Nouvelles

Saratogo - British Journal - Histoire

Saratogo - British Journal - Histoire


Journal du capitaine Georg Pausch de l'artillerie de Hanau.

[7 octobre 1777] A cette jonction, notre aile gauche battit en retraite dans le plus grand désordre possible, provoquant ainsi une déroute similaire parmi notre commandement allemand, qui était posté derrière la clôture en ligne de bataille. Ils se retirèrent ou, pour parler plus franchement, ils quittèrent leur position sans m'en avertir, bien que je n'eusse que cinquante pas d'avance sur eux. Chacun pour soi, ils se dirigeaient vers les buissons. Sans le savoir, j'ai retenu un moment l'ennemi avec mon canon non protégé chargé d'obus. Combien de temps avant cela l'infanterie avait quitté sa position, je ne peux pas le dire, mais j'ai vu un grand nombre avancer vers notre aile gauche maintenant ouverte à une distance d'environ 300 pas. Je regardai en arrière vers la position encore occupée, comme je le supposais, par notre infanterie allemande, sous la protection de laquelle j'avais aussi l'intention de battre en retraite, mais on ne voyait pas un homme. Ils avaient tous traversé la route en courant dans les champs et de là dans les buissons, et s'étaient réfugiés derrière les arbres. Leur guerre de droite, donc devant la maison dont j'ai si souvent parlé, mais tout était en désordre, bien qu'ils combattissent encore l'ennemi qui continue d'avancer.

Pendant ce temps, sur notre aile droite, il y avait des combats acharnés de part et d'autre, nos arrières, quant à eux, étant recouverts d'une forêt dense, qui, juste avant, avait protégé notre flanc droit. La route par laquelle nous devions nous retirer était à travers bois et était déjà aux mains de l'ennemi, aussi nous intercepta-t-il. Me retrouvant donc finalement dans ma première position mentionnée — seul, isolé et presque entouré par l'ennemi, et sans autre issue ouverte que celle menant à la maison où se tenait le canon de deux livres, démonté et déserté — je n'avais aucun alternative mais de m'y frayer un chemin avec beaucoup de difficultés si je ne voulais pas être coincé dans une maudite route sinueuse.

Après avoir atteint la maison en toute sécurité sous la protection d'un feu de mousqueterie — qui, cependant, à cause des buissons, était tout aussi dangereux pour moi que si le feu venait de l'ennemi — je suis tombé sur un petit ouvrage en terre, r8 | pieds de long sur 5 pieds de haut. Je m'en servis aussitôt en postant mes deux "non, l'un à droite et l'autre à gauche, et j'entamai un feu alternativement à balles et à obus, sans toutefois pouvoir discriminer en faveur de nos hommes. qui étaient dans les buissons ; car l'ennemi, sans les déranger, chargea sauvagement sur mon canon, espérant les mettre à terre et les faire taire...

Un brave lieutenant d'artillerie anglais, du nom de Schmidt, et un sergent f furent les deux seuls à vouloir servir le canon plus longtemps. Il vint me voir et me demanda de lui confier dix artilleurs et un sous-officier de mon détachement pour servir ces canons. Mais il m'était impossible d'accéder à sa demande, quelque bien disposé que j'eusse pu y répondre. Deux de mes hommes avaient été abattus, trois ou quatre étaient blessés. détaillé à cet effet soit allé au diable, soit en fuite. De plus, il ne me restait, pour le service de chaque canon, que quatre ou cinq hommes et un subalterne. Un canon de six livres, aussi, à cause de de sa rapidité de tir, était plus efficace qu'un douze livres, avec lequel il ne pouvait tirer qu'un tiers du nombre de coups ; et de plus, je n'avais aucun désir de faire taire mon propre canon, que j'étais encore en ma possession, et contribuer ainsi à élever l'honneur d'un autre corps. Trois chariots de munitions furent tirés par mon canon qui devint si chaud qu'il était impossible à qui que ce soit d'y mettre la main. Devant, et aussi à droite et à gauche de mes canons, j'avais conquis, pour moi et pour ceux qui étaient sur le même terrain, un joli comforta ble fort. Mais cet état de choses ne dura que peu de temps, le feu derrière nous se rapprochant. Enfin, notre aile droite fut repoussée sur nos derrières ; son
cependant, reculant heureusement dans un meilleur ordre que notre aile gauche ne l'avait fait. Je voyais encore, aussi loin qu'atteignaient la plaine et la clairière, la route sur laquelle j'avais marché vers cette seconde position, ouverte, et une chance, par conséquent, de battre en retraite. En conséquence, moi-même, l'artilleur Hausemann et deux autres artilleurs, espérant sauver un des canons, l'ai traîné vers cette route. Le morceau de bois sur le canon rendait le travail pour nous quatre hommes très difficile et, en fait, presque impossible. Enfin, un subalterne suivit avec l'autre canon et le plaça sur l'affût. Nous montâmes maintenant l'autre voiture, sur laquelle je plaçai rapidement le canon restant, et marchâmes vivement le long de la route, espérant rencontrer un corps de notre infanterie et avec eux prendre position. Mais cet espoir s'est avéré illusoire et a été totalement dissipé ; car les uns couraient dans l'un, les autres dans l'autre ; et au moment où je suis arrivé à coups de fusil des bois, j'ai trouvé la route occupée par l'ennemi. Ils sont venus vers nous dessus ; les buissons en étaient pleins ; ils étaient cachés derrière les arbres ; et des balles en abondance nous reçurent.

