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Un procès pour meurtre sensationnel inspire 'The Fugitive'

Un procès pour meurtre sensationnel inspire 'The Fugitive'

Marilyn Sheppard est battue à mort dans sa maison de banlieue à Cleveland, Ohio. Sam Sheppard, a affirmé s'être endormi dans le salon de la famille et s'être réveillé pour trouver un homme aux cheveux touffus fuyant la scène. Les autorités, qui ont découvert que le Dr Sheppard avait eu une liaison, n'ont pas cru son histoire et l'ont accusé d'avoir tué sa femme enceinte.

Créant une sensation nationale, les médias ont envahi la salle d'audience et imprimé des histoires quotidiennes fondées sur la culpabilité de Sheppard. Les jurés, qui n'ont pas été séquestrés, ont déclaré Sheppard coupable. Arguant que les circonstances du procès avaient injustement influencé le jury, Sheppard a interjeté appel devant la Cour suprême et a obtenu l'annulation de sa condamnation en 1966. Pourtant, malgré le fait que Sheppard n'avait pas de casier judiciaire, beaucoup pensaient toujours qu'il était responsable de la mort de sa femme. meurtre.

L'affaire Sheppard a mis en lumière la question de la partialité au sein du système judiciaire. Les jurés sont maintenant soigneusement sélectionnés pour s'assurer qu'ils ne sont pas déjà arrivés à une conclusion prédéterminée sur une affaire dans laquelle ils sont sur le point d'entendre. Dans les cas particulièrement médiatisés, les jurés peuvent être séquestrés afin qu'ils ne soient pas exposés à des sources médiatiques extérieures. Cependant, la plupart des juges ordonnent simplement aux jurés de ne pas regarder les reportages sur l'affaire et comptent sur eux pour honorer l'ordre.

Le cas de Sheppard a fourni l'inspiration lâche pour l'émission de télévision à succès Le fugitif, dans lequel le personnage principal, Richard Kimble, est faussement accusé d'avoir tué sa femme, s'évade de prison et poursuit le manchot qu'il prétend avoir vu s'enfuir de la scène du meurtre.

En 1998, des tests ADN sur des preuves matérielles trouvées chez Sheppard ont révélé qu'il y avait effectivement eu un autre homme sur les lieux du meurtre. Le fils de Sheppard, qui avait poursuivi l'affaire longtemps après la mort de son père afin de défendre sa réputation, a poursuivi l'État pour emprisonnement injustifié en 2000, mais a perdu.


Le fugitif (série télévisée de 1963)

Le fugitif est une série télévisée dramatique policière américaine créée par Roy Huggins. Il a été produit par QM Productions et United Artists Television. Il a été diffusé sur ABC de septembre 1963 à août 1967. David Janssen a joué le rôle du Dr Richard Kimble, un médecin injustement reconnu coupable du meurtre de sa femme et condamné à mort. En route vers le couloir de la mort, le train de Kimble déraille sur un interrupteur, lui permettant de s'échapper et de commencer une recherche à travers le pays pour le vrai tueur, un "manchot" (joué par Bill Raisch). Dans le même temps, Kimble est traqué par les autorités, notamment par le lieutenant de police Philip Gerard (Barry Morse).

Le fugitif
Genrela criminalité
Drame
Créé parRoy Huggins
Mettant en vedetteDavid Janssen
Barry Morse
Raconté parGuillaume Conrad
Dick Wesson (crédits de l'épisode)
Compositeur de musique à thèmePierre Rugolo
Pays d'origineÉtats Unis
Nombre de saisons4
Nombre d'épisodes120 (90 en noir et blanc, 30 en couleur) (liste des épisodes)
Production
Producteur exécutifQuinn Martin
ProducteursAlan A. Armer (1963-1966)
Wilton Schiller (1966-1967)
Temps de fonctionnement51 minutes
Sociétés de productionProductions Quinn Martin
Télévision des artistes unis
DistributeurABC Films
Sortie
Réseau d'origineabc
Format d'imageB&W (saisons 1-3)
Couleur (saison 4) [1]
Format audioMonaural
Version originale17 septembre 1963 ( 1963-09-17 ) –
29 août 1967 ( 1967-08-29 )

Le fugitif diffusé pendant quatre saisons, et un total de 120 épisodes, chacune de 51 minutes, ont été produits. Les trois premières saisons (épisodes de 90 heures) ont été filmées en noir et blanc, tandis que la dernière saison (30 épisodes d'une heure) a été filmée en couleur. [1]

Le fugitif a été nominé pour cinq Emmy Awards et a remporté l'Emmy pour la série dramatique exceptionnelle en 1966. [2] En 2002, il a été classé n ° 36 sur guide télévisé Les 50 plus grandes émissions de télévision de tous les temps. guide télévisé a nommé le manchot n ° 5 dans leur liste 2013 des 60 méchants les plus méchants de tous les temps.


Marilyn Sheppard este bătută la moarte în interiorul casei sale din suburbii din Cleveland, Ohio. Soțul ei, Dr. Sam Sheppard, a susținut că a adormit în camera de zi a familiei i s-a trezit să găsească un bărbat cu părul stufoasă care fugea de pe scena. Autoritățile, care au descoperit faptul că doctorul Sheppard a avut o aventură, nu au crezut povestea lui i l-au acuzat că și-a ucis soția însărcinată.

Creând o senzație națională, mass-media a invadat sala de judecată și a editat zilnic povești premise despre vinovăția lui Sheppard. Jurații, care nu au fost sechestrați, l-au găsit pe Sheppard vinovat. Susținând căcircstanțele procesului au influențat în mod nedrept juriul, Sheppard a făcut apel la Curtea Supremă și și-a răsturnat condamnarea în 1966. Cu toate acestea, în ciuda faptului cavea mulente Sheppard încă credeau că este responsabil pentru soția sa crimă.

Cazul Sheppard a scos la iveală problema prejudecății în sistemul instanțelor. Jurorii sunt acum examinați cu atenție pentru a se asigura că nu au ajuns deja la o concluzie predeterminată despre un caz în care urmează să audă. În cazuri deosebit de înalte, jurații pot fi confiscate, astfel încât să nu fie expuse la surse externe. Cu toate acestea, majoritatea judecătorilor ordonă juraților să nu urmărească rapoartele de știri despre caz i se bazează pe ei pentru a onora comanda.

Cazul lui Sheppard a oferit inspirație liberă pentru succesul emisiuni de televiziune Fugitivul, în care personajul principal, Richard Kimble, este acuzat în mod fals că și-a ucis soția, scapă din închisoare și urmărește bărbatul cu o singură armă pe care a susținut că a văzut fugind de crime.

En 1998, testele ADN pe probe fizice găsite la casa lui Sheppard au relevat faptul că într-adevăr a existat un alt bărbat la locul crimei. Fiul lui Sheppard, soins a urmărit cazul după moartea tatălui său pentru a-și revendica reputația, a dat în judecată statul pentru închisoare greșită în 2019, dar a pierdut.


Contenu

Sheppard est né à Cleveland, Ohio, le plus jeune des trois fils de Richard Allen Sheppard, D.O. Il a fréquenté le Cleveland Heights High School où il était un excellent élève et était actif dans le football américain, le basket-ball et l'athlétisme. Il a été président de classe pendant trois ans. Sheppard a rencontré sa future épouse, Marilyn Reese, alors qu'il était au lycée. Bien que plusieurs petits collèges de l'Ohio lui aient offert des bourses d'études sportives, Sheppard a choisi de suivre l'exemple de son père et de ses frères aînés et a poursuivi une carrière en médecine ostéopathique. Il s'est inscrit au Hanover College dans l'Indiana pour suivre des cours de médecine pré-ostéopathique, puis a suivi des cours supplémentaires à la Case Western Reserve University [ contradictoire ] à Cleveland. Sheppard a terminé ses études médicales à la Los Angeles Osteopathic School of Physicians and Surgeons (maintenant University of California Irvine) et a obtenu le doctorat en médecine ostéopathique (D.O).

Sheppard a terminé son internat et une résidence en neurochirurgie au Los Angeles County General Hospital. Il a épousé Marilyn Reese le 21 février 1945 à Hollywood, en Californie. Quelques années plus tard, il est retourné dans l'Ohio et a rejoint la pratique médicale croissante de son père à l'hôpital Bay View.

Dans la nuit du 3 juillet 1954, Sheppard et Marilyn recevaient des voisins dans leur maison au bord du lac (démolie en 1993). Pendant qu'ils regardaient le film Vacances étranges, Sheppard s'endormit sur la banquette-lit du salon. Marilyn a fait sortir les voisins.

Aux petites heures du matin du 4 juillet 1954, Marilyn Sheppard a été matraquée à mort dans son lit avec un instrument inconnu. La chambre était couverte d'éclaboussures de sang et des gouttes de sang ont été trouvées sur les sols de toute la maison. Certains objets de la maison, notamment la montre-bracelet, le porte-clés et la clé de Sam Sheppard, ainsi que la bague de la fraternité, semblaient avoir été volés. [2] Ils ont été retrouvés plus tard dans un sac de toile dans des buissons derrière la maison. [2] Selon Sheppard, il dormait profondément sur un lit de repos lorsqu'il a entendu les cris de sa femme. Il a couru à l'étage où il a vu une "forme bipède blanche" dans la chambre, puis il a perdu connaissance. Quand il s'est réveillé, il a vu la personne en bas, a chassé l'intrus de la maison jusqu'à la plage où ils se sont battus et Sheppard a de nouveau perdu connaissance.

À 5 h 40, un voisin a reçu un appel téléphonique urgent de Sheppard qui l'a supplié de venir chez lui. Lorsque le voisin et sa femme sont arrivés, Sheppard a été retrouvé torse nu et son pantalon était mouillé avec une tache de sang sur le genou. Les autorités sont arrivées peu après. Sheppard semblait désorienté et en état de choc. [3] Le chien de la famille n'a pas été entendu aboyer pour indiquer un intrus, et leur fils de sept ans, Sam Reese "Chip" Sheppard, était endormi dans la chambre adjacente tout au long de l'incident. [4]

Média Modifier

Le procès de Sheppard a commencé le 18 octobre 1954. L'enquête sur le meurtre et le procès ont été remarquables par la vaste publicité. Certains journaux et autres médias de l'Ohio ont été accusés de parti pris contre Sheppard et de couverture incendiaire de l'affaire, et ont été critiqués pour l'avoir immédiatement qualifié de seul suspect viable. Un juge fédéral a ensuite critiqué les médias : « Si jamais il y a eu un procès par un journal, c'est un exemple parfait. Et l'exemple le plus insidieux était le Presse de Cleveland. Pour une raison quelconque, ce journal a pris sur lui le rôle d'accusateur, de juge et de jury." [5]

Il est apparu que les médias locaux ont influencé les enquêteurs. Le 21 juillet 1954, le Presse de Cleveland a publié un éditorial en première page intitulé « Do It Now, Dr. Gerber » qui appelait à une enquête publique. Quelques heures plus tard, le docteur Samuel Gerber, le coroner enquêtant sur le meurtre, a annoncé qu'il tiendrait une enquête le lendemain. [6] Le Presse de Cleveland a publié un autre éditorial en première page intitulé « Pourquoi Sam Sheppard n'est-il pas en prison ? le 30 juillet qui a été intitulé dans les éditions ultérieures, "Quit Stalling and Bring Him In!" [7] [8] Cette nuit-là, Sheppard a été arrêté pour un interrogatoire de police. [9]

Les médias locaux ont publié des articles salaces en première page incendiaires à Sheppard qui n'avaient aucun fait à l'appui ou ont été réfutés par la suite. Au cours du procès, une émission de radio populaire a diffusé un reportage sur une femme de la ville de New York qui prétendait être sa maîtresse et la mère de son enfant illégitime. Le jury n'étant pas séquestré, deux des jurés ont avoué au juge avoir entendu l'émission mais le juge ne les a pas écartés. [10] D'après des entretiens avec certains jurés des années plus tard, il est probable que les jurés aient été contaminés par la presse avant le procès et peut-être pendant celui-ci. [11] La Cour suprême des États-Unis a qualifié plus tard le procès d'« atmosphère de carnaval ». [12]

La théorie de l'Accusation Modifier

La nature très médiatisée de l'affaire s'est avérée être une aubaine pour diriger le procureur John J. Mahon, qui briguait un siège à la Cour des plaids communs du comté de Cuyahoga au début du procès. Mahon a remporté son siège et a servi jusqu'à sa mort le 31 janvier 1962. Les procureurs ont appris au cours de leur enquête et ont révélé au procès que Sheppard avait eu une liaison extraconjugale de trois ans avec Susan Hayes, une infirmière de l'hôpital où Sheppard était employé. L'accusation a fait valoir que l'affaire était le mobile de Sheppard pour tuer sa femme. Mahon a tiré le meilleur parti de l'affaire en l'absence de toute preuve directe contre l'accusé, à part le fait qu'il se trouvait à l'intérieur de la maison lorsque Marilyn Sheppard a été tuée. Mahon a souligné les incohérences dans l'histoire de Sam Sheppard et qu'il ne pouvait pas donner une description précise de l'intrus dans sa maison.

