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Le président Jefferson demande un financement pour l'expédition Lewis et Clark

Le président Jefferson demande un financement pour l'expédition Lewis et Clark

Le 18 janvier 1803, Thomas Jefferson demande un financement au Congrès pour financer l'expédition Lewis et Clark.

Jefferson a officiellement demandé un financement de 2 500 $ au Congrès, bien que certaines sources indiquent que l'expédition a finalement coûté plus de 50 000 $. Meriwether Lewis a été rejoint par son ami William Clark et 50 autres personnes au cours du voyage, dont un afro-américain réduit en esclavage et une guide amérindienne nommée Sacagawea. L'équipe, que Jefferson a appelée le Corps of Discovery, a d'abord arpenté le territoire qui comprenait l'achat de la Louisiane, une vaste étendue qui s'étendait aussi loin au nord que l'actuel Dakota du Nord, au sud jusqu'au golfe du Mexique et s'arrêtait à la frontière orientale de l'Espagne. territoire du Texas actuel. L'équipe a ensuite traversé les Rocheuses et navigué sur les routes fluviales jusqu'à la côte Pacifique de l'Oregon actuel. À leur retour, les rapports du duo sur les nouvelles terres exotiques et impressionnantes qu'ils avaient rencontrées ont déclenché une nouvelle vague d'expansion vers l'ouest.

Jefferson a d'abord proposé l'expédition exploratoire avant même que Napoléon ne propose de vendre le territoire américain de la France, qui deviendrait connu sous le nom d'achat de la Louisiane, aux États-Unis et a obtenu l'autorisation du Congrès de lancer une étude de la région lorsque la nouvelle de l'offre de vente de Napoléon a atteint Washington. . Par chance pour les États-Unis, Napoléon avait abandonné son projet d'établir un pied-à-terre français sur le flanc sud de l'Amérique et avait vendu le terrain aux États-Unis pour subventionner sa conquête de l'Europe.

Bien qu'il n'ait pas divulgué ses intentions au Congrès, Jefferson prévoyait d'envoyer Meriwether Lewis, son secrétaire privé, dans une mission de reconnaissance qui dépassait de loin les limites de l'achat de la Louisiane pour déterminer jusqu'où les États-Unis pourraient étendre le commerce de la fourrure en Amérique du Nord. et d'évaluer la viabilité d'une future expansion territoriale vers l'ouest. En trompant le Congrès, Jefferson avait temporairement étouffé son dégoût pour un abus de privilège exécutif pour atteindre un objectif stratégique. Issu des Lumières, Jefferson était un homme aux principes politiques solides, mais il était également fasciné par ce que l'expédition pouvait apporter en termes de découvertes scientifiques et d'aventures. Jefferson a cherché à revendiquer plus de territoire pour les États-Unis, à éliminer la concurrence étrangère et à convertir les nations indiennes au christianisme, considérant l'expansion vers l'ouest comme un moyen pour la nation de maintenir ses valeurs agraires et de conjurer les mêmes périls politiques qui tourmentaient ce qu'il considérait comme une Europe de plus en plus surpeuplée.

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Thomas Jefferson L'ouest

Thomas Jefferson s'est intéressé très tôt à l'exploration de l'Ouest. Son père Peter était arpenteur, cartographe et spéculateur foncier à la frontière de Virginie. Jefferson a passé son enfance dans les Blue Ridge Mountains à l'extrémité ouest du piémont de Virginie. Bien qu'il ne s'est jamais aventuré physiquement au-delà de Virginia Blue Ridge, Jefferson s'est engagé toute sa vie à soutenir l'exploration de l'Ouest et à faire valoir les revendications américaines sur les terres de l'Ouest. Plus que la plupart de ses contemporains, Jefferson s'est rendu compte que l'Ouest américain n'était pas un désert vide, mais une terre peuplée de nations en conflit et de revendications de souveraineté. Avant même d'occuper un poste national, Jefferson tenta à plusieurs reprises d'organiser des expéditions vers l'ouest. Alors qu'il était président, Jefferson a acquis avec succès le territoire de la Louisiane à la France en 1803 et a envoyé l'expédition Lewis et Clark (1803-1806) sur une cartographie et une exploration scientifique le long du fleuve Missouri jusqu'au Pacifique. Il a également envoyé d'autres expéditions pour trouver les sources des rivières Rouge, Arkansas et Mississippi et pour recueillir des données scientifiques et des informations sur les Amérindiens.

