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Mikvé, Qumran

Mikvé, Qumran


Mikvé, Qumran - Histoire

L'arrière-plan juif du baptême chrétien par Ron Moseley, Ph. D.

Mikvé juif

Le terme mikvé en hébreu signifie littéralement tout rassemblement d'eaux, mais est spécifiquement utilisé dans la loi juive pour les eaux ou bain pour l'immersion rituelle. Les anciens sages enseignent que le mot mikveh a les mêmes lettres que Ko(v)Meh, le mot hébreu pour « se lever » ou « se tenir droit », c'est pourquoi nous voyons l'idée d'être baptisé « directement ».

La construction du mikvé était si importante dans les temps anciens qu'on disait qu'elle avait préséance sur la construction d'une synagogue. Le troisième jour de la création, nous voyons la source du mot mikvé pour la première fois dans Genèse 1:10 lorsque le Seigneur dit :

En raison de cette référence dans la Genèse, l'océan est toujours un mikvé légitime pour les Juifs orthodoxes.

Tovelei Shaharit (Baigneuses de l'aube)

Les Esséniens étaient autrefois connus comme des pratiquants réguliers de l'immersion quotidienne. Dans le Talmud, ces pratiquants quotidiens du Mikvé sont appelés tovelei shaharit ou « baigneurs à l'aube ». Épiphane a mentionné l'un de ces groupes appelés Hémérobaptistes qui signifie « baigneurs quotidiens » en grec. Les Homélies Clémentines, ou Reconnaissances de Clément, nous disent que Pierre se lavait toujours, souvent dans la mer, avant l'aube, ce qui était sans aucun doute une coutume de tous les Nasaréniens de son temps. Cette pratique a reçu une grande attention par les premiers écrivains historiques sur les Esséniens. Qumran est certainement rempli de bassins de baignade rituels et une communauté assez importante Miqvah a été découverte à l'extérieur de la synagogue essénienne / site du temple dans le quartier essénien de Jérusalem.

Les anciens bains de l'aube Nasarènes utilisaient au moins trois formes de baptême, ou purifications mikvé. Nous le savons parce que les restes survivants de ces Nasarènes, la secte Nasorai (Mandéens), conservent encore ces formes de cet ancien rite de purification Nasarène autrefois pratiqué et promu par Yeshua (Jésus). Il s'agit de l'immersion quotidienne Rishama Mikveh, effectuée avant l'aube. L'immersion Tamasha, et l'immersion Masbuta. Les versions mandéennes survivantes de celles-ci sont :

  • BAPTÊME DE RISHAMA : La première des purifications du miqvah effectuées est la rishama (signature), la présence du prêtre n'est pas requise, de sorte que chaque homme ou femme est son propre prêtre ou prêtresse. Cela doit être effectué quotidiennement, et la tête couverte, juste avant le lever du soleil après l'évacuation des entrailles et avant toutes les cérémonies religieuses.
  • BAPTÊME TAMASHA : Le second, le tamasha, est une simple triple immersion dans la rivière, encore une fois cela est effectué sans l'aide du prêtre ou de la prêtresse. Dans la tradition mandéenne actuelle, elle doit être pratiquée par les femmes après les règles et après l'accouchement. L'homme et la femme doivent effectuer cette ablution immédiatement après un rapport sexuel, elle doit être effectuée après avoir touché un cadavre, après une pollution nocturne ou toute souillure grave ou contact avec une personne souillée, car l'impureté est contagieuse - une personne touchant une personne impure, elle-même devient impur. Ces pratiques sont liées aux lois de pureté rituelle des Juifs et ont sans aucun doute été enseignées et pratiquées dans une certaine mesure, et à leur manière, par les premiers Nasaréniens (Voir Clementine Homileless ). Dans le Rouleau du Temple de Qumran, le premier des règlements concernant les personnes exclues de l'enceinte du temple sacré concernait un homme qui avait une émission nocturne. Il n'a pas été autorisé à rentrer avant trois jours. Il lavera ses vêtements et se baignera le premier jour, et le troisième jour il lavera ses vêtements et se baignera, et après le coucher du soleil il entrera dans le sanctuaire.”
  • BAPTÊME DE MASBUTA : La troisième ablution, ou « baptême complet » englobe tous les aspects du baptême et doit être effectuée par un prêtre ou une prêtresse. Cette ablution est connue sous le nom de masbuta (maswetta) comprend les sacrements de l'huile, du pain (connu sous le nom de pihtha) et de l'eau (de la rivière uniquement, connue sous le nom de mambuha), le kushta (la prise de la main et le baiser) et la bénédiction finale en posant le main droite du prêtre ou/et prêtresse sur la tête du baptisé. Le masbuta doit avoir lieu le premier jour de la semaine, en association avec les initiations majeures et après des souillures majeures ou honteuses. Les péchés majeurs tels que le vol, le meurtre et l'adultère nécessitent plus d'un baptême.

La version B'nai-Amen moderne de ces trois immersions est :

  • RISHAMA MIKVAH : Il s'agit d'une auto-immersion quotidienne avant l'aube.
  • TAMASHA MIKVAH : C'est l'immersion hebdomadaire tenue au début du Sabbat lunaire. Il s'agit d'une triple immersion au cours du refuge Sangha.
  • MASBUTA MIKVAH : Il s'agit de la cérémonie spéciale de baptême du jour de Shekinah qui se tient annuellement et semestriellement. Il est exécuté conjointement par la marraine et le parrain (c'est-à-dire les gardiens spirituels).

La tradition rabbinique attribue, dans sa Mishna, à Esdras un décret selon lequel chaque mâle doit s'immerger avant de prier ou d'étudier. L'immersion était si importante parmi les pharisiens qu'elle se produisait avant que le grand prêtre ne dirige le service le jour des expiations, avant que les prêtres réguliers ne participent au service du temple, avant que chaque personne n'entre dans le complexe du temple, avant qu'un scribe n'écrive le nom de Dieu, ainsi que plusieurs autres occasions.

Essénienne & Temple pharisien Mikvaot

Le Nouveau Testament nous dit que de nombreuses activités quotidiennes de l'église primitive étaient centrées autour du temple essénien. Historiquement, nous savons qu'il y avait aussi de nombreux bains rituels d'immersion (mikvaot) sur le Mont du Temple Sanglant, dont un dans la Chambre des Lépreux située dans le coin nord-ouest de la Cour des Femmes (Mid. 2:5). Josèphe nous dit que même pendant les années de guerre (66-73 après JC) les lois de l'immersion rituelle étaient strictement respectées (Jos. Wars, 4:205). Le Temple d'Hérode lui-même contenait des bains d'immersion à divers endroits que les prêtres pouvaient utiliser, même dans les voûtes sous la cour (Commentaire de Tam. 26b Tam. 1:1). Le Grand Prêtre avait des bassins d'immersion spéciaux dans le Temple, dont deux sont mentionnés dans la Mishna. On nous dit que l'un d'eux était dans la porte de l'eau au sud de la cour et un autre était sur le toit de la chambre de Parva (Mid. 1:4 Mi. 5:3). Il y avait un endroit supplémentaire pour l'immersion sur le mont des Oliviers qui était lié à l'incendie de la génisse rousse (Par. 3:7). Une rampe spéciale menait au mikvé sur le mont des Oliviers depuis le mont du Temple, qui était construit comme un chemin voûté au-dessus d'un autre chemin voûté pour éviter l'impureté des tombes de la vallée en contrebas. Des fouilles archéologiques récentes ont trouvé 48 mikvaot différents près de l'escalier monumental menant au complexe du temple.