Voyant que tout était irrémédiablement perdu, et qu'il était impossible de sauver quoi que ce soit, j'appelai les quelques hommes restants à se sauver eux-mêmes. Je me suis moi-même réfugié à travers une clôture, dans une pioche de broussailles denses à droite de la route, avec le dernier wagon de munitions, que, avec l'aide d'un artilleur, j'ai sauvé avec les chevaux. J'y ai rencontré toutes les nationalités différentes de notre division courant pêle-mêle, parmi lesquelles le capitaine Schoel, avec qui il ne restait plus un seul homme du régiment de Hanau. Dans cette retraite confuse, tout faisait pour notre camp et nos lignes. Le retranchement de Breymann fut furieusement assailli ; le camp y fut incendié et incendié, et tous les chevaux de bagages et les bagages capturés par l'ennemi. Les trois canons de 6 livres de la brigade d'artillerie mv furent également pris, les artilleurs, Wacher et Fintzell, tués, et l'artilleur Wall (sous le commandement duquel se trouvait le canon) grièvement, et d'autres légèrement blessés. L'ennemi occupa ce retranchement et y resta pendant la nuit. L'obscurité qui approchait mit fin à de nouvelles opérations de la part des Américains.


Découvrez le parc historique national de Saratoga

Le parc historique national de Saratoga à Stillwater, dans l'État de New York, propose un certain nombre d'attractions et d'activités amusantes aux visiteurs tout au long de l'année. Explorez le site de la bataille historique de Saratoga, visitez la maison Schuyler, découvrez le monument de Saratoga et promenez-vous dans Victory Woods.

Crédit photo : SaratogaPhotographer.com


L'armée britannique

« J'ai moi-même ressenti plus d'humiliation jusqu'à ce que je considère que ces avantages [obtenus par les Américains à Saratoga] provenaient de la nature du pays, et non du manque de zèle ou de bravoure des troupes britanniques. »


L'armée britannique à Saratoga


L'armée britannique était une force au service de deux royaumes : la Grande-Bretagne (Angleterre, Écosse et Pays de Galles) et l'Irlande. En tant que tel, l'armée britannique recrutait massivement parmi les populations des deux royaumes, pas seulement la Grande-Bretagne.

En 1777, les soldats britanniques étaient des volontaires, personne n'a été enrôlé dans le service. Parce qu'un soldat était censé recevoir un salaire régulier, des vêtements, un abri, une couverture médicale et, souvent, une pension à la retraite, l'armée était un employeur attrayant pour de nombreux pauvres. Parce que rejoindre l'armée britannique était un engagement de toute une vie - changer de carrière dans sa vie était rare au 18ème siècle - de nombreux soldats ont emmené leurs femmes et leurs enfants avec eux. Le grade le plus élevé que les soldats pouvaient espérer atteindre était celui de sergent-major.

Les officiers venaient généralement de familles britanniques et irlandaises plus riches et connectées. S'il est vrai que la plupart des officiers d'infanterie achetaient leurs commissions (leurs grades), les officiers d'artillerie et du génie étaient promus gratuitement en fonction de leur ancienneté. Les officiers d'infanterie ont reçu une formation en cours d'emploi, tandis que la plupart des officiers d'artillerie et du génie étaient diplômés de l'académie militaire.

Après le début de la guerre d'indépendance américaine en 1775, il est devenu de plus en plus difficile de trouver des recrues militaires en Grande-Bretagne et, en particulier, en Irlande - beaucoup de gens ne voulaient pas se battre contre leurs cousins ​​américains. Une solution proposée par le gouvernement était de recruter 2 000 Allemands pour les rangs des tuniques rouges. Ces Allemands étaient distincts des « Hessois » allemands engagés comme troupes auxiliaires pendant la guerre. Si cela semble étrange d'avoir des locuteurs étrangers (allemands), dont peu connaissaient l'anglais, ajoutés aux rangs des redcoats, c'était certainement le cas !

L'infanterie britannique « Redcoats » du général Burgoyne et les « Blue Boys » de l'Artillerie royale (ainsi nommées pour les uniformes bleus qu'ils portaient) étaient des soldats professionnels, et la plupart étaient bien entraînés pour lutter contre les Américains « rebelles », même dans les bois. Cependant, la plupart d'entre eux, y compris les officiers, n'avaient aucune expérience de la guerre et n'avaient jamais combattu avant 1777 !


Bataille de Saratoga

Lieu de la bataille de Saratoga: Saratoga sur la rivière Hudson dans l'État de New York.