En cherchant à établir ce qu'il appelait un « empire pour la liberté », Jefferson influença la politique du pays envers les Amérindiens et l'extension de l'esclavage à l'Occident. Malgré un intérêt de longue date pour la culture amérindienne, le président Jefferson a préconisé des politiques qui disloqueraient les Amérindiens et leur mode de vie. En 1784, Jefferson s'est opposé à l'extension de l'esclavage dans le territoire du nord-ouest, mais il a plus tard soutenu son extension vers l'ouest parce qu'il craignait que toute restriction de l'esclavage puisse conduire à une guerre civile et à la fin de la nation. À la fin de sa présidence, Jefferson attendait avec impatience des États-Unis qui s'étendraient sur tout le continent nord-américain.


Message secret de Jefferson au Congrès concernant l'expédition Lewis & Clark (1803)

Dans ce message secret du 18 janvier 1803, le président Jefferson a demandé au Congrès 2 500 $ pour explorer l'Ouest jusqu'à l'océan Pacifique. À l'époque, le territoire n'appartenait pas aux États-Unis. Le Congrès a accepté de financer l'expédition qui serait dirigée par Meriwether Lewis et William Clark.

La modestie de la demande, formulée principalement en termes de promotion du commerce, démentait la grandeur de la vision derrière elle. Jefferson était depuis longtemps fasciné par l'Occident et rêvait d'États-Unis qui s'étendraient sur tout le continent.

Jefferson a chargé Meriwether Lewis, qui commandait l'expédition conjointement avec William Clark, de rechercher de nouvelles routes commerciales, de se lier d'amitié avec les tribus indiennes de l'Ouest et de faire des rapports sur la géographie, la géologie, l'astronomie, la zoologie, la botanique et le climat de l'Ouest. L'expédition de 8 000 milles a fourni au gouvernement américain son premier aperçu des vastes terres qui s'étendent à l'ouest du fleuve Mississippi.

Le président Jefferson a travaillé en étroite collaboration avec Meriwether Lewis pour s'assurer qu'il était bien préparé à anticiper ce dont le parti aurait besoin en termes d'armes, de nourriture, de médicaments, de matériel de camping, d'instruments scientifiques et de cadeaux pour les Indiens. Ils ont bien planifié. Alors que l'expédition était à court de produits de luxe tels que le whisky, le tabac et le sel, elle n'a jamais manqué de fusils et de poudre, nécessaires à la fois pour l'autodéfense et l'approvisionnement alimentaire et ils n'ont jamais manqué d'encre et de papier, nécessaires pour enregistrer leurs découvertes. .

Pour plus d'informations et d'autres documents de l'expédition Lewis et Clark, visitez la section Expansion et réforme des Archives nationales' Originaux américains exposition.

(Informations extraites de Stacey Bredhoff, Originaux américains [Seattle : The University of Washington Press, 2001], p. 28.)


Fondation du patrimoine Lewis et Clark Trail

En 1803, le président Thomas Jefferson obtint l'approbation du Congrès pour un projet visionnaire qui allait devenir l'un des plus grands récits d'aventures de l'histoire américaine. Jefferson voulait savoir si les Américains pouvaient voyager par voie terrestre jusqu'à l'océan Pacifique en suivant deux fleuves, le Missouri et le Columbia. Les deux rivières coulaient des montagnes Rocheuses, il savait que le Missouri coule à l'est des Rocheuses et que le Columbia coule à l'ouest jusqu'à l'océan Pacifique.

