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Chien-lion chinois

Chien-lion chinois


21 charmantes races de chiens chinois - Le guide complet de tous les chiens chinois

La Chine est bien connue pour ses pandas, ses dragons et ses vers à soie. Mais saviez-vous que la Chine abrite également certains des races de chiens les plus charmantes déjà? Grands, petits, duveteux ou glabres, il y a en Chine une race de chien qui vous séduira.

Des preuves historiques ont suggéré que c'était dans l'Empire du Milieu où le la domestication des chiens est apparue pour la première fois. Cela peut être retracé aussi loin que il y a 15 000 ans, où les scientifiques ont identifié une variation génétique maximale.

Il fut aussi un temps dans l'histoire chinoise où certaines races étaient fréquenté par les riches et élite. Et contrairement au passé, les Chinois ont appris à aimer les chiens. En conséquence, il est courant pour les familles chinoises de posséder un chien de compagnie maintenant, malgré les réglementations gouvernementales strictes.


HISTOIRE ET ORIGINES

Les anciennes races de chiens d'Asie de l'Est semblent être les plus étroitement liées aux tout premiers chiens domestiqués.

Celles qui sont nées des loups gris il y a environ 33 000 ans !

Au fil des siècles, diverses races de chiens chinois se sont développées, allant des chiens de travail aux chiens de jouet.

Chacun avec ses propres caractéristiques d'apparence et de tempérament.

Dans la Chine ancienne, certains chiens étaient élevés et utilisés comme chiens de chasse et de garde.

D'autres étaient des chiens de compagnie appartenant à la noblesse et aux monastères chinois.

Ils étaient très appréciés et parfois même honorés comme sacrés.

Les races individuelles ont conservé leur caractère unique.

Principalement à cause de l'isolement de l'Asie de l'Est par rapport au monde occidental jusqu'à l'arrivée des explorateurs du XVIe siècle.

Les marins ont ramené ces chiens chez eux et les ont souvent présentés comme cadeaux aux monarques et à la noblesse du monde occidental.

Menace d'extinction

Cependant, lors de la révolution culturelle du président Mao dans les années 1960, posséder un chien a été interdit.

Il était considéré comme un symbole de la classe supérieure.

Cette interdiction a entraîné la quasi-extinction de nombreuses races de chiens chinois.

Après la mort de Mao en 1976, la possession de chiens est devenue lentement tolérée et beaucoup est fait maintenant pour faire revivre ces races anciennes.


Carlin mania

La popularité du Carlin s'est étendue de la Chine au Japon et à la Russie et finalement à l'Europe, où ils se sont rapidement installés dans les palais royaux et les maisons de la classe supérieure. Leur petite taille, leur cadre robuste et leurs exigences minimales en matière d'exercice les ont rendus parfaitement adaptés comme animal domestique.

La tante de Catherine la Grande de Russie a même emmené certains de ses carlins à l'église avec elle, prouvant à quel point les carlins sont adaptables à toutes les circonstances.

De nombreux monarques les ont gardés à leurs côtés, dont la reine Victoria d'Angleterre et le prince Guillaume le Taiseux de Hollande, qui a dû la vie à son brave petit Carlin. En hommage à la position sociale élevée du Carlin, même des artistes européens de renom tels que Goya, William Hogarth et Reinagle les ont inclus dans leurs peintures.

Après que l'Église catholique ait interdit aux catholiques de devenir francs-maçons, un groupe de catholiques a décidé de former une société secrète de francs-maçons appelée l'Ordre du Carlin en 1740. Ils ont choisi le Carlin comme symbole parce que les Carlins sont loyaux et dignes de confiance. Pour être initié à l'ordre, il fallait porter un collier de chien et gratter à la porte.

De la campagne à la ville, les carlins ont tenu compagnie à leurs propriétaires, réchauffant les cœurs et les tours.


3. Chien impérial chinois

Le Chien impérial chinois est une autre race de petit chien chinois (le version « plus petite » du Shih Tzu) et est considéré comme un chien jouet.

Ils sont également connus sous le nom de "Shih Tzu impérial », bien que les deux races ne soient pas étroitement liées.

C'est une traduction de "chien lion", car il s'agit d'une autre race qui ressemble aux gardiens de lions de l'ancienne culture chinoise.

Ils ont d'abord été élevés en Chine par la famille royale en tant que chiens de compagnie, et certains des plus petits étaient en fait transportés dans des manches !

Cependant, ils ont toujours été reconnus comme des races distinctes en Chine. Son pelage long et ondulé connaît la race qui est aussi très dense.

Le pelage peut être gardé long ou coupé, mais la version coupée est plus courante pour les propriétaires car elle est beaucoup plus facile à gérer.

Cela dit, ils ont toujours besoin d'un toilettage régulier car le pelage peut devenir très emmêlé autrement.

Les chiens impériaux chinois sont disponibles dans une large gamme de couleurs, mais le plus courant est un mélange noir et blanc.

Tempérament

La race est connue pour son tempérament calme et amical, qui est le résultat de son élevage en tant que chiens de compagnie.

Ils peuvent être très énergiques et nécessitent plus d'exercice que ce à quoi vous vous attendriez pour un petit chien.

Cependant, comme ce sont de petits chiens, il suffit souvent de jouer avec eux dans la maison.

La race est un excellent animal de compagnie et socialise bien avec les autres chiens, mais soyez prudent avec eux autour des enfants.

Comme les autres petits chiens, ils sont beaucoup plus sensibles aux blessures involontaires.

?Le saviez-vous?

  • La race est très ancienne et on pense qu'elle existe depuis plus de 2 000 ans, bien que l'American Kennel Club ne la reconnaisse que depuis les années 1960.
  • La principale raison pour laquelle il y a un débat sur l'origine de la race est que bien qu'ils ne soient pas apparentés, la race est presque identique au Shih Tzu standard, mais est juste beaucoup plus petite.

