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Les Amérindiens et la guerre civile - Histoire

Les Amérindiens et la guerre civile - Histoire

La plupart des tribus et des nations amérindiennes n'avaient pas de relations amicales avec le gouvernement des États-Unis. Une longue histoire de promesses non tenues et de traités violés signifiait que des milliers d'Indiens avaient été chassés de leurs terres et forcés de s'installer plus à l'ouest, ou dans des réserves. Pendant la guerre civile, de nombreuses tribus restées ont essayé de rester neutres. Néanmoins, leur loyauté envers l'Union a souvent été mise à rude épreuve. Parce que la guerre a absorbé tant de ressources gouvernementales, les rentes dues aux Santee Sioux du Minnesota n'ont pas été payées à temps à l'été 1862. De plus, Long Trader Sibley a refusé aux Santee Sioux l'accès à la nourriture jusqu'à ce que les fonds soient livrés. Dans la frustration, les Santee Sioux, dirigés par Little Crow (Ta-oya-te-duta), ont attaqué les colons. Après que les Sioux aient perdu les combats, ils ont été jugés (sans avocats de la défense), reconnus coupables sur la base de preuves fragiles. Après que 303 Santees ont été condamnés à mort et 16 à de longues peines de prison, le président Lincoln a été informé de la situation. Selon le général John Pope, commandant du département militaire du Nord-Ouest, « les prisonniers sioux seront exécutés à moins que le président ne l'interdise, ce que je suis sûr qu'il ne fera pas ».

Lincoln a demandé des informations complètes sur les condamnations et a désigné deux avocats pour examiner les cas et faire la différence entre les coupables de meurtre et ceux simplement engagés dans la bataille. Le général Pope, ainsi que Long Trader Sibley, dont le refus d'autoriser l'accès des Indiens à la nourriture avait été en grande partie responsable de la guerre, ont été irrités par l'échec de Lincoln à autoriser immédiatement les exécutions. Ils ont menacé que les colons locaux prendraient des mesures contre les Sioux à moins que le président n'autorise les exécutions rapidement. En outre, ils ont arrêté le reste des Santee Sioux, 1700 personnes, dont la plupart étaient des femmes et des enfants, bien qu'ils n'aient été accusés d'aucun crime. Le 6 décembre 1861, Lincoln autorisa l'exécution de 39 Sioux et ordonna que les autres soient détenus en attendant d'autres ordres, « en prenant soin qu'ils ne s'échappent pas et ne soient soumis à aucune violence illégale ». Le 26 décembre, 39 hommes sont pris. À la dernière minute, l'un d'eux a obtenu un sursis, mais il n'a été rendu public que des années plus tard que 2 des hommes pendus n'étaient pas autorisés par Lincoln. En effet, l'un de ces deux hommes avait sauvé la vie d'une femme blanche pendant les combats. Little Crow a été tué en juillet 1863, l'année où les Santees ont été transportés dans une réserve du territoire du Dakota.

D'autres tribus amérindiennes, dont les Cheyennes et les Arapaho, se sont engagées dans de graves affrontements avec les troupes de l'Union. Certains de ces conflits ont été déclenchés lorsque les troupes de l'Union, à la recherche de confédérés, ont rencontré des Amérindiens lors de voyages de chasse ou ont attaqué des colonies indiennes.

Bien qu'il y ait une guerre en cours, les colons n'ont pas cessé de faire pression sur le gouvernement des États-Unis pour qu'il chasse les Amérindiens de leurs terres afin de faciliter l'expansion vers l'Ouest. En octobre 1862, le brigadier. Le général James H. Carleton a ordonné au colonel Christopher "Kit" Carson et à cinq compagnies du département du Nouveau-Mexique de commencer des opérations contre les Mescalero Apache et les Indiens Navajo dans le district de l'Arizona. Les Amérindiens devaient être capturés et confinés dans la réserve de Bosque Redondo dans la partie orientale du territoire du Nouveau-Mexique. Quiconque résistait devait être tué.

Alors que les Indiens Mescalero se sont échappés au Mexique ou ont été renvoyés dans la réserve, les Navajos ont résisté davantage à la tentative de renvoi fédérale. Les Navajos ont essayé de négocier un accord de paix, mais ont été rejetés dans leurs efforts. À ce moment-là, ils ont commencé une lutte pour le droit de garder leurs terres. Les troupes fédérales ont adopté une « politique de la terre brûlée », par laquelle elles ont détruit les terres agricoles Navaho et forcé les Navajos au point de mourir de faim. Les Indiens se sont rendus individuellement ou en petits groupes, tandis que ceux qui fuyaient étaient repoussés vers le Canyon de Chelly dans ce qui allait devenir l'Arizona. Le colonel Carson a conduit des troupes au Canyon de Chelly, tuant et capturant des Navajos, et forçant la reddition de 200 personnes. Finalement, 11 468 Navajos ont été détenus à Fort Canby et ont marché jusqu'à la réserve de Bosque Redondo, distante de 425 milles. Cette marche cruelle s'appelle « La longue marche » et on estime qu'elle a causé la mort d'environ 3 000 Navajos de faim et/ou d'abus. Dans les deux ans qui ont suivi le confinement dans la réserve, 2 000 autres Navajos sont morts.

Alors que les forces de l'Union avaient tendance à s'aliéner les Amérindiens, les dirigeants confédérés ont exprimé leur intérêt à conclure des alliances avec les Indiens du territoire indien. L'officier confédéré Albert Pike, qui avait noué de nombreux contacts parmi les chefs tribaux amérindiens et avait aidé les Creeks et d'autres tribus à obtenir 800 000 $ dans une longue bataille judiciaire avec le gouvernement fédéral, était un choix clair pour un envoyé confédéré auprès des Amérindiens. Il a réussi à convaincre de nombreux dirigeants indiens de soutenir la Confédération. Le 7 octobre 1861, il négocia un traité avec le chef John Ross de la nation Cherokee, qui prévoyait des conditions plus généreuses que les traités avec les États-Unis pour les membres des « cinq tribus civilisées » : Cherokee, Creek, Choctaw, Chickasaw et Séminole. En tant que général de brigade, Pike a commencé à entraîner trois régiments confédérés d'Amérindiens. Les troupes de Pike ont combattu victorieusement à la bataille de Pea Ridge, mais ont été mises en déroute par une contre-attaque de l'Union. Incapable de rassembler ses troupes, il contribua à la défaite confédérée. Plus tard, l'Union a affirmé que les Amérindiens avaient scalpé certains des soldats morts ou blessés sur le terrain.