Utilisation du Mikvé rabbinique

Selon la loi juive non essénienne, il existe trois domaines de base où l'immersion dans le mikvé est requise.

  • L'immersion est requise pour les hommes et les femmes lors de la conversion au judaïsme. Il y avait trois conditions préalables à l'entrée d'un prosélyte dans le judaïsme : la circoncision, le baptême et le sacrifice (Maïmonide, Hilkh. Iss. Biah XIII. 5). La loi essénienne comprenait également l'immersion de conversion, mais pas la circoncision ou le sacrifice d'animaux.
  • L'immersion est nécessaire après qu'une femme a ses règles (Lév. 15:28). La loi essénienne prévoyait également l'immersion pour certaines formes de pollution sexuelle, mais toute sexualité n'était pas considérée comme impure.
  • L'immersion est requise pour les pots et les ustensiles de cuisine fabriqués par un non-juif (Encyclopédie de la religion juive p-263). La loi essénienne prévoyait également l'immersion des ustensiles.
  • Il est d'usage de s'immerger dans le mikvé avant Yom Kippour en signe de pureté et de repentance et avant le sabbat afin de se sensibiliser à la sainteté du jour.

Il y a six ordres descendants de Mikvé dont on parle dans la Mishna non essénienne (loi orale), le plus élevé étant celui d'une source ou d'une rivière qui coule, comme le Jordon. Les textes Nasurai (mandéens) nous disent que cela était également considéré comme la forme la plus élevée de Mikvé parmi les Nasaréniens.

Les six restrictions non esséniennes sur l'eau utilisée dans le mikvé proviennent du texte corrompu de Lévitique 11:36. Elles sont:

  • Le mikvé ne peut pas contenir d'autre liquide que de l'eau.
  • L'eau doit être soit construite dans le sol, soit faire partie intégrante d'un bâtiment attaché au sol.
  • Le mikvé ne peut couler que pour une source naturelle, une rivière ou un océan.
  • L'eau ne peut pas être puisée manuellement.
  • L'eau ne peut pas être acheminée vers le mikvé par quoi que ce soit d'impur.
  • Le mikvé doit contenir au moins 40 sa'ah ou environ 200 gallons d'eau. (Le rabbin Yitzchok ben Sheshes a déclaré que la quantité de 40 sa'ah était dérivée de l'idée que le plus grand corps humain normal a un volume de 20 sa'ah, donc la quantité d'eau nécessaire pour "annuler" ce corps est le double de cette quantité ou 40 sa'ah.)

But

Pour les anciens Juifs, esséniens et non-esséniens, le mikvé était un processus de purification et de purification spirituelle, en particulier en relation avec les différents types de Turmah ou de souillure rituelle lorsque le Temple était utilisé. Nous apprenons des Clementine Homilees que Peter pratiquait quotidiennement l'immersion Mikveh avant l'aube. Nous pouvons en déduire que tous les Nasarènes, y compris Yeshua et Maria, pratiquaient également des purifications quotidiennes. L'orthodoxie (judaïsme rabbinique) classe les lois Mikvé sous le groupe Chukim :

Lois Mishpatim : Les lois morales ou éthiques nécessaires à l'homme pour vivre en harmonie sont connues sous le nom de Mishpatim et sont littéralement traduites en jugements.
Lois d'Edos : Les rituels et les festivals qui nous réveillent à d'importantes vérités religieuses telles que le sabbat, les jours fériés, les Téfilines et la Mezouza qui nous rappellent la présence de Dieu sont connus sous le nom d'Edos et sont littéralement traduits en témoins.
Lois Chukim : Le troisième groupe n'a souvent aucune raison explicite donnée pour leur existence, sauf pour l'identification d'Israël en tant que peuple élu de Dieu aux autres nations (Deutéronome 4:6). Ce groupe de lois est connu sous le nom de Chukim et se traduit littéralement par décrets. Parmi les décrets de ce groupe figurent les lois alimentaires ainsi que l'immersion rituelle.

Immersion accroupie

Dans les temps anciens, l'immersion devait être effectuée en présence de témoins (Yebam. 47b). La personne baptisée a fait des préparations spéciales en coupant ses ongles, s'est complètement déshabillée et a fait une nouvelle profession de sa foi devant les "pères du baptême" désignés (Kethub. 11a Erub 15a). C'est peut-être là que les églises, quelque temps plus tard, ont obtenu le terme de parrains. L'individu se tenait droit, les pieds écartés et les mains tendues devant. Le candidat s'immergerait totalement en s'accroupissant dans l'eau avec un témoin ou un baptiseur faisant l'officiant. Notez que le Nouveau Testament souligne le fait que Jésus est sorti tout de suite de l'eau (Matthieu 3:16).

Le concept d'immersion dans la littérature rabbinique est appelé une nouvelle naissance (Yeb. 22a 48b 97b Mass. Ger. c.ii). Notez six autres aspects importants de l'immersion juive rabbinique antique :

1. L'immersion était accompagnée d'exhortations et de bénédictions (Maïmonide Hilkh. Milah iii.4 Hilkh. Iss, Biah Xiv .6). Un converti réaffirmerait son acceptation de la Torah en déclarant : « Je ferai et j'entendrai » qui était une phrase du serment qui avait été à l'origine prêté par les prêtres de ne pas abandonner la Torah (Deutéronome 29 :9-14). Les Mandéens avaient un dicton similaire qu'ils étaient connus pour prononcer à de tels moments. Ce rituel démontre la volonté du converti d'abandonner son origine païenne et d'assumer son identité juive en prenant le statut de celui qui garde les commandements.

Selon un certain nombre de sages juifs, mayim, qui est le mot hébreu pour eau, partage la même racine que le mot « mah », qui signifie « quoi ». Cet enseignement souligne que lorsqu'une personne plonge dans l'eau, elle annule l'ego charnel et demande : « Qu'est-ce que je suis ? » de la même manière que Moïse et Aaron ont fait dans Exode 16:7 quand ils ont dit au Seigneur, "nous sommes quoi?"

2. Les candidats juifs au baptême étaient souvent immergés trois fois. L'idée de l'immersion totale vient de l'Écriture dans Lévitique 15:16 quand il est dit, « il lavera toute sa chair dans l'eau. L'une des raisons pour lesquelles il était d'usage de s'immerger trois fois était que le mot mikvé apparaît trois fois dans la Torah. Nous savons que cela a été une des premières pratiques Nasaréniennes sous Yeshua.

3. Selon la loi juive, l'immersion devait avoir un témoin requis. Dr. William LaSor dans la revue d'archéologie biblique dit qu'apparemment l'expression biblique "au nom de" était une indication du témoin requis. Dans plusieurs références du Nouveau Testament telles que I Corinthiens 1:13, 15 Matthieu 21:25 Actes 1:22 et Actes 19:3 nous voyons le baptême précoce mentionné en conjonction avec le nom d'individus tels que Jean et Paul. De plus amples informations à ce sujet peuvent être trouvées dans la littérature juive concernant le baptême des prosélytes où il indique que son baptême devait être attesté par des témoins au nom desquels il a été immergé.