Combattants à la bataille de Saratoga: Troupes britanniques et allemandes contre les Américains.

Major-général John Burgoyne : Bataille de Saratoga le 17 octobre 1777 dans la guerre d'Indépendance américaine : photo par Joshua Reynolds

Généraux à la bataille de Saratoga: Le major-général John Burgoyne commandait les forces britanniques et allemandes. Le major-général Horatio Gates et le brigadier Benedict Arnold commandaient l'armée américaine.

Taille des armées à la bataille de Saratoga: La force britannique comprenait quelque 5 000 Britanniques, Brunswickois, Canadiens et Indiens. Au moment de la capitulation, la force américaine était d'environ 12 000 à 14 000 miliciens et soldats.

Uniformes, armes et équipements à la bataille de Saratoga : Les Britanniques portaient des manteaux rouges, avec des bonnets en peau d'ours pour les grenadiers, des tricornes pour les compagnies de bataillon et des bonnets pour l'infanterie légère.

L'infanterie allemande portait des manteaux bleus et conservait le chapeau de mitre de grenadier de style prussien avec plaque frontale en laiton.

Les Américains s'habillaient comme ils pouvaient. Au fur et à mesure que la guerre progressait, les régiments d'infanterie réguliers de l'armée continentale portaient des manteaux uniformes bleus ou bruns, mais la milice continuait de porter des vêtements grossiers.

Major-général Benedict Arnold : Bataille de Saratoga le 17 octobre 1777 dans la guerre d'Indépendance américaine

Les troupes britanniques et allemandes étaient armées de mousquets et de baïonnettes. Les Américains portaient des mousquets, en grande partie sans baïonnette. Les régiments de Virginie et de Pennsylvanie, en particulier les hommes de Morgan et d'autres hommes des bois, portaient de longues armes rayées de petit calibre. canons, pour la plupart de petit calibre.

Vainqueur de la bataille de Saratoga: Les Américains forcent la reddition des forces de Burgoyne.

Régiments britanniques à la bataille de Saratoga :
Les officiers supérieurs étaient le major-général William Phillips, le baron Riedesel, le brigadier Simon Fraser et le brigadier Hamilton.

Le major Lord Balcarres commandait les compagnies légères des régiments d'infanterie.

Le major Acland commandait les compagnies de grenadiers des mêmes régiments.
Les compagnies de bataillons des 9 e , 20 e , 21 e , 24 e , 29 e , 31 e , 47 e , 53 e et 62 e d'infanterie.
Breyman's Jägers, Riedesel's Regiment, Specht's Regiment, Rhetz's Regiment et Capitaine Pausch's Hesse Hanau Compagnie d'artillerie
Indiens et Canadiens.

Major-général Horatio Gates : Bataille de Saratoga le 17 octobre 1777 dans la guerre d'Indépendance américaine

L'armée américaine à la bataille de Saratoga :
Aile droite:
Sous le commandement personnel du général Horatio Gates :
Brigade continentale du brigadier Glover, régiment continental du colonel Nixon et brigade continentale du brigadier Paterson

Centre:
Brigade continentale du brigadier Learned, Bailey's Massachusetts Regiment, Jackson's Massachusetts Regiment, Wesson's Massachusetts Regiment et Livingston's New York Regiment

Aile gauche:
Commandé par le général de division Benedict Arnold
Brigadier Poor's Brigade, Cilley's 1st New Hampshire Regiment, Hale's 2nd New Hampshire Regiment, Scammell's 3rd New Hampshire Regiment, Van Cortlandt's New York Regiment, Livingston's New York Regiment, Connecticut Militia, Morgan's Riflemen et Dearborn's Light Infantry

Contexte de la bataille de Saratoga: Au cours de l'hiver 1776-1776, le gouvernement britannique à Londres a conçu un plan pour envoyer une armée forte sur la route du lac Champlain du Canada au cœur des colonies américaines rebelles, isolant la Nouvelle-Angleterre.

Colonel John St Leger : Bataille de Saratoga le 17 octobre 1777 dans la guerre d'Indépendance américaine : photo par Joshua Reynolds

Le gouverneur britannique du Canada, Sir Guy Carleton, avec son expérience de la campagne en Amérique du Nord, aurait été une bonne nomination pour ce commandement, en particulier après sa défense déterminée et ingénieuse du Canada en 1775 et 1776. Au lieu de cela, Lord Germaine, le ministre à Londres avec le contrôle direct de la politique de guerre britannique, persuada le roi George III de nommer le major-général John Burgoyne, subordonné de Carleton en 1776, commandant en chef de l'expédition du Canada. Burgoyne a pris la précaution de retourner à Londres pendant l'hiver pour faire pression pour le commandement.

De forts renforts de régiments britanniques et de Brunswick de fantassins et d'artillerie sont envoyés au Canada. Les instructions de Germaine à Burgoyne étaient de faire descendre le meilleur de ces régiments sur le lac Champlain, de s'emparer du fort Ticonderoga, d'avancer jusqu'à la rivière Hudson et de progresser vers le sud.