D'autres questions soulevées au procès concernaient la raison pour laquelle il n'y avait pas de sable dans ses cheveux lorsque Sheppard a prétendu avoir été étendu sur la plage, et le T-shirt manquant de Sheppard, qui, selon le procureur, contiendrait ou devrait contenir une partie du sang de Sheppard (ayant été dans un prétendue lutte avec l'agresseur). Cependant, le procureur Mahon a choisi de faire ces affirmations bien qu'aucun t-shirt n'ait jamais été trouvé ou présenté comme preuve. En outre, une partie du dossier de l'accusation était centrée sur des questions (spéculatives) telles que pourquoi un cambrioleur prenait d'abord les effets personnels dans le sac en toile, pour ensuite les jeter dans des buissons à l'extérieur de la maison Sheppard. C'est dans ces circonstances que Mahon a ouvertement spéculé que Sheppard avait mis en scène la scène du crime. L'absence d'arme du crime a posé des problèmes à l'accusation, mais le coroner du comté de Cuyahoga, Samuel R. Gerber, a presque contourné cet écart en témoignant qu'une empreinte de sang trouvée sur l'oreiller sous la tête de Marilyn Sheppard avait été faite par un « instrument chirurgical à deux lames avec des dents à l'extrémité de chaque lame" tel qu'un scalpel. Inexplicablement, les avocats de Sheppard n'ont pas contesté cette vague affirmation. L'avocat de Sheppard s'est vu refuser l'accès aux preuves matérielles par le juge et n'a donc pu argumenter aucune affirmation concernant des gouttelettes de sang, des marques d'armes du crime, des éclaboussures de sang, des marques physiques sur le corps, etc. [ citation requise ]

Stratégie de défense Modifier

L'avocat de Sheppard, William Corrigan, a soutenu que Sheppard avait des blessures graves et que ces blessures avaient été infligées par l'intrus. Corrigan a fondé son argumentation sur le rapport du neurochirurgien Dr Charles Elkins, MD, qui a examiné Sheppard et a découvert qu'il avait subi une commotion cérébrale, une lésion nerveuse, de nombreux réflexes absents ou faibles (notamment du côté gauche de son corps) et blessure dans la région de la deuxième vertèbre cervicale à l'arrière du cou. Elkins a déclaré qu'il était impossible de simuler ou de simuler les réponses réflexes manquantes. [ citation requise ]

La défense a en outre soutenu que la scène du crime était extrêmement sanglante, mais la seule preuve de sang apparaissant sur Sheppard était une tache de sang sur son pantalon. Corrigan a également soutenu que deux des dents de Marilyn avaient été cassées et que les morceaux avaient été retirés de sa bouche, suggérant qu'elle avait peut-être mordu son agresseur. Il a dit au jury que Sheppard n'avait pas de plaies ouvertes. (Certains [ qui? ] les observateurs ont mis en doute l'exactitude des affirmations selon lesquelles Marilyn Sheppard a perdu ses dents en mordant son agresseur, arguant que ses dents manquantes sont plus cohérentes avec les coups sévères qu'elle a reçus au visage et au crâne. [13] ) Cependant, un criminologue Paul L. Kirk a dit plus tard que si le passage à tabac avait brisé les dents de Mme Sheppard, des morceaux auraient été retrouvés à l'intérieur de sa bouche et ses lèvres auraient été gravement endommagées, ce qui n'était pas le cas. [14]

Sheppard a pris la parole pour sa propre défense, témoignant qu'il dormait en bas sur un lit de repos lorsqu'il s'est réveillé aux cris de sa femme.

Je pense qu'elle a pleuré ou crié mon nom une ou deux fois, pendant lequel j'ai couru à l'étage, pensant qu'elle pourrait avoir une réaction similaire aux convulsions qu'elle a eues au début de sa grossesse. J'ai chargé dans notre chambre et j'ai vu une forme avec un vêtement léger, je crois, à ce moment-là aux prises avec quelque chose ou quelqu'un. Pendant cette courte période, j'ai pu entendre des gémissements forts ou des gémissements et des bruits. J'ai été foudroyé. Il semble que j'ai été touché par derrière d'une manière ou d'une autre, mais que j'avais agrippé cet individu par devant ou généralement devant moi. J'ai apparemment été assommé. La prochaine chose que je savais, je rassemblais mes sens en m'asseyant à côté du lit, mes pieds vers le couloir. . J'ai regardé ma femme, je crois que j'ai pris son pouls et j'ai senti qu'elle était partie. Je crois que par la suite, instinctivement ou inconsciemment, j'ai couru dans la chambre d'à côté de mon jeune et j'ai déterminé d'une manière ou d'une autre qu'il allait bien, je ne sais pas comment j'ai déterminé cela. Après cela, j'ai pensé avoir entendu un bruit en bas, apparemment dans la partie avant est de la maison. [15]

Sheppard est redescendu en courant et a poursuivi ce qu'il a décrit comme un "intrus aux cheveux touffus" ou une "forme" jusqu'à la plage du lac Érié en contrebas de sa maison, avant d'être à nouveau assommé. La défense a appelé dix-huit témoins de moralité pour Sheppard et deux témoins qui ont déclaré avoir vu un homme aux cheveux touffus près de la maison de Sheppard le jour du crime. [ citation requise ]

Verdict Modifier

Le 21 décembre, après avoir délibéré pendant quatre jours, le jury a déclaré Sheppard coupable de meurtre au deuxième degré. [16] Il a été condamné à la prison à vie. [17] Le 7 janvier 1955, peu de temps après sa condamnation, on a dit à Sheppard que sa mère, Ethel Sheppard, était morte d'un coup de feu auto-infligé. [18] Onze jours plus tard, le père de Sheppard, le Dr Richard Sheppard, est décédé d'un ulcère gastrique hémorragique et d'un cancer de l'estomac. [19] Sheppard a été autorisé à assister aux deux funérailles, mais a dû porter des menottes. [20]

En 1959, Sheppard a volontairement participé à des études sur le cancer menées par le Sloan Kettering Institute for Cancer Research, permettant à des cellules cancéreuses vivantes d'être injectées dans son corps. [21]

Le 13 février 1963, le beau-père de Sheppard, Thomas S. Reese, s'est suicidé dans un motel d'East Cleveland, Ohio. [18] [22] [23]

Appels Modifier

L'avocat de Sheppard, William Corrigan, a passé six ans à faire appel, mais tous ont été rejetés. Le 30 juillet 1961, Corrigan décède et F. Lee Bailey devient l'avocat principal de Sheppard. La requête de Bailey pour un bref de habeas corpus a été accordée le 15 juillet 1964 par un juge d'un tribunal de district des États-Unis qui a qualifié le procès de 1954 de « parodie de justice » qui a déchiqueté le droit à une procédure régulière du quatorzième amendement de Sheppard. L'État de l'Ohio a reçu l'ordre de libérer Sheppard sous caution et a donné au procureur 60 jours pour porter des accusations contre lui, faute de quoi l'affaire serait définitivement classée. [24] L'État de l'Ohio a fait appel de la décision devant la Cour d'appel des États-Unis pour le sixième circuit, qui, le 4 mars 1965, a infirmé la décision du juge fédéral. [25] Bailey a interjeté appel devant la Cour suprême des États-Unis, qui a accepté d'entendre l'affaire en Sheppard contre Maxwell. Le 6 juin 1966, la Cour suprême, par un vote de 8 contre 1, a annulé la condamnation pour meurtre. La décision notait, entre autres facteurs, qu'une « atmosphère de carnaval » avait imprégné le procès et que le juge du procès, Edward J. Blythin, [26] décédé en 1958, avait un parti pris contre Sheppard parce que Blythin avait refusé de mettre sous séquestre le jury, n'a pas ordonné au jury d'ignorer et de ne pas tenir compte des reportages des médias sur l'affaire, et lorsqu'il s'est entretenu avec la chroniqueuse de journal Dorothy Kilgallen peu de temps avant le début du procès, il a déclaré : « Eh bien, il est coupable comme l'enfer. Il n'y a aucun doute là-dessus. »

Sheppard a purgé dix ans de sa peine. Trois jours après sa libération en 1964, il épousa Ariane Tebbenjohanns, une divorcée allemande qui avait correspondu avec lui pendant son incarcération. Les deux étaient fiancés depuis janvier 1963.Tebbenjohanns a subi sa propre controverse peu de temps après l'annonce des fiançailles, confirmant que sa demi-soeur était Magda Ritschel, l'épouse du chef de la propagande nazie Joseph Goebbels. Tebbenjohanns a souligné qu'elle n'avait aucune opinion nazie. Le 7 octobre 1969, Sheppard et Tebbenjohanns divorcent. [27]

Nouveau procès Modifier

La sélection du jury a commencé le 24 octobre 1966 et les déclarations d'ouverture ont commencé huit jours plus tard. L'intérêt des médias pour le procès est resté élevé, mais ce jury a été séquestré. Le procureur a présenté essentiellement le même cas que celui présenté douze ans plus tôt. Bailey a agressivement cherché à discréditer chaque témoin à charge lors du contre-interrogatoire. Lorsque le coroner Samuel Gerber a témoigné au sujet d'une arme du crime qu'il a décrite comme une « arme chirurgicale », Bailey a amené Gerber à admettre qu'ils n'avaient jamais trouvé d'arme du crime [28] et n'avaient rien pour lier Sheppard au meurtre. Dans sa plaidoirie finale, Bailey a rejeté de manière cinglante le dossier de l'accusation contre Sheppard comme étant « dix livres de foutaise dans un sac de cinq livres ».