Sont-ils adaptés aux enfants ?

Le Shih Tzu est une race de chien énergique qui s'entend très bien avec les enfants, y compris les tout-petits. Ils sont très joueurs et, comme les autres petits chiens, ils considèrent les enfants comme de petits animaux de compagnie. Ils jouent avec les enfants en tant que frères et sœurs, c'est pourquoi les morsures et les égratignures sont courantes dans leurs jeux.

Mais les incidents indésirables peuvent être minimisés avec une formation et une socialisation appropriées et vous devez vous assurer qu'ils ne devraient jamais avoir l'idée que ce comportement est acceptable.


Des Royals chinois à l'Occident

Afin d'établir des programmes d'élevage, il fallait davantage de chiens, mais les meilleurs chiens restaient étroitement détenus par la famille royale chinoise. Pourtant, une poignée de Pékinois sont venus en Occident, soit par ruse, soit par hommage. Dans la première catégorie, les serviteurs et les eunuques du palais en auraient emporté certains, malgré le fait que la peine pour le vol des précieux chiens du palais était de graves tortures et, selon certaines sources, la mort. Le célèbre Ah Cum, considéré comme un père fondateur de la race, a été introduit en contrebande en Grande-Bretagne dans une caisse de cerfs japonais en 1896.

Quant aux Pékinois étant des cadeaux, vers la fin de sa vie, l'impératrice douairière a offert plusieurs chiens à des Américains bien connectés, dont le financier John Pierpont Morgan et la fille du président Theodore Roosevelt Alice. Le Dr Frederick Samuel Heuston, un chirurgien irlandais enseignant en Chine, a reçu une paire de Pékinois en signe de faveur royale après avoir mis en place des cliniques de vaccination pour y combattre avec succès la variole.

Un demi-siècle après que les Pékinois ont été amenés en Angleterre comme butin de guerre, la classe moyenne britannique en plein essor a commencé à élever les chiens et à les exposer à des expositions, les propulsant pour devenir le chien jouet le plus populaire du pays. Les amateurs américains étaient également ravis. Après que la famille impériale a perdu le pouvoir pendant la Révolution chinoise en 1911, l'Occident, ironiquement, est devenu l'intendant des chiens les plus précieux d'une ancienne aristocratie qu'il avait contribué à renverser.


Histoire de la race

Les Shih Tzu du Tibet ont une histoire enregistrée remontant à 1000 ans. Comme dans de nombreuses cultures, les habitants de cette terre reculée gardaient des chiens dans un environnement domestique. Ils gardaient de grands chiens féroces qui servaient à la garde, puis il y avait de petits chiens hirsutes utilisés comme compagnons et comme chiens de garde pour alerter les plus gros chiens, ancêtres ou proches du Shih Tzu moderne. Il a été dit que les petits chiens ou Lion Dogs étaient gardés dans des monastères à travers le Tibet, ils étaient entraînés à faire tourner les moulins à prières dans le cadre d'un rituel quotidien. Cependant, quand Audrey Dadds a raconté cette histoire à un moine tibétain, il a dit que c'était un non-sens total. , Shih Tzu n'ont jamais été gardés comme chiens de temple. Le bouddhisme au Tibet a reconnu un grand nombre d'êtres divins symbolisant chacun un aspect de la vie. L'un d'eux était le Bouddha Manjusri, le dieu de l'apprentissage, qui voyageait avec un petit chien lion qui se transformerait en un lion de grande taille et le porterait sur de grandes distances sur son dos. C'est peut-être ainsi que les petits chiens ont été associés aux lions - un lien qui allait se poursuivre tout au long de leur histoire aventureuse car il n'y avait pas de véritables lions au Tibet, les rendus artistiques de l'animal étaient souvent quelque peu fantastiques. Il est difficile de savoir si les Lion Dogs étaient une race ressemblant aux dessins et aux statues des lions symboliques ou si les artistes ont créé leurs « lions » à l'image des petits chiens.

Le déménagement en Chine

Malgré son inaccessibilité, le Tibet n'était pas entièrement isolé de ses voisins, en particulier de la Chine. De temps en temps, des cadeaux étaient envoyés en hommage aux empereurs chinois, parmi lesquels des chiens-lions tibétains. Après de longs voyages, vraisemblablement avec les caravanes des commerçants qui traversaient les cols de haute montagne d'un pays à l'autre, les petits chiens se sont retrouvés dans le palais impérial chinois. Ici, tout aurait été différent, y compris le climat, car les étés à Pékin sont chauds et humides avec beaucoup de pluie tandis que les hivers sont très froids avec une température minimale aussi basse que 0 F ( -18 C en janvier. Cependant, le Les chiens-lions tibétains se sont bien adaptés comme ils l'ont fait partout où ils sont allés au cours des siècles. Il est rapporté qu'ils se sont installés et sont devenus les grands favoris des empereurs mandchous. Il est probable qu'ils ont été croisés de temps en temps avec les races chinoises à face courte , le carlin chinois ou - plus probablement - le pékinois. Cela a donné au shih tzu les caractéristiques qui les rendent différents des chiens lion tibétains qui sont devenus les Lhassa Apsos d'aujourd'hui (ceux-ci ont été introduits en Europe via l'Inde). et différents étudiants qui étudient l'histoire de la race ont des points de vue différents.