Si les sources des rivières étaient proches les unes des autres, Jefferson a estimé que les commerçants américains pourraient utiliser cette route pour concurrencer les compagnies de fourrure britanniques qui se pressaient vers le sud depuis le Canada.

Le 28 février 1803, le Congrès alloue des fonds à une petite unité de l'armée américaine pour explorer les fleuves Missouri et Columbia. Les explorateurs devaient faire des rapports détaillés sur la géographie, le climat, les plantes et les animaux du pays, ainsi qu'étudier les coutumes et les langues des Indiens. Les plans de l'expédition étaient presque terminés lorsque le président a appris que la France avait proposé de vendre tout le territoire de la Louisiane aux États-Unis. Ce transfert, qui s'est achevé en un an, a doublé la superficie des États-Unis. Cela signifiait que l'expédition de l'armée de Jefferson pouvait voyager jusqu'à la crête des Rocheuses sur le sol américain, sans plus avoir besoin de l'autorisation des anciens propriétaires français.

Jefferson a choisi un capitaine de l'armée, Meriwether Lewis, 28 ans, comme chef de l'expédition. Les Jefferson et les Lewis avaient été voisins près de Charlottesville, en Virginie, où Lewis est né le 18 août 1774. Enfant, il avait passé du temps dans les bois à acquérir une connaissance remarquable des plantes et des animaux indigènes. En 1794, il a servi dans la milice de Virginie lorsque le président Washington l'a appelé pour réprimer la rébellion du whisky. Lewis a connu une carrière militaire couronnée de succès lorsque, en 1801, Jefferson, nouvellement élu, l'a appelé à travailler comme secrétaire particulier à la « Maison du président ».

Lewis a choisi un ancien camarade de l'armée, William Clark, 32 ans, pour être co-chef de l'expédition. Clark est né le 1er août 1770 dans le comté de Caroline, en Virginie. À l'âge de 14 ans, sa famille a déménagé dans le Kentucky, où ils ont été parmi les premiers colons. William Clark était le plus jeune frère du général George Rogers Clark, héros de la guerre d'indépendance. William a servi sous les ordres du général "Mad Anthony" Wayne pendant les guerres indiennes dans les Territoires du Nord-Ouest.

Lors de la préparation de l'expédition, Lewis a rendu visite aux associés scientifiques du président Jefferson à Philadelphie pour une formation en sciences naturelles, en navigation astronomique et en médecine de terrain. On lui a également remis une liste de questions sur leur vie quotidienne à poser aux Indiens d'Amérique qu'ils allaient rencontrer. Au cours de ces préparatifs, Lewis acheta pour "20$" Seaman, son "dogg of the newfoundland race" pour l'accompagner dans le Pacifique.

Lewis et Clark ont ​​atteint leur point d'arrêt au confluent des rivières Mississippi et Missouri près de Saint-Louis en décembre 1803. Ils ont campé pour l'hiver à l'embouchure de Wood River, du côté Illinois du Mississippi, en face de l'entrée du Missouri Fleuve. Les deux capitaines ont recruté de jeunes bûcherons et enrôlé des soldats qui se sont portés volontaires dans les avant-postes de l'armée à proximité. Au cours de l'hiver, les sélections finales ont été faites d'hommes éprouvés. Au printemps, la liste de l'expédition comprenait environ 45 personnes, dont des militaires et des bateliers locaux qui remontaient en partie le Missouri avec l'expédition. Lewis a noté que l'embouchure de Wood River devait « être considérée comme le point de départ » du voyage vers l'ouest.