Après la bataille de Pea Ridge, le service des troupes indiennes se limite aux combats en territoire indien. Néanmoins, de nombreux Amérindiens ont servi d'éclaireurs pour la Confédération; et un, Stand Watie, obtint le grade de général dans l'armée confédérée. Elias Cornelius Boudinot (1835-1890), un éminent avocat cherokee, a représenté la nation cherokee aux premier et deuxième congrès confédérés. Bien qu'il ait aidé à promouvoir des mesures pour fournir de la nourriture et des fournitures aux réfugiés indiens, il était apparemment impliqué dans des accords plutôt louches, dont certains violaient les traités Cherokee-Confédérés. Après la défaite des confédérés, Boudinot a aidé à négocier une paix entre les États-Unis et la nation cherokee.

Ni la Confédération ni les troupes indiennes n'ont finalement profité de leurs alliances. La Confédération a obtenu peu d'avantages militaires grâce à l'aide des Amérindiens, à l'exception du service des éclaireurs. En fait, la guerre confédérée a été dénigrée dans le Nord lorsque les actes traditionnels de guerre indienne, y compris le scalping, ont été publiés dans la presse du Nord comme des indications de dépravation confédérée. Les Amérindiens ne s'en tirent guère mieux. Les coffres confédérés étant si bas, peu de nourriture ou d'aide pourrait être fournie aux Indiens aux prises avec les défis d'une économie de guerre. De plus, après la fin de la guerre civile, les tribus et les nations amérindiennes qui ont combattu avec la Confédération ont vu leurs traités avec le gouvernement fédéral annulés.


Territoire indien dans la guerre civile américaine

Pendant la guerre de Sécession, la majeure partie de ce qui est maintenant l'État américain de l'Oklahoma a été désignée comme territoire indien. Il servait de région non organisée qui avait été réservée spécifiquement aux tribus amérindiennes et était occupée principalement par des tribus qui avaient été retirées de leurs terres ancestrales dans le sud-est des États-Unis à la suite de l'Indian Removal Act de 1830. Dans le cadre du Trans-Mississippi Théâtre, le territoire indien a été le théâtre de nombreuses escarmouches et de sept batailles officiellement reconnues [1] impliquant à la fois des unités amérindiennes alliées aux États confédérés d'Amérique et des Amérindiens fidèles au gouvernement des États-Unis, ainsi que d'autres troupes de l'Union et confédérées.

Au total, au moins 7 860 Amérindiens du territoire indien ont participé à l'armée confédérée, car les officiers et les hommes de troupe venaient pour la plupart des cinq tribus civilisées : les nations Cherokee, Chickasaw, Choctaw, Creek et Seminole. [3] L'Union a organisé plusieurs régiments de la Garde nationale indienne pour servir dans le territoire indien et occasionnellement dans les régions adjacentes du Kansas, du Missouri et de l'Arkansas. [4]


Les Amérindiens et la guerre civile - Histoire

Les Amérindiens et la guerre civile
Identifiant d'historique numérique 411

Auteur : John Ross
Date : 1862

En 1861, de nombreux Cherokees, Chickasaws, Choctaws, Creeks et Seminoles ont décidé de rejoindre la Confédération, en partie parce que certains des membres des tribus possédaient des esclaves. En retour, les États confédérés ont accepté de payer toutes les rentes que le gouvernement américain avait fournies et de laisser les tribus envoyer des délégués au Congrès confédéré. Un chef cherokee, Stand Watie (1806-1871), a servi comme général de brigade pour la Confédération et ne s'est rendu qu'un mois après la fin de la guerre. L'auteur de la lettre suivante, le chef John Ross (1790-1866), a rejoint la Confédération au début de la guerre, a accepté une commission dans l'armée confédérée, puis a changé de camp lorsqu'une armée fédérale a envahi le trans-Mississippi ouest.

Après la guerre, ces nations ont été sévèrement punies pour avoir soutenu la Confédération. Les Séminoles étaient tenus de vendre leur réserve à 15 cents l'acre et d'acheter de nouvelles terres aux Creeks à 50 cents l'acre. Les autres tribus ont été obligées de céder la moitié de leur territoire en Oklahoma. Cette terre deviendrait des réserves pour les Arapahos, Caddos, Cheyennes, Commanches, Iowas, Kaws, Kickapoos, Pawnees, Potawatomis, Sauk and Foxes et Shawnees. De plus, toutes ces nations devaient permettre aux chemins de fer de traverser leur territoire.

Dans cette lettre, Ross, le chef cherokee, assure le président Lincoln du soutien des Cherokees à la cause de l'Union. Une semaine et demie plus tard, Lincoln a répondu d'une manière prudente et juridique, conscient du fait que Ross s'était initialement rangé du côté de la Confédération. "Je vais faire faire une enquête minutieuse", a écrit Lincoln. "En attendant, le peuple cherokee restant pratiquement fidèle à l'Union fédérale recevra toute la protection qui peut lui être accordée conformément au devoir du gouvernement de tout le pays. J'espère sincèrement que le pays cherokee ne sera pas à nouveau envahi par l'ennemi et je ferai tout ce que je peux pour l'empêcher."

Je demande la permission, très respectueusement, de représenter,

1er. Que les relations que la Nation Cherokee entretient avec les États-Unis ont été définies par des traités conclus entre les Parties de temps à autre et s'étendant sur une longue série d'années.

2ème. Ces traités étaient des traités d'amitié et d'alliance. La nation Cherokee en tant que partie la plus faible se plaçant sous la protection des États-Unis et d'aucun autre souverain, et les États-Unis promettant solennellement cette protection.

3ème. Que la Nation Cherokee a maintenu de bonne foi ses relations avec les États-Unis jusqu'à une période tardive et postérieure à la survenance de la guerre entre le Gouvernement et les États du Sud de l'Union et le retrait de toute protection quelle qu'elle soit par le Gouvernement.

4ème. Cela dans les conséquences de. la pression écrasante exercée sur eux les Cherokees ont été contraints pour la préservation de leur pays et leur existence de négocier un traité avec les « États confédérés »

5ème. Qu'aucune autre alternative ne les laissait entourés par le pouvoir et les influences, qu'ils étaient, et qu'ils n'avaient pas la possibilité d'exprimer librement leurs points de vue et d'assumer leur véritable position jusqu'à l'avancée dans leur pays de l'expédition indienne au cours de l'été dernier.

6ème. Que dès que l'expédition indienne est entrée dans le pays, la grande masse du peuple cherokee s'est ralliée spontanément autour des autorités des États-Unis et une grande majorité de leurs guerriers sont maintenant engagés dans des combats sous leur drapeau.

L'avancée de l'expédition indienne a donné au peuple cherokee l'occasion de manifester ses vues en prenant [dans la mesure du possible] une position prompte et décidée en faveur de leurs relations avec le gouvernement américain.