Impératrice douairière

Il y avait une dame très puissante au palais en Chine sous la forme de l'impératrice douairière Tzu Hsi qui était très intéressée par les chiens et supervisait son personnel dans l'élevage des chiens du palais, en accordant une attention particulière aux lignées familiales et à la couleur. Le Shih Tzu est classé parmi les races chinoises en Grande-Bretagne car il a été initialement importé de Chine dans ce pays. Le nom Shih Tzu signifie quelque chose comme "Petit Lion" en mandarin et le nom vient de ce pays avec eux. Plusieurs chiens ont été amenés en Europe pendant les années d'avant-guerre, en Norvège ainsi qu'en Angleterre. Ils ont été amenés sur nos côtes en 1928 par une femme très remarquable, Lady Brownrigg, l'épouse très voyagée du quartier-maître général du Commandement de la Chine du Nord. Elle avait une trentaine d'années et aimait beaucoup les animaux et les oiseaux. Quand elle et son mari sont rentrés en Angleterre, ils ont acheté avec eux 2 Shih Tzu, un chien appelé Hibou et une chienne appelée Shu-ssa tous deux noirs et blancs et décrits comme petits. On disait que Shu-ssa avait un pelage épais mais lisse qui dépassait sur sa tête et son visage de sorte qu'elle ressemblait à un bébé hibou ou à un chrysanthème, tout comme Shih Tzu ressemble aujourd'hui - en particulier aux chiots.

Arrivée à l'ouest

Shu-ssa a été accouplé à Hibou et à un chien appelé Lung-fu-ssa qu'une Mme Hutchins a ramené en Irlande en 1933. C'est à partir de la progéniture de Hibou, Shu-ssa et Lung-fu-ssa que tous les Taishan (préfixe de Lady Brownrigg) Shih Tzu étaient des descendants, tout comme beaucoup de nos chiens actuels. Le poids de tous ces 3 chiens se situait dans la fourchette de 12 à 15 livres, ce qu'elle considérait comme le poids idéal. Il a dû y avoir une grande excitation lorsque Shu-ssa, Hibou et Lung-fu-ssa ont été exposés à WELKS pour la première fois en 1933. Ils étaient dans une classe avec d'autres chiens du Tibet. On pouvait voir tout de suite la différence entre les Chiens-lions tibétains que le colonel et Mme Bailey avaient importés du Tibet. Ceux-ci avaient un crâne plus étroit et un nez plus long. Ceux-ci ont finalement été connus et aimés sous le nom de Lhassa Apso. D'autres chiens tibétains légèrement plus gros avec des pattes plus longues sont connus sous le nom de Terriers tibétains. Le Tibétain Lion Dog Club a été formé et les Brownrigg ont joué un rôle déterminant dans la préparation du premier standard de race. En 1934, la race a été séparée des autres petits chiens poilus d'origine orientale et en 1935, le nom du Club a changé en Shih Tzu Club. Shu-ssa a été exposée à Crufts en 1936 où elle est devenue B.O.B. La race telle que nous la connaissons tous est devenue de plus en plus forte avec plus de 100 inscrits en 1939. Ils ont obtenu leur propre registre en 1940. Jusque-là, Lady Brownrigg élevait 14 portées. Les Taishan Shih Tzu ont apporté leur propre contribution à l'effort de guerre alors que les peignages de leur manteau étaient rassemblés et transformés en laine à tricoter. Après la guerre, elle a continué le bon travail de Shih Tzu en tant que secrétaire du Shih Tzu Club et à travers son élevage et ses expositions. Les 2 premiers Shih Tzu à remporter leurs titres appartenaient tous deux à Lady Brownrigg, en 1947 Ch. Ta Chi de Taishan et Ch Yo Mo de Chunang de Boydon ce dernier élevé par Mme H Moulton.

Une rencontre fortuite

C'est lorsque la cuisinière de Lady Brownrigg, Mme Doig, exerçait 8 du Shih Tzu à Thurloe Square à Londres qu'une dame appelée Gay Garforth-Bles, plus tard Gay Widdrington, a vu Shih Tzu pour la première fois. C'était en 1939. Gay a acheté son premier Shih Tzu à Lady Brownrigg peu de temps après les avoir aperçus. C'était une chienne noire et blanche appelée Mee-Na de Taishan. Elle n'a été achetée que comme compagne, mais ce chiot l'a lancée sur un parcours qui la conduira à devenir l'une des figures les plus connues de la race. Même aujourd'hui, partout dans le monde, les gens se rassemblent pour parler Shih Tzu, vous pouvez être sûr qu'ils connaissent tous le nom de Lhakang. Gay admet qu'elle était quelque peu désinvolte dans son programme d'élevage au début, en conséquence la première portée de Mee-Na était après une liaison avec un teckel qu'elle n'a jamais admis à Lady Brownrigg que bien plus tard. La contribution exceptionnelle de Gay au développement du Shih Tzu s'est faite à travers son programme de sélection, ne craignant jamais d'introduire de nouvelles lignées pour élargir le pool génétique, mais toujours intelligemment en reproduisant sa propre lignée par la suite, préservant ainsi le meilleur de la toute première souche venue en Angleterre. . En 1989, elle a élevé une portée en utilisant de la semence congelée importée de Norvège, afin de contrer ce qu'elle considérait comme un danger potentiel d'un problème héréditaire dans la race, les hernies ombilicales toujours plus nombreuses. Malheureusement, le Kennel Club n'a pas accepté d'enregistrer cette portée, elle n'a donc jamais servi l'objectif que Gay avait en tête. Mais cela montre les efforts que cette dame dévouée a déployés dans l'avancement du Shih Tzu.

Développement de la race au Royaume-Uni

Dans les années d'après-guerre, Gay a contribué au développement du Shih Tzu Club. Plus tard dans les années 1950, elle a participé à la formation d'un deuxième club, la Manchu Shih Tzu Society. L'objectif de Gay était de promouvoir le Shih Tzu à l'extrémité la plus petite de la gamme standard. Le Kennel Club n'a pas accepté la division de la race en deux tailles, de sorte que le Mandchou n'a reçu un statut officiel qu'à la condition qu'il favorise le bien-être de toutes les tailles de Shih Tzu - comme il le fait encore aujourd'hui. Lhakang reste le plus ancien élevage de Shih Tzu à ce jour, un record qui sera difficile à battre.