Bas Missouri : mai 1804 à avril 1805


L'expédition a levé le camp le 14 mai 1804. Clark a écrit dans son journal : « Je me suis mis en route à 16 heures et j'ai continué sous un jentle brease jusqu'au Missouri. Le groupe a voyagé dans un quillard de 55 pieds de long et deux bateaux plus petits, appelés "pirogues". Pendant le long et chaud été, ils ont laborieusement remonté la rivière. De nombreux dangers pour la navigation, notamment des arbres enfoncés appelés « scieurs », des bancs de sable, l'effondrement des berges des rivières et des rafales soudaines de vents violents accompagnées de pluies torrentielles ont ralenti leur progression. Il y avait d'autres problèmes, notamment des flagellations disciplinaires, deux désertions, un homme renvoyé sans honneur pour mutinerie et la mort du sergent. Charles Floyd, le seul membre à mourir pendant l'expédition. Dans le Dakota du Sud d'aujourd'hui, une bande de Teton Sioux a tenté de retenir les bateaux, mais les explorateurs ont montré leurs armements supérieurs et ont navigué.

Au début de novembre, ils arrivèrent dans les villages des Indiens Mandan et Minitari (Hidatsa), qui vivaient près de l'actuelle Washburn, dans le Dakota du Nord. Sur la rive nord de la rivière Missouri, ils ont trouvé un bosquet de gros peupliers pour la construction d'un fort en rondins. Rapprochés les uns des autres, les arbres offraient également une protection contre les vents des prairies.

En quatre semaines de dur labeur, les hommes ont construit un fort de forme triangulaire. Des rangées de petites huttes formaient deux côtés, un mur de rondins de peuplier dressés formait le devant. Ils l'ont nommé Fort Mandan, en l'honneur des habitants locaux. Le groupe était maintenant à 164 jours et à environ 1 510 milles de Wood River.

Les explorateurs passèrent cinq mois à Fort Mandan, chassant et obtenant des informations sur la route à suivre auprès des Indiens et des commerçants canadiens-français qui vivaient à proximité. Les forgerons de l'Expédition mirent en place une forge et fabriquèrent des outils et des outils, qui étaient échangés contre les récoltes de maïs, de melons et de haricots des Indiens d'Amérique. Un Canadien français nommé Toussaint Charbonneau a rendu visite aux capitaines avec sa jeune épouse Shoshone enceinte, Sacagawea.

La patrie tribale de Sacagawea se trouvait dans le pays des Rocheuses, loin à l'ouest. Elle avait été kidnappée par des Indiens des plaines cinq ans auparavant, alors qu'elle avait environ douze ans, et emmenée dans les villages de Mandan et Minitari, où elle a finalement été vendue à Charbonneau. Sacagawea parlait à la fois Shoshone et Minitari, et les capitaines se rendirent compte qu'elle pourrait être un intermédiaire précieux si le groupe rencontrait les Shoshones. Ils savaient aussi qu'elle et Charbonneau pourraient être utiles pour échanger les chevaux qui seraient nécessaires pour traverser les montagnes de l'Ouest. De plus, Sacagawea et son bébé se révéleraient être un gage de trêve, assurant aux Indiens que l'expédition était pacifique. Clark l'a noté plus tard en descendant le fleuve Columbia, "Aucune femme n'accompagne jamais un groupe de guerre d'Indiens dans ce quartier." En conséquence, les capitaines ont embauché Charbonneau, qui a été rejoint par Sacagawea et leur jeune fils Jean Baptiste Charbonneau, né à Fort Mandan, le 11 février 1805. Le garçon est devenu un favori de Clark, qu'il a surnommé "Pomp", citant son pompeux bouffonneries de "petit garçon dansant".

Haut Missouri : avril 1805 à juillet 1805



En remontant la rivière depuis les villages de Mandan, ils passèrent le confluent du Yellowstone avec le Missouri et pénétrèrent dans un pays où Lewis observa « des troupeaux immémoriaux de buffles, d'élans, de cerfs et d'antilopes se nourrissant dans un pâturage commun et illimité ». Des grizzlis ont chargé les hommes qui les chassaient.