Contrairement au procès initial, ni Sheppard ni Susan Hayes n'ont témoigné, une stratégie qui s'est avérée fructueuse. [28] Après avoir délibéré pendant 12 heures, le jury est revenu le 16 novembre avec un verdict de « non-culpabilité ». Le procès était important pour la montée en puissance de Bailey parmi les avocats de la défense pénale américains. C'est au cours de ce procès que Paul Kirk a présenté les preuves d'éclaboussures de sang qu'il a recueillies dans la maison de Sheppard en 1955, suggérant que le meurtrier était gaucher (Sheppard était droitier), ce qui s'est avéré crucial pour son acquittement. [28]

Trois semaines après le procès, Sheppard est apparu en tant qu'invité dans l'épisode du 7 décembre de L'émission de ce soir avec Johnny Carson. [29] [30]

Après son acquittement, Sheppard a travaillé avec le nègre Bill Levy [31] pour écrire le livre Endurer et vaincre, [32] qui a présenté son point de vue et discuté de ses années de prison. Levy se sentait en conflit à l'idée de collaborer avec Sheppard en raison de sa conviction que Sheppard avait commis le crime. [33]

Sam Sheppard
Nom de naissanceSamuel Holmes Sheppard
Née ( 1923-12-29 ) 29 décembre 1923
Cleveland, Ohio, États-Unis
Décédés6 avril 1970 (1970-04-06) (46 ans)
Columbus, Ohio, États-Unis
Carrière de catcheur professionnel
Nom(s) de sonnerie Sam Sheppard
Poids facturé195 livres (88 kg) [34]
Formé parGeorge Strickland [34]
DébutAoût 1969 [35]

L'ami de Sheppard et futur beau-père, le lutteur professionnel George Strickland, l'a initié à la lutte et l'a entraîné pour cela. Il a fait ses débuts en août 1969 à l'âge de 45 ans en tant que "Killer" Sam Sheppard, luttant contre Wild Bill Scholl. [35]

Sheppard a lutté plus de 40 matchs avant sa mort en avril 1970, dont un certain nombre de combats par équipe avec Strickland comme partenaire. [36] Sa notoriété a fait de lui un fort tirage. [37]

Au cours de sa carrière, Sheppard a utilisé ses connaissances anatomiques pour développer une nouvelle prise de soumission, la « griffe mandibule ». Il a été popularisé par le lutteur professionnel Mankind en 1996. [38]

Après sa sortie de prison, Sheppard a ouvert un cabinet médical dans la banlieue de Columbus à Gahanna, Ohio. Le 10 mai 1968, Sheppard a obtenu des privilèges chirurgicaux à l'hôpital ostéopathique de Youngstown, [39] mais « [ses] compétences en tant que chirurgien s'étaient détériorées et la plupart du temps, il était affaibli par l'alcool ». [40] Cinq jours après avoir obtenu des privilèges, il a pratiqué une discectomie sur une femme et s'est accidentellement coupé une artère. Le patient est décédé le lendemain. Le 6 août, il a entaillé l'artère iliaque droite d'un patient de 29 ans dont l'hémorragie interne est mortelle. [41] Sheppard a démissionné du personnel de l'hôpital quelques mois plus tard après que des poursuites pour mort injustifiées aient été déposées par les familles des patients. [42] [40]

Six mois avant sa mort, Sheppard épousa Colleen Strickland. [43] Vers la fin de sa vie, Sheppard aurait bu "autant que deux cinquièmes d'alcool par jour" (1,5 litre). [44] Le 6 avril 1970, Sheppard a été retrouvé mort dans sa maison à Columbus, Ohio. [45] Les premiers rapports ont indiqué que Sheppard est mort d'insuffisance hépatique. [46] La cause officielle du décès était l'encéphalopathie de Wernicke (un type de lésion cérébrale associée à un alcoolisme avancé). [47] [48] Il a été enterré dans Forest Lawn Memorial Gardens à Columbus, Ohio. [49] Son corps y est resté jusqu'en septembre 1997, date à laquelle il a été exhumé pour des tests ADN dans le cadre du procès intenté par son fils pour blanchir le nom de son père. [50] Après les tests, le corps a été incinéré et les cendres ont été incinérées dans un mausolée au cimetière de Knollwood à Mayfield Heights, Ohio, avec celles de sa femme assassinée, Marilyn. [51]

Le fils de Sheppard, Samuel Reese Sheppard, a consacré beaucoup de temps et d'efforts à tenter d'effacer la réputation de son père. [52]

En 1999, Alan Davis, un ami de longue date de Sheppard [53] et administrateur de sa succession, a poursuivi l'État de l'Ohio devant la Cour des plaids communs du comté de Cuyahoga pour l'emprisonnement injustifié de Sheppard. [54]

Sur ordre du tribunal, le corps de Marilyn Sheppard a été exhumé, en partie pour déterminer si le fœtus qu'elle portait avait été engendré par Sheppard. Terry Gilbert, un avocat engagé par la famille Sheppard, a déclaré aux médias que "le fœtus dans cette affaire avait déjà été autopsié", un fait qui n'avait jamais été divulgué auparavant. Cela, a fait valoir Gilbert, a soulevé des questions sur le bureau du coroner dans le cas initial, dissimulant peut-être des preuves pertinentes. [13] En raison du passage du temps et de l'effet du formaldéhyde sur les tissus du fœtus, la paternité n'a pas pu être établie. [ citation requise ]

Richard Eberling Modifier

Au cours du procès civil, l'avocat du demandeur Terry Gilbert a soutenu que Richard Eberling, un bricoleur occasionnel et laveur de vitres à la maison Sheppard, était le suspect le plus probable dans le meurtre de Marilyn. Eberling trouvait Marilyn attirante et il connaissait très bien l'agencement de la maison Sheppard. [55]

En 1959, des détectives interrogeaient Richard Eberling sur divers cambriolages dans la région. Eberling a avoué les cambriolages et a montré aux détectives son butin, qui comprenait deux bagues ayant appartenu à Marilyn Sheppard. Eberling a volé les bagues en 1958, quelques années après le meurtre, dans la maison du frère de Sam Sheppard, extraites d'une boîte portant la mention « Propriété personnelle de Marilyn Sheppard ». [56] Dans l'interrogatoire ultérieur, Eberling a admis que son sang était sur la scène du crime de Marilyn Sheppard. Il a déclaré qu'il s'était coupé le doigt en lavant les vitres juste avant le meurtre et qu'il avait saigné alors qu'il se trouvait sur les lieux. [57] Dans le cadre de l'enquête, Eberling a passé un test polygraphique avec des questions sur le meurtre de Marilyn. L'examinateur du polygraphe a conclu qu'Eberling n'avait pas montré de tromperie dans ses réponses, bien que les résultats du polygraphe aient été évalués par d'autres experts des années plus tard qui ont constaté que ce n'était pas concluant ou qu'Eberling était trompeur. [58]

Dans son témoignage dans le procès civil de 2000, Bailey a déclaré qu'il avait rejeté Eberling comme suspect en 1966 parce que « je pensais qu'il avait réussi un bon test polygraphique ». Lorsqu'il a été présenté à Bailey qu'un expert indépendant en polygraphie avait déclaré qu'Eberling avait assassiné Marilyn ou savait qui l'avait fait, Bailey a déclaré qu'il aurait probablement présenté Eberling comme suspect lors du nouveau procès de 1966. [59]

Les preuves ADN, qui n'étaient pas disponibles dans les deux procès pour meurtre, ont joué un rôle important dans le procès civil. L'analyse ADN du sang sur les lieux du crime a montré qu'il y avait présence de sang d'une troisième personne, autre que Marilyn et le Dr Sam Sheppard. [60]

En ce qui concerne le lien du sang avec Eberling, l'analyse ADN qui a été autorisée à être admise au procès n'a pas été concluante. Un expert en ADN du demandeur était convaincu à 90 % que l'une des taches de sang appartenait à Richard Eberling mais, selon les règles du tribunal, cela n'était pas admissible. La défense a fait valoir que les preuves de sang avaient été entachées au cours des années écoulées depuis leur collecte, et qu'une tache de sang importante sur la porte du placard dans la chambre de Marilyn Sheppard incluait potentiellement 83% de la population blanche adulte. La défense a également souligné que les résultats en 1955 de l'ancienne technique de typage sanguin, que le sang collecté de la porte du placard était de type O, tandis que le groupe sanguin d'Eberling était de type A. [61]

Tout au long de sa vie, Richard Eberling a été associé à des femmes dont la mort était suspecte et il a été reconnu coupable du meurtre d'Ethel May Durkin, une riche veuve âgée décédée sans famille immédiate. Le meurtre de Durkin en 1984 à Lakewood, Ohio, a été découvert lorsqu'un examen nommé par le tribunal de la succession de la femme a révélé qu'Eberling, le tuteur et l'exécuteur testamentaire de Durkin, n'avait pas exécuté ses dernières volontés, qui comprenaient des stipulations sur son enterrement. [ citation requise ]

Le corps de Durkin a été exhumé et des blessures supplémentaires ont été découvertes lors de l'autopsie qui ne correspondaient pas aux allégations précédentes d'Eberling concernant des accidents internes, notamment une chute dans un escalier de sa maison. Dans une action en justice ultérieure, Eberling et son partenaire, Obie Henderson, ont été reconnus coupables de la mort de Durkin. Par coïncidence, les deux sœurs de Durkin, Myrtle Fray et Sarah Belle Farrow, étaient également décédées dans des circonstances suspectes. Fray a été tuée après avoir été « sauvagement » battue à la tête et au visage, puis étranglée. [ citation requise ]

Bien qu'Eberling ait nié toute implication criminelle dans le meurtre de Marilyn Sheppard, [62] Kathy Wagner Dyal, qui a travaillé aux côtés d'Eberling pour s'occuper d'Ethel May Durkin, a également témoigné qu'Eberling lui avait avoué en 1983. [63] Un autre condamné a également rapporté qu'Eberling a avoué le crime. La défense a mis en doute la crédibilité des deux témoins lors du procès civil de 2000. Eberling est mort dans une prison de l'Ohio en 1998, où il purgeait une peine d'emprisonnement à perpétuité pour le meurtre d'Ethel May Durkin en 1984. [ citation requise ]

Défense Modifier

Steve Dever a dirigé l'équipe de défense de l'État de l'Ohio, qui comprenait les procureurs adjoints Dean Maynard Boland et Kathleen Martin. Ils ont fait valoir que Sheppard était le suspect le plus logique et ont présenté un témoignage d'expert suggérant que le meurtre de Marilyn Sheppard était un manuel d'homicide domestique. Ils ont fait valoir que Sheppard n'avait pas bien accueilli la nouvelle de la grossesse de sa femme, qu'il voulait continuer ses affaires avec Susan Hayes et avec d'autres femmes et qu'il était préoccupé par la stigmatisation sociale qu'un divorce pourrait créer. Ils ont affirmé que les preuves montraient que Marilyn Sheppard avait peut-être frappé Sam Sheppard, déclenchant une rage de colère qui l'avait matraquée. Boland a évalué les preuves qui avaient été examinées par cinquante ans d'enquêteurs, de journalistes et d'autres, et au cours du procès, il a été le premier à suggérer que l'arme du crime utilisée par Sam Sheppard était une lampe de chambre.

La défense a demandé pourquoi Sheppard n'avait pas appelé à l'aide, pourquoi il avait soigneusement plié sa veste sur le lit de repos dans lequel il disait s'être endormi, et pourquoi le chien de la famille, dont plusieurs témoins avaient témoigné (lors du premier procès en 1954) était très bruyant lorsque des étrangers sont venus à la maison, n'avait pas aboyé la nuit du meurtre (impliquant que le chien connaissait le tueur).

Verdict Modifier

Après dix semaines de procès, 76 témoins et des centaines de pièces à conviction, l'affaire a été soumise à un jury civil composé de huit personnes. Le jury n'a délibéré que trois heures le 12 avril 2000, avant de rendre un verdict unanime selon lequel Samuel Reese Sheppard n'avait pas réussi à prouver par une prépondérance de preuves que son père avait été injustement emprisonné.

Invalidation d'une demande d'emprisonnement injustifiée Modifier

Le 22 février 2002, la cour d'appel du huitième district a statué à l'unanimité que l'affaire civile n'aurait pas dû être portée devant le jury, au motif que le délai de prescription avait expiré et qu'une plainte pour emprisonnement injustifié s'était apaisée avec la mort de Sam Sheppard. [64] En août 2002, la Cour suprême de l'Ohio a refusé de réviser la décision de la cour d'appel. [65] [66]

Suspect supplémentaire Modifier

Un livre de 2002 théorise que Marilyn Sheppard a été assassinée par James Call, un déserteur de l'Air Force qui est passé par Cleveland lors d'une vague de crimes multi-états à l'époque des faits. [67]

En 2012, William Mason, alors procureur du comté de Cuyahoga, a désigné la bibliothèque du Cleveland-Marshall College of Law de l'Université d'État de Cleveland comme dépositaire des dossiers et autres documents relatifs à l'affaire Sheppard. [68] La faculté de droit a numérisé le matériel, composé de plus de 60 boîtes de photographies, d'enregistrements et d'expositions au procès, [68] et en a publié des parties en ligne via le référentiel institutionnel de l'école. [69]


La véritable histoire du trafiquant de drogue fugitif qui est devenu un héros environnemental

Avant même d'arriver sur les lieux de l'accident, le sergent Matt Smith savait que ce serait grave. Smith était responsable du service de police de 12 personnes à Mossman, un point d'une ville située le long de la limite nord-est de l'Australie. Il savait par expérience qu'il y avait une vérité fondamentale sur les épaves de voitures : les conducteurs ont de bonnes chances de survivre à un accident voiture contre voiture, mais ils s'éloignent rarement d'un véhicule qui a percuté un arbre. L'appel passé à la radio de la police en cet après-midi du 26 mai 2015 indiquait qu'un véhicule roulant avait heurté un arbre le long d'une route à deux voies longeant la côte. L'intuition de Smith s'est avérée vraie. Quand il est arrivé, il a trouvé un pick-up Toyota Hilux blanc enroulé autour d'un gommier aussi épais qu'un lutteur de sumo. Par miracle, des passants avaient trouvé un chien, un bichon frisé vieillissant, à l'intérieur du camion, hébété mais vivant. Mais le chauffeur n'avait aucune chance.

