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Le Massachusetts et la Révolution américaine

Le Massachusetts et la Révolution américaine

Le Massachusetts est devenu le point focal de l'opposition aux politiques impériales britanniques pour deux raisons. Premièrement, la grande région de Boston était un centre commercial majeur et était naturellement sensible à tous les efforts visant à réglementer le commerce. Deuxièmement, la colonie abritait un grand nombre de radicaux qui allaient du tapageur Samuel Adams à l'intellectuel John Adams.La première grande explosion d'indignation coloniale est survenue lors de la crise du Stamp Act en 1765, au cours de laquelle le cri de « pas d'imposition sans représentation » a été entendu. Le calme qui a suivi a été rompu par la résistance aux devoirs de Townshend en 1767. Les colons radicaux ont attisé la fureur du public après le massacre de Boston en 1770 et ont comploté la destruction de propriétés privées dans le Boston Tea Party en 1773. Les autorités britanniques ont répondu en fermant le port de Boston en 1774. Les hostilités armées éclatent en avril 1775 à Lexington et Concord, et se poursuivent à Bunker Hill. Une grande partie des premières actions militaires ont eu lieu dans le Massachusetts jusqu'à ce que le centre de la guerre se déplace plus tard vers New York, la Pennsylvanie et le New Jersey.


Voir la chronologie de la Révolution américaine.


Qui a gagné la Révolution américaine ?

Guy Chet est professeur d'histoire américaine à l'Université de North Texas, et auteur de TLes colons de la Révolution américaine : préserver la liberté anglaise, 1607-1783 (Wiley, 2019). Des parties de cet essai sont tirées du livre, avec la permission de Wiley&rsquos.

« La bataille de Lexington », Amos Doolittle, 1775, basé sur des entretiens de Doolittle avec des habitants de la ville et des miliciens.

La guerre d'indépendance américaine a éclaté ce jour (19 avril) en 1775, lorsque 70 miliciens du Massachusetts ont affronté 700 soldats britanniques sur le green de Lexington. Six ans plus tard, le dernier engagement de la guerre se termina par la reddition d'une armée britannique aux soldats du Continental George Washington à Yorktown, en Virginie. Le contraste entre les deux types de troupes américaines - les citoyens-soldats des milices et les soldats professionnels et en uniforme de l'armée continentale - était significatif pour les Américains pendant les années de guerre et est resté important depuis.

Les gouvernements locaux ont donné la priorité à leurs propres forces armées (les milices d'État) par rapport à l'armée du Congrès continental en ce qui concerne l'approvisionnement. Les civils étaient également plus favorables à la milice (avec des provisions et l'hospitalité) parce que les miliciens étaient des locaux, tandis que les continentaux étaient des étrangers d'États lointains. De plus, la milice a fourni divers services aux communautés locales, allant de la défense régionale et municipale à la suppression de l'opposition loyaliste, ce que les continentaux n'ont pas fait. Ces facteurs expliquent pourquoi les civils étaient beaucoup plus susceptibles d'effectuer leur service militaire dans la milice, ce qu'ils ont fait en grand nombre, que dans l'armée continentale. En conséquence, l'armée continentale a eu du mal à maintenir ses effectifs et est devenue de plus en plus peuplée d'Américains socialement marginaux et d'hommes aux échelons inférieurs de l'échelle socio-économique et à la périphérie de la société, tandis que les milices présentaient un échantillon plus représentatif de la population. citoyenneté masculine.

Après la guerre, les Américains ont massivement attribué à la milice la victoire dans la guerre. Non seulement les miliciens ont servi comme combattants aux côtés des continentaux, mais ils ont également combattu dans leurs localités contre les milices loyalistes, les alliés indiens britanniques et les groupes britanniques de recherche de nourriture et de raid. La milice était également la clé du contrôle civique des Patriotes dans d'innombrables villes américaines, ce qui a permis aux Patriotes de soutenir l'armée continentale avec des provisions et des recrues, tout en refusant ces ressources inestimables à l'armée britannique. Au vingtième siècle, cependant, les Américains ont transféré les lauriers de la victoire de la milice à l'armée continentale. Ainsi, lorsque les historiens et les laïcs considèrent désormais la guerre révolutionnaire, ils se concentrent principalement sur les opérations de l'armée nationale et sont généralement dédaigneux des milices. Cela se reflète à la fois dans les histoires académiques et populaires, ainsi que dans les expositions de musées, les documentaires, la littérature et les films.

Cette vision moderne est étayée par le témoignage de George Washington lui-même, qui considérait les miliciens comme des soldats peu fiables &ndash &ldquomen juste traînés des scènes tendres de la vie domestique,» peu habitués à la vie militaire et au combat, et naturellement &ldquotimides, et prêts à fuir leur propres Shadows. » Washington pensait également que le changement soudain de logement des miliciens entraînait des maladies physiques parmi eux, et « un désir invincible de retourner dans leurs foyers respectifs », entraînant des taux élevés de désertion. « Les hommes habitués à une liberté illimitée et à aucun contrôle ne peuvent tolérer la retenue qui est indispensable au bon ordre et au bon gouvernement d'une armée ».

Cette question de savoir si c'est la milice ou l'armée qui a gagné la guerre n'a jamais été purement académique. Au contraire, cette question historique était intimement liée à la façon dont les Américains ont organisé leur vie politique à une époque donnée depuis la Révolution. La milice et l'armée sont les emblèmes de systèmes administratifs accusatoires et les gouvernements des États et le gouvernement national se sont affrontés pour la juridiction et l'autorité depuis la naissance de la république. Au cours des siècles qui ont suivi la Révolution, les Américains se sont livrés à des luttes féroces sur les rôles, les juridictions et les pouvoirs appropriés des gouvernements fédéral et des États. Les récits concurrents sur l'armée continentale et les milices révolutionnaires ont illustré les principes politiques et administratifs que les Américains ont défendus dans leurs divers débats contemporains sur le pouvoir fédéral et les droits des États.