Plus tard, un éleveur de Pékinois, Freda Evans du préfixe Elfann, a acquis deux Shih Tzu. Elle décida que ce dont la race avait besoin était l'introduction du sang Peke et c'est ainsi qu'elle réalisa le célèbre (ou tristement célèbre) croisement Peke en octobre 1952. Le fait que le croisement avait été réalisé par un nouveau venu dans la race et sans consultation avec le Breed Club semblait avoir causé beaucoup de mauvais sentiments, d'autant plus qu'il n'était généralement pas convenu que les défauts que Miss Evans cherchait à corriger étaient particulièrement mauvais dans la race telle qu'elle se présentait alors. Ceux-ci incluaient le fait d'être trop gros et aux longues jambes, d'avoir un nez trop long et un mauvais pigment. Quatre générations plus tard, le Kennel Club les a acceptés en tant que Shih Tzu de race pure, bien qu'il soit intéressant de noter qu'aux États-Unis, les Shih Tzu n'ont été acceptés en tant que tels que sept générations après le croisement initial. Aujourd'hui, la grande majorité des Shih Tzu britanniques portent la croix de Pékin loin dans leurs pedigrees.

À certains égards, l'élevage au type dans les premiers jours des pionniers a dû être plus facile, puisque le seul objectif des personnes concernées était d'améliorer la race et était surveillé comme indiqué précédemment par Lady Brownrigg. Dans la mesure du possible, les chiots étaient placés avec des personnes qui se reproduisaient ou exhibaient, et les chiens défectueux étaient vendus à bas prix comme animaux de compagnie. Parfois, des points qui ne sont pas aujourd'hui considérés comme des défauts étaient alors considérés comme indésirables, et quelle que soit la qualité de l'animal, il était alors vendu comme animal de compagnie. Un exemple de ceci était de montrer la cornée blanche de l'œil, qui était appelée strabisme, il n'était pas considéré comme bon de montrer du blanc. Un chien ou une chienne peut être remarquable pour sa qualité d'exposition ou pour sa qualité d'élevage. Les deux sont souvent combinés, mais ce n'est pas toujours le cas. Un chien a beaucoup plus de chances d'être étiqueté comme influent qu'une chienne, car il a plus de chances d'engendrer le plus de chiots, et pour que le reproducteur soit exceptionnel, il doit engendrer un bon stock pour beaucoup, et même pour certains indifférents. chiennes. Une chienne médiocre peut sembler exceptionnelle lorsqu'elle produit de beaux chiots pour un chien exceptionnel, mais si elle peut produire de bons chiots pour des chiens indifférents, alors sa bonne influence est manifeste. La majeure partie du mérite revient invariablement au chien plutôt qu'à une chienne, mais il est également généralement blâmé.

Il y a eu beaucoup d'excellents petits chenils, qui n'ont pas eu les mêmes chances de se faire connaître que les grands établissements, mais ils ont continué à produire un cheptel de bonne qualité. La plupart des chenils de cette race ne sont pas très grands, car la quantité d'attention requise par le Shih Tzu rend impossible d'en garder un grand nombre.

Meilleurs chenils

Les années 50 et 60 ont été un âge d'or pour le Shih Tzu en Grande-Bretagne. Bien que Lady Brownrigg ne soit plus aussi active dans la race, Gay Widdrington et Freda Evans ont continué, il y a donc eu une continuité dès les premiers jours. Parmi les chenils anglais qui sont entrés dans la race au cours de cette période, trois en particulier ont été importants, non seulement en raison de la qualité des chiens qu'ils ont élevés et possédés, mais aussi en raison de l'influence de leur cheptel à l'étranger et de leur dévouement au droit de la race. jusqu'à ces derniers temps.

Pour ceux qui découvrent la phraséologie du monde canin, les chenils font référence aux éleveurs et non aux établissements commerciaux qui vivent de la vente et de la pension de chiens - en fait, les trois chenils que je mentionnerai brièvement, gardent ou ont gardé leurs chiens dans une situation domestique. Il s'agit de l'élevage Antarctique de Betty et Ken Rawlings, Greenmoss de Jeanne et Arnold Leadbitter et Snaefell d'Audrey Dadds. Tous ces éleveurs ont mérité leur place dans l'histoire de la race à la fois par la durée pendant laquelle ils ont joué un rôle, et par leur contribution significative au bien-être du Shih Tzu à travers leur soutien aux clubs de race. L'élevage Antarctique de Ken et Betty Rawlings est l'un des plus réussis de l'histoire de la race en Grande-Bretagne avec des chiens gagnants depuis plus de trente ans, constituant leur premier champion en 1963 et leur dernier en 1996. Jeanne et Arnold Leadbitter n'ont pas n'ont eu un grand succès que dans le ring d'exposition eux-mêmes, mais ont contribué au succès des chenils dans d'autres pays où les Greenmoss Shih Tzu ont été importés. Leur premier champion a été créé en 1964 et leur dernier en 1992. Le nom d'Audrey Dadds et son préfixe Snaefell est connu des amateurs de Shih Tzu à travers le monde non seulement pour la qualité de ses chiens, qui ont eu du succès en Europe et jusqu'à présent. comme l'Australie et l'Afrique du Sud, mais aussi pour ses écrits prolifiques sur la race. Elle était toujours prête à donner son temps et ses conseils pour aider un nouveau propriétaire. Elle a constitué son premier champion en 1963 et son dernier à Bournemouth en 2003. Avec Taishan, Lhakang et Elfann, les élevages Antarctique, Greenmoss et Snaefell se retrouvent aujourd'hui derrière de nombreux Shih Tzu à travers le monde. Quiconque recherche les noms à l'arrière du pedigree de son chien sera très susceptible de trouver un ou plusieurs de ces noms ou un chenil plus récent fondé sur ses chiens.