Les agents ont retracé l'enregistrement jusqu'à Dennis &ldquoLee&rdquo Lafferty, âgé de 75 ans. Tout le monde connaissait Lee. Ou du moins le connaissait. Il était américain mais avait passé des décennies à Daintree, à proximité, où il dirigeait l'une des agences de voyage les plus anciennes et les plus respectées de la région, organisant des excursions en bateau le long de la rivière Daintree remplie de crocodiles.

La rivière traverse une ancienne forêt tropicale humide qui abrite l'un des écosystèmes les plus diversifiés au monde : de rares arbres à ruban, des rat-kangourous musqués et des casoars du sud de six pieds de haut. Lee était peut-être son plus grand champion. Il semblait qu'il n'y avait pas de plante ou d'animal qu'il puisse identifier, et ses efforts pour protéger leurs habitats lui avaient valu la réputation d'être l'un des écologistes les plus passionnés de la "région timide".

Stansel piloterait son bateau chargé dans le labyrinthe de criques de Floride. Sous le couvert de l'obscurité, ils transfèrent les balles de marijuana, qui "ressemblaient à de la nourriture pour chevaux", directement sur la plage, où elles ont été pesées sur d'énormes balances.

"C'était un vrai gentleman, un homme adorable", a déclaré Julia Leu, maire de la région. &ldquoIl avait d'énormes connaissances scientifiques, et il faisait certainement partie de ceux qui voulaient préserver ce que nous avions.&rdquo

Smith a passé la plupart de son temps sur le site de l'accident à consoler une petite foule d'employés dévastés de Lee, qui lui ont dit que Lee n'aurait pas dû conduire. Il prenait des médicaments pour sa maladie de Parkinson et avait tendance à s'endormir à tout moment.

Dans les jours qui ont suivi, les journaux ont publié des articles sur le « pilier du tourisme local » qui « n'avait pas un mauvais os dans le corps ». Et puis tout le monde, sauf la famille Lee&rsquos, a commencé à passer à autre chose.

Près de quatre semaines après l'accident, Smith a reçu un SMS de l'un de ses détectives disant qu'il devait lire un article d'un journal de Floride sur Lee. Smith était intrigué. Pourquoi une publication américaine publierait-elle un article sur un type de Daintree ? L'article était paru dans le Tampa Bay Times quelques semaines seulement après la mort de Lee&rsquos.

Le sergent Smith n'est pas le genre de personne qui est facilement surpris ou impressionné. Il est entré une fois dans une maison qu'un mari méprisé avait ­booby-piégé avec un ­speargun et a tressaillir à peine. À la suite d'un ­cyclone de 2008, il a poursuivi un croco­dile de sept pieds de long qui glissait sur une route de Mossman. Il a répondu à plusieurs accidents d'hélicoptères dans la région. Quand il a appris ce que l'article révélait, comment­ever, Smith a été tellement étonné qu'il ne pouvait prononcer qu'un seul mot : &ldquoWow.&rdquo

L'article décrivait la vie d'un fugitif américain nommé Raymond Grady Stansel Jr. Dans les années 1970, Stansel était un maître pêcheur et timide qui est devenu l'un des plus grands contrebandiers de pots de Floride, transportant des charges gargantuesques de 12 tonnes cachées sous des tas de poissons fraîchement pêchés. Et puis il a réussi l'un des actes de disparition les plus dramatiques de tous les hors-la-loi de l'histoire américaine lorsqu'il a omis la caution, simulé sa propre mort et s'est réinventé en Australie en tant que Lee Lafferty, voyagiste et écologiste.

Depuis l'été 2015, j'essaie de découvrir qui était vraiment Stansel. Ce que j'ai finalement appris en fouillant dans des milliers de pages de documents judiciaires et en interviewant ses amis et sa famille les plus proches sur deux continents, m'a dit que l'homme n'a pas vécu une vie extraordinaire mais deux.

La côte ouest de la Floride est un paradis pour les ­angler&rsquos. Les gens viennent de partout pour pêcher la truite à Tampa Bay, le mérou près de ­Madeira Beach et le tarpon de 100 livres à Boca Grande. Dans les années 1960, les pêcheurs d'élite étaient traités comme des rock stars. Ils étaient timidement invités à des cocktails et leurs exploits étaient relatés dans les journaux. Raymond Grady Stansel Jr. était parmi eux. « Il était l'un de mes héros », m'a dit Bill Caldwell, qui a travaillé comme matelot de pont du Stansel à l'adolescence. &ldquoIl pouvait tout faire.&rdquo

Stansel aurait pu faire reculer un bateau de pêche sportive de 46 pieds dans une cale avec un vent soufflant à 15 nœuds et la marée courant contre lui. La légende raconte qu'il a remonté à lui seul une barge de 90 pieds qui avait coulé dans des eaux de 100 pieds en utilisant uniquement du matériel de plongée et des tubes gonflables. Il a déjà attrapé plus de 2 000 livres de mérou en un seul week-end. Tout cela malgré le fait qu'il était aveugle de l'œil gauche, conséquence d'un coup au visage avec un balai alors qu'un ami et lui balayaient le sol de la cafétéria au collège.

Stansel mesurait six pieds deux pouces, était mince et fort, avec des cheveux blonds sales et ondulés. Il a été élevé dans une modeste maison de Saint-Pétersbourg, fils d'un pêcheur commercial et d'un enseignant à l'école du dimanche. Son esprit renégat et son affinité pour le plein air sont apparus tôt dans la vie. À l'âge de six ans, il pouvait utiliser une épuisette pour attraper des appâts. Adolescent, furieux de la dégradation des zones humides de Floride, il se vantait d'avoir coulé une énorme drague opérant à partir de Tampa Bay.

Dans la forêt tropicale de Daintree. (Photo: Avec l'aimable autorisation de Janet Lafferty)

Lorsqu'il a obtenu son diplôme d'études secondaires en 1954, Stansel s'est enrôlé dans l'armée de l'air, obtenant l'entrée en mémorisant le tableau des yeux quelques secondes avant l'examen.Il a dit à ses amis qu'il avait continué à effectuer l'un des travaux les plus difficiles de l'Air Force, ravitailler des jets en vol, avant de quitter l'armée et de devenir pêcheur.

Il existe plusieurs façons de gagner sa vie en pêchant, des emplois commerciaux à la gestion d'un bateau charter. Stansel a gravi les échelons jusqu'au meilleur de tous : capitaine privé. Il a été embauché par Clint Murchison Jr., le & timide fondateur des Cowboys de Dallas, pour piloter Murchison & rsquos chatoyant de 40 pieds Mademoiselle Centex en 1965. Stansel a déménagé du côté texan du golfe à la demande de Murchison, emmenant sa femme Midge et ses quatre enfants et mdashRaymond, Ronald, Sabrina et Terry. Ils ont passé leurs étés à Boca Grande, où Stansel a appris à ses enfants à plonger, à pêcher le tarpon et à attraper des crabes-pierres.

À la fin des années 1960, cependant, le concert de Murchison était terminé. Stansel a ramené sa famille en Floride et a dirigé un bateau charter, mais les vicissitudes de la météo ont rendu les choses difficiles. Il a essayé de compenser les périodes de soudure en utilisant des pièges à crabes en pierre en hiver. Mais Stansel a lutté aux côtés des autres pêcheurs, dont la plupart ont gardé le menton et appuyé.

&ldquoLes pêcheurs sont comme les agriculteurs», a déclaré Bobby Buswell, un ami de longue date. &ldquoVous travaillez votre fanny. Vous payez vos impôts. Vous gagnez votre vie. Et c'est tout.

Stansel en voulait plus. Il y a un certain désaccord sur comment et quand il a été entraîné pour la première fois dans la contrebande. Selon un témoignage, certains revendeurs ayant un lien avec la Jamaïque l'ont approché à la fin des années 1960 parce qu'il était connu comme un capitaine de bateau expert et un père de famille peu susceptible d'attirer l'attention des forces de l'ordre. Une autre version a permis à Stansel de réaliser sa première course en 1971, après avoir été recruté par deux jeunes contrebandiers qui avaient besoin d'un plus gros bateau et ont été intrigués par le T-Craft de 44 pieds que Stansel avait lui-même construit. Partout où se trouve la vérité, l'entreprise de contrebande de pot de Stansel était en plein essor au début des années 1970. La marijuana était plus difficile à trouver aux États-Unis à cette époque, en raison des efforts du président Richard Nixon pour arrêter le flux en provenance du Mexique. Mais en Jamaïque, acheter quelques onces était aussi simple que d'acheter un fruit. « Les gens descendaient de la rue et vous proposaient de vous vendre leur ganja », a rappelé Mike Hubbard, qui a aidé à orchestrer l'une des premières courses de Stansel.

La marijuana était cultivée au fond des collines par des villageois, qui vendaient leur produit dans des sacs de jute de 50 livres. Faire des connexions était facile, le ramener aux États-Unis, où il pouvait se vendre 175 $ la livre, un bénéfice de 165 $, ce qui représentait un défi. Les revendeurs se sont donc tournés vers des gars comme Stansel, qui connaissaient pratiquement toutes les criques abritées de la côte.

La nouvelle de cette nouvelle source de revenus finira par se répandre parmi les pêcheurs de Floride, mais à l'époque, Stansel était l'un des rares joueurs du jeu. Il a rapidement étendu ses opérations à la Colombie, qui produisait le pot le plus prisé de la planète, en formant un partenariat avec un fournisseur majeur nommé Raul &ldquoBlack Tuna&rdquo Davila-Jimeno.

Stansel piloterait son bateau chargé cinq jours depuis la Jamaïque (ou dix depuis la Colombie) dans le labyrinthe de criques de Floride. Sous le couvert de l'obscurité, ils transfèrent les balles de marijuana, qui "ressemblaient à de la nourriture pour chevaux", selon un associé de Stansel, directement sur la plage, où elles ont été pesées sur des balances massives. Il a fallu des années aux forces de l'ordre pour réaliser combien arrivaient via la côte de Floride. (En seulement deux opérations en 1974, ils auraient saisi plus de 200 000 livres.)

Pour les gars de l'équipage de Stansel&rsquos, la contrebande est devenue une simple ­an autre activité sur l'eau. &ldquoNous nous sommes fait confiance. Pas de "contrats timides", a déclaré Hans Geissler, un ancien soldat de la Légion étrangère française et marin d'élite que Stansel a recruté. &ldquoNous étions un groupe assez soudé. Naviguer au large de la plage, sauter des vagues, surfer, ­Jimmy ­Buffett. C'était une belle petite foule, et la contrebande en faisait partie.

Avant le début de la procédure, l'avocat de Stansel a fait une annonce surprenante : Raymond Grady Stansel était décédé le soir du Nouvel An dans un accident de plongée sous-marine au large des côtes du Honduras.

Stansel eut bientôt plus d'argent qu'il ne savait quoi en faire. Pendant un certain temps, il a empilé des billets de 100 $ dans des caisses oranges dans le grenier de ses parents. Mais quand son père les a trouvés, Stansel a cherché des cachettes plus sophistiquées. Il a ouvert un compte bancaire aux îles Caïmans, acheté des lingots d'or au Costa Rica et créé des entreprises de fruits de mer et de construction de bateaux et de bateaux au Panama et au Honduras. Il a également acheté quelque chose dont il avait besoin pour développer son activité : plus de bateaux. Bientôt, les travailleurs de la jetée ont remarqué que Stansel effectuait régulièrement des voyages en mer sans aucune nécessité de glace et de mdasha pour quiconque envisageait d'attraper et de vendre des fruits de mer, puis est revenu avec son navire bas dans l'eau, les filets à sec.