Le retrait de cette expédition et le réabandon de ce peuple et de ce pays aux forces des États confédérés les laisse dans une position marquée par la détresse, le danger et la ruine ! Ce que le peuple cherokee souhaite maintenant, c'est une protection militaire suffisante pour la vie et la propriété, une reconnaissance par le gouvernement. des obligations des traités existants et une volonté et une détermination de mener à bien la politique indiquée par Votre Excellence d'appliquer les lois et d'étendre à ceux qui sont fidèles toute la protection en votre pouvoir.


* Comprend des images
*Comprend une bibliographie pour une lecture plus approfondie

Peu de gens doivent se rappeler au 21ème siècle le coût de l'impérialisme européen et de la colonisation sur les cultures indigènes et indigènes du monde entier. La vision de plus en plus controversée du &ldquoColumbus Day », encore représentée sur le calendrier commémoratif des États-Unis, témoigne assez clairement d'une vision moderne ambiguë des premières rencontres européennes avec les Amérindiens. L'esclavage, les maladies, l'appropriation des terres et des ressources et la désintégration rapide des sociétés indigènes sont autant de caractéristiques de l'expansion mondiale européenne. Il y a ces sociétés, en particulier en Asie et en Afrique, qui se sont avérées suffisamment résistantes pour résister à l'impérialisme européen, mais d'autres, notamment celles de l'Australie et de l'Amérique du Nord, ne l'ont certainement pas fait.

L'élément de loin le plus important de la guerre civile d'un point de vue autochtone était ce qui s'est passé dans et sur le territoire indien, qui fait maintenant partie de l'État de l'Oklahoma. Il y a eu une guerre civile parallèle sur le territoire indien, la nation Cherokee s'étant scindée en deux. Alors que les 100 000 habitants du territoire indien représentent la plupart des expériences de la guerre civile, de nombreux autres en ont été affectés dans tout le pays.

En fait, des hommes de plus de deux douzaines de peuples tribaux ont activement participé à la guerre civile en combattant pour un côté ou pour l'autre. Il y avait des régiments indiens de grande taille combattant pour la Confédération et des régiments indiens de grande taille combattant pour l'Union. Les Indiens ont rejoint des régiments de tireurs d'élite, ont fonctionné comme éclaireurs, pilotaient des navires de l'Union et servaient de guérilla, tandis que certains rejoignaient des unités des troupes de couleur des États-Unis. Des estimations récentes indiquent que plus de 28 000 Indiens ont servi comme soldats de la guerre civile. Une différence entre les troupes confédérées et les troupes indiennes de l'Union est que les unités indiennes confédérées étaient généralement dirigées par des Indiens, et les formations de l'Union étaient généralement dirigées par des officiers blancs, mais certains Indiens des forces de l'Union ont finalement réussi à prendre le commandement.

On pense que quelque 10 000 Indiens sont morts sur le territoire indien à la suite de la guerre civile, y compris des soldats, mais aussi à la suite d'un effondrement total de l'ordre public et d'une guérilla chronique. Cette estimation pourrait être faible, car la population Cherokee à elle seule est passée de 21 000 avant la guerre civile à 15 000 après celle-ci.

Alors que le territoire indien était la scène principale de la participation des Amérindiens à la guerre civile, ce n'était pas le seul élément. Les Iroquois de New York ont ​​produit quelques centaines de soldats de l'Union qui ont servi principalement avec des unités de Pennsylvanie, et Ely Parker, qui était le secrétaire du général Grant et qui a rédigé les termes de la capitulation de Lee à Appomattox, est devenu un général de brigade, faisant de lui la seule Union indienne. général.

Il y avait des tribus restantes dans le Michigan qui ont rejoint un régiment de tireurs d'élite, la petite tribu Caddo en Caroline du Sud a combattu pour la Confédération, et les Cherokee de l'Est ont défendu l'ouest de la Caroline du Nord contre les raids de l'Union et ont réprimé le sentiment unioniste. À la fin de la guerre de Sécession, la tribu Lumbee en Caroline du Nord s'est battue avec les Confederate Home Guards. Les politiciens de l'Union au Kansas ont utilisé les pouvoirs de guerre pour déplacer les Indiens du Kansas vers le territoire indien.

Il y avait aussi de nombreux peuples tribaux touchés par la guerre qui n'étaient pas des participants directs des deux côtés. L'invasion confédérée du territoire du Nouveau-Mexique (ce qui est maintenant le Nouveau-Mexique et l'Arizona) et la réponse de l'Union ont profondément affecté les Apaches et les Navajos. Le retrait des troupes fédérales à l'Est a affaibli l'influence fédérale dans une grande partie de l'Ouest, et les milices d'État sont devenues plus importantes et se sont beaucoup moins préoccupées des droits et du bien-être des Indiens.

Les Amérindiens dans la guerre civile : l'histoire et l'héritage de diverses tribus indiennes&rsquo La participation à la guerre entre les États explique les différents rôles joués par les Amérindiens dans la guerre la plus meurtrière d'Amérique.


Voici quelques idées de sujets pour vous aider à démarrer lors de la rédaction de votre article.

Comment la guerre de Sécession a-t-elle affecté les Amérindiens ? Dans l'ouest? Dans l'est? Les Amérindiens ont-ils combattu pendant la guerre de Sécession ? Quel côté ont-ils choisi, le cas échéant ? Y a-t-il eu des efforts pour inciter les Amérindiens à choisir un camp plutôt qu'un autre ? Quels types de postes les troupes amérindiennes occupaient-elles ?

Que s'est-il passé avec les 1er et 2e fusils à monture cherokee à la bataille de Pea Ridge ? Que s'est-il passé après la victoire des confédérés ? Qu'est-il arrivé à Albert Pike en conséquence?


Une histoire des droits civiques : les Amérindiens

Lorsque les colons européens ont posé le pied pour la première fois sur les côtes de l'Amérique du Nord, ils pensaient avoir découvert un territoire non réclamé qui contenait une promesse de richesse et de liberté : le Nouveau Monde. En fait, ce monde abritait déjà environ 10 à 16 millions de personnes – des centaines de tribus indigènes dont les ancêtres étaient sur le continent depuis au moins 10 000 ans. Mais la perception erronée des nouveaux arrivants européens aurait des implications profondes et souvent douloureuses pour les deux groupes.

Les colons européens appelaient les indigènes « Indiens », une erreur remontant à 1492 lorsque Christophe Colomb pensait avoir atteint l'Inde. Alors que les colons européens suivaient Colomb, ils se croyaient supérieurs à ces « Indiens ». Au début, beaucoup d'indigènes ont accueilli les nouveaux arrivants avec curiosité, méfiance, cadeaux et parfois amitié.