Ainsi, l'idée d'une milice efficace qui était l'épine dorsale de l'effort de guerre a servi aux Américains au début de la république comme un témoignage de l'efficacité des institutions civiques démocratiques. Il enseignait que les États avaient mené l'effort de guerre et gagné la guerre, et devaient donc prendre l'initiative de l'administration de la vie publique dans la jeune république. En revanche, le récit du vingtième siècle d'une milice inepte et d'une armée forte témoignait du besoin d'une expertise professionnelle pour diriger d'importants organes exécutifs. Elle enseignait que le gouvernement national avait gagné la guerre et qu'il devait donc diriger la politique publique.

Le pouvoir fédéral et les droits des États étaient des questions intensément contestées au début de la république, les défenseurs des droits des États remportant largement la bataille idéologique, politique et des relations publiques. Il ne faut donc pas s'étonner que les Américains de l'Amérique révolutionnaire et de la première république - vivant comme ils le faisaient dans une république aux droits des États - aient largement jugé les milices favorablement, comme le rempart de l'indépendance américaine. En revanche, pendant l'ère progressiste (1890-1930) et de plus en plus depuis, les États-Unis se sont transformés en un État-nation moderne, dans lequel les droits des États ont reculé face au pouvoir fédéral. Il est donc logique qu'au cours de cette période, les Américains aient modifié leur compréhension historique de la guerre d'indépendance, déterminant que l'armée continentale avait gagné la guerre, plutôt que les milices.


Pétition contre l'esclavage du Massachusetts

Les idées de la Révolution américaine ne pouvaient pas être contenues - un fait mis en évidence par cette pétition de 1777 signée par Prince Hall (vers 1735-1807), un homme noir libre, et sept autres Afro-Américains au nom des habitants du Massachusetts restés esclaves. . L'appel de Hall a clairement montré qu'il était conscient des principes centraux de la Déclaration d'indépendance : il a été envoyé à la législature de l'État moins de six mois après que la Déclaration a insisté sur le fait que « tous les hommes sont créés égaux, qu'ils sont dotés par leur créateur de certains droits inaliénables. » et que « pour garantir ces droits, les gouvernements sont institués par des hommes ».

Bien que la législature du Massachusetts ait ignoré la pétition, l'incohérence entre l'esclavage et les principes fondateurs de l'Amérique n'est pas passée inaperçue. Le Vermont a aboli l'esclavage dans sa constitution de 1777, tandis que le cadre de gouvernement du New Hampshire de 1783 - qui déclarait que « tous les hommes naissent égaux et indépendants » avec des droits naturels à la jouissance et à la défense de « la vie et la liberté » - a précédé un déclin de l'esclavage si abrupt qu'en 1800, huit esclaves seulement étaient recensés. Pendant ce temps, une affaire judiciaire de 1783 a mis fin à l'esclavage dans le Massachusetts. La Pennsylvanie a adopté une loi d'émancipation progressive en 1780, tout comme le Connecticut et le Rhode Island en 1784, New York en 1799 et le New Jersey en 1804.

Au niveau national, Thomas Jefferson a proposé pour l'ordonnance de 1784 une clause interdisant l'esclavage dans toutes les terres à l'ouest des Appalaches et à l'est du fleuve Mississippi. La disposition a échoué par un seul vote au Congrès de la Confédération, ouvrant la voie à une éventuelle expansion de l'esclavage dans les futurs États du Kentucky, du Tennessee, de l'Alabama et du Mississippi - et vraisemblablement de la Louisiane, du Missouri et du Texas. « Ainsi, nous voyons le sort de millions de bébés à naître suspendus à la langue d'un seul homme », a observé Jefferson, « et le ciel était silencieux dans ce terrible moment. »

Source : « À l'Honorable Counsel & House of [Representa]tives of the State of Massachusetts Bay in General Court assemblés », Collections de la Société historique du Massachusetts, 5 ser., 3 (1877) : 436–37. https://babel.hathitrust.org/cgi/pt?id=njp.32101076467586view=1upseq=454

La pétition d'un grand nombre de noirs détenus en état d'esclavage dans les entrailles d'un pays libre et chrétien montre humblement que vos pétitionnaires craignent d'avoir en commun avec tous les autres hommes un droit naturel et inaliénable à cette liberté que le Grand Parent de l'Univers a conféré également à toute l'humanité et qu'ils n'ont jamais perdu par aucun pacte ou accord quel qu'il soit - mais ils ont été injustement tirés par la main d'un pouvoir cruel de leurs amis les plus chers et certains d'entre eux ont même été arrachés aux étreintes de leurs tendres parents - d'un pays peuplé, agréable et abondant, et en violation des lois de la nature et des nations et au mépris de tous les tendres sentiments de l'humanité amenés ici pour être vendus comme des bêtes de somme et comme eux condamnés à l'esclavage à vie - parmi un peuple professant la douce religion de Jésus, un peuple qui n'est pas insensible aux secrets de l'être rationnel ni sans esprit pour en vouloir aux efforts injustes des autres pour les réduire à un état o f servitude et sujétion. Vos honneurs n'ont pas besoin d'être informés qu'une vie d'esclavage comme celle de vos pétitionnaires, privés de tout privilège social, de tout ce qui est nécessaire pour rendre la vie tolérable, est bien pire que l'inexistence.

À l'imitation de l'exemple louable des bonnes personnes de ces États, vos pétitionnaires ont longtemps et patiemment attendu l'événement de pétition après pétition par eux présenté au corps législatif de cet État et ne peuvent que réfléchir avec douleur que leur succès n'a été que trop similaire . Ils ne peuvent qu'exprimer leur étonnement qu'on n'ait jamais considéré que chaque principe à partir duquel l'Amérique a agi au cours de leurs malheureuses difficultés avec la Grande-Bretagne plaide plus fort que mille arguments en faveur de vos pétitionnaires. Ils implorent donc humblement vos honneurs de donner à cette pétition le poids et la considération qui lui sont dus et de faire adopter une loi de la législature par laquelle ils peuvent être rétablis dans la jouissance de ce qui est le droit naturel de tous les hommes - et de leurs enfants qui sont nés dans cette terre de liberté ne peuvent être tenus comme esclaves après leur arrivée à l'âge de vingt et un ans. Ainsi puissent les habitants de cet état [être] ne sont plus responsables de l'inconséquence de jouer eux-mêmes le rôle qu'ils condamnent et opposent chez les autres. Soyez prospère dans la lutte glorieuse actuelle pour la liberté….