Le matin du 6 juin 1974, Stansel sortit de la chambre 23 du Sheraton Bel-Air, une station balnéaire de luxe à Saint-Pétersbourg. A grands pas vers le parking, une mallette brune à la main, il s'est facilement intégré à la clientèle aisée de l'hôtel. Il a replié son cadre dégingandé dans le siège conducteur d'une voiture de location Avis, a mis le contact et a tourné vers le nord sur Sunshine Skyway. Quelques secondes plus tard, un groupe de voitures de police banalisées est sorti derrière lui.

Stansel était sous surveillance depuis qu'il était rentré d'Amérique centrale quelques jours plus tôt. À présent, il était considéré comme l'un des contrebandiers les plus prolifiques de l'État. Juste après qu'il ait quitté l'autoroute, les radios de la police ont craqué avec des nouvelles: un grand jury de l'État avait publié un acte d'accusation contre lui et trois de ses partenaires pour complot en vue de posséder de la marijuana. Les policiers ont activé leurs sirènes et ont enfermé Stansel dans une boîte. Ils ont sauté de leurs voitures, lui ont ordonné de sortir de son véhicule et l'ont menotté sans incident. Dans ses poches, il avait 5 476 $ en espèces.

Au commissariat, les agents ont ouvert sa mallette pour révéler ses autres biens : 20 000 $ supplémentaires en espèces fourrés dans une enveloppe de papier-monnaie en papier du Costa Rica, du Nicaragua et du Kenya, des photographies de ce qui semblait être des visas touristiques vierges de marijuana qui lui permettraient de entrer au Nicaragua chaque fois qu'il lui plaisait des chèques inutilisés d'un compte bancaire suisse provenant d'Allemagne montrant que sa nouvelle Mercedes était prête à être récupérée et, enfin, son passeport, qui était si épais qu'il s'étirait comme un accordéon et indiquait qu'il avait été dans 12 pays au cours des 30 derniers jours, dont la Jamaïque, la Colombie, le Japon, Hong Kong, Panama et les îles Caïmans. L'affaire contre lui était déjà solide et les flics avaient renversé plusieurs de ses associés. Avec les objets de sa mallette, Stansel ferait presque certainement du temps.

Il a été réservé sur une obligation de 1 million de dollars. Lors d'une audience marathon de trois jours, son avocat, un procureur fédéral devenu avocat privé nommé Bernard Dempsey Jr., a convaincu un juge de l'abaisser à 500 000 $. Trois mois plus tard, Dempsey a produit un chèque de caissier de ce montant et Stansel était libre. C'était, à l'époque, la plus grosse obligation jamais émise dans l'histoire de la Floride.

Le procès s'ouvrit par un sombre lundi de janvier 1975, et il promettait d'être un véritable spectacle médiatique. &ldquoPour un public nourri à l'eau et encore avide d'un grand procès juteux, il y a aujourd'hui&mdashRaymond Grady Stansel,&rdquo lire un article paru ce matin-là dans le Heures de Saint-Pétersbourg. S'il est reconnu coupable, Stansel pourrait être condamné à cinq ans de prison (c'était avant la guerre contre la drogue), mais il ferait probablement face à des accusations supplémentaires et à du temps supplémentaire derrière les barreaux.

Peut-être que personne en dehors de Stansel n'a eu plus de chance sur le résultat du procès qu'Emiliano &ldquoE. J.&rdquo Salcines. Le procureur de 36 ans avait été trié sur le volet par le gouverneur Reubin Askew pour superviser le grand jury qui a inculpé Stansel (et porterait plus tard son attention sur de nombreux autres piliers du trafic de drogue en Floride). Salcines était ­supremely confiant. Même un avocat aussi bon que Dempsey aurait peu de chances de libérer un gars pris avec 25 000 $ en espèces et des photographies de marijuana.

Avant le début de la procédure, l'avocat de Stansel a fait une annonce surprenante : Raymond Grady Stansel était décédé le soir du Nouvel An dans un accident de plongée sous-marine au large des côtes du Honduras. "Il vient de descendre et n'est pas monté", a déclaré Dempsey, qui a ajouté que le corps de Stansel n'avait pas encore été retrouvé.

Lafferty et sa femme, Janet, en 2000. (Photo: Avec l'aimable autorisation de Janet Lafferty)

Salcines bouillonnait. Il a exigé la preuve du sort de Stansel. « Nous n'insistons sur aucun document étranger », a crié Salcines. &ldquoNous voulons le corps&mdashmort ou vivant.&rdquo

Les pourboires reçus au cours des semaines, des mois et des années qui ont suivi étaient vertigineux. Les services de police de Floride ont été inondés d'observations de Stansel signalées par des appelants anonymes, des informateurs confidentiels et même des trafiquants emprisonnés dans l'espoir d'obtenir une libération anticipée. Une semaine, il est aperçu dans une maison close au Belize, la prochaine fois qu'il boit de la bière dans un bar de St. Pete Beach, en Floride. "C'est comme chasser un fantôme", a déclaré à un journaliste le lieutenant Michael Hawkins, chef de l'unité des vices du bureau du shérif du comté de Pinellas.

"C'était comme Elvis", se souvient David McGee, qui était un procureur affecté à un groupe de travail antidrogue du nord de la Floride lorsque la saga Stansel se déroulait. &ldquoIl est devenu une sorte de légende.&rdquo

Les pistes n'ont révélé que des impasses, mais vous n'avez pu trouver un seul flic dans l'État de Floride qui croyait en fait que Stansel était mort. "Ils" disent qu'il s'est noyé dans un "accident de plongée sous-marine", a déclaré un ancien agent du Florida Department of Law Enforcement. &ldquoCet homme avait été sur l'eau toute sa vie. Il était comme un poisson.&rdquo

Des agents du FDLE pensaient l'avoir en décembre 1976, lorsque des responsables honduriens ont signalé que Stansel avait été «détenu» dans la capitale Tegucigalpa. L'agence a publié un bulletin annonçant sa capture, et la nouvelle s'est rapidement propagée à travers la Floride. Les agents se préparaient à prendre un vol pour l'Amérique latine lorsque les Honduriens ont inexplicablement rapporté que Stansel avait disparu.

Où qu'il se trouve, les enquêteurs étaient à peu près certains qu'il était seul. À peu près au même moment où Stansel avait disparu, son amant aussi. (Lui et Midge étaient séparés à ce moment-là, et les enfants de Stansel avaient l'habitude de le voir avec d'autres femmes.)

Janet Wood était une jeune femme d'une vingtaine d'années, blonde et élancée. Stansel a posé les yeux sur elle pour la première fois en visitant le célèbre bar Chart Room à Key West en 1973. "Il était l'homme le plus excitant, le plus extraordinaire et le plus compétent que j'aie jamais rencontré", m'a-t-elle dit.

J'ai contacté Janet pour la première fois quelques mois après que Lee Lafferty ait été démasqué sous le nom de Ray Stansel. Lorsque j'ai finalement eu des nouvelles d'elle dix mois plus tard, elle a dit poliment clairement qu'elle était intéressée à parler aux journalistes. « On m'a offert de l'argent et les 15 minutes de gloire (infamie ?) et j'étais et ne suis pas intéressée », a-t-elle écrit dans un e-mail depuis son domicile en Australie. Elle a ajouté qu'elle se méfiait de la façon dont le couple pourrait être représenté. &ldquoNous ne sommes jamais aussi simples que présentés par les médias avec leur espace et leur temps limités.&rdquo

Après une correspondance qui a duré plusieurs semaines, Janet a changé d'avis. Stansel l'avait protégée pendant si longtemps, et maintenant elle se sentait obligée de protéger son héritage. Si l'histoire était timide à raconter, elle se rendit compte que cela servirait à l'homme qu'elle avait aimé de garder le silence. "Ils peuvent ne pas être des êtres humains parfaits toute leur vie, mais il y a des individus qui font une assez "timide impression" sur la "planète timide", a-t-elle déclaré.

Bien qu'elle n'abandonnait pas tous les détails, Janet m'a finalement raconté comment Raymond Stansel avait réussi à faire l'une des évasions les plus impressionnantes de l'histoire américaine.

Une fois libéré, la police locale a suivi Stansel partout où il allait. Ils savaient qu'il avait des relations partout dans le monde, et ils ne voulaient pas qu'il quitte le pays. En septembre 1974, à peine une semaine hors de prison, Stansel était sur sa moto, s'éloignant de la maison de Tampa où il résidait. Alors qu'il traversait un pont, il a perdu sa queue, &lquo esquivant ici, esquivant là», selon Janet. Puis il s'est précipité vers une piste d'atterrissage locale, où un ami attendait avec un avion privé.

De là, Stansel s'est envolé pour Key West pour voir Janet et la convaincre de venir avec lui. "Il ne savait pas ce qu'il allait faire", m'a-t-elle dit. &ldquoIl n&rsquot avait un plan A, un plan B, un plan C.&rdquo

Mais il avait des amis puissants. Il a réussi à se rendre au Honduras et à tous, il a fait de la contrebande de drogue à travers le golfe du Mexique pendant des années. Une fois sur place, Stansel s'est rendu à l'ambassade américaine à Tegu­cigalpa et a déclaré aux autorités qu'il avait perdu son passeport et qu'il avait besoin d'un nouveau. (En fait, la police l'avait gardé après son arrestation.) Janet n'aurait pas parlé de ses documents de voyage ou de l'origine de sa nouvelle identité, bien que les archives montrent qu'un homme de 33 ans nommé Dennis Lafferty était décédé en Floride un an auparavant. Stansel s'est échappé des États-Unis

Nouveau passeport en main, Stansel s'est rendu sur l'île de Roatán, à 45 milles de la côte nord du Honduras, où Janet l'a ensuite rencontré. Pendant la semaine de Noël, ses quatre enfants, âgés de 11 à 16 ans, les y ont rejoints. Ils ont plongé pendant la journée et ont passé les nuits à manger du poisson frais et à écouter Janet gratter sa guitare. Environ une semaine plus tard, les enfants sont retournés chez leur mère aux États-Unis, où les autorités ont interrogé Midge sur l'endroit où se trouvait Stansel.

Ray et Janet, quant à eux, se sont séparés en route vers un endroit prédéterminé à Guatemala City. Le plan était de naviguer à travers le monde dans leur bateau de 40 pieds. L'objectif : se retrouver le plus près possible de la Grande Barrière de Corail.

Ils ont navigué vers le Belize, le Nicaragua, le Panama, la Colombie, Aruba, Curaçao et Bonaire. Ils ont fait des randonnées à moto à travers les chaînes de montagnes d'Amérique centrale. Ils ont eu un coup dur au Belize lorsque Janet a été confondue avec Patty Hearst et détenue pendant 24 heures.

C'était une introduction épique à la vie en fuite, puis Janet est tombée malade. Elle s'attend à avoir le mal de mer, mais à Bonaire on apprend qu'elle est enceinte. Naviguer autour du monde ne semblait plus si attrayant, alors ils ont décidé de voler à la place. D'abord au Venezuela, puis au Pérou, à Tahiti et finalement sur l'île du Pacifique des Nouvelles-Hébrides (maintenant appelée Vanuatu), où ils se sont mariés moins de deux semaines avant que Janet ne fasse une fausse couche.

Pendant tout ce temps, le couple cherchait par-dessus leurs épaules celui qui les chassait sûrement, alors même qu'ils montaient à bord d'un avion pour ce qu'ils espéraient être leur destination finale : l'Australie.

Le couple cherchait par-dessus leurs épaules celui qui les chassait sûrement, alors même qu'ils montaient à bord d'un avion pour ce qu'ils espéraient être leur destination finale : l'Australie.

&ldquoPour les autorités qui cherchaient ici et là, sur l'île et Dieu sait où ailleurs, c'était un travail», a écrit Janet dans un e-mail. &ldquoJe ne dis pas cela pour écarter quelques professionnels qui travaillent dur & timide, mais leur dévouement au devoir peut&rsquot se comparer à la dévotion à un rêve de vie, d'amour et de liberté.&rdquo

Il y a un dicton dans la région de l'extrême nord du Queensland en Australie : votre histoire commence ici. Pendant des décennies, cette étendue isolée de plages immaculées et de forêt tropicale luxuriante le long de la lisière nord-est du continent a attiré un mélange étrange de hippies australiens et d'étrangers aux yeux étoilés à la recherche d'un nouveau départ. Vous pourriez être un comte allemand ou un chimiste renégat qui a fourni du LSD aux Grateful Dead. "Personne ne donne rien", a déclaré Andrew Forsyth, lui-même un ancien pilote timide qui a transporté le pape Jean-Paul II et la reine Elizabeth à travers le monde, et a déménagé dans la région en 2002 après une première visite quelque 40 ans auparavant.