Gagner en popularité

À partir de 1970 environ, l'influence la plus puissante sur le Shih Tzu n'était plus celle d'un éleveur individuel, mais l'effet de la popularité croissante de la race elle-même. L'augmentation du nombre et de la popularité a également conduit à la formation de plus en plus de clubs pour promouvoir le bien-être du Shih Tzu. Outre le Shih Tzu Club et la Manchu Shih Tzu Society, il existe désormais trois clubs régionaux : le Northern Counties Shih Tzu Club, le Shih Tzu Club of Scotland et le Shih Tzu Club of South Wales and Western Counties, plus un en Irlande.

Dans le ring d'exposition, la popularité croissante de la race a conduit à une concurrence beaucoup plus féroce et a attiré des exposants qualifiés d'autres races, qui ont apporté avec eux de nouvelles normes de présentation. C'est probablement dans le domaine de la préparation et du soin du pelage que les plus grands changements ont eu lieu au cours des vingt dernières années. Les entrées sont restées élevées tout au long des années 80 et 90 et l'introduction du passeport pour animaux de compagnie et l'assouplissement associé des restrictions de quarantaine ont entraîné une augmentation des importations, en particulier en provenance d'Europe et d'Amérique du Nord. La race elle-même a continué à gagner en popularité, en 2012, elle était la 14e la plus populaire par enregistrement KC. La popularité apporte son lot de défis. La plupart des éleveurs de Shih Tzu ne sont plus des exposants. Contacter ces éleveurs pour les aider à les éduquer sur les caractéristiques essentielles du Shih Tzu est probablement le plus grand défi auquel les organisations de race seront confrontées dans les années à venir si nous voulons garder ce petit chien le chien unique que nous avons apprécié à ce jour.


Chiens chinois : un aperçu

Des études récentes indiquent que les chiens se sont d'abord séparés des loups et ont évolué en Canis lupus familiaris en Chine. La plupart des races les plus anciennes du monde sont en fait chinoises – même si certaines ne sont pas mondialement reconnues comme telles. Voici une liste des races – reconnues et non reconnues – qui ont des origines chinoises :

Le chien Tang

Les origines du Chien Tang se perdent dans la nuit des temps. En effet, si les recherches récentes de l'Institut de zoologie de Kunming sont correctes, il pourrait s'agir du premier chien domestique au monde - ayant évolué à partir du loup gris il y a quelque 33 000 ans dans le sud de la Chine. Les Tang tirent leur nom de la dynastie Tang (618-907) lorsque le commerce de la Chine avec le reste du monde a commencé à augmenter. C'est à ce moment-là que les propriétaires ont commencé à distinguer que les chiens qu'ils avaient à la maison étaient uniquement des races chinoises. En passant, le mot chinois pour un quartier chinois est "Tang People's Street", car c'était la période de l'histoire où de nombreux Chinois ont commencé à apparaître dans d'autres pays.

Les Tang ne sont pas officiellement reconnus comme une race, mais la Chinese Kennel Union publie un guide sur leur apparence : un pelage dense, une « bouche en forme de coin », une coloration brune ou noire avec des taches blanches, un front plissé et des yeux en amande. Ils mesurent environ 50 cm au garrot et pèsent environ 20 kilos. Le premier empereur chinois Qin Shi Huangdi en aurait possédé un.

Le Chowchow et le Shar Pei

À première vue, ces deux chiens ne semblent pas liés. Le premier est connu pour sa fourrure épaisse et sa langue noire, et le second pour ses poils courts et ses plis faciaux. Mais ces deux races reconnues étaient toutes deux issues des Tang - le Shar Pei pour les climats plus chauds et les combats, et le Chowchow pour le temps plus froid et l'élevage.

Les chowchows ont commencé à apparaître en Europe dans les années 1800. Des exemples célèbres incluent Jofi - une femme de couleur cannelle qui avait l'habitude d'assister aux séances de psychanalyse de Sigmund Freud. Shar Peis n'est devenu populaire en dehors de la Chine que bien plus tard. Jusqu'en 1949, ils étaient encore élevés et élevés comme chiens de combat dans le sud de la Chine. Mais le nouveau gouvernement du Parti communiste a interdit les combats de chiens et imposé des taxes sur les animaux. Les partisans de la race à Hong Kong ont commencé à faire sortir des animaux en contrebande. Environ 200 Shar Peis ont été envoyés aux États-Unis en 1973. Le nom de la race signifie Sand Skin en référence à sa fourrure courte et rugueuse.

Le Chien de Xian ou Xi Gou

Autre race ancienne, le chien de Xian ressemble beaucoup à un saluki ou à un lévrier persan. Ce sont des chiens à vue, ce qui signifie qu'ils chassent et capturent leurs proies. Comme les autres chiens à vue, ils fonctionnent mieux sur un terrain plat et ouvert. On les trouve généralement sur le plateau de loess du Shaanxi. Leur nombre a diminué car le gouvernement a restreint le droit des peuples à chasser. Des squelettes appartenant à ce type de chien ont été retrouvés dans des tombes royales, portant souvent de précieux colliers. Le mausolée de la dynastie Tang à Qianling dans le Shaanxi contient également des peintures murales représentant ce qui semble être des chiens Xian. La China Kennel Union les classe comme «rares» et essaie de ramener la race.

Le chien-loup de Kunming et le rouge de Laizhou

Le chien-loup de Kunming et le rouge de Laizhou sont des créations bien plus récentes, issues de bergers allemands et d'autres chiens-loups régionaux.

Le Kunming a été officiellement reconnu en 1988 et est aujourd'hui largement utilisé par la police et l'armée chinoises.