Mais les relations sont vite devenues hostiles et même meurtrières. Les maladies venues d'Europe ont décimé les peuples indigènes, qui n'avaient aucune immunité naturelle aux contagions comme la variole et la rougeole. Les nouveaux colons et les indigènes se sont battus férocement pour le territoire et les ressources alors que les Blancs embrassaient ce que les États-Unis nouvellement nés considéraient comme leur « destin manifeste » pour s'étendre vers l'ouest sur le continent. Dès 1787, le nouveau gouvernement américain a commencé une série de promesses aux Amérindiens pour leur garantir la sécurité, la souveraineté, les ressources et leurs patries. Le gouvernement a rarement tenu ses promesses.

Des milliers d'Amérindiens ont été contraints de quitter leurs terres ancestrales pour rejoindre des « réserves » spécialement désignées qui étaient souvent des friches stériles. En 1838, par exemple, la nation Cherokee a été déplacée de force de Géorgie vers l'Oklahoma. Au cours du voyage, 4 000 Cherokees sont morts sur ce qu'on a appelé "La piste des larmes".

Les découvertes d'or ou d'autres ressources précieuses sur des terres réservées aux Indiens ont souvent amené de nouveaux colons blancs et des escroqueries de tribus indigènes, qui ont même vu leurs réserves remodelées par de nouvelles politiques gouvernementales ou des accords commerciaux. De nombreux enfants amérindiens ont été envoyés dans des internats blancs. De nombreuses familles ont été relogées dans des zones urbaines en pleine croissance.

En effet, les premiers Américains n'étaient légalement citoyens américains qu'en 1924, lorsque le Congrès a promulgué l'Indian Citizenship Act après que 10 000 Amérindiens aient servi dans l'armée pendant la Première Guerre mondiale. les années 1940.

Après le mouvement des droits civiques des années 1960 dirigé par les Afro-Américains, de nombreux Amérindiens ont également fait pression pour davantage de droits civiques et renouvelé ce que beaucoup considèrent comme leur lutte initiale pour forcer les États-Unis à tenir leurs promesses envers les peuples autochtones. Aujourd'hui, les relations entre les peuples autochtones et le reste des États-Unis restent compliquées et souvent tendues. Le gouvernement, par exemple, maintient toujours des agences pour s'occuper spécifiquement des Amérindiens, comme le Bureau of Indian Affairs.

Sur son site Web, le bureau décrit sa mission comme «l'administration et la gestion de 55,7 millions d'acres de terres détenues en fiducie par les États-Unis pour les Indiens d'Amérique, les tribus indiennes et les autochtones de l'Alaska». Le gouvernement américain reconnaît 562 gouvernements tribaux, qui ont une autonomie de base sur de nombreuses affaires tribales. Beaucoup, comme la nation Oneida à New York, exploitent des casinos pour générer des revenus, financer des programmes scolaires et de santé et travailler pour préserver leurs cultures traditionnelles.

Mais pas plus tard qu'en juillet 2003, la Commission américaine des droits civils, un groupe bipartite créé par le Congrès, a dénoncé ce qu'elle appelle une « crise tranquille » pour les Indiens d'Amérique. Ils restent parmi les citoyens les plus pauvres du pays avec trop peu d'accès aux soins de santé, à l'éducation et aux opportunités économiques, a conclu la Commission, malgré une "relation spéciale" de promesses faites aux nations indiennes par le biais de traités et de lois.

« Pour beaucoup », a écrit la Commission, « les promesses du gouvernement aux Amérindiens ne sont en grande partie pas tenues ».


Personnes, lieux, épisodes

*Le 3 août 1990, le président George H. W. Bush a déclaré novembre comme Mois du patrimoine indien amérindien. Pour affirmer davantage cette communauté, nous partageons un bref article sur l'intersectionnalité de l'Amérique africaine et autochtone. Depuis le début de l'histoire des États-Unis, les populations amérindiennes et les Africains ont eu une relation historique de coopération et de confrontation.

Les Européens ont d'abord réduit les Indiens en esclavage, introduisant les Africains dans les Amériques peu de temps après. Nicolas de Ovando, gouverneur d'Hispaniola, a mentionné pour la première fois les interactions africaines et indiennes dans un rapport, vers 1503. Les Indiens qui se sont échappés connaissaient généralement les zones environnantes, ont évité la capture et sont revenus pour aider à libérer les Africains réduits en esclavage. Les Européens craignaient une alliance indo-africaine. La première rébellion d'esclaves a eu lieu à Hispaniola en 1522, tandis que la première sur le futur sol des États-Unis (Caroline du Nord) a eu lieu en 1526. Les deux rébellions ont été organisées et exécutées par des coalitions d'Africains et d'Indiens.

Les Européens craignaient les communautés d'Africains en fuite, connues sous le nom de Marrons ou quilombos dans les zones frontalières. La plus grande de ces communautés, la "République de Palmores", est née dans les années 1600 et, à son apogée, comptait environ 11 000 habitants. Cette communauté composée principalement d'Africains mais comprenant des Indiens, contenait trois villages, des lieux de rassemblement spirituel, des magasins et fonctionnait sous son propre système juridique. Son armée a repoussé les attaques militaires européennes jusqu'en 1694.

La réaction des Blancs envers de telles communautés a été extrême malgré leur nombre limité. Les Européens ont cherché à maintenir les deux peuples séparés et, si possible, hostiles l'un à l'autre. Ils ont appris aux Africains à combattre les autochtones et ont soudoyé les Indiens pour chasser les Africains en fuite, promettant des récompenses lucratives. Les indigènes qui ont capturé des Africains en fuite ont reçu 35 peaux de daim en Virginie ou trois couvertures et un mousquet en Caroline. En semant davantage la division, les Blancs ont introduit l'esclavage africain dans les cinq nations civilisées des États-Unis. L'intersectionnalité entre les Africains et les autochtones est davantage née chez Joseph Louis Cook, qui a combattu les Britanniques pendant la guerre d'Indépendance.

Le gouvernement américain a mis fin à l'esclavage parmi les Indiens en 1776. De l'époque pré-révolutionnaire à la guerre de Sécession, le gouvernement a négocié des traités avec les tribus indiennes qui comprenaient des promesses faites par les Indiens de rendre les esclaves évadés. Cependant, tout en hébergeant de nombreux esclaves, ils n'en ont rendu aucun. L'alliance afro-autochtone la plus puissante liait des Noirs en fuite qui s'étaient installés en Floride et des Séminoles (un mot qui signifie « fugitif »), qui fuyaient la fédération Creek. Ils ont combattu les Blancs pendant des années pour préserver leur patrimoine, Fort Okeechobee en est un exemple. Les Africains ont enseigné la riziculture aux indigènes et les groupes ont formé une alliance agricole et militaire.