Questions d'étude

A. Quel était l'argument central de cette pétition ? Quels ont été ses principaux points d'appui ? Quel était son public cible ? Dans quelle mesure ses auteurs ont-ils conçu ce document pour plaire à son public ?

B. En quoi l'argument de cette pétition est-il similaire et différent du projet de Déclaration d'indépendance de Jefferson ?


Déclaration d'indépendance (1775-1776)

Lorsque le deuxième Congrès continental s'est réuni à Philadelphie, les délégués&# x2013y compris les nouveaux ajouts Benjamin Franklin et Thomas Jefferson&# x2013voté pour former une armée continentale, avec Washington comme commandant en chef. Le 17 juin, lors de la première grande bataille de la révolution, les forces coloniales ont infligé de lourdes pertes au régiment britannique du général William Howe à Breed&# x2019s Hill à Boston. L'engagement, connu sous le nom de bataille de Bunker Hill, s'est terminé par une victoire britannique, mais a encouragé la cause révolutionnaire.&# xA0

Tout au long de cet automne et cet hiver, les forces de Washington ont lutté pour maintenir les Britanniques contenus à Boston, mais l'artillerie capturée à Fort Ticonderoga à New York a contribué à modifier l'équilibre de cette lutte à la fin de l'hiver. Les Britanniques évacuèrent la ville en mars 1776, Howe et ses hommes se retirant au Canada pour préparer une invasion majeure de New York.

En juin 1776, alors que la guerre d'Indépendance battait son plein, une majorité croissante des colons étaient venus en faveur de l'indépendance vis-à-vis de la Grande-Bretagne. Le 4 juillet, le Congrès continental a voté en faveur de l'adoption de la Déclaration d'indépendance, rédigée par un comité de cinq personnes comprenant Franklin et John Adams, mais rédigée principalement par Jefferson. Ce même mois, déterminé à écraser la rébellion, le gouvernement britannique a envoyé une grande flotte, ainsi que plus de 34 000 soldats à New York. En août, Howe&# x2019s Redcoats a mis en déroute l'armée continentale sur Long Island Washington a été contraint d'évacuer ses troupes de New York en septembre. Poussé à travers la rivière Delaware, Washington a riposté avec une attaque surprise à Trenton, New Jersey, la nuit de Noël et a remporté une autre victoire à Princeton pour raviver les rebelles&# x2019 espoirs avant de faire des quartiers d'hiver à Morristown.


Pourquoi la révolution américaine est importante

La Révolution américaine a été façonnée par des principes élevés et des principes bas, par la politique impériale, les rivalités dynastiques, l'ambition, la cupidité, les loyautés personnelles, le patriotisme, la croissance démographique, les changements sociaux et économiques, les développements culturels, l'intransigeance britannique et les angoisses américaines. Il a été façonné par des intérêts conflictuels entre la Grande-Bretagne et l'Amérique, entre les régions d'Amérique, entre les familles et entre les individus. Il a été façonné par la religion, l'ethnicité et la race, ainsi que par les tensions entre riches et pauvres. Il a été façonné, peut-être avant tout, par les aspirations des gens ordinaires à mener une vie épanouissante pour eux-mêmes et leurs familles, d'être en sécurité dans leurs biens, en sécurité dans leurs maisons, libres de pratiquer leur culte comme ils le souhaitent et d'améliorer leur vie en profitant eux-mêmes des opportunités qui semblaient être à leur portée.

Aucun de ces facteurs, ni aucune combinaison spécifique de ceux-ci, ne peut être considéré à juste titre comme ayant causé la Révolution américaine. Un événement aussi vaste que la Révolution américaine est tout simplement trop complexe pour l'attribuer clairement à des causes particulières. Bien que nous ne puissions jamais connaître le cause de la Révolution américaine avec précision, nous pouvons voir très clairement le plus important conséquences de la Révolution. Ils sont tout simplement trop grands et importants pour être ignorés, et si clairement liés à la Révolution qu'ils ne peuvent être attribués à aucune autre séquence d'événements. Tout Américain instruit devrait les comprendre et les apprécier.

Premièrement, la Révolution américaine a assuré la indépendance des États-Unis du dominion de la Grande-Bretagne et l'a séparé de l'Empire britannique. S'il est tout à fait possible que les treize colonies soient devenues indépendantes au cours du XIXe ou du XXe siècle, comme l'ont fait d'autres colonies britanniques, la nation résultante aurait certainement été très différente de celle qui a émergé, indépendante, de la guerre d'Indépendance. Les États-Unis ont été la première nation des temps modernes à obtenir son indépendance dans une guerre de libération nationale et la première à expliquer ses raisons et ses objectifs dans une déclaration d'indépendance, un modèle adopté par les mouvements de libération nationale dans des dizaines de pays au cours des dernières 250 ans.

Deuxièmement, la Révolution américaine a établi un république, avec un gouvernement dédié aux intérêts des gens ordinaires plutôt qu'aux intérêts des rois et des aristocrates. Les États-Unis ont été la première grande république depuis l'Antiquité et la première à sortir des révolutions qui ont secoué le monde atlantique, de l'Amérique du Sud à l'Europe de l'Est, jusqu'au milieu du XIXe siècle. La Révolution américaine a influencé, à des degrés divers, toutes les révolutions atlantiques ultérieures, dont la plupart ont conduit à l'établissement de gouvernements républicains, bien que certaines de ces républiques n'aient pas perduré. La république américaine a perduré, en partie grâce à la résilience de la Constitution fédérale, qui était le produit de plus d'une décennie de débats sur les principes fondamentaux du gouvernement républicain. Aujourd'hui, la plupart des nations du monde sont au moins des républiques nominales, en grande partie grâce au succès de la république américaine.