Lord Germaine et Burgoyne s'attendaient à ce qu'une deuxième force britannique dirigée par le major-général Clinton se déplace vers le nord, en remontant la rivière Hudson depuis New York, et rencontre Burgoyne, mais aucun ordre approprié n'a été envoyé au général Howe, commandant les forces britanniques à New York, de s'assurer qu'il s'est conformé à cette attente. Le général Howe, le commandant en chef britannique dans les colonies centrales avait ses propres plans pour envahir la Pennsylvanie et prendre Philadelphie.

L'armée de Burgoyne part du fleuve Saint-Laurent en descendant le lac Champlain à la fin de juin 1777, atteignant le fort Ticonderoga le 1 juillet 1777. Le commandant américain abandonne le fort (voir la bataille de Ticonderoga 1777) à l'arrivée des Britanniques et des Brunswickois.

Le colonel britannique St Leger descend la rivière Mohawk depuis le lac Érié avec une force britannique dans un raid de diversion.

Mouvement par rivière : Bataille de Saratoga le 17 octobre 1777 dans la guerre d'Indépendance américaine

Le 10 juillet 1777, la force de Burgoyne atteint Skenesboro, à l'extrémité sud du lac Champlain, où elle se concentre sur le défrichement de la route vers le nord pour le ravitaillement et vers le sud pour l'avance. Le pays boisé, traversé par des pistes primitives plutôt que par des routes, était difficile pour une armée devant déplacer des quantités de ravitaillement et d'artillerie.

Le général Schuyler, le commandant américain, se retira à Stillwater, à trente milles au nord d'Albany, la cible principale de Burgoyne. Les autorités américaines ont fait des efforts déterminés pour lever la milice de la Nouvelle-Angleterre et mettre en œuvre une politique de la terre brûlée sur le chemin de l'avance britannique.

Pour obtenir des fournitures et des chevaux supplémentaires pour son régiment de dragons Brunswick, Burgoyne envoya l'Allemand, le colonel Baum, avec 500 hommes dans un raid à Bennington, New Hampshire. Simultanément, Burgoyne déplaça son armée le long de la rivière Hudson jusqu'à Saratoga, où il construisit un important camp fortifié.

Lignes britanniques à Saratoga vu de l'autre côté de la rivière Hudson : Bataille de Saratoga le 17 octobre 1777 dans la guerre d'Indépendance américaine

La force de Baum a été attaquée par la milice américaine et submergée. Une force de relève commandée par le colonel Breymann a été repoussée avec quelques pertes (voir la bataille de Bennington).

St Leger a constaté que les difficultés avec ses alliés indiens et la vigoureuse résistance du brigadier Benedict Arnold l'ont forcé à abandonner son avance sur la rivière Mohawk.

Burgoyne était dans une position périlleuse. La présence de son armée éveillait les milices locales en nombre substantiel. Il manquait de nourriture. Les ordres impératifs de Germaine de marcher vers le sud empêchaient Burgoyne de rester où il était, de se retirer vers le nord ou de se détourner vers l'est.

Brigadier Simon Fraser de Balnairn : Bataille de Saratoga le 17 octobre 1777 dans la guerre d'Indépendance américaine

Il fallut à Burgoyne jusqu'au 13 septembre 1777 pour rassembler suffisamment de ravitaillements, traîné à travers les forêts sur des routes rudimentaires, pour permettre à son armée de continuer l'avancée vers le sud.

Le 19 septembre 1777, l'armée de Burgoyne s'approcha du camp américain fortifié sur la rive ouest de la rivière Hudson à Bemis Heights.

La force britannique a avancé sur l'armée américaine, maintenant commandée par l'ancien officier britannique, le major-général Horatio Gates, en trois colonnes, l'une au bord de la rivière sous l'officier allemand, le colonel Riedesel, la force principale au centre commandée par Burgoyne lui-même , et le troisième, commandé par le brigadier Simon Fraser, faisant un large détour de débordement vers la gauche américaine. Le but des Britanniques était de prendre la colline non fortifiée à l'ouest des positions américaines sur Bemis Heights.

Arnold pressa Gates de quitter ses retranchements et d'attaquer les Britanniques, mais il hésitait à prendre ce qu'il considérait comme le risque de quitter son camp fortifié.

Carte de l'attaque américaine le 7 octobre 1777 à la bataille de Saratoga dans la guerre d'indépendance américaine : carte de John Fawkes

Burgoyne déploya ses bataillons pour l'attaque des 9th, 21st, 62nd et 20th Foot. Fraser arriva sur la droite, avec les Grenadiers, les Compagnies légères et le 24th Foot, vers les hauteurs sur la gauche américaine, et Riedesel commença son approche le long de la berge. Cette phase de la bataille était connue sous le nom de bataille de Freeman's Farm et a été durement combattue, laissant les Britanniques occuper le terrain à la tombée de la nuit.