En 1816, un soldat américain a signalé que des plantations prospères existaient sur cinquante milles le long des rives de la rivière Apalachicola. Les forces afro-séminoles ont repoussé à plusieurs reprises les possessions des propriétaires d'esclaves américains et l'armée américaine. La seconde guerre séminole fit 1 600 morts et coûta plus de 40 millions de dollars. L'achat de la Floride à l'Espagne était la tentative du gouvernement américain de l'éliminer en tant que refuge pour les fugueurs. Avant la guerre de Sécession, de nombreuses nations amérindiennes de la côte est des États-Unis sont devenues des communautés biraciales.

Les Noirs ont été victimes de l'Indian Removal Act de 1830. En 1860, les cinq nations civilisées du territoire indien étaient composées de 18 % d'Africains. Les Séminoles ont nommé six Séminoles noirs membres de son conseil d'administration. Après la guerre de Sécession, les Buffalo Soldiers, six régiments de troupes noires de l'armée américaine, ont contribué à mettre fin à la résistance des autochtones au contrôle américain après la guerre. L'Afro-Amérindien le plus important était John Horse, un chef séminole noir qui était un maître tireur d'élite et diplomate en Floride et en Oklahoma et au moment de la guerre de Sécession, le chef séminole noir au Mexique et au Texas.

Horse a négocié un traité avec le gouvernement américain en 1870. Le 4 juillet de cette année-là, lorsque sa nation séminole a traversé le Texas, ce fut un moment historique : un peuple africain était arrivé ensemble en tant que nation sur ce sol, sous le commandement de leur monarque au pouvoir, le chef John Horse. Aujourd'hui, de nombreux Afro-Américains peuvent retracer leur ascendance en partie à une tribu amérindienne.

Référence:
Histoire afro-américaine et amérindienne
Bibliothèque publique de Princeton
65, rue Witherspoon
Princeton, New Jersey 08542
609-924-9529


Préserver les terres associées à l'histoire amérindienne

Horseshoe Ridge à Chickamauga et au parc militaire national de Chattanooga

Les histoires des Amérindiens pendant la guerre civile sont une composante essentielle de l'histoire du plus grand conflit de notre pays. L'American Battlefield Trust a eu la chance, grâce à nos efforts de préservation du champ de bataille, d'avoir eu l'opportunité d'aider à faciliter la narration de ces histoires en préservant la terre avec d'importantes associations amérindiennes. Les sites très largement en termes de géographie et de période. Certains d'entre eux ont témoigné d'une participation active des Amérindiens à la guerre de Sécession et à d'autres premiers conflits américains. D'autres ont été sauvés presque par accident : des centres de cultures anciennes qui ont vécu bien avant l'arrivée des Européens dans le Nouveau Monde qui vient de se produire se trouvent là où des batailles ont eu lieu des siècles après leur déclin. Mais tous ont une histoire importante à raconter sur la façon dont les Amérindiens ont façonné l'histoire de la terre que nous partageons tous maintenant.

En plus de sauver un terrain sacré où les Amérindiens vivaient, luttaient et se battaient, le Trust a travaillé avec des tribus à de nombreuses reprises pour solliciter leur précieuse contribution dans le cadre du processus d'examen de l'article 106. Les interactions du Trust avec les tribus concernant la préservation historique ont été uniformément positives, et nous nous réjouissons à l'idée de nouer d'autres partenariats fructueux à l'avenir. Ce qui suit est un bref aperçu du travail de la Fiducie sur les projets d'acquisition de terres avec une connexion amérindienne.

Ruisseau de sable - En 1864, Sand Creek, Colorado est devenu le site de l'un des pires massacres d'Amérindiens de l'histoire des États-Unis. Aujourd'hui, la terre reste préservée comme un mémorial solennel à ces vies prises dans la violence. En novembre 2015, pour le 151e anniversaire du massacre de Sand Creek, le gouverneur John Hickenlooper a annoncé le transfert de 640 acres de terres appartenant à l'État au site historique national du massacre de Sand Creek. La préservation de ces terres est le résultat d'années de collaboration entre l'État du Colorado (Colorado State Board of Land Commissioners), l'History Colorado State Historical Fund, l'History Colorado Office of Archaeology and Historic Preservation, l'American Battlefield Trust et le Service des parcs nationaux (NPS). Le Trust a demandé et reçu une subvention de 200 000 $ du History Colorado State Historical Fund pour aider à financer l'achat du tract et faciliter son transfert au NPS. Les tribus Cheyenne et Arapaho ont fourni une lettre conjointe de soutien à la demande de subvention du Trust, notant que « des événements cruciaux pour comprendre le massacre » se sont produits sur la propriété.

Chickamauga - En décembre 2015, le Civil War Trust a aidé à préserver 30,9 acres associés à l'action d'ouverture de la bataille de Chickamauga à Reed's Bridge. Après que le propriétaire du terrain eut alerté la Fiducie de la possibilité qu'un monticule amérindien se trouvait sur la propriété, la Fiducie a travaillé avec la Division de la préservation historique (HPD) du Département des ressources naturelles de Géorgie pour enquêter sur cette revendication et la HPD a déterminé que l'archéologie le site en question était situé à l'extérieur de la zone cible. Aujourd'hui, le National Park Service déclare que le site de Moccasin Bend contient des preuves de "12 000 ans d'habitation humaine continue". Lorsque le conquistador espagnol Hernando de Soto a exploré la région en 1540, il a rapporté avoir trouvé plusieurs grandes villes en bois, chacune pouvant contenir des milliers de personnes. Très peu de gens ont cru à ces rapports pendant des siècles, et pourtant une partie du site contient des vestiges d'un tel village qu'il a décrit. En outre, en tant qu'exigence de la subvention d'acquisition de terres du programme américain de protection des champs de bataille (ABPP) accordée pour aider à financer l'achat de la parcelle, la fiducie a placé une servitude de conservation perpétuelle sur la propriété détenue par la Georgia Piedmont Land Trust. Au cours du processus d'enregistrement de la servitude, les commentaires de la ville tribale Thlopthlocco de l'Oklahoma ont été intégrés à la servitude de conservation.

Lac des Bois – En collaboration avec la Wood Lake Battlefield Preservation Association, la Minnesota Historical Society et l'ABPP, la Fiducie a préservé via une servitude de conservation 240 acres associés à la bataille de Wood Lake dans le Minnesota (60 acres en 2009 180 acres en 2011). Combattu entre les troupes américaines et les Santee Sioux, la bataille de Wood Lake a été le dernier engagement majeur de la guerre du Dakota de 1862. La guerre a commencé en raison de l'échec du gouvernement américain à respecter les conditions conclues avec le peuple du Dakota dix ans plus tôt. , qui garantissait aux Dakota des fournitures et des munitions en échange de vivre dans leur réserve désignée. Frustré, les Dakota ont décidé de prendre par la force ce qu'ils considéraient comme leur appartenant de droit. Le résultat a été une série de raids fréquents sur les colons qui ont duré des mois et jusqu'à ce que l'armée américaine retire suffisamment de troupes de la lutte contre la Confédération pour intervenir. En 2010, Wood Lake a été ajouté au registre national des lieux historiques.