Troisièmement, la Révolution américaine a créé American identité nationale, un sens de la communauté basé sur une histoire et une culture partagées, une expérience mutuelle et la croyance en un destin commun. La Révolution a rassemblé les treize colonies, chacune avec sa propre histoire et identité individuelle, d'abord en résistance aux nouvelles réglementations et taxes impériales, puis en rébellion, et enfin dans une lutte commune pour l'indépendance. Les Américains ont inévitablement réduit les expériences complexes, chaotiques et violentes de la Révolution en un récit d'origines nationales, une histoire avec des héros et des méchants, des luttes épiques et des sacrifices personnels. Ce récit n'est pas correctement décrit comme un mythe national, car les personnages et les événements qu'il contient, contrairement aux personnages mythiques et aux événements imaginaires célébrés par les cultures plus anciennes, étaient pour la plupart réels. Certains des actes attribués à ces personnages étaient exagérés et d'autres étaient fabriqués, généralement pour illustrer une qualité très réelle pour laquelle le sujet était admiré et soumis à l'émulation. Les révolutionnaires eux-mêmes, conscients de leur rôle de fondateurs de la nation, ont contribué à créer ce récit commun ainsi que des symboles pour représenter les idéaux et les aspirations nationales.

L'identité nationale américaine a été élargie et enrichie par les expériences partagées de deux siècles de vie nationale, mais ces expériences ont été façonnées par l'héritage de la Révolution et sont pour la plupart incompréhensibles sans référence à la Révolution. Le mouvement sans précédent de personnes, d'argent et d'informations dans le monde moderne a créé un marché mondial de biens, de services et d'idées qui a dilué l'emprise de l'identité nationale sur de nombreuses personnes, mais aucune identité mondiale n'a encore émergé pour la remplacer, pas plus que cela semblent susceptibles de se produire à tout moment dans un avenir prévisible.

Quatrièmement, la Révolution américaine a engagé la nouvelle nation à idéaux de liberté, d'égalité, de droits naturels et civils et de citoyenneté responsable et en fit la base d'un nouvel ordre politique. Aucun de ces idéaux n'était nouveau ou n'avait pour origine les Américains. Ils étaient tous enracinés dans la philosophie de la Grèce et de la Rome antiques, et avaient été discutés, débattus et élargis par des penseurs politiques créatifs à partir de la Renaissance. Les écrivains politiques et les philosophes des Lumières du XVIIIe siècle étaient en désaccord sur beaucoup de choses, mais tous imaginaient qu'un ordre politique juste serait fondé sur ces idéaux. Ce que ces écrivains et philosophes ont imaginé, la Révolution américaine a créé une nation dans laquelle les idéaux de liberté, d'égalité, de droits naturels et civils et de citoyenneté responsable sont la base du droit et le fondement d'une société libre.

La génération révolutionnaire n'a pas achevé le travail de création d'une société vraiment libre, ce qui nécessite de surmonter les couches d'injustice sociale, d'exploitation et d'autres formes d'oppression institutionnalisée qui se sont accumulées au fil des siècles, ainsi que d'éliminer l'ignorance, le sectarisme et la cupidité qui les soutiennent. . L'un des défis fondamentaux d'un ordre politique fondé sur les principes du droit universel est qu'il habilite les ignorants, les sectateurs, les insensibles, les égoïstes et les cupides de la même manière qu'il habilite les sages et les vertueux. Pour cette raison, le progrès politique dans les sociétés libres peut être douloureusement, d'une lenteur frustrante, avec des périodes de changement énergique entrecoupées de périodes d'inaction ou même de recul. Les plus sages de nos révolutionnaires l'ont compris et ont prévu que la création d'une société vraiment libre prendrait de nombreuses générations. Le défaut ne réside pas dans nos débuts révolutionnaires ou nos idéaux révolutionnaires, mais dans la nature humaine. Seule la persévérance est la réponse.

Notre indépendance, notre république, notre identité nationale et notre attachement aux idéaux élevés qui forment la base de notre ordre politique ne sont pas simplement les conséquences de la Révolution, à embaumer dans nos livres d'histoire. Ce sont des héritages vivants de la Révolution, plus importants aujourd'hui que jamais, alors que nous faisons face aux défis d'un monde exigeant des changements. Sans les comprendre, nous trouvons notre histoire incompréhensible, notre présent confus et notre avenir sombre. En les comprenant, nous reconnaissons nos origines communes, apprécions nos défis actuels et pouvons défendre avec succès les idéaux révolutionnaires qui sont le seul fondement du bonheur futur du monde.

Ci-dessus : Détail de Liberté par un artiste américain non identifié, ca. 1800-1820, Galerie nationale d'art.


Choses à faire à Boston : musées et histoire révolutionnaire

Avec autant d'histoire, il n'est pas étonnant que les musées comptent parmi les meilleurs choses à faire à Boston. Que vous souhaitiez explorer l'histoire révolutionnaire de la ville, profiter d'un après-midi d'art ou en apprendre davantage sur la science, il y en a pour tous les goûts dans la vaste culture muséale de Boston. Voici quelques-uns des musées les plus remarquables de la ville à proximité de votre chambre d'hôtes à Boston.

Maison Paul Revere
19 Place du Nord
Boston, MA 02113
(617) 523-2338
www.paulreverehouse.org

Seule maison du 17ème siècle dans le quartier, vous pouvez visiter ce site historique pour assister à l'endroit à partir duquel Paul Revere a commencé son voyage de minuit. Avec la Pierce/Hichborn House, qui est adjacente, le visiteur reçoit un regard fascinant sur la vie quotidienne des Bostoniens ordinaires autour de la Révolution américaine, et elle est située à quelques minutes de votre auberge de Boston.

Nouvelle-Angleterre historique
141, rue Cambridge
Boston, MA 02114
(617) 227-3956
www.historicnewengland.org

35 maisons-musées toutes préservées et restaurées composent ce site impressionnant et authentique qui donne au visiteur un aperçu de certaines des familles et du passé qui ont fait de la Nouvelle-Angleterre et de Boston ce qu'elles sont aujourd'hui.