Compte de la bataille de Saratoga : Le lendemain, 20 septembre 1777, plusieurs hauts fonctionnaires de Burgoyne le pressèrent de renouveler l'attaque contre les positions américaines. Il est suggéré que s'il l'avait fait, il aurait profité du désarroi dans lequel les durs combats de la veille avaient jeté l'armée de Gates. Bien qu'initialement tenté par la proposition, Burgoyne la rejette finalement et reste dans son camp au bord de la rivière Hudson.

Benedict Arnold menant l'attaque américaine à la bataille de Saratoga le 7 octobre 1777 dans la guerre d'Indépendance américaine

Le même jour, Burgoyne a appris que les Américains avaient capturé une de ses flottilles de ravitaillement sur le lac George. Il fut tenté d'abandonner toute l'entreprise et de se replier sur le fort Ticonderoga, mais l'information selon laquelle le major-général Clinton avançait à sa rencontre, en remontant la rivière Hudson depuis New York, obligea Burgoyne à rester dans son camp.

Le 7 octobre 1777, malgré des succès considérables dans les parties méridionales, Clinton n'avait fait aucun progrès réel sur la rivière Hudson. Burgoyne déterminé à lancer l'attaque différée sur les positions américaines sur Bemis Heights. À cette époque, Gates avait été considérablement renforcé et son armée comprenait quelque 12 000 hommes contre environ 4 000 Britanniques et Allemands.

Burgoyne a décrit l'opération comme une reconnaissance en force, conçue pour voir s'il pouvait occuper la colline à l'ouest des fortifications américaines sur Bemis Heights.

Le général Benedict Arnold blessé à la bataille de Saratoga le 17 octobre 1777 dans la guerre d'Indépendance américaine

Les piquets américains firent savoir que les Britanniques avaient avancé et se formaient dans un champ de blé près de l'ancien champ de bataille de Freeman's Farm. Les fusiliers de Morgan se sont engagés dans l'attaque, rapidement soutenus par les autres régiments de la division d'Arnold. Les Américains étaient de loin plus nombreux que le groupe de « reconnaissance » britannique et les grenadiers et compagnies légères britanniques furent repoussés.

Blessure mortelle du brigadier Simon Fraser de Balnairn à la bataille de Saratoga le 17 octobre 1777 dans la guerre d'Indépendance américaine

À un moment critique des combats, le brigadier Simon Fraser est mortellement blessé par l'un des fusiliers de Morgan. Arnold incita les Américains à poursuivre l'attaque et fut lui-même grièvement blessé. Les troupes britanniques et hessoises commencèrent à céder et, après la prise de la redoute détenue par le colonel Breyman et son régiment, Burgoyne retira la force dans son camp fortifié au-dessus de la rivière Hudson.

Abandon du général Burgoyne et de l'armée britannique au général Gates à la bataille de Saratoga le 17 octobre 1777 dans la guerre d'Indépendance américaine

Le lendemain, 8 octobre 1777, Burgoyne retira son armée en amont du fleuve jusqu'au camp qu'ils avaient construit à Saratoga. L'armée américaine suit et enveloppe les positions britanniques. Burgoyne laissa passer les dernières opportunités de retraite vers le nord jusqu'à Ticonderoga, espérant que l'armée de Clinton remonterait la rivière Hudson par le sud à son soulagement. Une difficulté majeure dans la campagne était la communication entre les deux forces britanniques. Presque tous les messagers tentant le voyage entre Burgoyne et Clinton ont été capturés et pendus par les Américains.

Carte de la bataille de Saratoga dans la guerre d'Indépendance américaine le 17 octobre 1777 au moment de la capitulation de Burgoyne&# 8217 : carte de John Fawkes

Burgoyne attendit des nouvelles de l'avancée de Clinton jusqu'au 17 octobre 1777, date à laquelle il fut contraint de signer la convention par laquelle ses troupes se rendaient à Gates, qui comptait alors entre 18 000 et 20 000 hommes.

Victimes de la bataille de Saratoga: Des 7 000 Britanniques et Allemands qui ont marché du Canada, seulement 3 500 étaient aptes au service lors de la capitulation.

Enterrement du brigadier Simon Fraser à la bataille de Saratoga le 17 octobre 1777 dans la guerre d'indépendance américaine : photo de John Graham

Suite de la bataille de Saratoga : Les conséquences de la capitulation de Burgoyne ont été catastrophiques pour la Grande-Bretagne. La France est entrée en guerre aux côtés des colons américains en 1778, suivie par l'Espagne en 1779, et l'effort américain dans la guerre a été galvanisé.

Anecdotes et traditions de la bataille de Saratoga :

    On dit que Benedict Arnold a désigné le brigadier Simon Fraser comme un éminent officier britannique à cheval à Daniel Morgan et lui a ordonné de se faire tirer dessus par l'un de ses fusiliers. Morgan a ordonné à contrecœur à Timothy Murphy de tirer sur Fraser, ce qu'il a fait.