4. Le candidat à l'immersion n'a pas été initialement touché par le baptiseur à l'époque de Yeshua (Jésus). Parce que Lévitique 15:16 dit « Il lavera toute sa chair dans l'eau », le judaïsme rabbinique souligne que le corps entier doit entrer en contact avec l'eau du mikvé. Pour s'assurer que l'immersion était valide, aucun vêtement ni personne ne pouvait toucher le candidat. Toute intervention de ce type qui empêchait l'eau d'atteindre une partie du corps était connue sous le nom de Chatzitzah et rendait l'immersion invalide. Bien que le mikvé soit plus spirituel que physique, le bain comportait souvent deux séries de marches, l'une entrant et l'autre sortant afin de ne pas souiller ce qui avait été purifié. Nous savons d'après la tradition mandéenne, et aussi par Cyrille de Jérudalem, que les premiers baptêmes nasaréniens étaient effectués sans vêtements restreints. Une fois relativement purs des auto-immersions préliminaires, les catéchumènes pouvaient être touchés par le prêtre et la prêtresse officiant pour le baptême complet.

5. L'eau baptismale (Mikveh) dans la littérature rabbinique était appelée le ventre du monde, et lorsqu'un converti sortait de l'eau, elle était considérée comme une nouvelle naissance le séparant du monde païen. Au fur et à mesure que le converti sortait de ces eaux, son statut changeait et on l'appelait « un petit enfant qui venait de naître » ou « un enfant d'un jour » (Yeb. 22a 48b 97b). Nous voyons le Nouveau Testament utiliser des termes juifs similaires comme « né de nouveau », « nouvelle création » et « né d'en haut », bien que parmi les Nasaréniens, l'un ait été considéré comme né de nouveau et séparé du monde non essénien, et parmi les B'nai -Amen, l'immersion signifiait la séparation de tout le monde, y compris les Nasaréniens non consacrés.

6. La loi juive exige qu'au moins trois témoins composés de chefs qualifiés soient présents pour certaines immersions (Yebam 47b). Ordinairement, un membre du Sanhédrin accomplissait l'acte d'observer l'immersion des prosélytes, mais en cas de nécessité d'autres pouvaient le faire. Le baptême secret, ou où seule la mère avait amené un enfant, n'était pas reconnu. La loi essénienne avait des injonctions similaires.

Le Talmud de Jérusalem déclare que « rien ne peut résister à la repentance » (Yebamos 47b). Selon le Dr David Flusser, les manuscrits de la mer Morte ainsi que le Nouveau Testament enseignent que l'eau ne peut purifier le corps que si l'âme a d'abord été purifiée par le repentir et la justice.

Les Juifs croient que l'impureté n'est pas physique, mais plutôt une condition spirituelle telle qu'elle est relatée dans Lévitique 11:44 où il est dit que par de mauvaises actions, on peut rendre l'âme "impure". Par conséquent, la purification par immersion rituelle, telle que commandée dans la tradition essénienne et les écritures rabbiniques, concerne essentiellement l'âme plutôt que le corps. Dans la tradition rabbinique, le symbolisme de l'eau et du sang s'entremêlent. Dans la vraie tradition essénienne, la purification passe par la Mère Terrestre et ses éléments consacrés que sont la terre, l'eau, l'air et le feu. Il existe deux types de chacun de ces quatre éléments, faisant huit substances consacrées utilisées pour la purification chez les B'nai-Amen. Ce sont les céréales et le sel (terre) l'eau et l'huile (eau) les cendres et l'alcool (air) et l'encens et le vin (le feu).
Ces 8 substances sont associées à huit agents de nettoyage quotidiens : amidon de maïs et borax (terre) eau et savon (eau) détergent non phosphaté/soda et peroxyde d'hydrogène (air) et arômes et vinaigre (feu).

Les Nazaréens du mont C armel
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Le tableau de numérologie essénienne | Cours de formation ministérielle


Qumran tire son nom actuel des Bédouins qui utilisaient souvent ses ruines les plus visibles pour s'abriter et ont finalement rendu le site, Qumran, célèbre lorsqu'ils sont tombés sur des rouleaux cachés dans des grottes proches du site au milieu du 20e siècle - la mer Morte. Parchemins.
Pour comprendre Qumran et ses nombreuses découvertes et théories déroutantes voire contradictoires, nous devons d'abord examiner l'architecture fouillée - les bâtiments et constructions communautaires, le(s) mode(s) de vie qu'ils semblent représenter et utiliser également une logique simple, avant d'essayer de lier ces découvertes avec les découvertes dans les rouleaux de la grotte.
Ce qui est clair et accepté par les universitaires et les archéologues, c'est que Qumrân était :

  • Qumran a été utilisé pour la première fois dès l'âge du fer II - ce qui signifie les 8e-9e siècles avant notre ère, identifiés par la poterie, les outils et la construction des murs des premières strates le montrent.
  • Qumran s'est étendu à ce que nous voyons aujourd'hui exposé, la plupart des bâtiments fouillés et visibles ayant été construits pendant la période hasmonéenne (dynasties maccabéennes).
  • Qumrân a été habitée en continu depuis environ 130 avant notre ère jusqu'à sa destruction par les forces romaines de Titus en 68-69 de notre ère.
  • Qumran a été occupé comme garnison romaine pendant une période de 20 ans à la fin du 1er siècle de notre ère.
  • Qumran a été réutilisé lors de la 3e révolte juive contre Rome, la révolte de Bar Cochva, dans les années 132 à 135 de notre ère.

Exploration de Qumran.

Au milieu du 19ème siècle, les explorateurs et les archéologues avaient déjà découvert à la fois la «tour» clairement visible sur le site de Qumran et le cimetière avec plus de 1000 tombes à l'est de Qumran.

De nombreux relevés ont été effectués au XIXe et au début du XXe siècle avant même la découverte des rouleaux voisins. Des fouilles sous contrôle israélien au début des années 1970 ont découvert le site de Qumran en détail pour la première fois, sous les débris de la destruction et du temps qui n'avaient vraiment laissé que la tour de l'époque romaine clairement visible au-dessus de la surface.

Le "Réfectoire" de Qumran

La découverte d'une pièce identifiée comme "salle à manger" en raison d'une "salle à manger en terre cuite" adjacente, à en juger à la fois par sa taille et par sa longue forme rectangulaire, similaire à celle du "Beit Midrash" typique de la fin 2e Temple Era, a conduit à la conclusion que cette pièce était celle utilisée pour l'enseignement, les repas et la plupart des affaires communautaires.

Dans la plupart des communautés de l'ère du 2e Temple, cela est défini comme la "synagogue Beit Knesset" utilisée pour tous les rassemblements communautaires ainsi que son école, mais n'aurait été utilisée que comme salle à manger pour les fêtes de mariage. Un type de construction est manifestement absent de Qumran – tous les bâtiments sont des bâtiments communautaires. Aucune habitation construite d'aucune sorte n'a été trouvée, ce qui suggère qu'ils habitaient dans les grottes et dans des tentes ou sous des palmiers dattiers autour du site.

Artisanat à Qumran

Diverses salles, ainsi que des fours, montrent que les habitants vivaient de l'agriculture ainsi que de la création de leurs propres outils, des pots et de la transformation des produits cultivés localement tels que le miel de dattes - plus de 100 000 noyaux de dattes ont été trouvés sur le site.

Scribes à Qumrân

La découverte d'encriers et de nombreuses plumes dans une autre salle communautaire montra peut-être qu'un autre revenu pour la communauté résidait dans la création et la copie des rouleaux de la Sainte Écriture – la Bible hébraïque. Ceci dit, il faut préciser que des parchemins n'ont pas été découverts dans les bâtiments communautaires.

Ingénierie de Qumran

La découverte du barrage sur le Nahal (le torrent de crue), qui avait retenu l'évacuation des eaux de pluie de la région de Jérusalem et l'aqueduc vers lequel l'eau était dirigée, a montré un degré d'ingénierie ainsi que de créativité.