Ce bâtiment abritait les débats de Samuel Adams, John Hancock et John Adams alors qu'ils cherchaient à définir l'avenir des colonies britanniques. C'est depuis les balcons de ce bâtiment que la déclaration d'indépendance a été proclamée en 1776. Après un chapitre de courte durée en tant que maison d'État pour le nouveau Commonwealth du Massachusetts, ainsi qu'un bureau de poste, une galerie marchande et un hôtel de ville, le bâtiment a été un musée depuis 1881. Deux étages d'expositions qui incluent le thé du Boston Tea Party et le manteau de John Hancock pour raconter l'histoire de ce bâtiment qui a joué un rôle vital dans la Révolution américaine.

Ancienne maison de réunion du sud
310, rue Washington
Boston, MA 02108
(617) 482-6439
www.oldsouthmeetinghouse.org

Crédité comme le site où le Boston Tea Party a commencé, ce bâtiment a été construit à l'origine pour être une maison de réunion puritaine en 1729. Il a servi de lieu de rencontre pour de nombreux débats historiques, y compris les débats sur la taxe sur le thé qui ont préparé le terrain pour la Révolution américaine.

Le musée du Commonwealth
220, boulevard Morrissey
Boston, MA 02125
(617) 727-9268
www.commonwealthmuseum.org

BBonline recommande un arrêt dans ce musée d'État, présentant l'histoire et les habitants du Massachusetts. C'est une excellente introduction pour avoir un bon aperçu de l'histoire variée et colorée de la ville, de l'état et de la région.

Musée des beaux-arts
465, avenue Huntington
Boston, MA 02115
(617) 267-9300
www.mfa.org

Bénéficiant d'une impressionnante collection d'œuvres d'art à la fois rares et importantes, c'est un musée à ne pas manquer pour tout amateur d'art. Comprenant 450 000 pièces, les rouleaux asiatiques et les momies égyptiennes du musée sont particulièrement remarquables, ainsi que l'importante collection de peintures de maîtres du monde entier.

Bibliothèque présidentielle John F Kennedy et musée
Pointe Columbia
Boston, MA 02125
(866) JFK.1960
www.jfklibrary.org

Dans ce mémorial officiel du président John F Kennedy, des décors d'époque et 3 théâtres aident à préparer le terrain pour les événements historiques de sa présidence et de sa vie. Un chef-d'œuvre architectural phénoménal, le parc de 10 acres en bord de mer sur lequel se trouve le musée offre un emplacement idéal pour profiter d'une photo panoramique de la ligne d'horizon de Boston et du port de Boston.

Boston Musée des enfants
308, rue du Congrès
Boston MA 02210
(617) 426-6500
www.bostonkids.org

BBonline propose aux familles avec de jeunes enfants de s'évader dans ce lieu d'apprentissage amusant pour l'après-midi. Avec un mélange d'activités et d'expositions allant de l'art à la science, il y en a pour tous les enfants. C'est un endroit idéal pour emmener les enfants pour une première expérience muséale, et il existe de nombreux programmes spéciaux tout au long de l'année mettant en valeur la science, les arts, la culture et l'environnement.


Bandes de train de la milice[modifier | modifier la source]

Le terme milice s'appliquait à l'ensemble de la population masculine, âgée de 16 à 60 ans, de la province du Massachusetts. Chaque homme était tenu par la loi de porter sa propre arme à feu avec des munitions et des accessoires appropriés. Il devait être enrôlé dans la compagnie de sa ville. Ce milicien devait se présenter quatre fois par an à sa compagnie pour s'entraîner. Cela a généré le terme Bande de train trouvé fréquemment dans les archives généalogiques. La milice n'était que pour la défense, et donc au début de la guerre avec les Français en 1754, des dispositions ont dû être prises pour organiser des régiments de volontaires pour combattre à l'extérieur de la province, (comme pour envahir le Canada). Beaucoup de miliciens ont acquis une expérience de combat au cours de cette guerre.


Premiers coups de guerre, 1775

Depuis quelques mois, les colons ramassaient des armes et de la poudre et s'entraînaient pour combattre les Britanniques, si nécessaire, à tout moment. Le Congrès continental avait approuvé les préparatifs de combats défensifs, au cas où les Britanniques prendraient une décision agressive. Mais le général Thomas Gage, commandant des troupes britanniques à Boston, s'était montré prudent. Il pensait que son armée était trop petite pour agir sans renforts. D'un autre côté, ses officiers dédaignaient les colons en tant que combattants, pensant qu'ils s'enfuiraient avec toute démonstration de force britannique.

Gage a reçu l'ordre d'arrêter Sam Adams et John Hancock, qui seraient près de Lexington. Lorsque Gage apprit que les colons avaient stocké des armes et de la poudre à Concord, il décida d'agir. Dans la nuit du 18 avril 1775, il envoya près de 1 000 soldats de Boston. Il espérait surprendre les colons et éviter ainsi l'effusion de sang. Mais toutes les activités britanniques ont été soigneusement surveillées par les patriotes, et William Dawes et Paul Revere sont sortis pour avertir les gens de la campagne que les Britanniques venaient.

Lorsque les réguliers britanniques (connus sous le nom de redcoats en raison de leurs vestes d'uniforme) sont arrivés à Lexington le lendemain matin, ils ont trouvé plusieurs dizaines de minutemen qui les attendaient sur la commune de la ville. Quelqu'un a tiré - personne ne sait qui a tiré en premier - et huit hommes de minute ont été tués et une douzaine d'autres ont été blessés. Puis les Britanniques marchèrent sur Concord et détruisirent ce qui restait du stock de canons et de poudre, dont la plupart avaient été emportés à la hâte par les patriotes. Pendant toute la marche des tuniques rouges vers Boston, les minutemen les ont harcelés, tirant derrière des clôtures, des maisons, des arbres et des rochers. À la fin de la journée, les tuniques rouges ont subi trois fois plus de pertes que les colons.