Major Lord Balcarres commandant de l'infanterie légère britannique à la bataille de Saratoga le 17 octobre 1777 dans la guerre d'Indépendance américaine

Capitulation des Britanniques à la bataille de Saratoga le 17 octobre 1777 dans la guerre d'Indépendance américaine : photo de John Trumbull

Références pour la bataille de Saratoga :

Histoire de l'armée britannique par Sir John Fortescue

La guerre de la révolution de Christopher Ward

La Révolution américaine de Brendan Morrissey

Saratoga de Richard Ketchum

La bataille précédente de la guerre d'indépendance américaine est la bataille de Germantown

La prochaine bataille de la guerre d'indépendance américaine est la bataille de Monmouth

Rechercher sur BritishBattles.com

Suivez / Aimez-nous

Autres pages

Le podcast des batailles britanniques

Si vous êtes trop occupé pour lire le site, pourquoi ne pas télécharger un podcast d'une bataille individuelle et l'écouter en déplacement ! Visitez notre page dédiée aux podcasts ou visitez Podbean ci-dessous.


La bataille de Saratoga : les batailles de la ferme de Freeman et de Bemis Heights

Connue comme le tournant de la guerre d'indépendance, la bataille de Saratoga s'est déroulée les 19 septembre et 7 octobre 1777. Ses deux batailles sont également connues sous le nom de bataille de Freeman’s Farm et de bataille de Bemis Heights, d'où elles ont pris place, dans le nord de l'État de New York, près de Saratoga.

Benedict Arnold, le premier traître des États-Unis, comme certains l'appellent, a pris sa plus grande position dans ce combat.

La bataille de Saratoga comme tournant

En septembre 1777, les Britanniques contrôlaient New York, Rhode Island et le Canada. Les Amérindiens et les Allemands avaient décidé de se ranger du côté des Britanniques. Le général Howe était sur le point de prendre Philadelphie, la capitale autoproclamée des nouveaux États-Unis d'Amérique.

La marche du général britannique John Burgoyne sur la rivière Hudson et du général Henry Clinton sur la rivière Hudson semblait sonner le glas de la résistance américaine.

Cela parut d'autant plus certain que le général Burgoyne commença sa marche en s'emparant facilement du fort Ticonderoga.

Le plan britannique

Le plan du général John Burgoyne était de marcher du Canada, le long de la rivière Hudson, et de capturer Albany. Les Britanniques contrôlant déjà New York, Burgoyne pensa que ce serait un jeu d'enfant de prendre la vallée de la rivière Hudson entre les deux villes une fois Albany sécurisé.

La marche sur la rivière Hudson

Lui et ses forces capturent Ft. Ticonderoga sans problème, mais le voyage à travers la vallée de l'Hudson s'est avéré plus difficile que prévu.

La lenteur n'était pas le seul problème. Le général Burgoyne envoya des troupes au Vermont pour se procurer du ravitaillement et du bétail, mais ils furent attaqués et vaincus, coûtant à Burgoyne un millier d'hommes. Un contingent d'Amérindiens a décidé de rentrer chez lui, diminuant encore plus son nombre. Et en plus de tout cela, le général Lincoln, un patriote de Virginie, avait réuni un groupe d'hommes allant jusqu'à 750 personnes pour combattre les Britanniques à l'arrière. En éliminant les rangs britanniques derrière les arbres, ils ont considérablement affaibli l'armée de Burgoyne.

Les problèmes ont donné à l'armée américaine le temps de mettre en place des défenses sur la rivière à Bemis Heights, au sud de Saratoga.

La première bataille de Saratoga à la ferme de Freeman

Les Britanniques dépendaient de la rivière pour transporter des fournitures, mais avec Lincoln derrière et des fortifications et des canons patriotes devant, Burgoyne a essayé de glisser un détachement de soldats à l'intérieur des terres. Là, à la ferme d'un certain John Freeman (un loyaliste, soutenant les Britanniques), ils ont rencontré des troupes américaines sous le contrôle du général Horatio Gates.

Officiellement, la bataille de la ferme de Freeman, la première bataille de Saratoga, a été une victoire pour les Britanniques. Bien qu'immobilisés et arrêtés par des tireurs d'élite américains, ils finissent par chasser les Américains du champ de bataille avec l'aide de renforts allemands arrivés dans la journée.

Cependant, pendant la bataille sur Freeman's Farm, Burgoyne a perdu deux hommes à chaque rebelle.

Espérant toujours des renforts du général Howe à New York, Burgoyne décide de monter son camp et de conserver ce qu'il a gagné. Les patriotes, chassés du champ de bataille une fois déjà, le laissèrent faire.

Mais les Britanniques n'obtiendraient pas leurs renforts.

Les renforts britanniques n'arrivent pas

À New York, le général britannique Howe avait quitté New York pour prendre Philadelphie. Il y laissa un contingent de réguliers britanniques sous le commandement du général Henry Clinton pour défendre la ville.