Corinthe– Le site abrite les monticules indiens Shiloh, construits il y a environ 800 ans par une société agricole complexe. Les monticules eux-mêmes servaient probablement de plates-formes pour des bâtiments importants ou de lieux de sépulture pour les chefs ou les anciens importants. Mais ce qui a vraiment surpris les archéologues, c'est que bon nombre des artefacts mis au jour provenaient de régions situées à des centaines de kilomètres de la région, y compris Cahokia dans l'Illinois, de loin le plus grand centre urbain précolombien au nord du Mexique, plus grand encore que la plupart des premières villes coloniales. Far from being a wilderness, these findings suggest extensive trading and political contacts throughout the Midwestern United States. Through member donations and grants from ABPP, the American Battlefield Trust has preserved over 700 acres at Corinth. The Trust’s most recent acquisition at the battlefieldy was completed in partnership with the the Mississippi Department of Archives and History, and with tribal input from the Jena Band of the Choctaw Nation.

Cherokee Nation leader Stand Watie was the last Confederate general to surrender in the Civil War. Wikimedia Commons

Cabin Creek – In 2011, the Trust saved 88 acres associated with the two Civil War battles fought at Cabin Creek. Both engagements at Cabin Creek were fought on Cherokee Nation land, within region then designated as “Indian Territory.” In both contests, Confederate forces were led by Stand Watie, a Confederate general and a leader of the Cherokee Nation. Watie later became the only Native American to reach the rank of general in either the Union or Confederate armies. The first battle at Cabin Creek in July 1863 was also one of the first battles in which African-Americans fought as a unit west of the Mississippi River.

Honey Springs – Fought on July 17, 1863, the Battle of Honey Springs was an important victory for Union forces in their efforts to gain control of the region known as “Indian Territory.” With significant numbers of African American and Native American soldiers taking part in the fight, the Battle of Honey Springs marked one of the few times during the war that white soldiers were in the minority. The Trust has worked to preserve 84 acres at Honey Springs Battlefield, including the recent acquisition of 5 acres on the northern end of the battlefield. During the Section 106 process for that 5-acre acquisition, the Trust worked closely with the Tribal Historic Preservation Officer for the Muscogee (Creek) Nation.

Indian Mound at Chattanooga c.1864 Library of Congress

Chattanooga – Combined with Chickamauga Battlefield in one military park, the Chattanooga battlefield is also connected to Native American history much more recent than the Moccasin Bend site. It was also the site of the camp at Ross Landing, where many members of the Cherokee nation were relocated in 1839 during the Trail of Tears, the infamously hazardous journey to modern Oklahoma. In 2015, in partnership with ABPP, the Trust acquired 11.6 acres at Brown’s Ferry associated with the battles of Wauhatchie and Chattanooga. This preservation project was undertaken in cooperation with the Tennessee Historical Commission, the United Keetoowah Band of Cherokee and Thlopthlocco Tribal Town of Oklahoma. In 2020, the Trust saved the 9-acre Brown’s Tavern site, which contains the circa 1803 Tavern owned by John Brown, who is believed to have served as the captain of a Cherokee regiment in the War of 1812 and have participated in the Trail of Tears relocation to Oklahoma in 1838. The property is a stop on the Trail of Tears National Historic Trail. The Trust anticipates transferring the land and historic structure, as well as the two other properties previously purchased at Brown’s Ferry, to National Park Partners, the acclaimed friends group dedicated to safeguarding and promoting the six units of Chickamauga and Chattanooga National Military Park.


Native Americans in the Civil War

Photography: Artist Robert Lindneux commemorated the tragic Sand Creek Massacre, when Union soldiers attacked a peaceful Indian camp in Colorado/History Colorado (Scan #20020087)

In the midst of a war fought on land that once was theirs, over a nation that denied them citizenship, Native Americans found themselves faced with a dubious decision: Whose side should they be fighting for?

In 1861 it seemed that America was coming apart. Secession, Confederate nationhood, the firing on Fort Sumter, and a mesmeric rush to combat engulfed the nation. The realities of the crisis differed for everyone as individuals examined family, community, state, and national allegiances. One hundred and fifty years after the cataclysm of the American Civil War, we still tend to think of it in terms of black-and-white: the majority white soldiers and civilians, the minority African-American slaves. But what of the indigenous peoples of America?

For many American Indians, the impending conflict created no less of a crisis than it did for the dominant society. But their experience would be primarily defined by their location in the country. Geography was everything. As the tide of non-Indian settlement swept from East to West, indigenous people became minorities within settled regions. They remained Native, but adapted various political, economic, and cultural aspects of their lives to better coexist with their new neighbors. By the time the Civil War started, Indians in settled regions experienced the conflict as members of larger communities whose movements they did not control. Indians living on the edge of incorporated states were better able to retain tribal autonomy, yet they were still strongly influenced by national and state political discourse. Those groups well beyond the white frontier in “Indian Country,” however, generally lived with little concern for U.S. politics.

As the nation became consumed by war, few Anglos on either side of the Great Divide considered the Native Americans living among them. East of the Mississippi, tribal lands had been so diminished that most of the 30,000 Indians in the Union did not live in powerful tribal units. Thus, as the country headed for dissolution, Eastern Indians were left to make individual choices about whether or not to engage in the conflict. The Indian minority was concerned less about the divisive issues of slavery and the preservation of the American Constitution than about their ongoing struggle to hold on to their remaining land and culture. If fighting for the Union cause brought the respect and perhaps gratitude of those in power, then it was a means to an end. Army service also brought regular pay and food, adventure, and the continuation of an honorable tradition of Native warriors.

Photography: Although there are thousands of tintype images of Confederate and Union soldiers, few images remain of the many Native Americans who fought on both sides of the Civil War. The identity of this Union soldier is unknown. Courtesy Wilson’s Creek National Battlefield/National Park Service

Indians all over the North took up arms for the Union cause. Company K of the 1st Michigan Sharpshooters enlisted more than 150 Ottawa, Chippewa, Delaware, Huron, Oneida, and Potawatomi Indians. Sharpshooters received extra training, enjoyed high morale, and used their Sharps breechloaders to devastating effect. But they also experienced discrimination. Fellow soldiers often made uncomplimentary remarks, generally sticking to well-worn stereotypes of “desperate” or drunken men. Yet the Indian sharpshooters proved themselves time and time again in the grueling Virginia battles of the Wilderness, Spotsylvania, and Petersburg. After the ill-fated Battle of the Crater during the seige of Petersburg, survivors recounted how a group of mortally wounded Indian soldiers chanted a traditional death song before finally succumbing, inspiring others with their valor.