Quelle que soit la vérité sur qui a tiré le premier coup, les patriotes ont été les premiers à faire connaître leur version des événements au public américain. L'effet fut de rallier des centaines, voire des milliers de colons à la rébellion. Lorsque le deuxième congrès continental s'est réuni trois semaines plus tard - la réunion était prévue depuis octobre - il a accepté de soutenir le Massachusetts dans le conflit. Malgré cela, de nombreux représentants étaient en désaccord entre eux sur le but des combats.

À une extrémité du continuum d'opinion se trouvaient des hommes tels que Sam et John Adams du Massachusetts et Richard Henry Lee de Virginie qui étaient déjà en faveur de l'indépendance. À l'autre extrémité de ce continuum se trouvaient des hommes comme John Dickinson de Pennsylvanie qui espéraient un règlement rapide et une réconciliation avec la Grande-Bretagne. La plupart des délégués, comme la plupart des colons, étaient des modérés avec des opinions quelque part au milieu de ce continuum. Au cours de l'année de conflit qui a suivi, des décideurs britanniques maladroits ont tenté de recruter des Indiens, des esclaves et des mercenaires étrangers, ils ont bloqué les ports coloniaux et ont rejeté tous les efforts de conciliation. Ces actions poussèrent de plus en plus de colons à privilégier l'indépendance.


Le Massachusetts et la Révolution américaine - Histoire

Avant l'arrivée des Européens, la terre qui est aujourd'hui l'État du Massachusetts était habitée par un certain nombre de tribus amérindiennes. Ces tribus parlaient la langue algonquienne et comprenaient les peuples Massachusett, Wampanoag, Nauset, Nipmuc et Mohican. Certains des peuples vivaient dans des habitations en forme de dôme appelées wigwams, tandis que d'autres vivaient dans de grandes maisons multifamiliales appelées maisons longues.


Boston par Inconnu

Les premiers explorateurs ont visité la côte du Massachusetts, dont John Cabot en 1497. Les Européens ont apporté avec eux des maladies. Des maladies comme la variole ont tué environ 90% des Amérindiens vivant dans le Massachusetts.

Les Anglais ont établi le premier établissement permanent en 1620 avec l'arrivée des pèlerins à Plymouth. Les pèlerins étaient des puritains espérant trouver la liberté religieuse dans le Nouveau Monde. With the help of the local Indians including Squanto, the Pilgrims survived the initial harsh winter. Once Plymouth was established, more colonists arrived. The Massachusetts Bay Colony was founded at Boston in 1629.

As more people moved in, tensions between the Indian tribes and the colonials turned to violence. A number of battles occurred between 1675 and 1676 called King Philip's War. The majority of the Indians were defeated. In 1691, the Plymouth Colony and the Massachusetts Bay Colony combined to form the Province of Massachusetts.

Protesting British Taxes

As the colony of Massachusetts began to grow, the people became more independent minded. In 1764, Britain passed the Stamp Act to tax the colonies in order to help pay for the military. The center for the protests against the act took place in Boston, Massachusetts. During one protest in 1770, British soldiers fired on the colonists, killing five people. This day was called the Boston Massacre. A few years later, the Bostonians once again protested by dumping tea into the Boston Harbor in what would later be called the Boston Tea Party.


Thé de Boston by Nathaniel Currier

It was in Massachusetts where the American Revolution began. In 1775, the British army arrived in Boston. Paul Revere rode through the night to warn the colonists. On April 19, 1775 the Revolutionary War began with the Battles of Lexington and Concord. The state of Massachusetts would play an important role during the war with leaders and Founding Fathers such as Samuel Adams, John Adams, and John Hancock.


Battle of Lexington par Inconnu

Massachusetts became the sixth state to join the United States on February 6, 1788. John Adams from Boston became the first Vice President and the second President of the United States.


Massachusetts and the American Revolution - History

Prelude to Revolution
1763 to 1775

1763 - The Proclamation of 1763 , signed by King George III of England, prohibits any English settlement west of the Appalachian mountains and requires those already settled in those regions to return east in an attempt to ease tensions with Native Americans.

1764 - The Sugar Act is passed by the English Parliament to offset the war debt brought on by the French and Indian War and to help pay for the expenses of running the colonies and newly acquired territories. This act increases the duties on imported sugar and other items such as textiles, coffee, wines and indigo (dye). It doubles the duties on foreign goods reshipped from England to the colonies and also forbids the import of foreign rum and French wines.

1764 - The English Parliament passes a measure to reorganize the American customs system to better enforce British trade laws, which have often been ignored in the past. A court is established in Halifax, Nova Scotia, that will have jurisdiction over all of the American colonies in trade matters.

1764 - The Currency Act prohibits the colonists from issuing any legal tender paper money. This act threatens to destabilize the entire colonial economy of both the industrial North and agricultural South, thus uniting the colonists against it.

1764 - In May, at a town meeting in Boston, James Otis raises the issue of taxation without representation and urges a united response to the recent acts imposed by England. In July, Otis publishes "The Rights of the British Colonies Asserted and Proved." In August, Boston merchants begin a boycott of British luxury goods.

1765 - In March, the Stamp Act is passed by the English Parliament imposing the first direct tax on the American colonies, to offset the high costs of the British military organization in America. Thus for the first time in the 150 year old history of the British colonies in America, the Americans will pay tax not to their own local legislatures in America, but directly to England.

Under the Stamp Act, all printed materials are taxed, including newspapers, pamphlets, bills, legal documents, licenses, almanacs, dice and playing cards. The American colonists quickly unite in opposition, led by the most influential segments of colonial society - lawyers, publishers, land owners, ship builders and merchants - who are most affected by the Act, which is scheduled to go into effect on November 1.

1765 - Also in March, the Quartering Act requires colonists to house British troops and supply them with food.

1765 - In May, in Virginia, Patrick Henry presents seven Virginia Resolutions to the House of Burgesses claiming that only the Virginia assembly can legally tax Virginia residents, saying, "If this be treason, make the most of it." Also in May, the first medical school in America is founded, in Philadelphia.