Le général Clinton a envoyé une lettre à Burgoyne qui a été reçue juste après la bataille de la ferme de Freeman. Il a promis qu'il remonterait l'Hudson avec des renforts de New York. Malheureusement, le nord le plus éloigné que Clinton atteindrait était Clermont, à près de 50 milles d'Albany et 70 de Bemis Heights.

La deuxième bataille de Saratoga à Bemis Heights

Le 3 octobre, le général Burgoyne réalisa que le général Clinton n'arriverait jamais à temps. Il était déjà contraint de mettre ses hommes sur des rations limitées, et il ne voulait pas se rendre aux Américains, qu'il considérait presque vaincus.

Il a décidé de se précipiter sur le flanc gauche des patriotes, qu'il a exécuté le 7 octobre.

C'était sans espoir. Alors que Burgoyne perdait des hommes face aux tireurs d'élite américains, les Américains avaient été rejoints par les forces du général Lincoln et par un flot constant de miliciens. Ils ont facilement retenu l'attaque britannique et ils ont presque tué le général Burgoyne, tirant sur son cheval, son chapeau et son gilet.

Repoussées, les troupes britanniques se sont rassemblées derrière quelques redoutes (fortifications temporaires), qui ont été noblement tenues jusqu'à ce qu'un participant inattendu rugisse au milieu de la bataille.

Le général Benedict Arnold aux batailles de Saratoga

Avant que Benedict Arnold ne soit un traître, il était un Américain loyal et nulle part il n'était plus efficace qu'à la bataille de Saratoga.

Le général Arnold a mené une grande partie de la première bataille à la ferme de Freeman, mais les querelles avec le général Gates l'ont amené à être relevé de son commandement entre les batailles.

Une fois la bataille engagée, cependant, Arnold ne put se retenir, malgré le fait que Gates l'ait confiné dans sa tente. Se jetant sauvagement dans la bataille — à ce jour, la rumeur dit qu'il buvait — il mena l'attaque contre les redoutes britanniques, brisa la ligne des forces canadiennes entre elles et ouvrit une attaque à l'arrière des redoutes par les troupes américaines.

Alors que la redoute était prise, Arnold a été abattu, se cassant la jambe. Il a finalement été récupéré par l'officier que Gates avait envoyé après lui et est retourné au camp sur une civière.

Les ténèbres tombèrent et le général Burgoyne mena ses troupes assiégées en fuite vers Saratoga.

Résultat de la bataille de Saratoga

Les troupes américaines renforcées et rajeunies assiégèrent Saratoga, et Burgoyne, réalisant le désespoir de la situation, se rendit le 17 octobre 1777.

Les Américains ont cependant accompli bien plus que de sauver la vallée de la rivière Hudson et d'amener le général Burgoyne à se rendre.

À la suite de la victoire américaine, les Français ont acquis suffisamment de confiance pour commencer à soutenir militairement les Américains. Ils avaient déjà fourni des fournitures, mais maintenant ils fourniraient des soldats et se joindraient à l'armée patriote pour résister aux Anglais.

L'Espagne, elle aussi, a décidé d'aider à la guerre du côté américain.

De toute évidence, la République nouvellement établie a renversé le cours de la guerre d'indépendance lorsque le général Burgoyne a rendu ses troupes britanniques aux Américains lors de la bataille de Saratoga. La confiance et l'espoir ont été donnés aux Français comme aux Américains, et Benedict Arnold, dont le nom est synonyme de trahison, doit également être crédité d'un rôle majeur dans la guerre d'indépendance américaine.


Fortifications américaines à Bemis Heights

Le 9 septembre 1777, l'armée du Nord américaine atteint la ville de Stillwater à New York. Schuyler avait commencé à fortifier une position près de là le 8 août, mais s'est retiré vers Albany après avoir détaché Arnold pour sauver le fort Stanwix à la place. Après avoir restauré le moral de l'armée en avançant pour affronter l'ennemi, Gates prévoyait de mettre ses effectifs supérieurs dans une bonne position défensive afin que Burgoyne soit obligé de l'attaquer. Bien que Gates ait d'abord pensé à prendre position à Stillwater, son officier du génie Tadeusz Kosciuszko l'a déconseillé. Au lieu de cela, à Bemis Heights, une meilleure position s'est offerte. La route fluviale était coincée contre l'Hudson par une longue série de falaises. Seule une étroite bande de terre bordait la rivière Hudson, qui pouvait être contrôlée en plaçant de l'artillerie sur ces falaises surplombant la route. Cela a effectivement arrêté tout mouvement le long de la rivière ou de la route. A l'ouest des falaises se trouvaient des bois épais qui rendraient tout mouvement d'une armée avec de l'artillerie et des bagages très difficile (16). Burgoyne devra se frayer un chemin à travers les Américains ici, ou se replier vers le Canada.