Le Laizhou – qui est également mélangé avec le Grand Danois – a été créé pour la première fois dans le Shandong dans les années 1970. Sa fourrure rousse profonde a conduit certains revendeurs à le renommer le chien soviétique rouge pour aider à stimuler les ventes. À cette époque, c'était le chien à posséder et les prix dépassaient 10 000 Rmb par animal. Mais à mesure que l'ouverture et la réforme s'approfondissaient et qu'un afflux d'autres races devenait disponible, le Laizhou est rapidement tombé en disgrâce. Malheureusement, beaucoup de chiens ont été vendus pour la viande. La China Kennel Union essaie (encore) de restaurer l'intérêt pour la race.

Le chien de Chongqing ou Chuandong

Ce chien de garde musclé et intrépide existe depuis au moins la dynastie Han (206 av. Spécifique de la province sud-ouest du Sichuan, son pelage est de la couleur des piments rouges épicés si largement utilisés dans la cuisine locale. Les autres caractéristiques distinctives comprennent un visage large, un museau court, des oreilles triangulaires dressées et une fine queue musclée connue sous le nom de queue de bambou. Son physique général est similaire à celui d'un Pitbull. La race a commencé à recevoir une protection dans les années 1970, mais leur nombre est encore faible. Le Chongqing Dog Club estime qu'il n'en reste plus que 200.

Shi Tzu, Lhassa Apsos, Pékinois, épagneuls tibétains, impériaux, carlins et mentons japonais

Venons-en maintenant aux chiens jouets de Chine, la plus grande catégorie de races reconnues. Ils sont tous apparentés, mais quelle race est arrivée en premier est parfois une pomme de discorde.

Souvent, une race tibétaine a des relations très étroites avec une ou plusieurs races chinoises de l'intérieur. Le premier couple est constitué de chiens Lhassa Apsos et Shi Tzu ou Chrysanthemum. Les Lhassas ont été élevés au Tibet pour être un animal de compagnie pour les moines. Le mot "apso" signifie barbu et ils ont les cheveux longs et une "moustache" tombante. Ils ont été élevés mais n'ont jamais été vendus et n'ont été offerts qu'en cadeau. Des études génétiques montrent que les Lhassas sont les plus proches de Shi Tzu, dont le nom signifie chien lion. En fait, en chinois, les Lhassa, les Shi Tzu et les Pékinois ont tous été appelés « chiens lion ».

Le Shi Tzu semble avoir été introduit en Chine intérieure depuis le Tibet pendant la dynastie Tang. Au XVIIe siècle, ils étaient des chiens royaux à la cour mandchoue de Pékin.

Lhassa a commencé à arriver en Europe au milieu des années 1800. Les Shi Tzu, qui sont petits et au nez légèrement plus plat que Lhassa, ne sont arrivés que dans les années 1930.

Aujourd'hui, certains clubs canins internationaux reconnaissent également une version miniature du Shi Tzu appelée l'Impérial.

Le troisième élément de cette histoire est le Pékinois – un chien de compagnie aux cheveux longs et au nez retroussé, adoré de la famille royale chinoise, qui remonte à Qin Shi Huangdi. Certains suggèrent que le Shi Tzu a été créé en mélangeant Pékinois avec Lhassa Apsos. Mais comme toujours, il n'y a pas de clarté. Tout comme les deux autres races, les Pékinois étaient gardés par la royauté et c'était un crime pour les gens ordinaires de les garder ou de les élever. Les Pékinois sont également appelés «chiens à manches» parce que les nobles les portaient dans leurs manches larges pour les aider à rester au chaud.

Cela nous amène à l'épagneul tibétain et au menton japonais. La première chose à dire est que l'épagneul tibétain n'est pas un épagneul au sens propre, ils ont évolué bien plus tard. Et malgré son nom, le menton japonais est originaire de Chine – mais est devenu plus tard le chien de la royauté japonaise. L'universitaire allemand Ludwig von Schulmuth entretient ces deux chiens et les Pékinois ont évolué à partir du "Gobi Desert Kitchen Midden Dog", un charognard, qui est devenu le "Small Soft-Coated Drop-Eared Hunting Dog". Des études génétiques récentes semblent confirmer cela.

Enfin, le Carlin. Ses origines ne sont pas claires et il est arrivé en Europe au moins 300 ans avant les autres races chinoises – suggérant peut-être que les carlins étaient considérés comme moins précieux que les autres chiens royaux. Cependant, les chiens de compagnie au nez retroussé ont une longue lignée, des chiens similaires étant mentionnés dès 220 av. Leur nom anglais vient du mot latin pour "poing fermé" - probablement une référence à leurs visages raccourcis. En 1572, le carlin devint le chien officiel de la Maison d'Orange. Un Carlin a voyagé avec William et Mary lorsqu'ils ont quitté les Pays-Bas pour accepter le trône d'Angleterre en 1688.

Le Xiasi Quan

Blanc, à poil dur, de taille moyenne et trapu, le Xiasi ressemble beaucoup à un Shar Pei pâle avec une fourrure plus longue. Ils sont originaires du Guizhou où ils ont été élevés par la minorité ethnique Miao pendant des milliers d'années. Leur coloration est particulièrement distinctive – ils ont toujours une fourrure crème ou blanche et un nez rose pâle. Il ne reste actuellement que 270 Xiasi de race pure.

Chinois à crête

C'est là qu'il devient particulièrement controversé, car le chinois à crête a probablement ses origines en Afrique ou en Amérique centrale. Bien que la China Kennel Union ne le revendique pas comme une race chinoise, l'organisation mondiale du club canin, la Fédération Cynologique Internationale, répertorie la Chine comme pays d'origine du chien. D'autres explications pour lesquelles le chien en grande partie glabre est appelé « Chinois » est que la pointe de fourrure sur sa tête ressemble à une coiffe officielle de la dynastie Qing.