1765 - In July, the Sons of Liberty , an underground organization opposed to the Stamp Act, is formed in a number of colonial towns. Its members use violence and intimidation to eventually force all of the British stamp agents to resign and also stop many American merchants from ordering British trade goods.

1765 - August 26, a mob in Boston attacks the home of Thomas Hutchinson, Chief Justice of Massachusetts, as Hutchinson and his family narrowly escape.

1765 - In October, the Stamp Act Congress convenes in New York City, with representatives from nine of the colonies. The Congress prepares a resolution to be sent to King George III and the English Parliament. The petition requests the repeal of the Stamp Act and the Acts of 1764. The petition asserts that only colonial legislatures can tax colonial residents and that taxation without representation violates the colonists' basic civil rights.

1765 - On November 1, most daily business and legal transactions in the colonies cease as the Stamp Act goes into effect with nearly all of the colonists refusing to use the stamps. In New York City, violence breaks out as a mob burns the royal governor in effigy, harasses British troops, then loots houses.

1765 - In December, British General Thomas Gage, commander of all English military forces in America, asks the New York assembly to make colonists comply with the Quartering Act and house and supply his troops. Also in December, the American boycott of English imports spreads, as over 200 Boston merchants join the movement.

1766 - In January, the New York assembly refuses to completely comply with Gen. Gage's request to enforce the Quartering Act.

1766 - In March, King George III signs a bill repealing the Stamp Act after much debate in the English Parliament, which included an appearance by Ben Franklin arguing for repeal and warning of a possible revolution in the American colonies if the Stamp Act was enforced by the British military.

1766 - On the same day it repealed the Stamp Act, the English Parliament passes the Declaratory Act stating that the British government has total power to legislate any laws governing the American colonies in all cases whatsoever.

1766 - In April, news of the repeal of the Stamp Act results in celebrations in the colonies and a relaxation of the boycott of imported English trade goods.

1766 - In August, violence breaks out in New York between British soldiers and armed colonists, including Sons of Liberty members. The violence erupts as a result of the continuing refusal of New York colonists to comply with the Quartering Act. In December, the New York legislature is suspended by the English Crown after once again voting to refuse to comply with the Act.

1767 - In June, The English Parliament passes the Townshend Revenue Acts , imposing a new series of taxes on the colonists to offset the costs of administering and protecting the American colonies. Items taxed include imports such as paper, tea, glass, lead and paints. The Act also establishes a colonial board of customs commissioners in Boston. In October, Bostonians decide to reinstate a boycott of English luxury items.

1768 - In February, Samuel Adams of Massachusetts writes a Circular Letter opposing taxation without representation and calling for the colonists to unite in their actions against the British government. The letter is sent to assemblies throughout the colonies and also instructs them on the methods the Massachusetts general court is using to oppose the Townshend Acts.

1768 - In April, England's Secretary of State for the Colonies, Lord Hillsborough, orders colonial governors to stop their own assemblies from endorsing Adams' circular letter. Hillsborough also orders the governor of Massachusetts to dissolve the general court if the Massachusetts assembly does not revoke the letter. By month's end, the assemblies of New Hampshire, Connecticut and New Jersey have endorsed the letter.

1768 - In May, a British warship armed with 50 cannons sails into Boston harbor after a call for help from custom commissioners who are constantly being harassed by Boston agitators. In June, a customs official is locked up in the cabin of the Liberty, a sloop owned by John Hancock. Imported wine is then unloaded illegally into Boston without payment of duties. Following this incident, customs officials seize Hancock's sloop. After threats of violence from Bostonians, the customs officials escape to an island off Boston, then request the intervention of British troops.

1768 - In July, the governor of Massachusetts dissolves the general court after the legislature defies his order to revoke Adams' circular letter. In August, in Boston and New York, merchants agree to boycott most British goods until the Townshend Acts are repealed. In September, at a town meeting in Boston, residents are urged to arm themselves. Later in September, English warships sail into Boston Harbor, then two regiments of English infantry land in Boston and set up permanent residence to keep order.

1769 - In March, merchants in Philadelphia join the boycott of British trade goods. In May, a set of resolutions written by George Mason is presented by George Washington to the Virginia House of Burgesses. The Virginia Resolves oppose taxation without representation, the British opposition to the circular letters, and British plans to possibly send American agitators to England for trial. Ten days later, the Royal governor of Virginia dissolves the House of Burgesses. However, its members meet the next day in a Williamsburg tavern and agree to a boycott of British trade goods, luxury items and slaves.

1769 - In July, in the territory of California, San Diego is founded by Franciscan Friar Juniper Serra. In October, the boycott of English goods spreads to New Jersey, Rhode Island, and then North Carolina.

1770 - The population of the American colonies reaches 2,210,000 persons.

1770 - Violence erupts in January between members of the Sons of Liberty in New York and 40 British soldiers over the posting of broadsheets by the British. Several men are seriously wounded.

March 5, 1770 - The Boston Massacre occurs as a mob harasses British soldiers who then fire their muskets pointblank into the crowd, killing three instantly, mortally wounding two others and injuring six. After the incident, the new Royal Governor of Massachusetts, Thomas Hutchinson, at the insistence of Sam Adams, withdraws British troops out of Boston to nearby harbor islands. The captain of the British soldiers, Thomas Preston, is then arrested along with eight of his men and charged with murder.

1770 - In April, the Townshend Acts are repealed by the British. All duties on imports into the colonies are eliminated except for tea. Also, the Quartering Act is not renewed.

1770 - In October, trial begins for the British soldiers arrested after the Boston Massacre. Colonial lawyers John Adams and Josiah Quincy successfully defend Captain Preston and six of his men, who are acquitted. Two other soldiers are found guilty of manslaughter, branded, then released.

1772 - In June, a British customs schooner, the Gaspee, runs aground off Rhode Island in Narragansett Bay. Colonists from Providence row out to the schooner and attack it, set the British crew ashore, then burn the ship. In September, a 500 pound reward is offered by the English Crown for the capture of those colonists, who would then be sent to England for trial. The announcement that they would be sent to England further upsets many American colonists.