Native Americans living on the ever-shifting Western frontier confronted a different situation. Most Indian nations on the periphery of the organized states sought to avoid involvement in national issues that did not seem to affect their lives. However, neutrality was not an option for those in strategic locations. Indeed, recently settled areas just west of the Mississippi would bear the full brunt of the conflict. Indian Territory (now Oklahoma) lay directly between Confederate and Union territory. Both the United States and the Confederacy eventually realized that this important buffer area between Kansas, Arkansas, and Texas would play a critical role in the war. But before the national governments organized diplomatic missions, citizens in states adjoining Indian Territory clamored for Indian involvement. They were determined to recruit the thousands of Native people on their borders for their side in the war. Arkansas offered weapons, while Texas readied men to occupy former federal forts. The Native nations found themselves facing mounting pressure to take sides.

Photography: This flag was carried by Brig. Gen. Stand Watie’s 1st Cherokee Mounted Rifles the white stars represent the 11 Confederate states, while the red stars represent the Five Civilized Tribes (Cherokee, Creek, Choctaw, Chickasaw, and Seminole). Courtesy Wilson’s Creek National Battlefield/National Park Service

The Cherokee, Creek, Choctaw, Chickasaw, and Seminole nations could still be considered newcomers in Indian Territory in 1861, having arrived there at the end of the arduous journey known to history as Indian Removal two decades before. They were still putting their societies back together when the war came. Native leaders consumed with economic progress, political infighting, and societal disarray now had to choose sides in the conflict dividing the larger nation. The choice was not an easy one as the federal government provided the annuities owed to the nations for surrendering land in the East, while tribal members had strong economic, social, and religious ties to the surrounding Southern culture.

Each of the five southeastern Indian nations decided independently which side to support, and each chose the Confederacy. The United States’ complete disengagement with the region and the Confederacy’s proactive diplomatic overtures helped to sway the Indian leaders. The Cherokee, Creek, Choctaw, Chickasaw, and Seminole nations all signed treaties of alliance with the Confederate States of America in 1861. Official lines were drawn, but the outcome was far from simple.

Native soldiers were mustered into Confederate units comprised of their own members — including officers, a privilege the Union never afforded to either Indians or African-Americans in its service. At least one of the Indian officers, Cherokee Brig. Gen. Stand Watie, rose to prominence and is remembered as the highest-ranking Indian in the Confederate army.

Photography: (FROM LEFT) Company K of the 1st Michigan Sharpshooters was primarily made up of Ottawa, Chippewa, and Potawatomi Indians. Seven members of Company K died as POWs at Georgia’s notorious Andersonville prison. Bibliothèque du Congrès

Military service quickly became complicated for the Cherokees as they were ordered to attack neighboring Creeks loyal to the Union. This demand, which ran counter to ideas of Native kinship and values, caused unrest among Cherokee troops, and many left Confederate service. Soon their chief, John Ross, took advantage of the belated arrival of Union support in the territory and pledged his allegiance to the United States for the remainder of the war. The Cherokees were now sending men to don both blue and gray, causing an internal civil war within their nation.

The loyal Creeks suffered terribly as refugees in Kansas territory, awaiting federal support to allow them to return home unmolested by their Confederate kin. Seminoles, too, were split by mid-war and fought for both sides. However, the Choctaw and Chickasaw entered the war more united politically. Because they were heavily engaged in a slave-based, cash crop market economy, these two nations decided for Southern allegiance and remained committed.

Fighting raged in Indian Territory for most of the war. Regular troops from both armies, as well as countless guerrillas and raiders, swept back and forth through the region. Except for a few notable battles, like Honey Springs in July 1863, most of the fighting was characterized by skirmishes and raids. These small but destructive engagements took a terrible toll on soldiers and civilians. Homes and businesses burned, farmland lay fallow, mills ceased operation, livestock disappeared. Poverty, disease, and dislocation threatened to destroy Native society. The region suffered both military engagements and enemy occupation unlike any area of the Union and most of the Confederacy.

Photography: Gen. Brig. Stand Watie was the highest-ranking Indian in the Confederate army. Research Division Oklahoma Historical Society

As the federal government became consumed with war, Indian relations fell off the radar screen in Washington. But on the Western fringe, the drumbeat of nationalism combined with the lack of federal oversight created a perfect storm for the Southern Cheyenne and Arapaho people.

In 1862, Colorado was still a territory with a new and ambitious governor, John Evans. A railroad and real estate investor, Evans presided over a territory facing increasing tensions between white settlers and Plains Indian tribes. Evans began to fear that the tribes were uniting and amassing arms as troops were being pulled out of Colorado to fight in the Civil War, so in the summer of 1864 he obtained authorization from President Lincoln to temporarily form the 3rd Colorado Infantry for the sole purpose of fighting “hostile” Indians.

Commanded by Methodist minister Col. John Chivington, the 3rd Colorado found itself with no one to fight after chiefs Black Kettle and White Antelope met with Evans and Chivington in Denver and accepted the governor’s entreaty to make peace. The chiefs agreed to bring any Cheyenne and Arapaho Indians who didn’t want to fight to Fort Lyon for protection, where they camped nearby alongside Big Sandy Creek.

But when Evans left for Washington to personally advocate for statehood, Chivington created his own conflict. On November 29, 1864, Chivington led his men in a surprise attack on the encampment of 500 Cheyenne and Arapaho Indians. This was an Indian village — not a raiding party — and at daybreak the still sleepy community was entirely unprepared for attack.

Surviving witnesses described the morning as a frenzied bloodlust of torture and killing. Seven hundred troops of the 1st and 3rd Colorado Cavalries committed atrocities upon 500 Cheyenne and Arapaho, most of whom were unarmed women and children, leaving 160 to 200 dead and many more raped and severely injured. Congressional investigations into the Sand Creek Massacre revealed that Chivington launched the gruesome attack without authorization and found that he should be removed from office and punished, but no charges were ever brought. In response, many Cheyenne and Arapaho joined the militaristic Dog Soldiers, seeking revenge on settlers throughout the southern Plains.

For many Native Americans, the irony of the Civil War was that they were inexorably involved, whether they chose to take sides or not. The repercussions of the enormous conflict entangled Native peoples living both within and without the borders of the Union and Confederate states. Not desired as participants at the start, their value as recruits grew as the war dragged on, as more and more white men died. By the end, a Native American — Ely S. Parker — would stand side by side with Ulysses S. Grant for the signing of the Confederate surrender at Appomattox Court House, forever immortalized in that historic moment. But military involvement, whether sought or forced, did not substantially benefit Native peoples. Instead, the war of brother against brother, tribe against tribe, would cost them a great deal.

Dr. Clarissa W. Confer is an assistant professor of history at California University of Pennsylvania and the author of The Cherokee Nation in the Civil War (University of Oklahoma Press, 2007) and Daily Life During the Indian Wars (Greenwood, 2010).