Lewis a commenté qu'il "combattrait plutôt deux Indiens qu'un seul ours". La navigation fluviale est devenue plus difficile. Au cours d'une violente tempête de vent, la pirogue qui transportait des disques et des instruments importants a commencé à se remplir d'eau et a failli chavirer. Sacagawea, qui était à bord, a sauvé de nombreux objets alors qu'ils flottaient à sa portée. Vers la fin du mois de mai, les montagnes Rocheuses sont apparues.

Le courant de la rivière est devenu plus fort. Les explorateurs ont dû abandonner les pagaies et remorquer les lourds canots avec des cordes en cuir brut tout en marchant le long du rivage. Lorsque les berges des rivières cédaient la place aux falaises, les hommes devaient patauger dans l'eau, poussant et tirant les bateaux en amont.

Début juin, les explorateurs atteignirent un point où le Missouri semblait se diviser également en branches nord et sud. Ici, ils ont passé neuf jours à conclure que la branche sud était le vrai Missouri. Lewis nomma la fourche nord la rivière Marias et partit en éclaireur avec un petit groupe avancé suivant la fourche sud jusqu'à ce qu'il entende des chutes d'eau. Les Indiens de Fort Mandan leur avaient parlé des chutes du Missouri, Lewis savait donc qu'il était sur la bonne voie.

Ici, à proximité de l'actuelle Great Falls, dans le Montana, l'expédition a dû effectuer un portage de 18 milles autour d'une série de cinq cascades du Missouri. Les hommes attachaient des roues en peuplier aux canots pour les pousser par terre. Le temps était chaud, avec des rafales intermittentes bombardant le groupe de gros grêlons meurtris.

Le transport des lourds bateaux et des bagages jusqu'à la pente raide de la rivière et la traversée de la longue étendue de terres des prairies était une épreuve épuisante. Des épines de figues de Barbarie pénétraient leurs pieds à travers des semelles de mocassins, ajoutant au portage difficile et épuisant.

Après avoir fait la navette des canots et des bagages le long de ce portage pendant trois semaines, un camp a été établi au-dessus des chutes à « l'île de l'ours blanc ». Ils avaient emporté une charpente métallique sur laquelle ils étendaient des peaux pour en faire une grande barque légère pour reprendre leur voyage sur le fleuve. Le plan a échoué lorsque des points de suture dans les peaux ont laissé échapper de l'eau. Ils durent abandonner la charpente et fabriquer deux autres pirogues en peuplier.

À l'ouest de la ligne de partage : de juillet 1805 à novembre 1805

Le 25 juillet, l'expédition est arrivée à un endroit où le Missouri s'est divisé en trois fourches. La branche sud-est, ils la nommèrent Gallatin, pour le secrétaire au Trésor. Celui du sud a été nommé Madison, pour le secrétaire d'État. La branche ouest est devenue la rivière Jefferson, « en l'honneur de cet illustre personnage Thomas Jefferson président des États-Unis ».

Comme il coulait de l'ouest, les capitaines décidèrent de suivre le Jefferson. Apprenant de Sacagawea qu'ils se trouvaient maintenant sur les terres traditionnelles de cueillette de nourriture de son peuple, Lewis partit à la recherche des Shoshones. À la mi-août, il atteint une source dans les montagnes, qu'il appelle « la fontaine la plus éloignée » du Missouri. Juste au-delà se trouvait une selle sur une haute crête (aujourd'hui le col de Lemhi), d'où Lewis apercevait d'imposantes montagnes enneigées à l'ouest. Un ruisseau à ses pieds coulait vers l'ouest et il savait qu'il avait franchi le Continental Divide. Le ruisseau était l'un des nombreux affluents de l'actuelle Snake River, qui à son tour rejoint le Columbia.