1772 - In November, a Boston town meeting assembles, called by Sam Adams. During the meeting, a 21 member committee of correspondence is appointed to communicate with other towns and colonies. A few weeks later, the town meeting endorses three radical proclamations asserting the rights of the colonies to self-rule.

1773 - In March, the Virginia House of Burgesses appoints an eleven member committee of correspondence to communicate with the other colonies regarding common complaints against the British. Members of that committee include, Thomas Jefferson, Patrick Henry and Richard Henry Lee. Virginia is followed a few months later by New Hampshire, Rhode Island, Connecticut and South Carolina.

1773 - May 10, the Tea Act takes effect. It maintains a threepenny per pound import tax on tea arriving in the colonies, which had already been in effect for six years. It also gives the near bankrupt British East India Company a virtual tea monopoly by allowing it to sell directly to colonial agents, bypassing any middlemen, thus underselling American merchants. The East India Company had successfully lobbied Parliament for such a measure. In September, Parliament authorizes the company to ship half a million pounds of tea to a group of chosen tea agents.

1773 - In October, colonists hold a mass meeting in Philadelphia in opposition to the tea tax and the monopoly of the East India Company. A committee then forces British tea agents to resign their positions. In November, a town meeting is held in Boston endorsing the actions taken by Philadelphia colonists. Bostonians then try, but fail, to get their British tea agents to resign. A few weeks later, three ships bearing tea sail into Boston harbor.

1773 - November 29/30, two mass meetings occur in Boston over what to do about the tea aboard the three ships now docked in Boston harbor. Colonists decide to send the tea on the ship, Dartmouth, back to England without paying any import duties. The Royal Governor of Massachusetts, Hutchinson, is opposed to this and orders harbor officials not to let the ship sail out of the harbor unless the tea taxes have been paid.

December 16, 1773 - About 8000 Bostonians gather to hear Sam Adams tell them Royal Governor Hutchinson has repeated his command not to allow the ships out of the harbor until the tea taxes are paid. That night, the Boston Tea Party occurs as colonial activists disguise themselves as Mohawk Indians then board the ships and dump all 342 containers of tea into the harbor.

1774 - In March, an angry English Parliament passes the first of a series of Coercive Acts (called Intolerable Acts by Americans) in response to the rebellion in Massachusetts. The Boston Port Bill effectively shuts down all commercial shipping in Boston harbor until Massachusetts pays the taxes owed on the tea dumped in the harbor and also reimburses the East India Company for the loss of the tea.

1774 - May 12, Bostonians at a town meeting call for a boycott of British imports in response to the Boston Port Bill. May 13, General Thomas Gage, commander of all British military forces in the colonies, arrives in Boston and replaces Hutchinson as Royal governor, putting Massachusetts under military rule. He is followed by the arrival of four regiments of British troops.

1774 - May 17-23, colonists in Providence, New York and Philadelphia begin calling for an intercolonial congress to overcome the Coercive Acts and discuss a common course of action against the British.

1774 - May 20, The English Parliament enacts the next series of Coercive Acts, which include the Massachusetts Regulating Act and the Government Act virtually ending any self-rule by the colonists there. Instead, the English Crown and the Royal governor assume political power formerly exercised by colonists. Also enacted the Administration of Justice Act which protects royal officials in Massachusetts from being sued in colonial courts, and the Quebec Act establishing a centralized government in Canada controlled by the Crown and English Parliament. The Quebec Act greatly upsets American colonists by extending the southern boundary of Canada into territories claimed by Massachusetts, Connecticut and Virginia.

1774 - In June, a new version of the 1765 Quartering Act is enacted by the English Parliament requiring all of the American colonies to provide housing for British troops in occupied houses and taverns and in unoccupied buildings. In September, Massachusetts Governor Gage seizes that colony's arsenal of weapons at Charlestown.

1774 - September 5 to October 26, the First Continental Congress meets in Philadelphia with 56 delegates, representing every colony, except Georgia. Attendants include Patrick Henry, George Washington, Sam Adams and John Hancock.

On September 17, the Congress declares its opposition to the Coercive Acts, saying they are "not to be obeyed," and also promotes the formation of local militia units. On October 14, a Declaration and Resolves is adopted that opposes the Coercive Acts, the Quebec Act, and other measure taken by the British that undermine self-rule. The rights of the colonists are asserted, including the rights to "life, liberty and property." On October 20, the Congress adopts the Continental Association in which delegates agree to a boycott of English imports, effect an embargo of exports to Britain, and discontinue the slave trade.

1775 - February 1, in Cambridge, Mass., a provincial congress is held during which John Hancock and Joseph Warren begin defensive preparations for a state of war. February 9, the English Parliament declares Massachusetts to be in a state of rebellion. March 23, in Virginia, Patrick Henry delivers a speech against British rule, stating, "Give me liberty or give me death!" March 30, the New England Restraining Act is endorsed by King George III, requiring New England colonies to trade exclusively with England and also bans fishing in the North Atlantic.

1775 - In April, Massachusetts Governor Gage is ordered to enforce the Coercive Acts and suppress "open rebellion" among the colonists by all necessary force.

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The American Revolution

Massachusetts played a key role in the American Revolution. In December 1773, Boston was the site of the famous Boston Tea Party in reaction to the Tea Act that had been passed by the British. Parliament reacted by passing acts to control the colony, including a naval blockade of the harbor. The first Continental Congress was held in Philadelphia on September 5, 1774, and five men from Massachusetts attended: John Adams, Samuel Adams, Thomas Cushing, and Robert Treat Paine.

On April 19, 1775, Lexington and Concord, Massachusetts, were the sites of the first shots fired in the Revolutionary War. After this, the colonists laid siege to Boston, which the British troops held. The siege eventually ended when the British evacuated in March 1776. Signers of the Declaration of Independence from Massachusetts on July 4, 1776, were John Hancock, Samuel Adams, John Adams, Robert Treat Paine, and Elbridge Gerry. The war continued for seven more years with many Massachusetts volunteers fighting for the Continental Army.


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