L'eau a été dirigée vers de nombreuses installations de stockage simples et doubles. « Single » fait référence à une citerne ou Mikveh (bain de purification rituel juif) et « double » étant où une citerne et un Mikveh sont côte à côte, alimentés par une seule branche du système d'aqueduc.

Les rouleaux de Qumran

Les rouleaux ont tous été découverts trop près du site construit pour pouvoir les séparer des habitants et de la vie de la communauté.

  • Plus de 100 exemplaires de la Bible hébraïque en hébreu original, ainsi que quelques exemplaires basés sur la traduction grecque de la Septante & 8217 de l'ère chrétienne, et quelques exemplaires de la Torah plus proches de la Samaritaine.
  • Les écrits des règles et des croyances extra-bibliques de la Secte, ou des Sectes, qui avaient vécu sur le site tout au long de son apogée à la fin du 2e Temple.
  • Commentaires détaillés sur les Écritures hébraïques, citant directement le texte original avant d'extrapoler une vision du sens du passage.
  • Le Livre d'Esther, qui était en disgrâce et exclu du Canon juif pendant une grande partie de la fin de l'ère du 2e Temple, est le seul livre de la Bible hébraïque qui n'a pas été découvert dans les grottes autour de Qumran.

Communauté religieuse – « La secte de la mer Morte » (Yahad)

Si nous prenons les « rouleaux de la règle de la communauté » trouvés dans les grottes, ainsi que les descriptions dans les écrits de l'historien juif du 1er siècle Josèphe Flavius ​​(Yosef ben Matityahu), et en outre, les rapports de Philon et Pline l'Ancien avec leur Greco -Historique romain de formation, qui mentionnent tous le site ou les sectes, nous pouvons comprendre une communauté avec un style de vie strictement ascétique, son propre ensemble très spécifique de croyances apocalyptiques au jour du jugement prochain, qui s'était séparé du site de culte juif central du Temple de Jérusalem. Cette séparation est décrite comme étant due au «prêtre méchant», qui aurait probablement été un grand prêtre des dynasties des Hasmonéens.

Dans leurs « Scrolls of community Law » 8217, la secte se définit elle-même comme étant les « Fils de la Légèreté » dont les ennemis sont les « fils des ténèbres ». Le terme largement utilisé est " Yahad ", un mot hébreu signifiant " ensemble ", utilisé dans la description de Josèphe de leur mode de vie.

Le mot est utilisé de manière significative dans le premier verset du Psaume 133 :

« Qu'il est bon et qu'il est agréable que des frères habitent ensemble ».

Le document de Damas

Ce document, trouvé avec les documents de la Règle de la Communauté, n'indique pas une seule forme de vie religieuse sectaire, mais l'existence de différentes versions du mode de vie, peut-être coexistantes, et éventuellement sur différentes périodes de temps.

Le fait que le site n'ait pas été construit, habité et détruit sur une période de 200 ans par une seule secte uniforme l'occupant, devrait être considéré comme logique, pas surprenant, car toutes les sectes religieuses développent leurs croyances et leur mode de vie sur une période de temps.

Pourquoi les grottes ?

Pour comprendre les raisons derrière le stockage de tant d'exemplaires de la Bible hébraïque et d'autres rouleaux dans des jarres dans de nombreuses grottes dispersées autour de Qumran, nous devons examiner le contexte historique de l'époque, mais aussi les leçons de l'histoire avant cette époque.

Pendant la destruction babylonienne de Jérusalem et du Temple, avec l'exil ultérieur de l'élite instruite au 6ème siècle avant notre ère, les Judéens et les restes des tribus d'Israël ont presque perdu les Écritures de la Bible hébraïque. Ceci est décrit par le prophète Jérémie qui était présent à l'époque.

Selon un livre qui n'est plus dans le Canon juif du 1er siècle avant notre ère - le 𔄚e Livre des Maccabées", chapitre 2, Jérémie a caché le “Aron HaKodesh" (appelé en anglais l'Arche de l'Alliance) dans une grotte sur le mont Nébo dont il a scellé et caché l'accès. Le mont Nebo se trouve en face de Qumran sur la crête orientale.

Peut-être qu'une explication de la dissimulation et/ou du stockage des rouleaux dans les grottes était la destruction romaine imminente et un besoin désespéré de préserver les Écritures, le travail de la secte, ou même peut-être, les œuvres et les Écritures de divers groupes, y compris le Les Esséniens citadins mais monastiques, ont été donnés à la secte de la mer Morte pour se cacher et se protéger des Romains.

Conclusion – Enigme

Les découvertes et les documents de Qumran ont créé plus de questions que de réponses. Il n'y a pas d'unité d'opinion sur la nature du site à son apogée, mais au contraire, de plus en plus de théories et d'hypothèses ont été créées, semant la confusion chez le profane qui visite le site et espère simplement le comprendre dans son contexte historique.


Que savons-nous réellement d'eux ?

Nous avons deux classes d'informations sur qui étaient vraiment les Esséniens. La première classe est constituée d'écrits de personnes extérieures à leur communauté. Ici, nous incluons Josèphe, Philon et Pline l'Ancien comme principaux contributeurs. La deuxième catégorie de documents est ce que la communauté elle-même a enregistré. Ceci est basé sur la théorie selon laquelle les personnes qui ont écrit les manuscrits de la mer Morte étaient des Esséniens.

Josèphe

Dans son livre, Les guerres des Juifs, Josèphe a décrit les Esséniens comme l'un des principaux groupes au sein du judaïsme. Il a mentionné qu'ils étaient la secte la plus conservatrice et qu'ils avaient un lien communautaire fort. Ils vivaient une vie simple, avec peu d'attention sur les choses matérielles. Il a décrit leur façon de partager leurs biens et que tous étaient égaux dans la communauté. Il a également mentionné qu'ils n'avaient pas de villes dédiées mais vivaient dans des villes avec d'autres. Josèphe a également mentionné qu'ils avaient une personne dédiée dans chaque communauté pour s'occuper des étrangers. Dans ce livre, il a clairement mentionné qu'il y avait deux groupes au sein de ce groupement. L'un de ces groupes pratiquait le célibat, tandis que l'autre croyait au mariage. 2 Dans un de ses autres livres, Antiquités des Juifs, Josèphe a décrit leur doctrine un peu plus en détail. Il a également mentionné qu'il y avait environ 4 000 hommes. Josèphe a mentionné que les Esséniens croyaient en :

Il a également déclaré qu'ils n'offraient pas de sacrifices dans le Temple, mais offraient plutôt leurs propres sacrifices.