Immédiatement à l'ouest du Continental Divide, Lewis est tombé sur deux femmes Shoshone et une fille qui creusaient des racines comestibles. Lewis leur a donné des cadeaux et bientôt ils ont été rejoints par un grand nombre d'hommes Shoshone à cheval. De retour de ce voyage de reconnaissance accompagné d'un certain nombre de Shoshones, Lewis rejoignit Clark et le groupe principal. Les explorateurs ont formé un camp avec les Indiens à quelques kilomètres au sud de l'actuel Dillon, Montana, qu'ils ont nommé « Camp Fortunate ». Ici, Sacagawea a trouvé une petite amie d'enfance. La jeune fille était avec Sacagawea lorsque les deux ont été capturés, mais s'était échappée et était retournée auprès de son peuple. Sacagawea apprit que son propre frère, Cameahwait, était désormais chef de la tribu. Ce fut une scène émouvante lorsque frère et sœur ont été réunis.

En prévision de leur voyage de retour, le capitaine Lewis ordonna aux canots submergés de « se prémunir à la fois des effets des hautes eaux et de ceux du feu, les Indiens promettant de ne leur faire aucun mal intentionnel ». Le groupe a ensuite traversé la Continental Divide jusqu'au village principal des Shoshones. Avec Sacagawea fournissant un service vital en tant qu'interprète, un guide Shoshone a été embauché et le commerce avec les Indiens pour l'équitation et les chevaux de bât a été un succès. Après un court séjour, le corps désormais à cheval suivit leur guide, le vieux Toby, dans les « montagnes formidables ».

Septembre a trouvé les explorateurs à moitié affamés survivant de viande de cheval tout en suivant une ancienne route indienne, le Lolo Trail, à travers les montagnes Bitterroot dans le Montana et l'Idaho modernes. Ici, ils ont rencontré du bois tombé, un froid glacial et des déplacements glissants et dangereux pendant une tempête de neige en début de saison. Descendant le versant ouest des montagnes, ils atteignirent un village du Nez Percé.

Ici, les indigènes offraient un festin de saumon, de racines et de baies. Les explorateurs voraces découvrirent, à leur grand désarroi, que ce régime inhabituel les rendait extrêmement malades.

Le groupe a atteint la rivière Clearwater d'aujourd'hui où ils ont marqué et laissé leurs chevaux aux soins des Nez Percé jusqu'à leur retour. Ils construisirent de nouveaux canots et traversèrent des rapides parsemés de rochers, faisant des progrès rapides mais risqués. Début octobre, ils atteignirent la Snake River, puis le 16 octobre la Columbia. Le long de cette puissante rivière, ils ont flotté pour atteindre les « grandes chutes du Columbia » maintenant inondées (Celilo Falls) près de la ville moderne de l'Oregon, The Dalles. Ici, et aussi lorsqu'ils ont été confrontés aux rapides déchaînés dans les montagnes Cascade que Clark a appelé le "Grand Shute", ils ont de nouveau été contraints à des portages pénibles.

Le 2 novembre, ils ont dérivé dans les eaux calmes de la marée supérieure du Columbia. Clark, le 7 novembre, écrivait : « Grande joie au camp, nous sommes à View of the Ocian, ce grand octean du Pacifique que nous étions si longtemps impatients de voir. » Ils étaient encore à 25 milles en amont et ce qu'ils ont réellement vu, ce sont les vagues fouettées par la tempête du large estuaire de la rivière.

Pendant les neuf jours suivants, des vents violents ont soufflé, la houle de l'océan s'est déversée dans la rivière et la pluie s'est abattue sur eux, les bloquant dans des camps non protégés juste au-dessus de la marée à la base des falaises. À la mi-novembre, les capitaines ont finalement arpenté les sables de l'océan Pacifique près de l'embouchure du Columbia, l'objectif occidental de leur voyage. Clark a enregistré que 554 jours s'étaient écoulés et que 4 132 milles avaient été parcourus depuis le départ de Wood River.