Le temps était du côté des Américains. Des renforts continueraient à entrer dans leur camp, qui était déjà plus nombreux que les forces de l'envahisseur. Alors que les Britanniques de Burgoyne étaient coupés de leur ligne de ravitaillement vers le Canada, Gates était près de sa base de ravitaillement à Albany. Gates could afford to wait out the British who would soon have to retire to Canada or else be stranded in the American wilderness with winter coming on. Gates' entrenchments provided excellent cover for his militia, while his light troops would prevent the British from surprising him. Although not a dashing battlefield commander, Gates' plan took advantage of his superiorities while down playing those of Burgoyne's.

Within the fortified lines along Bemis Heights, Arnold commanded a division that protected the American left flank. The division consisted of General Poor's (1st, 2nd & 3rd New Hampshire and 2nd & 4th New York regiments and two militia regiments) and General Learned's (2nd, 8th, 9th Massachusetts and 1st Canadian regiments) brigades. Colonel Morgan's Light Corp (made up of his Rifle regiment and a Light Infantry battalion commanded by Major Dearborn) guarded the exposed ground west of the American lines outside the encampment. Although not included in Arnold's command in any official document, by posting the Light Corp on the left everyone in the army assumed they would be commanded by Arnold (17).


Journal of British Studies

The official publication of the North American Conference on British Studies (NACBS), the Journal of British Studies, has positioned itself as the critical resource for scholars of British culture from the Middle Ages through the present. Drawing on both established and emerging approaches, JBS presents scholarly articles and books reviews from renowned international authors who share their ideas on British society, politics, law, economics, and the arts. In 2005 (Vol. 44), the journal merged with the NACBS publication Albion, creating one journal for NACBS membership.

The NACBS also sponsors an annual conference, as well as several academic prizes, graduate fellowships, and undergraduate essay contests. While the largest single group of its members teaches British history in colleges and universities in the United States and Canada, the NACBS has significant representation among specialists in literature, art history, politics, law, sociology, and economics. Its membership also includes many teachers at universities in countries outside North America, secondary school teachers, and independent scholars.

Le « mur mobile » représente la période de temps entre le dernier numéro disponible dans JSTOR et le dernier numéro publié d'une revue. Les murs mobiles sont généralement représentés en années. Dans de rares cas, un éditeur a choisi d'avoir un mur mobile « zéro », de sorte que ses numéros actuels sont disponibles dans JSTOR peu de temps après la publication.
Remarque : Dans le calcul du mur mobile, l'année en cours n'est pas comptée.
Par exemple, si l'année en cours est 2008 et qu'un journal a un mur mobile de 5 ans, les articles de l'année 2002 sont disponibles.

Termes liés au mur mobile Murs fixes : Journaux sans nouveaux volumes ajoutés à l'archive. Absorbé: Revues combinées avec un autre titre. Compléter: Revues qui ne sont plus publiées ou qui ont été combinées avec un autre titre.


Saratogo- British Journal - History

Members of Campbell's light infantry company at Ticonderoga, July 2018

"Towards noon the 62nd Regiment arrived here from Isle aux Noix, and took up its quarters with us at Trois Rivières for the night. This is one of the finest English regiments in our army, and is commanded by Lieutenant-Colonel Anstruther, who is a patriot, a good soldier and an amiable man."

—Journal of the Braunschweig Troops in North America under the Command of Major General Riedesel, 5 November 1776

His Majesty's 62nd Regiment of Foot is dedicated to the study and interpretation of the regiment's service during the American War for Independence. We are committed to portraying soldiers and followers at living history events and reenactments using high-quality material culture, foodway, and interpretive standards. We actively engage in ongoing historical research in order to better represent those of the past who we strive to honor through our portrayals. We are proud members of the British Brigade.

62nd Regiment of Foot battalion company other ranks cap badge, 1777
Saratoga National Historical Park, New York

That Corps suffer'd very much, by Keith Rocco, 2016 (National Park Service)

The 62d Regiment of Foot and Royal Regiment of Artillery battle continental and militia troops in the 19 September 1777 Battle of Freeman's Farm
(First Battle of Saratoga). Although the British were victorious over the rebel Americans that day, the 62d Regiment in particular suffered heavy casualties.


Why Was the Battle of Saratoga Important?

The Battle of Saratoga was important because it was a crucial turning point in the American Revolutionary War. America finally started to receive international recognition, which led to aid in the war against the British government.

The Battle of Saratoga was actually two battles. The first battle occurred on September 19, 1777, and lasted from 12:30 p.m. to 5 p.m. The second battle occurred on October 7, 1777, and lasted a couple of hours. When both battles were over, the death toll for the Americans was 800, and the British had lost 1,500. As a result of the battlefield win, the French entered the war on America's side. By the end of the battle, 86 percent of the British troops who lived were captured. The win at Saratoga came on the heels of a major loss in the Battle of the Brandywine.

One instrumental figure during the Battle of Saratoga was Benedict Arnold. Arnold helped to stop the British army from advancing. His work also led to the surrender of the British general leading their charge. Arnold was hurt during the battle when his leg became pinned under his horse. His leg was saved, and there is a monument to it at the Saratoga National Historic Park.