Philon

Dans son document, Chaque homme bon est libre, Philon nous donne une description des Esséniens. Il commence par confirmer le nombre d'Esséniens à environ 4 000 hommes. Il déclare que ce groupe est connu pour la piété et son service à YHVH. Il confirme également que ces personnes mènent une vie simple. Certains travaillent la terre et d'autres se consacrent à des arts qui sont le fruit de la paix. Philon et Josèphe mentionnent tous deux qu'il n'y avait pas d'esclaves parmi les Esséniens et que tous les hommes étaient libres. Philo n'était pas d'accord avec Josèphe sur certains sujets. Philon a déclaré que les Esséniens ne vivaient pas dans les villes afin de ne pas se contaminer par le mal. Il a également mentionné qu'ils ne collectaient pas de biens terrestres et vivaient un “pauvres” la vie. D'après la quantité de pièces de monnaie trouvées par les archéologues à Qumran, cela est difficile à croire. Philon a également enregistré que les Esséniens n'ont participé à aucune forme de guerre. Ils se sont abstenus de fabriquer des armes ou des machines qui pourraient être utilisées pour la guerre. Josèphe a mentionné des cas où les Esséniens ont été impliqués dans la guerre et les loue pour leur courage. Plus intéressant encore, Philon a déclaré que les Esséniens n'offraient aucun sacrifice d'animaux. 3

Pline l'Ancien

Dans son livre, L'histoire naturelle, Plinius (alias Pline l'Ancien) nous a donné une vision différente du “Esséni“, comme il les appelait. Il décrit un groupe de personnes qui vivaient dans le désert de Judée, près de la mer Morte dans la région de Massada. C'est cette description géographique que les historiens utilisèrent pour la première fois pour relier Qumran aux Esséniens. Il a décrit une vision différente des Esséniens. Il déclara clairement qu'ils vivaient complètement à l'écart du monde et n'avaient pas d'argent. Il a également déclaré qu'ils étaient célibataires. Ils ont soutenu l'existence du groupe en recrutant des étrangers dans leur groupe. Nous savons que les chercheurs remettent en question ces deux affirmations. Les archéologues ont trouvé des preuves physiques à Wadi Qumran qui nous permettent de remettre en question ces déclarations. Par exemple, ils ont trouvé un nombre important de pièces de monnaie dans l'enceinte. Ils ont également trouvé des corps de femmes et d'enfants dans les tombes entourant le site. C'est aussi une contradiction avec le fait que l'un des fragments trouvés à Qumran, 4Q502, décrivait la liturgie pour le “Rituel du mariage.” La déclaration a bien sûr poussé de nombreuses personnes à se demander s'il s'agissait du même groupe auquel Pline faisait référence. 4

Leurs propres écrits

L'autre source d'histoire que nous avons est les écrits qui ont été trouvés dans le Dessert de Judée. Le document le plus important dans ce contexte est le Document de Damas. Ce document est connu sous plusieurs noms dont :

Nous n'avons pas un rouleau complet de ce document. Nous avons deux fragments de parchemin que les chercheurs ont utilisés pour créer un parchemin complet (CDa & CDb). Le document complet se compose de 22 colonnes. Ce document se compose de deux sections selon les universitaires. La première partie du document s'intitule Admonition. Il comprend l'histoire, l'instruction morale, l'exhortation et l'avertissement adressés aux membres. La deuxième partie du document décrit les lois. Il examine les lois telles qu'elles leur sont exprimées à travers les enseignements de l'Enseignant de justice. Dans le parchemin, colonnes 1 à 4, l'écrivain nous livre un résumé de l'histoire de la communauté. Ce document décrit l'histoire de la nation juive d'avant l'époque de Noé jusqu'à l'exil à Babylone. Il mentionne que les gens ont réalisé que l'exil était une punition pour leur péché. Un groupe de personnes, les fils de Tsadok, a décidé de se tenir aux commandements de YHVH. Ils virent les fils de Tsadok comme les élus d'Israël. Ils ont soutenu cela, en utilisant le verset d'Ézéchiel.

Ézéchiel 44:15 15 «Mais les prêtres lévitiques, les fils de Tsadok, qui gardaient la charge de mon sanctuaire quand les fils d'Israël se sont éloignés de moi, s'approcheront de moi pour me servir et ils se tiendront devant moi pour m'offrir la graisse et le sang », déclare YHVH Elohim.

Ces fils de Tsadok sont ceux qui résisteront jusqu'à la fin des jours. Le concept de fidélité à l'alliance de YHVH est souligné et donné comme raison de l'élection des fils de Tsadok.


Découverte et description

Les manuscrits de la mer Morte proviennent de divers sites et datent du IIIe siècle av. J.-C. au IIe siècle. Le terme se réfère généralement plus spécifiquement aux manuscrits trouvés dans 11 grottes près des ruines de Qumrān, que la plupart des érudits pensent être le foyer de la communauté qui possédait les rouleaux. La période d'occupation pertinente de ce site court du c. 100 à c. 68 av. J.-C., et les rouleaux eux-mêmes datent presque tous du IIIe au Ier siècle av. Les 15 000 fragments (dont la plupart sont minuscules) représentent les restes de 800 à 900 manuscrits originaux. Ils sont conventionnellement étiquetés par le numéro de la grotte et la première lettre (ou les lettres) du titre hébreu—par exemple, 1QM = Cave 1, Qumrān, Milḥamah (le mot hébreu pour "guerre") ou 4QTest = Cave 4, Qumrān, Testimonia (c'est-à-dire , une collection de preuves-textes). Chaque manuscrit a également reçu un numéro individuel.

Les documents ont été récupérés dans le désert de Judée sur cinq sites principaux : Khirbat Qumrān, Wadi Al-Murabbaʿāt, Naḥal Ḥever (Wadi Khabrah) et Naḥal Ẓeʾelim (Wadi Seiyal), Wadi Daliyeh et Massada. The first manuscripts, accidentally discovered in 1947 by a shepherd boy in a cave at Khirbat Qumrān on the northwestern shore of the Dead Sea, were almost immediately labeled Dead Sea Scrolls. Later (especially from the 1950s to the mid-1960s) finds in neighbouring areas were similarly designated.

A great number and variety of manuscripts were discovered at Qumrān. The best-preserved documents at that site are those found in Cave 1, including an Isaiah Scroll the Rule of the Community (also called the Manual of Discipline) The War of the Sons of Light Against the Sons of Darkness, or War Scroll a scroll of thanksgiving hymns and a commentary on Habakkuk. Cave 2 contained only fragments, but Cave 3 yielded the Copper Scroll, a list of Temple treasures and their hiding places. Cave 4 sheltered the main deposit of what some believe to have been an Essene library, which contained approximately 400 manuscripts, generally in poor condition. Most of the manuscripts are sectarian writings, and about 100 of them are biblical texts, covering the entire Hebrew Bible except Esther. Several well-preserved documents were recovered from Cave 11, including a large scroll with canonical, apocryphal, and unknown psalms. There was also a copy of Leviticus (dated to the 3rd century bce ) as well as the very important Temple Scroll. Its 66 preserved columns give details for the construction of the ideal Temple of Jerusalem.

Wadi Al-Murabbaʿāt, a second site 11 miles (18 km) south of Qumrān, contained documents left by fugitives from the armies of Bar Kokhba, the leader of the Second Jewish Revolt against Rome in 132–135 ce . Archaeologists recovered two letters of Bar Kokhba, legal documents in Hebrew, Aramaic, and Greek, and fragmentary biblical works of the 1st and 2nd centuries ce . They also found a remarkably well-preserved scroll of the 12 Minor Prophets that is virtually identical with the traditional biblical text.

A third site was discovered by shepherds in 1952 south of ʿEn Gedi. The discoveries at this site include a lost Greek translation (1st century ce ) of the Minor Prophets, a letter of Bar Kokhba, biblical fragments, and legal documents of the Bar Kokhba era in Aramaic, Greek, and Nabataean. Excavations at Naḥal Ẓeʾelim, in the “Cave of Scrolls,” uncovered clear evidence of the Bar Kokhba era and, in the “Cave of Letters,” 15 papyri of Bar Kokhba with a psalms fragment. Later diggings produced additional letters of Bar Kokhba and a large body of Nabataean, Aramaic, and Greek documents. At Naḥal Ḥever, in the “Cave of Horrors” (containing skeletal remains), there were bits of a Greek recension of the Minor Prophets.

