enchaîné dans les rues d'Augusta alors qu'il se rendait en prison. Le jeune Woodrow a eu des difficultés en tant qu'étudiant et certains observateurs ultérieurs ont émis l'hypothèse qu'il était peut-être dyslexique ; les attentions patientes de son père l'aidèrent dans ses études.Woodrow Wilson a été admis au Davidson College en Caroline du Nord, où il espérait se préparer au ministère. En 1875, il s'inscrit au College of New Jersey (plus tard Princeton) et acquiert la réputation d'être un excellent débatteur, mais seulement un étudiant moyen. En 1879, il entre à la faculté de droit de l'Université de Virginie, mais sa mauvaise santé l'oblige à mettre fin prématurément à ses études formelles. Wilson rentra chez lui et entreprit une étude autonome du droit ; sa santé s'améliora et il ouvrit un cabinet d'avocats à Atlanta en 1882. L'entreprise, cependant, n'eut pas beaucoup de succès et il retourna à l'université Johns Hopkins en 1883 dans l'espoir de devenir professeur d'université. Il s'épanouit rapidement en un érudit talentueux et publie sa thèse de doctorat, Gouvernement du Congrès (1885), dans lequel il a examiné le rôle des comités du Congrès, un sujet mal compris par le public à l'époque. Une nomination à la faculté du Bryn Mawr College en 1885 a inauguré une expérience malheureuse ; Woodrow Wilson n'était pas à l'aise dans une institution pour femmes et trois ans plus tard, il a obtenu un poste à l'Université Wesleyan dans le Connecticut. Il est devenu un membre populaire du corps professoral, a préparé un autre livre, (L'état), et a entraîné une équipe de football gagnante. En 1890, Wilson a été nommé professeur de jurisprudence et d'économie à Princeton. Ce furent des années chargées pour le professeur populaire, qui consacra également ses énergies à la publication de Division et Réunion (1893) et Histoire du peuple américain (1902), ainsi que des conférences publiques et des écrits pour des magazines populaires. En 1902, il a été élu à l'unanimité président de Princeton, le premier profane à occuper ce poste. Les victoires et les défaites de Wilson ont été largement rapportées dans la presse du New Jersey, faisant de lui une figure populaire. Fatigué de se heurter à des problèmes académiques et capitalisant sur la publicité récente, Woodrow Wilson a accepté la nomination démocrate au poste de gouverneur du New Jersey à l'été 1910. Smith avait prévu un siège au Sénat pour avoir aidé Wilson, mais le nouveau gouverneur a dirigé un mouvement au nom d'un autre candidat - et a gagné. Woodrow Wilson s'est aligné sur les progressistes législatifs et a réussi à enregistrer des réalisations majeures en peu de temps. Au cours de cette période, Wilson a développé une relation politique étroite avec le « colonel » Edward M. House du Texas, qui allait plus tard organiser la nomination de Wilson à la présidence et a ensuite été l'un de ses conseillers les plus proches. Le triomphe de Woodrow Wilson à la convention démocrate de 1912 n'était pas assuré, mais devait finalement beaucoup à l'ancien candidat William Jennings Bryan. Le principal défi de la campagne est venu de Theodore Roosevelt, le candidat de Bull Moose, qui a claironné son message progressiste comme le « nouveau nationalisme ». Woodrow Wilson a répondu par une vigoureuse campagne et a surnommé sa forme de progressisme plus sobre comme la « Nouvelle Liberté ». Les deux candidats à la réforme ont reconnu que le principal problème du jour était la relation entre les grandes entreprises et le gouvernement. L'énorme victoire électorale de Wilson était quelque peu trompeuse ; il n'a reçu qu'environ 42% du vote populaire, mais c'était suffisant pour devenir le premier président démocrate en 20 ans. Woodrow Wilson a connu un grand succès au début en remplissant ses promesses de réforme de la Nouvelle Liberté en matière de révision tarifaire, de questions bancaires et monétaires, et antitrust modification. Dans les affaires étrangères, Bryan a été récompensé par une nomination au poste de secrétaire d'État et a consacré des efforts sincères à la négociation d'une série de traités d'arbitrage comme moyen d'empêcher la guerre ; des efforts ont été faits pour établir l'ordre dans l'hémisphère occidental et ont donné des résultats mitigés. Tragiquement pour Wilson, la Première Guerre mondiale a éclaté la même semaine que sa première femme est décédée. Il chercha en vain à maintenir la neutralité du peuple américain et à faire reconnaître les droits commerciaux de la nation en tant que neutres sur les mers, mais une série de crises rendit le public de plus en plus sympathique à la cause des Alliés. Woodrow Wilson tarda à rejoindre le mouvement pour la défense nationale. préparation à la défense, mais le 4 novembre 1915, Wilson prononça un discours inspiré d'un passage biblique, Ézéchiel 33 :6 : J'exigerai son sang de la main du gardien." À la demande de Wilson, au printemps suivant, le Congrès approuva une augmentation sans précédent de l'armée et de la marine américaines en temps de paix. Wilson fut facilement renommé en 1916, mais fit face à un défi de taille de la part de son adversaire républicain, le juge associé à la Cour suprême Charles Evans Hughes. Le président a minimisé à contrecœur ses réalisations nationales et a adopté le slogan de la campagne, "Il nous a tenus à l'écart de la guerre". conflit. Le président a rapidement émergé comme un chef de guerre qualifié en façonnant l'opinion publique avec des phrases optimistes telles que « une guerre pour rendre le monde sûr pour la démocratie » et « une guerre pour mettre fin à toutes les guerres. » En janvier 1918, Woodrow Wilson a exposé sa vision de la structure d'une paix durable dans ses Quatorze Points, une déclaration dont l'équité essentielle a joué un rôle dans la diminution de l'enthousiasme du peuple allemand pour la guerre. Après l'armistice en novembre 1918, Wilson a décidé de diriger personnellement la délégation de paix américaine, espérant assurer la mise en œuvre de sa conception du monde d'après-guerre. Bien qu'il ait été reçu avec une grande adulation par le public en Europe, le président a rapidement été confronté à des dirigeants alliés qui ont préféré que le processus de paix soit un moyen de neutraliser la machine de guerre allemande pour les générations à venir. Surnommé par dérision « le tambour-major de la civilisation », le président idéaliste a finalement été contraint d'approuver des compromis afin d'atteindre sa priorité absolue, la Société des Nations, inscrite dans le traité de Versailles. Un Woodrow Wilson épuisé est revenu aux États-Unis. États, où l'opposition au traité et à la Ligue gagnait en force. De manière typique, il a adressé son appel directement au public lors d'une tournée de conférences en chemin de fer à travers le Midwest et l'Ouest. Il était partiellement paralysé et incapable de mener le combat pour la Ligue ; le Sénat a rejeté les propositions à la fin de 1919 et à nouveau au printemps de 1920. Plutôt que d'accepter un compromis, Wilson a choisi de soumettre le traité à l'électorat en publiant des supplications en son nom, estimant qu'un triomphe démocrate aux élections de 1920 forcerait le Sénat voir les choses à sa manière. Son appel à un « référendum solennel » n'a pas été entendu par les électeurs, qui ont offert à Warren Harding et aux républicains une victoire écrasante. Woodrow Wilson a reçu le prix Nobel de la paix à la fin de 1920 pour ses services l'année précédente. Il décède le 3 février 1924.


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