The Civil War Wasn't Just About the Union and the Confederacy. Native Americans Played a Role Too

I t was the first summer of the Civil War, and everyone thought it would be the last. Hundreds of thousands of Americans converged on train platforms and along country roads, waving handkerchiefs and shouting goodbyes as their men went off to military camps. In those first warm days of June 1861, there had been only a few skirmishes in the steep, stony mountains of western Virginia, but large armies of Union and Confederate soldiers were coalescing along the Potomac River. A major battle was coming, and it would be fought somewhere between Washington, D.C., and Richmond.

In the Union War Department a few steps from the White House, clerks wrote out dispatches to commanders in California, Oregon and the western territories. The federal government needed army regulars currently garrisoned at frontier forts to fight in the eastern theater. These soldiers should be sent immediately to the camps around Washington, D.C.

In New Mexico Territory, however, some regulars would have to remain at their posts. The political loyalties of the local population&mdashlarge numbers of Hispano laborers, farmers, ranchers and merchants a small number of Anglo businessmen and territorial officials and thousands of Apaches and Navajos&mdashwere far from certain. New Mexico Territory, which in 1861 extended from the Rio Grande to the California border, had come into the Union in 1850 as part of a congressional compromise regarding the extension of slavery into the West. California was admitted to the Union as a free state while New Mexico, which was south of the Mason-Dixon Line, remained a territory. Under a policy of popular sovereignty, its residents would decide for themselves if slavery would be legal. Mexico had abolished black slavery in 1829, but Hispanos in New Mexico had long embraced a forced labor system that enslaved Apaches and Navajos. In 1859 the territorial legislature, made up of predominantly wealthy Hispano merchants and ranchers with Native slaves in their households, passed a Slave Code to protect all slave property in the Territory.

In order to ensure that this pro-slavery stance did not drive New Mexico into the arms of the Confederacy, the commander of the Department of New Mexico would have to keep most of his regulars in place to defend the Territory from a secessionist overthrow, as well as a possible Confederate invasion of New Mexico. Union officials wanted more Anglo-Americans to settle in New Mexico Territory at some point in the future, in order to colonize its lands and integrate the Territory more firmly into the nation. As the Civil War began, however, they wanted to control it as a thoroughfare, a way to access the gold in the mountains of the West and California&rsquos deep-water ports. They needed the money from the mines and from international trade to fund their war effort. The Confederates wanted these same resources, of course. In the summer of 1861, Union forces had to defend New Mexico Territory in order to protect California, and the entire West.

Edward R. S. Canby, the Union Army colonel who was in control in Santa Fe, hoped that in addition to his army regulars, he could enlist enough Hispano soldiers to fight off an invading Confederate Army. To recruit, train, and lead these soldiers the Union Army needed charismatic officers, men who could speak Spanish and who had experience fighting in the rolling prairies, parched deserts, and high mountain passes of the Southwest. Several such men volunteered for the Union Army in the summer of 1861, including Christopher &ldquoKit&rdquo Carson, the famed frontiersman. Carson had been born in Kentucky but had lived and traveled throughout New Mexico for more than thirty years, working as a hunter, trapper, and occasional U.S. Army guide. He volunteered for the army when the Civil War began, accepting a commission as a lieutenant colonel. In June 1861, Canby sent him to Fort Union to take command of the 1st New Mexico Volunteers, a regiment of Hispano soldiers who had come into camp from all over the Territory. Carson knew that most of New Mexico&rsquos Anglos were skeptical about these men and their soldiering abilities. The frontiersman believed, however, that the soldiers of the 1st New Mexico would fight well once the battles began. His job was to get them ready.

Some of Carson&rsquos men came with experience, having served in New Mexican militias that rode out to attack Navajos and Apaches in response to raids on their towns and ranches. It was a cycle of violence with a long history, one that predated the arrival of Americans in New Mexico. That summer, however, as soldiers gathered in Union military camps, there had been few raids into Diné Bikéyah, the Navajo homeland in northwestern New Mexico. The calm was unusual, but welcome.

The Navajos were not the only ones who noticed a shift in the balance of power in the summer of 1861. In the southern reaches of New Mexico Territory, the Chiricahua Apache chief Mangas Coloradas watched Americans move through Apachería, his people&rsquos territory. This was the latest in a series of Anglo migrations through Apachería over the past 30 years. Mangas decided that these incursions would not stand. In June 1861, sensing that the U.S. Army was distracted, he decided that this was the time to drive all of the Americans from Apachería.

Navajos and Chiricahua Apaches were a serious challenge to the Union Army&rsquos campaign to gain control of New Mexico at the beginning of the American Civil War. If Canby could secure the Territory against the Union&rsquos Confederate and Native enemies, he would achieve more than Republicans had thought possible after ten years of constant, angry debates about the introduction of slavery into the West, and the significance of that region in the future of the nation. Would the West become a patchwork of plantations, worked by black slaves? Southern Democrats, led by Mississippi senator (and future Confederate president) Jefferson Davis, had argued that the acquisitions from Mexico, particularly New Mexico Territory, &ldquocan only be developed by slave labor in some of its forms.&rdquo The amount of food and cotton that New Mexico plantations would produce, Davis imagined, would make that Territory a part of &ldquothe great mission of the United States, to feed the hungry, to clothe the naked, and to establish peace and free trade with all mankind.&rdquo

Members of the Republican Party disagreed. A relatively new political organization born out of disputes over slavery in 1854, Republicans considered slavery to be a &ldquorelic of barbarism&rdquo and argued that it should not be expanded into the western territories. &ldquoThe normal condition of all the territory of the United States is that of freedom,&rdquo their 1860 party platform asserted. Preventing Confederate occupation of New Mexico Territory and clearing it of Navajos and Apaches were twin goals of the Union Army&rsquos Civil War campaign in New Mexico, an operation that sought not only military victory but also the creation of an empire of liberty: a nation of free laborers extending from coast to coast.

As those determined to make that dream a reality &mdash and those determined to prevent it from becoming one &mdash converged in New Mexico Territory in 1861, a comet appeared overhead, burning through the desert sky. Astronomers speculated about its origins. It could be the Great Comet of 1264, the huge and brilliant orb that had presaged the death of the pope. Or it might be the comet of 1556, whose tail resembled a wind-whipped torch, and whose splendor had convinced Charles V that a dire calamity awaited him. In either case, the editors of the Santa Fe Gazette found the appearance of this &ldquonew and unexpected stranger&rdquo in the skies to be ominous.

&ldquoInasmuch as bloody [conflicts] were the order of the day in those times,&rdquo their report read, &ldquoit is easy to see that each comet was the harbinger of a fearful and devastating war.&rdquo


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