Dans les années 1970, il n'y avait pas de feux de circulation et peu de routes pavées. Malgré sa proximité avec la Grande Barrière de Corail, seuls les voyageurs les plus déterminés ont atteint la région. Ceux qui le faisaient s'arrêtaient souvent à Port Douglas, un village de pêcheurs endormi avec une tranche de plage dorée en forme de croissant de lune. Le centre-ville avait un magasin général, un bureau de poste et quelques pubs où les habitants aux pieds nus avec des noms comme Pegleg Tommy ont raconté des histoires de requins bouledogues vus et de crocs géants évités de justesse.

« Vous pourriez tirer avec une arme à feu dans la rue et vous ne frapperiez personne », a déclaré Norm Clinch, un machiniste de Brisbane qui « pêchait souvent à Port Douglas. » &ldquoLa police ? Il y avait une station, et ils y étaient tous ivres ou endormis.

C'est ici, à Port Douglas, qu'un jour de l'automne 1975, un break d'un vert délavé est arrivé, transportant un couple d'Américains baignés de soleil à la recherche d'un tel endroit. L'homme dégingandé qui est sorti de la voiture s'est identifié comme étant Dennis &ldquoLee&rdquo Lafferty. Si quelqu'un demandait à mdashand, peu l'ont fait, c'était un pêcheur du Texas. Sa femme s'appelait Janet Lafferty. Si quelqu'un lui a demandé&mdashand, peu l'ont fait&mdashelle est venue du Michigan, et ses deux parents étaient morts.

Ce n'était que l'Australie, la lointaine et la proximité du récif, qui ont attiré le couple. Le grand-oncle de Lafferty s'était rendu dans les années 1920 et avait décrit le Far North Queensland comme un véritable Shangri-La. Il offrait également un avantage supplémentaire : la pêche était de classe mondiale.

« Nous avons commencé dès le départ », a rappelé Janet, qui a agi en tant que second officier de Lee lors de la relance de sa carrière.

Les eaux au large de Port Douglas étaient si bien approvisionnées que les pêcheurs n'avaient besoin que d'un leurre rudimentaire fait d'un morceau de métal incurvé de quatre pouces avec un hameçon et un peu attaché pour réussir. C'était presque comiquement primitif. &ldquoQuelle est la dernière fois qu'un poisson a vu passer un banc de cuillères ?&rdquo dirait Lee.

Lee a surpassé les habitants en partie en utilisant des appâts vivants & mdashcaught avec les épuisettes spécialement conçues que lui et Janet ont fabriquées et vendues & mdashand s'est rapidement imposé comme l'un des meilleurs que Port Douglas ait jamais connus. &ldquoJ'avais l'habitude de dire, &lsquoI&rsquoll back Lee contre n'importe lequel de vos connards,&rsquo &rdquo a dit Clinch, le machiniste à la langue salée, qui est devenu l'un des premiers amis de Lee&rsquo. &ldquo &lsquoIl&rsquoll vous repêche dix contre un.&rsquo &rdquo

Si Lee avait accès à de grosses sommes d'argent (et Janet insiste sur le fait qu'il ne l'a pas fait), il n'a sûrement pas agi comme ça. À un moment donné, il manquait tellement d'argent qu'il a dû emprunter 8 000 $ à un compatriote américain et expatrié nommé Walter Starck pour acheter un moteur pour un nouveau bateau. &ldquoIl n'a jamais rien acheté de tape-à-l'œil,&rdquo Starck a déclaré. &ldquoIls n&rsquot sont sortis pour se divertir. Ils menaient une vie très modeste.»

Lee et Janet vivaient à bord du MV Jessie Raye à leurs débuts en Australie. (Photo: Avec l'aimable autorisation de Janet Lafferty)

Cinq ans ont passé et personne n'est venu les chercher. À ce moment-là, les Lafferty avaient deux filles & mdashJessie, née en 1976, et ­Kianna, en 1980 & mdashand bien qu'elles aient parlé aux filles de leur passé, la vie semblait s'installer. &ldquoIl était un gentleman&rsquos gentleman,&rdquo a déclaré Edward Pitt, un pêcheur local qui vivait à quelques portes de là. &ldquoIl ne s'est jamais exhibé. Il m'a semblé juste un travailleur normal. » Lorsqu'on leur a insisté, ses copains de pêche ont dit qu'il y avait une chose à propos de Lee qui était un peu étrange. Chaque fois que l'un d'eux produisait une caméra, il disparaissait.

En 1982, les Lafferty ont acheté une propriété envahie par la végétation le long de la rive sud de la rivière Daintree. La voie navigable longue de 80 miles serpente à travers une forêt dense et humide, où vous pouvez marcher pendant des kilomètres sans hésiter à rencontrer un autre être humain. C'est le genre d'endroit qui aurait un attrait évident pour un fugitif international.

Mais plutôt que de se retirer de la société, Lee a commencé une tournée. La région a toujours été une merveille écologique, avec des espèces uniques de palétuviers, de chauves-souris, d'oiseaux, de grenouilles et de kangourous arboricoles. Il a fondé une entreprise axée sur l'exposition des gens au meilleur. En l'espace de dix ans, le Daintree & ShyRiver Cruise Center est devenu l'une des entreprises les plus vitales de la région. &ldquoC'était classique de se cacher à la vue,&rdquo Janet m'a dit. &ldquoIl n'est pas difficile de renverser la conversation et d'amener quelqu'un à parler d'eux-mêmes. Nous avons tous les deux appris cela très rapidement.»

Lee a dévoré des livres sur l'écologie de la région. Il a parlé à la population indigène pour apprendre comment ils utilisaient les graines et les plantes. Il a fallu longtemps avant que les gens ne se présentent avec des spécimens qu'ils espéraient pouvoir identifier.

&ldquoI&rsquo dire, &lsquoDieu, il&rsquo une encyclopédie,&rsquo&rdquo se souvient Betty Clinch, qui fut l'une des premières employées du Cruise Centre. Alors que Lee&rsquos ­compréhension de l'écosystème de la région s'approfondissait, il s'est consacré à sa protection. Il a exhorté les agriculteurs à planter de la végétation le long du bord de la rivière pour arrêter l'érosion. Il a poussé les plaisanciers à réduire leur vitesse sur l'eau afin que le sillage ne coupe pas les berges et perturbe les microbes qui "peuvent habiter les zones peu profondes". Ses proches estiment qu'il a sauvé la vie de centaines de chauves-souris frugivores qui se sont coincées dans les clôtures de barbelés utilisées par les agriculteurs. Comment il pouvait les repérer d'un œil en conduisant sur des routes de campagne sinueuses, personne ne pouvait comprendre. « Tout le monde ici déteste les chauves-souris frugivores, car elles mangent les récoltes et propagent des maladies », a déclaré Lydia Archer, une amie de longue date de la famille. &ldquoHe&rsquod disent qu'ils&rsquo la partie la plus essentielle de l'écosystème, car ils répandent des graines indigènes dans toute la forêt.&rdquo

Même Norman Duke, l'une des plus grandes autorités mondiales en matière de forêts de mangrove, a été impressionné. Il a rencontré Lee pour la première fois en 2002, lorsque Lee animait une expédition de recherche. "Il connaissait vraiment son affaire, et cela a brillé dans un endroit où il y a beaucoup de gens qui ne savent pas de quoi ils parlent et prétendent le faire", m'a dit Duke. &ldquoIl s'inscrit facilement dans la tradition du bûcheron d'extérieur classique, le gars qui peut faire un feu à partir de rien dans une tempête de pluie.&rdquo

Pendant plus de 35 ans, Lee et Janet ont vécu paisiblement sur la rivière. Puis, en juin 2011, la nouvelle a éclaté dans l'extrême nord du Queensland qu'un trafiquant de drogue américain en fuite vivait à une heure de Daintree. Michael McGoldrick, de son vrai nom Peyton Eidson, était le chef d'un réseau de contrebande californien et s'est enfui au milieu des années 1980. Eidson, sa femme et sa fille s'étaient enfuis en Australie, où ils exploitaient une retraite de montagne de luxe. Ils ont été capturés par la police australienne après que les autorités américaines ont découvert que les vrais McGoldricks étaient morts.

Pendant des semaines, l'histoire a fait parler d'elle au Cruise Centre. Les travailleurs s'asseyaient après les heures de travail pour parler des derniers développements. Il semblait que tout le monde avait quelque chose à dire, sauf Lee.

Le Draintree Cruise Centre, construit par Lafferty. (Photo: Avec l'aimable autorisation de Janet Lafferty)

En privé, Lee et Janet ont tous deux été secoués par le démasquage d'Eidson. &ldquoCela a causé quelques inquiétudes, et cela a inquiété papa», m'a dit sa fille Jessie. &ldquoIl ne voulait certainement pas être exposé.&rdquo

Lee et Janet avaient férocement gardé son secret depuis leur arrivée en Australie. Ils avaient peu d'amis proches, il quittait rarement la ville et ne retournait jamais aux États-Unis. Même après la séparation des deux, en 2011, Janet n'a jamais dit un mot à personne. Aussi prudents soient-ils, le secret se frayait toujours un chemin en dehors de la famille. Lorsque Kianna et Jessie étaient adolescents, elles ont pris des cours d'équitation avec une future olympienne nommée Christine Doan. Des années plus tard, Jessie a épousé le frère de Doan et lui a parlé du passé de son père. La relation s'est détériorée, tout comme les sentiments de la famille Doan à propos des Lafferty. &ldquoC'est une scène de crime psychologique,&rdquo Christine m'a dit.

Lee a peut-être réussi à cacher ses inquiétudes concernant l'arrestation d'Eidson à ses employés. Mais l'étau commençait à se resserrer.

Trois ans après la capture d'Eidson, fin 2014, un informateur a contacté une journaliste de Floride semi-retraitée nommée Lucy Morgan et a allégué que Ray Stansel avait vécu une seconde vie en tant qu'environnementaliste en Australie. Morgan avait l'habitude d'obtenir des conseils sur Stansel, elle était une lauréate du prix Pulitzer de 74 ans qui avait écrit de nombreuses histoires sur lui et d'autres passeurs. Le conseil ne semblait pas particulièrement prometteur au début, mais elle était du genre à laisser passer quelque chose sans une petite enquête. Après l'appel, Morgan a sorti un ensemble de cartons poussiéreux contenant tous les disques disponibles sur Raymond Grady Stansel Jr.

Lee Lafferty était alors une coquille de lui-même. La maladie de Parkinson avait miné ses forces et raidi son corps. Ses mains tremblaient, ce qui l'empêchait de tenir une tasse de café. Marcher est devenu une corvée.

De temps en temps, il dit quelque chose sur son passé qui a fait froncer les sourcils et qu'il a déjà dormi avec 2 millions de dollars sous son oreiller, par exemple, mais ses employés ont haussé les épaules pour considérer les commentaires comme les réflexions induites par les médicaments d'un homme malade.

Début mai 2015, un ami l'a emmené dans un doris en bois. Pendant des semaines, Lee avait supplié son copain de le faire. Depuis qu'il était un garçon, il n'y avait nulle part où Lee se sentait plus capable, plus vivant que sur l'eau. Mais sur la rivière ce jour-là, Lee pouvait à peine se déplacer tout seul, l'ami a dû le soulever dans le bateau. Après moins d'une heure, Lee a dit qu'il en avait assez. Quelques semaines plus tard, Lee Lafferty monta pour la dernière fois dans sa camionnette.

De retour en Floride, la nouvelle de la mort de Ray Stansel et de sa vie en Australie a stupéfié les enquêteurs et les procureurs qui avaient passé des années à essayer de le traduire en justice. "Il s'est avéré être un sacré Houdini", m'a dit Salcines, le procureur.