A fourth site, 8.5 miles (13.6 km) north of ancient Jericho, yielded about 40 badly damaged documents deposited in a cave by Samarians, who were massacred there by soldiers of Alexander the Great in 331 bce . These legal documents are all in Aramaic except for seals in Paleo-Hebrew. As the earliest (375–335 bce ) extensive group of papyri ever found in Palestine, they are of immense value to historians.

A fifth site, at Masada, produced a Hebrew manuscript of Ecclesiasticus (c. 75 bce ) and fragments of Psalms, Leviticus, and Genesis. Found also was a Scroll of the Songs of the Sabbath Sacrifice, possibly of Essene authorship. A similar manuscript was found in Cave 4 at Qumrān.

The discoveries at the various sites include a wide variety of texts, but the greatest interest remains with the sectarian writings, which can be classified as follows: (1) rules, or manuals, like the Rule of the Community, describing the dualistic doctrine, constitution, and regulations of the “Union,” as the community owning the scrolls at Qumrān called itself and the War Scroll, which tells how the “children of light” finally conquer the “children of darkness” (2) interpretations of biblical texts, such as commentaries on Isaiah, Habakkuk, Nahum, or Psalms or groupings of texts by topic, such as the Florilegium or the Melchizedek Fragments—all of these typically relate scriptural passages to the sect and its times (3) liturgical texts, including the Songs of the Sabbath Sacrifice, which focus on angelic worship in the heavenly Temple (anticipating later Jewish mystical traditions), and the Thanksgiving Hymns, which express a powerful anthropology of human depravity redeemed through divine grace (4) collections of laws, frequently dealing with cultic purity, such as the Halakhic Letter, the Damascus Document, and the Temple Scroll and (5) ethical tracts (e.g., several sapient works, and the Song of the Sage).

Although heralded as one of the great events in modern archaeology, the discovery of the scrolls is not without controversy. All the manuscripts were placed originally under the control of a small committee of scholars appointed by the Jordanian Department of Antiquities (a responsibility assumed after 1967 by what is now the Israel Antiquities Authority), who, some claim, monopolized access to the scrolls. Most of the longer, more complete scrolls were published soon after their discovery. The majority of the scrolls, however, consists of tiny, brittle fragments, which were published at a pace considered by many to be excessively slow. Even more unsettling for some was the fact that access to the unpublished documents was severely limited to the editorial committee. In September 1991 researchers at Hebrew Union College in Cincinnati, Ohio, announced that they had created a computer program that used a previously published concordance to the scrolls to reconstruct one of the unpublished texts. Later that month officials at the Huntington Library in San Marino, California, announced that they would allow researchers unrestricted access to the library’s complete set of photographs of the scrolls. With their monopoly broken, the official scholars of the Israel Antiquities Authority agreed to lift their long-standing restrictions on the use of the scrolls. In 2011 researchers from the Israel Museum, which housed the scrolls, collaborated with the American search engine company Google Inc. to publish five of the larger scrolls, including the Isaiah Scroll, online.


Mikvah, Qumran - History

Excavations

These excavations begun by Benjamin Mazar in 1968 were the largest earth-moving archaeological projects in Israel. Work continued until 1978, then resumed in the 1990s under the direction of Ronny Reich. These excavations are the most important for understanding the Temple Mount because of the impossibility of excavating on the mount itself.

First Century Street

This street was uncovered in the mid-1990s and dates to the decades before the city’s destruction by the Romans in AD 70.

It is 32 feet (10 m) wide and was paved with large slabs up to a foot (0.3 m) thick. The street was covered with massive stones pushed down by the Romans only part of the street has been fully cleared by the excavators.

Trumpeting Stone

The top stone on the southwest corner of the Temple Mount bore an inscription which read in part, “to the place of trumpeting.” The priests would signal the start of Shabbat and festival days by blowing the shofar from this point. The inscription was apparently only a notice to the construction workers as to the final destination of this specially-cut stone.

Southern Steps

The western flight of stairs leading to the main entrances of the Temple Mount was 200 feet (61 m) wide. Excavators uncovered the easternmost part of this staircase with its alternating long and short steps. Some suggest that the fifteen long steps may have been one of the locations where pilgrims sang the fifteen Psalms of Ascent (120–34) as they went up to worship.

Double Gate

The Double Gates and Triple Gates provided access to the Temple Mount through subterranean passageways. Half of the lintel stone and relieving arch of this Herodian gateway is visible above the later protruding arch. Above and to the right is a stone with an inscription mentioning Hadrian’s son (AD 138). Its position upside down clearly indicates that it is in secondary use.

Mikveh

A series of public ritual bathing installations were found on the south side of the Temple Mount. Because of the demanding laws regarding purity before entering holy places, demand for mikvot was high and many have been discovered from first-century Jerusalem. Larger ritual baths such as this one have a small divider wall separating the entrance route from the exit.

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Related Websites

The Jerusalem Archaeological Park (All About Jerusalem) This website gives basic visiting information for the archaeological park, accompanied by a 3-minute video and a few pictures.

Stone Piles that Memorialize Jerusalem’s Destruction (PreteristArchive.com) From the Jerusalem Post’s archives, this article was written upon the opening of the “Herodian Street” to the public in April 1997. Good description of the finds and significance of this site.

Jerusalem – the Herodian Street Along the Western Wall (Israel MFA) Summary of the history, geography, and archaeology associated with the Southern Excavations. Strong in its descriptions of the important archeological finds from the area.

Robinson’s Arch (Dig the Bible) Great basic explanations with links to related subjects at the same web site. Pictures clearly illustrate the subject at hand.

Robinson’s Arch (Jewish Virtual Library) A nice introduction, accompanied by a small reconstruction image.

“To the Place of Trumpeting” Stone (Israel Museum) The official museum page about this fascinating artifact, offering a nice photo and plenty of information.

Solomon’s Stables and the Southern Gates (templemount.org) Detailed scholarly description of this area of the Temple Mount. Focuses mainly on Solomon’s Stables, but also contains good sections on the Southern Gates.

Solomon’s Stables: History and Destruction (TM Sifting) Accompanied by a video, this gives some background to the Solomon’s Stables area.

Ronny Reich (City of David official site) A short biography of the man who headed up years of excavations in the southern Temple Mount area.


Mikvah, Qumran - History

Khirbet Qumran

Ten miles (16 km) south of Jericho, Qumran was on a “dead-end street” and provided a perfect location for the isolationist sect of the Essenes to live.

The site was excavated by Catholic priest Roland de Vaux from 1953–56. More recent excavations of the site have taken place under the direction of Hanan Eshel.

Qumran Dam

Requiring vast amounts of water for their daily purification rites, the Essenes had to channel the water from the wadi during the infrequent winter storms.

This dam helped to divert the water into an aqueduct which led to the site which in turn had dozens of cisterns, mikvot, and pools.

The Scriptorium

On the basis of inkwells and “writing benches” found in this room, archaeologists have suggested that the second-story room of this building was the place where scrolls were copied.

No scrolls were found in this room or in the ruins of the site itself. But the same type of unique pottery was found both on-site and in the caves with the scrolls, helping to connect the two.

The Dining Hall

This long room was used for communal meals. Three rows of tables were apparently in place where the Qumranites ate in silence.

In the next room over, more than 1,000 complete vessels were found including 708 cups, 210 plates, and 108 salad bowls. All of these were serving vessels as they were never fired.

Earthquake Crack

Numerous mikvot (ritual purity baths) were in use at the site for this community that practiced immersion twice daily.

This mikvah evidences the site’s destruction by earthquake in 31 BC. The crack shifted the left side of the mikvah by nearly 12 inches (30 cm).