Terrier tibétain

Le Terrier tibétain est également un terme impropre. Bien qu'ils soient à peu près de la taille des terriers - moyennement corsés - et hirsutes. Ils sont à nouveau beaucoup plus âgés. Ils sont appelés Tsang Apso en tibétain et ont reçu le nom de Terrier tibétain par les voyageurs européens. Ils sont considérés comme d'excellents chiens de compagnie et ils étaient utilisés pour récupérer des objets dans les montagnes, étant plus petits que les mastiffs tibétains et plus gros qu'un épagneul tibétain.

Dogue du Tibet

Il fut un temps, il n'y a pas si longtemps, où les dogues tibétains étaient les chiens les plus chers du monde. En 2011, un baron du charbon du nord de la Chine a dépensé plus de 10 millions de Rmb (1,27 million de dollars) pour un enfant de 11 mois appelé Hong Dong ou Big Splash.

But much of the demand was speculative – people buying them as investments and status symbols, not as pets. As the bubble burst, tens of thousands of these large, often aggressive animals have been sold for meat or released onto the streets. The problem is at its worst in areas such as Qinghai province, where Buddhist beliefs mean locals prefer not to kill the animals. As a result over 80,000 dogs are roaming free looking for food.

A documentary called Abandoned Tibetan Mastiff released last year shows people being bitten and older residents saying they fear going for walks because they fear being attacked – the dogs are often abandoned near monasteries because it is believed the monks will take care of them. In late 2016, one stray killed an eight year-old girl in Nagqian County as she left the house to use the outside bathroom. The Mastiffs also attack livestock – including yaks – and local wildlife such as snow leopards.

Life in the wild is a long way from their heyday during the Mastiff boom, when prize specimens would be fed delicacies such as a sea cucumber and abalone in an apparent bid to make them more valuable.

Because the dogs were valued for their heft, many were fed steroids and some were given plastic surgery to separate their skin from facial muscles so their cheeks would look more saggy – another coveted feature. Of course the Mastiff – one of the world’s oldest and hardiest dogs – is used to living outside. For thousands of years Tibetan nomads have used them to guard their herds against wolves. But as the nomadic way of life comes to an end there’s less and less call for these strong, fearless and incredibly independent animals.

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Chinese Lion-Dog - History


SHISHI LIONS
SHRINE & TEMPLE GUARDIANS
WITH MAGICAL POWERS TO REPEL EVIL
Jp. = Shishi 獅子 or Kara Shishi 唐獅子, Chn. = Shíshī
Also known as Koma-inu 狛犬 (lion dog) in Japan


Wooden shishi carvings are commonly used as architectural elements, placed under
the eaves of both Shinto shrines and Buddhist temples to ward off evil spirits.
Also, a pair of stone shishi statues (one with mouth open, the other closed)
typically stand guard outside the entrance to Shinto shrines.


Shishi likewise appear frequently in paintings, netsuke, & other art forms.
(L) Modern Painting (R) Saikumono - Hirado porcelain

Shishi (or Jishi) is translated as "lion” but it can also refer to a deer or dog with magical properties and the power to repel evil spirits. A pair of shishi traditionally stand guard outside the gates of Japanese Shinto shrines and Buddhist temples, although temples are more often guarded by two Nio Protectors. The Shishi (like the Nio) are traditionally depicted in pairs, one with mouth open and one with mouth shut. The opened/closed mouth relates to Ah (open mouth) and Un (closed mouth). “Ah" is the first sound in the Japanese alphabet, while "N" (pronounced "un") is the last. These two sounds symbolize beginning and end, birth and death, and all possible outcomes (from alpha to omega) in the cosmic dance of existence. The first letter in Sanskrit is "Ah" as well, but the last is "Ha." Nonetheless, the first and last sounds produced by the mouth are "Ah" and "M." The Sanskrit "m" and the Japanese "n" sound exactly the same when hummed with mouth closed. The spiritual Sanskrit terms AHAM and AUM thus encapsulate the first letter-sound (mouth open) and the final sound (mouth closed). Others say the open mouth is to scare off demons, and the closed mouth to shelter and keep in the good spirits. The circular object often shown beneath their feet is the Tama 玉, or sacred Buddhist jewel, a symbol of Buddhist wisdom that brings light to darkness and holds the power to grant wishes.

  • Koma-inu 狛犬 (Korean dog). The close-mouthed beast, sometimes with a horn atop its head, is often translated as lion-dog. It is typically placed to the right of the shrine or temple gate. The name is derived from Koma 高麗, the Japanese term for the old Korean kingdom of Koguryo 高句麗. For reasons unknown (to me), the horn disappeared long ago, and rarely appears in artwork of the Edo-period onward. Today the term koma-inu (komainu) is commonly used to refer to both the closed-mouthed and opened-mouthed statues.
  • Kara-shishi 唐獅子 (Chinese lion). The open-mouth beast resembling a lion translated simply as lion. It is typically placed to the left of the shrine or temple gate. Kara 唐 is another reading for Tang 唐 (as in China’s Tang Dynasty). It is meant to suggest something of Chinese or foreign import.
  • Shishi 獅子. Another term for Kara-shishi 唐獅子 (Chinese lion). Today the term shishi is commonly used to refer to both the closed-mouthed and opened-mouthed statues.

KOMA-INU 狛犬 and KARA-SHISHI 唐獅子
This mythical beast was probably introduced to Japan from China via Korean in the 7th or 8th century AD, during the same period as Buddhism’s transmission to Japan, for the Japanese shishi combines elements of both the Korean "Koma-inu" (Korean dog) and Chinese "Kara-shishi" (Chinese lion). One prominent theory holds that the shishi derives from the Chinese Foo Dog (see LEARM MORE below for more). Lions, by the way, are not indigenous to Japan, China or Korea, and supposedly entered those nations in the form of imported art and sculpture, with the earliest traces of the animal appearing in China’s Han Dynasty (about 208 BC to 221 AD).