Sa famille en Floride avait des sentiments plus compliqués. "Ça m'a vraiment brisé le cœur quand il a disparu", a déclaré sa sœur, Elaine Schweinsberg. &ldquoIl n'a plus jamais essayé de nous contacter. Je me sentais tellement mal que ses enfants devaient grandir sans lui.»

Dans les années qui ont suivi la disparition de Stansel, deux de ses fils, Raymond et Ronald, sont devenus des trafiquants de drogue puis des fugitifs après avoir été inculpés pour avoir tenté de transporter une demi-tonne de cocaïne en Floride en 1991. Tous deux ont été finalement arrêtés et mdashRonald au Costa Rica en 1992, Raymond en Alaska en 2010&mdashand a été condamné à de longues peines de prison.

Bien qu'ayant été abandonnés par leur père, tous deux pensent qu'il a fait le bon choix. "Je pense que mon père a choisi un bon endroit pour vivre et je suis heureux d'avoir gagné et d'être sorti d'ici quand il l'a fait", a écrit Raymond Stansel III depuis le complexe correctionnel fédéral de Coleman près de ­Orlando. &ldquoIl m'a manqué mais j'ai utilisé ce qu'il m'a appris et j'ai vécu sans regrets pour ma vie.&rdquo

« Je ne blâme pas papa de ne pas être venu », a écrit Ronald Stansel depuis le camp de prisonniers fédéral de Pensacola. &ldquoI&rsquom sûr qu'il a raté certains aspects de ce qui a été laissé. C'est comme si vous aviez coupé un morceau de votre cœur en partant. Mais les choses se terminent rarement de la façon dont vous visualisez la vie. Vous ne pouvez que prendre votre meilleur coup et rouler avec les coups de poing.&rdquo

En fait, il était difficile de trouver un seul ami ou membre de la famille qui était troublé par la vie antérieure de Lee Lafferty en tant que contrebandier de marijuana, cela semblait même avoir fait de lui une légende. "Certaines personnes me demandaient si cela changeait mon opinion sur lui", m'a dit Mick Casey, un guide fluvial qui travaillait pour lui. &ldquoCela me fait encore plus admirer ce salaud.&rdquo

Les habitants de l'extrême nord du Queensland parlent souvent de Lee comme de quelqu'un qui a trouvé la rédemption : un homme fuyant un passé troublé qui s'est transformé en protecteur de l'un des habitats naturels les plus vierges au monde. &ldquoEn y réfléchissant maintenant, c'est exactement de quoi parle l'Australie&rsquo,», a déclaré Norman Duke. &ldquoIl&rsquos tout sur la rédemption. Tout sur la recherche d'une nouvelle vie.&rdquo

Passez suffisamment de temps à Daintree et vous entendrez peut-être aussi une autre histoire. Au début des années 1980, Lee et un ami médecin conduisaient le long de la route qui relie Daintree et Mossman. Alors qu'ils approchaient d'un petit pont, ils ont repéré une voiture dans le ruisseau infesté de shycrocodile en contrebas. Quelques gars étaient juste là à le regarder. Lee a jailli de son véhicule et s'est rapidement rendu compte que quelqu'un était toujours dans la voiture flottante. Il a plongé dans le ruisseau, a sorti l'homme inconscient et l'a traîné sur la rive. Au moment où la police est arrivée, Lee était parti depuis longtemps.

Rich Schapiro est rédacteur à la Nouvelles quotidiennes de New York. C'est sa première histoire pour À l'extérieur.

Correction : (16 janvier 2017) Après la publication sur papier, Kianna Lafferty s'est entretenue avec Outside. L'histoire a été mise à jour pour refléter de nouvelles informations sur qui a révélé l'identité de son père à la famille Doan.


Le Dr Sam Sheppard a-t-il tué sa femme ? Le dernier verdict du jury est . . .

CLEVELAND – Comme deux jurys avant eux, huit personnes seront invitées à décider cette semaine si le Dr Sam Sheppard était un homme innocent accusé à tort de la mort de sa femme en 1954 ou un mari adultère qui a tué Marilyn Sheppard dans un moment de fureur.

Ce qui est en jeu, c'est peut-être le jugement de l'histoire dans l'une des affaires juridiques marquantes du pays, un procès pour meurtre sensationnel rendu encore plus célèbre par la série télévisée "The Fugitive" et le film qu'elle a inspiré.

Les avocats devraient commencer mardi les plaidoiries devant le tribunal des plaids communs du comté de Cuyahoga dans le cadre du procès pour emprisonnement injustifié que Sam Reese Sheppard, le fils du couple, a intenté contre l'État de l'Ohio par le biais de la succession de son père.

Le procès est le point culminant de plus d'une décennie de travail de Sheppard pour effacer le nom de son père et résoudre le meurtre de sa mère.

D'une manière symbolique, a déclaré Sheppard, l'affaire civile vise également à demander des comptes à toutes les autorités lorsqu'elles mettent des innocents en prison. Son père a passé près d'une décennie derrière les barreaux avant d'être libéré puis acquitté.

Pour que Sheppard gagne, ses avocats doivent convaincre au moins six jurés que la majorité des preuves montrent que son père était innocent.

Les deux derniers mois de témoignages et les années de querelles juridiques ont été émotionnellement épuisants pour Sheppard, mais il a déclaré qu'il sentait qu'il avait atteint ses objectifs avant même que le jury ne commence à délibérer.

"Mon père était innocent, cela ne fait aucun doute", a déclaré Sheppard. "Je crois fermement que nous l'avons prouvé. Même si cela ne se produit pas dans la salle d'audience, cela le sera certainement pour la postérité."

Le procureur du comté, William Mason, considère le procès comme une tentative pour enfin élucider le mystère du meurtre – mais sa conclusion diffère de celle de Sheppard.

"Je pense que nous avons mis en place des preuves très convaincantes que le Dr Sheppard est probablement le suspect et le gars qui a commis le meurtre", a déclaré Mason.

Le meurtre de Marilyn Sheppard et l'odyssée du Dr Sheppard à travers le système de justice pénale ont rivé l'Amérique dans les années 1950 de la même manière que l'O.J. Le procès pour meurtre de Simpson a retenu l'attention de la nation dans les années 1990.

La victime était peu probable – une femme au foyer de banlieue tuée dans son lit dans une banlieue aisée le long du lac Érié – tout comme l'accusé – un beau médecin aisé qui conduisait une Jaguar et a socialisé avec le héros du football de Cleveland Otto Graham. Lorsqu'on a découvert que Sheppard avait eu une liaison avec un technicien de laboratoire de son hôpital, l'intérêt n'a fait qu'augmenter.

L'affaire a contribué à inspirer la série télévisée et le film "The Fugitive" et a conduit à une décision de la Cour suprême des États-Unis sur les effets de la publicité avant le procès, lui assurant une place dans la culture pop et l'histoire juridique.

Marilyn Sheppard a été matraquée à mort dans sa chambre à l'étage tôt le 4 juillet 1954, alors que son fils, alors âgé de 7 ans, dormait dans sa chambre à proximité.

Le Dr Sheppard a affirmé qu'il dormait en bas à ce moment-là.

Il a dit qu'il s'était réveillé aux cris de sa femme et qu'il avait couru pour l'aider, mais qu'il avait été assommé par un intrus aux cheveux touffus.


Qui parle pour Margaret Garner ?

&# 13L'histoire de Margaret Garner a inspiré le roman le plus célèbre de Toni Morrison, Bien-aimé, mais les détails des événements réels restent largement inconnus. Dans Qui parle pour Margaret Garner ? Mark Reinhardt a rassemblé les documents primaires les plus importants concernant l'affaire et ses conséquences, présentant une nouvelle perspective sur la culture et la société américaines à la veille de la guerre civile.&# 13

« La présentation réfléchie de Mark Reinhardt fait une immense faveur à l’identité américaine. Bien que le théâtre ait peut-être déjà présenté la tragédie sensationnelle de Margaret Garner, ce n'est que maintenant que nous pouvons suivre son passage atroce à travers des juridictions concurrentes et des représentations controversées. Reinhardt s'attaque honnêtement au grain fin de la subordination raciale à la veille de la guerre civile, en prêtant attention aux silences de l'oubli ainsi qu'au dossier de la mémoire.

Nell Irvin Painter, auteur de Sojourner Truth : une vie, un symbole

&# 13En janvier 1856, Margaret Garner et sa famille étaient au centre de l'une des affaires d'esclaves fugitifs les plus dramatiques et les plus contestées de l'histoire du pays. Quelques heures seulement après avoir échappé à l'esclavage dans le Kentucky et s'être réfugiés dans une maison à Cincinnati, les Garner ont été acculés par les autorités. Alors que les ravisseurs cherchaient à entrer dans la maison, Garner a tué sa fille de deux ans et demi, Mary. Les rapports suggéraient qu'elle avait également tenté de tuer ses trois autres enfants. Ces événements ont immédiatement fait sensation dans les médias, stimulant des débats houleux dans tout le pays : qu'est-ce que cela signifiait qu'une mère préférait tuer ses enfants plutôt que de les voir retourner à une vie d'esclave ? Que devrait-il arriver à Margaret Garner ? Les réponses contradictoires à ces questions ont exposé les lignes de fracture sur l'esclavage au sein d'une nation déjà à la dérive vers la guerre civile.

Alors que l'histoire de Garner a inspiré le roman le plus célèbre de Toni Morrison, Bien-aimé, les détails des événements réels restent largement inconnus. Dans Qui parle pour Margaret Garner ? Mark Reinhardt a rassemblé les documents primaires les plus importants concernant l'affaire et ses conséquences : comptes rendus de journaux sur l'évasion, la capture et le procès de la famille Garner sermons éditoriaux débats législatifs et réponses littéraires, ouvrant une nouvelle perspective sur la culture et la société américaines à la veille de la guerre civile.

Immergeant les lecteurs dans une multitude de preuves documentaires fascinantes, ce livre offre non seulement une exploration singulière des débats américains d'avant-guerre sur des questions aussi controversées que l'esclavage et la liberté, la race et le genre, le parti et la région, le droit et la politique, mais aussi une introduction captivante à le travail d'interprétation historique et culturelle.

$19.95 papier ISBN 978-0-8166-4259-5
60,00 $ tissu ISBN 978-0-8166-4258-8
336 pages 1 photo n&w, 6 x 9, 2010

Mark Reinhardt est professeur de civilisation américaine au département de science politique du Williams College. Il est l'éditeur de Belle souffrance : la photographie et le trafic de la douleur et Kara Walker : Récits d'une négresse, et l'auteur de L'art d'être libre : prendre des libertés avec Tocqueville, Marx et Arendt.

« La présentation réfléchie de Mark Reinhardt fait une immense faveur à l’identité américaine. Bien que le théâtre ait peut-être déjà présenté la tragédie sensationnelle de Margaret Garner, ce n'est que maintenant que nous pouvons suivre son passage atroce à travers des juridictions concurrentes et des représentations controversées. Reinhardt s'attaque honnêtement au grain fin de la subordination raciale à la veille de la guerre civile, en prêtant attention aux silences de l'oubli ainsi qu'au dossier de la mémoire.

Nell Irvin Painter, auteur de Sojourner Truth : une vie, un symbole

&# 13De toutes les affaires d'esclaves fugitifs, l'affaire Margaret Garner était singulière. Le volume complet de Reinhardt documente toute la panoplie de l'argument public, devant les tribunaux et les médias populaires, du Nord et du Sud, sur la signification des actions de Garner en tant que mère esclave en quête de liberté. Qui parle pour Margaret Garner ? nous montre pourquoi tout effort pour récupérer l'insaisissable Garner aujourd'hui doit compter avec ceux qui ont essayé de parler pour et contre elle il y a plus de 150 ans.

&# 13William L. Andrews, Université de Caroline du Nord à Chapel Hill&# 13

Qui parle pour Margaret Garner ? fait écho aux voix qui se sont élevées au nom de la famille Garner, des cris démotiques des émeutiers de Cincinnati, au plaidoyer des féministes naissantes telles que Lucy Stone, aux discours de Frederick Douglass et aux sermons raréfiés du transcendantaliste de Boston Theodore Parker.