Qumran Cemetery

Of 1,200 tombs found in the cemeteries of Qumran, nearly 50 have been excavated. The main cemetery has 1,100 burials, the northern cemetery 30, and the southern cemetery 30.

The presence of female burials in what has been regarded as a celibate male community has been a mystery. Joe Zias determined that the female burials were more recent interments of Bedouin.

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Related Websites

See Qumran Caves at BiblePlaces.com for a tour of the places the scrolls were discovered. See also the related sites of the Dead Sea, En Gedi, Masada, Jericho, and the Judean Wilderness.

Qumran (Jewish Virtual Library) An excellent introduction to the site, including some background on the Essenes.

Who Were the Essenes? (Bible History Daily, Jewish Ideas Daily) An introduction to the Essenes.

Artifacts from the Qumran Site (Library of Congress) Wonderful descriptions and photos of archaeological discoveries at Qumran.

The Dead Sea Scrolls and the New Testament (Bible History Daily) How do the DSS connect with the New Testament? Do they talk about Jesus? What about His world? This article talks about these things.

Qumran (Tourist Israel) Helpful site for preparing to tour Qumran.

The Orion Center for the Study of the Dead Sea Scrolls (Hebrew University, Jerusalem) The site for extensive research on the scrolls. Includes publications, other resources, and a “virtual Qumran tour.”

Shrine of the Book (Israel Museum) A nice explanation of the scrolls including rather extensive information on the Aleppo Codex and links to exploring the scrolls online.

Qumran (The Israeli Mosaic) Contains informative sections on the ruins of Qumran, the Dead Sea Scrolls, and the Dead Sea sect. Links throughout allow for in-depth study.

Qumran (Into His Own) A brief, encyclopedia-type article with multiple links to related words and topics for further study.

Qumran Controversy (archaeology.org) A relatively short article from 1997, discussing the controversy surrounding the assumed Essene authorship of the Dead Sea Scrolls.

Qumran: A Day in the Life (tusculum.edu) A fictional story, written about a man whose name was actually mentioned in one of the scrolls, based on details of daily life taken from the scrolls and other relevant sources.

Qumran (Donald D. Binder, SMU) An article focusing on the dwellings of the community at Qumran, including a few images.

Qumran Library (ibiblio) Photos, descriptions, and translations for various scroll fragments, including Psalms, phylactery, Community Rule, Calendrical Document, Enoch, Hosea Commentary, Leviticus, Songs of the Sabbath Sacrifice, Damascus Document, and War Rule.

In the Qumran Cliffs, an Expedition Digs Up New Dead Sea Scroll Caves (Times of Israel) This 2019 article is accompanied by several videos and discusses some of the most recent finds at the site.

The Qumran Quandry (Jerusalem Post) This article leaves something to be desired in formatting and illustration, but the information is quite interesting and extensive for those interested. Written in 2008, it discusses the academic debate about the presence of women and children, along with other interesting aspects of Qumran.


Monotheism

The destruction of the Jerusalem temple in 586 BCE challenged traditional notions about the inviolability of Jerusalem. Consequently, Judeans reconsidered the issue of Yahweh’s rule during the Persian period (the late 6th century BCE). This is attested in the biblical book of Isaiah. Scholars typically divide Isaiah into two sections on the basis of content and language: 1st Isaiah is chapters 1-39 and 2nd Isaiah is chapters 40-66, with the latter typically dated to the Persian period. In Isaiah 44:9-20, the author speaks against non-Yahweh centered worship of other deities, specifically worship via idols: “They [the idols] do not know, nor do they comprehend for their eyes are shut, so that they cannot see, and their minds as well, so that they cannot understand” (New Oxford Annotated Study Bible).

In Mesopotamia, deities were often worshipped via a statue with an understanding the presence of the deity resided in that statue. Consequently, by regarding statues as lifeless idols, Isaiah seems to be expressing that the deities were not actually present in the statues. Therefore, Many scholars view this as some of the earliest evidence of Judean monotheism. This idea is developed further in Isaiah 45:1-7, where Yahweh claims to have specifically called Cyrus, king of the Persian empire, to take over Babylon as a way of judging Babylon. The text indicates that Yahweh utilizes foreign kings as tools for his judgment, which fits within the broader picture of chapters 40-48 where Yahweh is seen as the author of history itself.

The Hebrew Bible, though, does not represent every tradition of Judeans. Distinct groups of Judeans thrived in both Mesopotamia and Egypt. In Mesopotamia, cuneiform tablets, typically called the “Murashu tablets” and “Al-Yahudu” (translated “Judahtown”) tablets, attest to a community of Judeans who lived and worked near Babylon between the 6th and 5th centuries BCE. Unfortunately, the records are primarily legal and financial documents. Because the title “Yahu” (Yahweh) is attached to many personal names in the documents, they likely worshipped Yahweh. Unfortunately, it is difficult to identify the religious ideas of these exiled Judeans beyond this, such as the possibility of these Judeans worshipping Mesopotamian deities.

Similarly, letters and documents from a 5th-century BCE Judean settlement at Elephantine, Egypt attest to worshippers of Yahweh. Within these documents, evidence exists that some Judeans may have also worshipped the deities Anat and Ashim. Thus, these respective Judeans did not necessarily follow the monotheistic tendencies of Persian-period biblical literature.

Tablet B5304, Murashu Archive. Contract for the supply of dates, written in Akkadian with a summary in Aramaic. / Penn Museum, Creative Commons

Additionally, there were forms of folk religion religious ideas and practices which did not take a prominent position or become the standard ways of religious belief and practice. Because the Hebrew Bible likely reflects the ideology of wealthy scribes, common folk religion is not well represented in historical evidence. Despite possible opposition by certain groups, by the end of the Hellenistic and Roman period, it is generally accepted that monotheism was a defining factor of Judaism.

There is one major shift in ideas which helped monotheism to become more standard in Judaism. Namely, Judean scribes reimagined the former divine pantheon as angels. This shift is best exemplified in 1 Enoch. Typically dated to the 3rd century BCE, 1 Enoch is one of the earliest texts which attests to the belief in angels as “helpers of the deity and responsible for the workings of the cosmos as well as for carrying out divine tasks relating to the human sphere” (Grabbe, 243). The appearance of these beings, who serve as Yahweh’s council, is a re-imagination of the older West Semitic gods, who served as Yahweh’s council. Furthermore, because no ideas emerge in a vacuum, it is likely that categorization of angels and demons were in full force by the end of the Persian period and 1 Enoch simply reflects already circulating traditions. Thus, with the creation of 1 Enoch, Judean scribes were able to deal with the problem of the West Semitic pantheon in a satisfactory manner.


Israel in the First Century

Salt Sea Scripture - Genesis 14:3 All these were joined together in the vale of Siddim, which is the salt sea.
https://www.bible-history.com/kjv/Genesis/14/

Salt Sea Scripture - Joshua 15:2 And their south border was from the shore of the salt sea, from the bay that looketh southward:
https://www.bible-history.com/kjv/Joshua/15/

Salt Sea Scripture - Joshua 18:19 And the border passed along to the side of Bethhoglah northward: and the outgoings of the border were at the north bay of the salt sea at the south end of Jordan: this [was] the south coast.
https://www.bible-history.com/kjv/Joshua/18/

Salt Sea Scripture - Numbers 34:3 Then your south quarter shall be from the wilderness of Zin along by the coast of Edom, and your south border shall be the outmost coast of the salt sea eastward:
https://www.bible-history.com/kjv/Numbers/34/


Celebrating Baptism: The Jordan River in the Time of Jesus

The Jordan River flows through the Jordan Rift Valley into the Sea of the Galilee and then continues down into the Dead Sea with no outlet. It is a place of many important biblical events. However, for most Christians the first association with the river would be the scene of Jesus Christ being baptized by John the Baptist.