Says JAANUS: KOMAINU 狛犬. “Literally 'Korean dog.' A pair of lion-like guardian figures placed at each side of a shrine or temple entrance believed to ward off evil spirits. Thought to have been brought to Japan from China via Korea, their name is derived from Koma 高麗, the Japanese term for the Korean kingdom of Koguryo 高句麗. In the early Heian period (9c) the two statues were clearly distinguished: the figure on the left, called shishi 獅子 (lion), resembled a lion with its mouth open (agyou 阿形) the figure on the right, called komainu 狛犬 (Korean dog), resembled a dog with its mouth closed (ungyou 吽形), and sometimes had a horn on its head. Gradually the term komainu came to be used for both statues, and their shapes became indistinguishable except for the open and closed mouths (a-un 阿吽). In the Heian period (9-12c) komainu were used as weights or doorstops for curtains and screens in the Seiryouden 清涼殿, Kyoto Gosho 京都御所. Other famous examples include a pair of painted wooden komainu (10-11c) at Yakushiji 薬師寺, Nara 14 painted and lacquered wooden figures at Itsukushima Jinja 厳島神社, (12-14c) Hiroshima prefecture, and the stone figures inside the south gate of Toudaiji 東大寺, Nara, made by the 12c Chinese sculptor Chinnakei 陳和卿.” <end JAANUS quote>


Stone statues from Meiji Period (private home in Kamakura)


CELADON SHISHI
courtesy www.fareastasianart.com
The open mouth, along with the pierced ball, indicate a male shishi,
representing the Yang, male, and active principle of the universe

In China, the lion is the master of all felines, the defender of law, and the protector of sacred buildings. It is a symbol of power and success, and of royality and strenghth. Images of it were embroidered on court robes. In Korea, the skin on Koma-inu’s head was believed to be stronger than a helmet. In Japan, the shishi is a noble beast who protects the entrace to the temple/shrine, and in some cases, the tomb. Shishi nearly always come in mated pairs (male and female). Helena Burton at Oxford University says the shishi is sometimes tattooed on a woman's belly to protect her during childbirth. Occasionally, Buddhist deities are depicted mounted on the beast, in particular Monju Bosatsu.


Stone Guardians Outside Hansobo Shrine in Kamakura


Koma-inu at Zenkoji in Nagano
From the wonderful photo library of Angus McIntyre

Local Myth, The Lion Dance
In Japan, the shishi-mai or lion dance is often seen at shrine festivals and at New Year's, when performers visit each home in the neighborhood to cast charms against evil spirits and diseases while receiving offerings. A shishi-gashira, or lion’s head, is the headdress worn by the performers. The shishi-gashira, moreover, is traditionally placed near a newborn baby boy because the lion's magic is believed to protect the boy from evil spirits and misfortune. Today there are still many skilled craftsmen making shishi-gashira.

Shishi-mai, or "Lion Dance," is performed while wearing the headdress or various masks. Shishi masks take on many forms, some with horns, others looking like a dog, a deer, or a lion. This dance was probably introduced to Japan by or before the 8th century owing to frequent Japanese missions to China’s Tang Court during the 7th-8th centuries AD. Shishi-mai dances became widespread in Japan thereafter as both a form of festival entertainment and as a means to ward off evil spirits, to pray for peace, bountiful harvests, and good health. The Wharton (Tokyo) web site reports that over 9,000 different Shishi-mai dance forms are still performed throughout Japan.

SHISHI NOH MASKS

  • Left - Shishi-guchi (lion's mouth) mask, used for the lion spirit in Scene II of Shakkyo (play from which many Kabuki lion dances are derived)
  • Centre. Ko-jishi (ko-shishi) mask used in Noh plays
  • Droit. O-jishi. Mask used to depict the parent of Ko-jishi. This mask is used for two or more lions in a scene of the play

Open Mouth, Closed Mouth
According to the Kyoto National Museum, the open-mouth animal is just a lion. Only the close-mouth animal is a lion-dog. The museum also says that early artwork of the shishi depicted one with a horn on its head (as found at Toji Temple 東寺 in Kyoto), but by the Kamakura Era, the horned beast of earlier times had been replaced by the hornless version.

The practice of pairing one lion-dog with one lion, says the museum, started in the Heian Period (794-1185). Before that, during the Nara Period, the pair had always consisted of just two lions. Click here for full story from the Kyoto National Museum.


Koma-inu. Photo courtesy Kyoto National Museum.


Koma-inu. Photo courtesy Kyoto National Museum.
Says the museum: “One has its mouth open, the other closed.
The one with closed mouth has a horn on its forehead.
This is a very important point, for the open-mouthed beast
is not a lion-dog, but just a lion! Only the close-mouthed
lion-dog with the horn is really a lion-dog.”


Stone Shishi at Zenyo-in (Inatori City)


Left & Middle: Koma-inu 狛犬 at Tsurugaoka Hachimangu Shrine (Kamakura)
Right: Modern Shishi painting (photo from www.tsutsugaki.org)


Shishi Noise Maker from Kamakura-gu Shrine (Daitonomiya) in Kamakura
Holding this toy by the handle (see green line above), you shake it up and down.
The head and mouth, which are separate pieces, make the sharp sound of wood on wood

    (this site) for techniques used in carving Shishi and Baku decorations. - Book Preview on Shishi Lions (Foo Dogs) (Foo Dogs)

RELATED ARTWORK. Like images of the shishi, effigies of Baku 獏 (a mythological Chinese creature thought to devour nightmares) are commonly placed under the eaves of Japanese Buddhist temples and Shinto shrines to ward off evil spirits. Images of the dragon are also found frequently as decorative architectural elements at religious sites. Baku rose to popularity in Japan’s Edo period (1603 to 1868).

Copyright 1995 - 2013. Mark Schumacher. Email Mark.
All stories and photos, unless specified otherwise, by Schumacher.
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