Le supplément littéraire du Times

Une excellente introduction à la politique, aux questions de genre, à l'esclavage, au racisme, à la psychologie du crime, et plus encore, Qui parle pour Margaret Garner ? devrait être considérée comme une excellente ressource pour tout étudiant astucieux de l'histoire américaine, des questions culturelles, politiques, sociales et de genre.

Préface
Introduction : un cas étrange ?

Documents
1. Évadez-vous et capturez
2. Au tribunal du commissaire
3. Retour
4. Réquisition ?
5. La souveraineté de qui ? Tribunaux en conflit
6. Réaction de la législature de l'Ohio : débat sur le terrain
7. La bataille dans la presse : éditoriaux sur le meurtre&# 13
8. La bataille dans la presse : éditoriaux sur le procès, le retour et la réquisition
9. Silence dans le sud profond : le cas de Charleston, Caroline du Sud
10. Discours, sermons et « entretiens »
11. Développements finaux
12. Sources littéraires, échos littéraires

Remerciements
Annexe : Texte de la loi sur les esclaves fugitifs de 1850 & 13
Chronologie des événements clés (1856-1871)
Remarques
Bibliographie sélective
Index


Un procès pour meurtre sensationnel inspire 'The Fugitive' - HISTOIRE


Le jury de Cleveland a rejeté une allégation selon laquelle le Dr Sheppard avait été injustement emprisonné pour avoir battu sa femme à mort.

Marilyn Sheppard a été matraquée dans son lit tôt le 4 juillet 1954, dans la maison familiale sur le lac Érié.

Le procès qui a suivi a contribué à inspirer la série télévisée et le film The Fugitive, et a conduit à une décision historique de la Cour suprême des États-Unis sur les effets de la publicité avant le procès.


L'affaire actuelle a été portée par le fils du couple, Sam Reese Sheppard, qui – alors âgé de seulement sept ans – a dormi pendant le meurtre dans sa chambre voisine.

M. Sheppard a poursuivi l'État de l'Ohio pour emprisonnement injustifié, affirmant que son père avait purgé 10 ans pour un crime qu'il n'avait pas commis.

Le juge Ronald Suster a demandé au jury de huit membres – qui a délibéré pendant seulement trois heures après un procès de 10 semaines – qu'ils devaient convenir que le riche médecin avait été innocent de la mort de sa femme afin de trouver le fils.

Aujourd'hui âgé de 52 ans, M. Sheppard a serré fermement ses mains et a maintenu un sourire serré lors de l'annonce du verdict.

Alors que sa quête de plusieurs années se terminait par une défaite, on l'entendit murmurer : "C'est bon, c'est bon."

Auparavant, il avait dit qu'il prévoyait de faire appel s'il perdait.

Le Dr Sheppard a affirmé qu'il dormait en bas au moment du meurtre et s'est réveillé aux cris de sa femme.

Il a dit qu'il avait couru pour l'aider mais qu'il avait été assommé par un intrus.


Le Dr Sheppard a déclaré qu'il avait poursuivi l'intrus jusqu'à la plage, mais qu'il avait de nouveau été assommé.

Un jury a reconnu le Dr Sheppard coupable de meurtre et il a passé près d'une décennie en prison avant que la Cour suprême des États-Unis n'annule le verdict, statuant que le juge du procès n'avait pas protégé les jurés et les témoins de l'impact des reportages négatifs des médias sur le médecin.

Le Dr Sheppard a été acquitté lors d'un nouveau procès en 1966, mais le public est resté divisé sur sa culpabilité. Il est mort en 1970.

Les procureurs ont décrit le Dr Sheppard comme un mari infidèle qui se sentait piégé dans son mariage et était particulièrement malheureux parce que sa femme était récemment tombée enceinte pour la deuxième fois.

Ils ont présenté des preuves de la liaison extraconjugale du Dr Sheppard avec un technicien de laboratoire et ont fait valoir qu'il avait battu sa femme à mort avec une lampe de chambre dans un accès de rage.

Lors du dernier procès, des avocats agissant pour le fils du Dr Sheppard ont tenté de montrer que l'ADN d'une tierce personne - et non du Dr Sheppard ou de sa femme - avait été présent sur la scène de crime ensanglantée.

Les avocats de M. Sheppard ont également cherché à imputer le meurtre à Richard Eberling, un laveur de vitres de la famille au moment du meurtre.

Il est décédé en 1998 alors qu'il purgeait une peine de prison à vie pour le meurtre d'une autre femme dans la région de Cleveland.


Le fugitif

Le 29 août 1967, 78 millions de téléspectateurs ont regardé le Dr Richard Kimble de la série télévisée à succès Le fugitif affrontez enfin le meurtrier de sa femme, le mystérieux manchot. La finale de la série 1967 était l'une des finales télévisées les plus regardées de tous les temps et deviendrait plus tard le sujet d'un thriller hollywoodien à succès avec Harrison Ford.

Cela avait duré quatre longues années pour le fugitif fictif évadé Dr. Kimble, et quatre saisons captivantes pour les téléspectateurs. Kimble a finalement obtenu son homme et a été innocenté de la condamnation injustifiée du meurtre de sa femme.

Bien que les producteurs des émissions l'aient nié, Le fugitif présente des similitudes frappantes avec l'histoire du Dr Sam Sheppard, sauf que le vrai crime est peut-être encore plus convaincant et a duré bien plus de quatre saisons.

Après ce regard sur le procès exténuant de Sam Sheppard, découvrez ces photos vintage de scènes de crime. Ensuite, lisez l'histoire de cette romancière qui a écrit "Comment assassiner votre mari" et qui a ensuite été arrêtée pour le meurtre de son mari.


Le Dr Sam Sheppard a-t-il tué sa femme ? Le dernier verdict du jury est . . .

CLEVELAND – Comme deux jurys avant eux, huit personnes seront invitées à décider cette semaine si le Dr Sam Sheppard était un homme innocent accusé à tort de la mort de sa femme en 1954 ou un mari adultère qui a tué Marilyn Sheppard dans un moment de fureur.

Ce qui est en jeu peut être le jugement de l'histoire dans l'une des affaires juridiques historiques du pays, un procès pour meurtre sensationnel rendu encore plus célèbre par la série télévisée "The Fugitive" et le film qu'il a inspiré. Les avocats doivent commencer les plaidoiries mardi dans le comté de Cuyahoga Common Pleas Court dans le procès pour emprisonnement injustifié que Sam Reese Sheppard, le fils du couple, a intenté contre l'État de l'Ohio par le biais de la succession de son père.

Le procès est le point culminant de plus d'une décennie de travail de Sheppard pour effacer le nom de son père et résoudre le meurtre de sa mère.

D'une manière symbolique, a déclaré Sheppard, l'affaire civile vise également à demander des comptes à toutes les autorités lorsqu'elles mettent des innocents en prison. Son père a passé près d'une décennie derrière les barreaux avant d'être libéré puis acquitté.

Pour que Sheppard gagne, ses avocats doivent convaincre au moins six jurés que la majorité des preuves montrent que son père était innocent.

Les deux derniers mois de témoignages et les années de querelles juridiques ont été émotionnellement épuisants pour Sheppard, mais il a déclaré qu'il sentait qu'il avait atteint ses objectifs avant même que le jury ne commence à délibérer.

"Mon père était innocent, cela ne fait aucun doute", a déclaré Sheppard. "Je crois fermement que nous l'avons prouvé. Même si cela ne se produit pas dans la salle d'audience, cela le sera certainement pour la postérité."

Le procureur du comté, William Mason, considère le procès comme une tentative pour enfin élucider le mystère du meurtre – mais sa conclusion diffère de celle de Sheppard.

"Je pense que nous avons mis en place des preuves très convaincantes que le Dr Sheppard est probablement le suspect et le gars qui a commis le meurtre", a déclaré Mason.

Le meurtre de Marilyn Sheppard et l'odyssée du Dr Sheppard à travers le système de justice pénale ont rivé l'Amérique dans les années 1950 de la même manière que l'O.J. Le procès pour meurtre de Simpson a retenu l'attention de la nation dans les années 1990.

La victime était peu probable - une femme au foyer de banlieue tuée dans son lit dans une banlieue aisée le long du lac Érié - tout comme l'accusé - un beau médecin aisé qui conduisait une Jaguar et a socialisé avec le héros du football de Cleveland Otto Graham . Lorsqu'on a découvert que Sheppard avait eu une liaison avec un technicien de laboratoire de son hôpital, l'intérêt n'a fait qu'augmenter.

L'affaire a contribué à inspirer la série télévisée et le film "The Fugitive" et a conduit à une décision de la Cour suprême des États-Unis sur les effets de la publicité avant le procès, lui assurant une place dans la culture pop et l'histoire juridique.

Marilyn Sheppard a été matraquée à mort dans sa chambre à l'étage tôt le 4 juillet 1954, alors que son fils, alors âgé de 7 ans, dormait dans sa chambre à proximité.

Le Dr Sheppard a affirmé qu'il dormait en bas à ce moment-là.

Il a dit qu'il s'était réveillé aux cris de sa femme et qu'il avait couru pour l'aider, mais qu'il avait été assommé par un intrus aux cheveux touffus.


Un procès pour meurtre sensationnel inspire 'The Fugitive' - HISTOIRE

Lizzie Borden a pris une hache
Et a donné quarante coups à sa mère
Quand elle a vu ce qu'elle avait fait
Elle en a donné quarante et un à son père.

La comptine est tirée de l'histoire du double homicide horrible et non résolu qui a eu lieu à la maison Borden à Fall River, Massachusetts en 1892. La comptine embellit un peu, mais vous comprenez l'essentiel. Le matin du 4 août 1892, Andrew Borden et son épouse Abby sont retrouvés morts dans leur maison, tous deux écrasés par les coups de hache, 11 et 19 fois respectivement.

La fille d'Andrew Borden, Lizzie, âgée de 32 ans, était présente dans la maison au moment des meurtres. Elle a été arrêtée une semaine plus tard. Bien que Lizzie ait été acquittée (en fait, le Massachusetts a finalement choisi de n'inculper personne pour les meurtres), son nom reste inextricablement lié à l'affaire, et elle a vécu le reste de sa vie en tant que membre évité de la communauté de Fall River.

Ce qui rend le procès de Lizzie Borden particulièrement remarquable, c'est la mesure dans laquelle il s'est déroulé aux yeux du public. En effet, cette affaire sensationnelle est considérée comme un prédécesseur des procès juridiques contemporains qui ont provoqué l'obsession du public (pensez à O.J. Simpson). La fascination du public pour cette affaire s'est poursuivie jusqu'à nos jours, elle a inspiré de nombreux films, histoires, pièces de théâtre et opéras. Vous pouvez même passer une nuit sur les lieux du crime : le Lizzie Borden Bed & Breakfast, qui est aussi un musée (et, selon certaines informations, un site d'activités paranormales) !

Cette obsession publique a également assuré une place permanente pour les procédures du procès dans le dossier historique. Les innombrables articles de journaux, croquis de la salle d'audience, témoignages, rapports d'autopsie, photos et plus sont facilement accessibles à ce jour. C'est important, car lorsque nous sommes confrontés à un récit de l'histoire américaine qui est principalement dominé par les actions des hommes, il peut être difficile de trouver les histoires et les expériences des 50 % restants de la population.

Les documents produits par cette affaire nous offrent une fenêtre sur la vie d'une femme de 32 ans dans une ville industrielle de la Nouvelle-Angleterre à la fin du XIXe siècle. Comme les journalistes ont spéculé, les enquêteurs ont analysé la scène et les témoins ont pris la parole, une image claire de la vie d'une femme en 1892 à Fall River, MA a été créée et enregistrée. La tentative du tribunal de déterminer si Lizzie était innocente ou coupable peut également être considérée comme une articulation de ce qui était un comportement normal (et de ce qui ne l'était pas) pour une femme de son âge, de sa race et de son statut. Ceci est un exemple de la façon dont nous trouvons l'histoire des femmes. C'est une façon d'en apprendre davantage sur les Américaines dont les histoires et les expériences n'ont pas été bien préservées.


Voir la vidéo: Simulation de procès pour terrorisme (Janvier 2022).