According to the Christian faith, the Jordan River is considered the third most holy site in the Holy Land, just after Nativity Grotto in Bethlehem and Golgotha in Jerusalem, because it is the site of the most important event of Jesus’ life – His baptism and beginning of his ministry.

John the Baptist

It was John the Baptist who decided to baptize people in the Jordan River. Many scholars think that he might have been influenced by the Essens, who like John, were leading an ascetic life in the wilderness of Qumran or Ein Gedi. One of their principal religious rituals was a daily immersion “tvilah” in the ritual bath “mikvah” to regain purity. Jordan river represented a perfect mikvé of continuously running water.

John is also commonly referred to be a precursor of Jesus, and the Gospel of Matthew describes him as the person mentioned by Isaiah in his prophecy: “A voice of one calling in the wilderness, ‘Prepare the way for the Lord, make straight paths for him.’” (Isaiah 40:3) John also announced that Christ – the Messiah is coming, with the words: “I baptize you with water for repentance. But after me comes one who is more powerful than I, whose sandals I am not worthy to carry. He will baptize you with the Holy Spirit and fire.” (Matt. 3:11)

Jesus’ Baptism and Its Meaning

Christ was baptized in the Jordan River by John the Baptist. “As soon as Jesus was baptized, he went up out of the water. At that moment heaven was opened, and he saw the Spirit of God descending like a dove and alighting on him. And a voice from heaven said, “This is my Son, whom I love with him I am well pleased.” (Matt. 3:16-17) This event marked the beginning of Jesus’ public ministry.

Baptism with water, practiced since the beginning of the Church, represents admission into the Christian community and is essential for salvation. “Truly, truly, I say to you, unless one is born of water and the Spirit, he cannot enter into the Kingdom of God.” (John 3:5) In Christianity, baptism is a sign of “repentance and forgiveness of sins” (Mark 1:4) and the beginning of the life in Christ within the Church. We are baptized in the name God: “Father, and the Son and the Holy Spirit”(Matt. 28:19) As well, through baptism Christians associate with the death, burial and resurrection of Jesus: “And this water symbolizes baptism that now saves you […] by the resurrection of Jesus Christ.” (1 Peter 3:21)

Different Christian denominations have various baptismal practices. Orthodox and Catholic Christians are receiving the sacrament when still infants. The Catholic baptism is done by effusion, meaning pouring water over someone’s head. However, according to the rituals of the Orthodox and some other Eastern Churches, a baby would be completely submersed in water. Within the Anabaptist (baptised again) and Baptist practices, a person would receive baptism as an adult in order to understand the significance and be aware of accepting Christ as a Saviour.

Site of Jesus’ Baptism – Qasr el Yahud

Qasr el Yahud, one of the most important sites for Christian pilgrims visiting the Holy Land, is identified as the traditional site of Jesus’ baptism. The place is located in the wilderness of the Jordan River Valley, north of the Dead Sea and east of Jericho. Remains of a Byzantine church from the 4-5 th century, still visible on the site, point to the ancient tradition associate with this site.

To be baptized in the same place where Jesus was baptized, is a uniquely spiritual moment for the Christian believer. Qasr el Yahud is furnished with facilities required to assist visiting pilgrims and enhance their experience. There are on site showers, facilities for prayer, wheelchair access and improved car parking. Baptismal robes are available for purchase for $10 (35 IL).

Baptism of the Lord Celebration

The Baptism of the Lord Celebration is a feast commemorating the baptism of Jesus in the Jordan River by the John the Baptist. In the Holy Land, this event takes place at Qasr el Yahud.

According to the Catholic Church’s tradition, the holiday is celebrated always on the first Sunday after the feast of Epiphany.

Other Biblical Events Connected to Qasr el Yahud

There are other biblical events also associated with Qasr el Yahud. Joshua, leading the Israelites crossed there the Jordan River, and entered the Land of Canaan (Joshua 3). In additiona, Elijah the Propet ascended to heaven on a fiery chariot (2 Kings 11) at the site of Qasr el Yahud.

How to get there: Qasr el Yahud is just north of the Dead Sea. If driving from Jerusalem, take the highway #1 towards Jericho’s bypass road, then turn north on the highway #90, drive approximately 2.5 km (1.5 miles) until you reach a grove, and then turn east in the direction of a sign saying Qasr al-Yahud. Currently, there is no public transportation which goes exactly to the site. Hiring a taxi driver or a private tour could be an option.

Opening hours: Qasr el Yahud is open daily from 8 am till 5 pm in the summer and till 4 pm during the winter, except on Fridays from 8 am till 3 pm (summer) or till 2 pm (winter). There is no entry fee. Pilgrims are advised to call before visiting on (02) 650-4844.

Many pilgrims come to the Holy Land especially to be baptised in the Jordan River, thus the site of Yardenit was established in 1981 as a result of the closing of Qasr el Yahud which occurred at the time due to the unstable political situation in the region. This picturesque baptismal site, located south of the Jordan River’s outlet from the Sea of Galilee, welcomes everyone who would like to walk in the footsteps of Jesus and follow Jesus’s life by experiencing the baptismal waters.

‘The Wall of New Life’ is Yardenit’s special feature that consists of panels in multiple languages that portray a verse from Mark describing the baptism of Jesus. “In those days Jesus came from Nazareth of Galilee and was baptized by John in the Jordan. And when he came up out of water, immediately he saw the heavens opened and the Spirit descending upon him like a dove, and a voice came from heaven “Thou art my beloved Son, with thee I am well pleased.” (Mark 1:9-11) ‘The Wall of New Life’ is dedicated to all who have received baptism at this place, and symbolizes the beginning of their new life.

The site can accommodate several groups of pilgrims at once and at the site’s gift shop one can either rent or buy a white baptismal robe and a towel. In addition, there are spacious change facilities with showers and toilets.

How to get there: If driving a car, follow the signs leading to the Yardenit baptismal site along the road between Tiberias city and the Tzemach junction to its east. If you are planning on taking public transportation from Jerusalem, Egged bus #961, which continues to Yardenit, leaves from Jerusalem Central Bus Station at 2:15 pm and 3:15 pm. After 2 hours and 35 minutes on the way, get off at the bus stop next to Ezori Beit Yerah School and then walk south around 250 meters.

Opening hours:

March – November: Sun. – Thur. from 8 am till 6 pm and on Friday from 8 am till 4 pm. December – February: Sun. – Thur. from 8 am till 5 pm and on Friday from 8 am till 4 pm. Call on (04) 675-9111 to check site’s opening hours around the major Jewish holidays. There is no entry fee.

Daily Tours:

You can visit Qasr El Yahud on the Qasr el Yahud and West Bank tour which takes place weekly on Saturday and leaves from Jerusalem. The price of the tour is ab 355 shekel per person (around $90). Alternatively you can visit with a private guide (and combine many other area sites as well, including Mt. Temptations, Jericho, Qumran, and the Dead Sea).

Beata Andonia works for the Bethlehem tourist bureau and blogs regularly about Bethlehem for Travelujah-Holy Land Tours. She is originally from Poland and moved to Bethlehem in 2010.


Voir la vidéo: Travaux Mikvé Cannes - Vidéo n4 - Fevrier 2021 (Janvier 2022).