Océan Pacifique : novembre 1805 à mars 1806

Le capitaine Lewis portait avec lui une lettre de crédit signée par Jefferson, garantissant le paiement du retour des explorateurs par mer via tout navire marchand américain ou étranger rencontré dans l'estuaire du fleuve Columbia. Ils n'ont vu aucun navire en atteignant l'océan, et comme le révèlent leurs archives, aucun n'entrerait dans l'entrée turbulente de la rivière pendant leur séjour de quatre mois sur la côte. En vérité, les capitaines n'ont jamais sérieusement envisagé de revenir par la mer, préférant établir un campement près de la côte. Là, ils espéraient obtenir des navires marchands « une nouvelle provision de babioles indiennes pour acheter des provisions à notre retour au pays ».

En raison de l'absence de gibier et de leur exposition non protégée aux violentes tempêtes hivernales sur la rive nord du Columbia (État de Washington), le groupe a choisi de traverser la rivière du côté sud (Oregon) où, selon les Indiens, les élans et les cerfs étaient nombreux. . Un vote réel des membres a été enregistré, représentant la première élection américaine tenue démocratiquement à l'ouest des Rocheuses qui comprenait le vote d'une femme, Sacagawea, et d'un homme afro-américain, York.

Traversant la rivière, ils ont construit leurs quartiers d'hiver de 1805-06 sur un site protégé à cinq miles au sud de l'actuelle Astoria, dans l'Oregon, le nommant Fort Clatsop pour leurs voisins, les Indiens Clatsop. Les hommes passaient l'hiver à chasser le wapiti pour se nourrir et pour confectionner des vêtements et des mocassins en peau de wapiti pour remplacer leurs peaux de daim usées.

Lewis a rempli son journal de descriptions de plantes, d'oiseaux, de mammifères, de poissons, d'amphibiens, de données météorologiques et d'informations très détaillées sur les cultures indiennes. Clark a dessiné des illustrations de nombreux animaux et plantes et a mis à jour ses cartes du voyage. Sacagawea a rejoint Clark et quelques-uns des hommes lors d'un voyage sur la côte pour se procurer de l'huile et de la graisse d'un « poisson monstrueux », une baleine qui s'était échouée sur la plage. En route, ils ont visité le camp de fabrication de sel de l'expédition à Seaside, dans l'Oregon, où plusieurs des hommes ont maintenu un feu continu pendant près d'un mois pour faire bouillir de l'eau de mer, pour produire vingt gallons de sel.

Voyage de retour : mars 1806 à septembre 1806

Le 23 mars 1806, les explorateurs remontent le Columbia dans des canots indiens nouvellement acquis. Aux grandes chutes de la Columbia, ils troquèrent avec les Indiens locaux contre des chevaux de bât et s'installèrent à pied sur la rive nord de la rivière. Obtenant des chevaux de selle de diverses tribus en cours de route, le groupe a atteint les villages de Nez Percé en mai. Alors qu'ils campaient parmi les Nez Percé pendant un mois, en attendant que les neiges des hautes montagnes fondent, les capitaines donnaient des soins médicaux de frontière aux Indiens malades et blessés en échange de nourriture indigène.

Le Nez Perce a rassemblé les chevaux de l'expédition dont ils s'étaient occupés pendant l'hiver, soulageant les préoccupations des capitaines pour un transport adéquat alors que le groupe reprenait son voyage vers l'est au début du mois de juin. Retraçant leur chemin à travers les Bitterroots, ils ont été refoulés par des congères infranchissables et ont fait leur seule "marche rétrograde" de tout le voyage. Après une semaine de retard, ils repartirent et traversèrent avec succès les montagnes. Le 30 juin, ils sont arrivés à leur camp de départ "Travelers Rest", à onze milles au sud de l'actuelle Missoula, dans le Montana, où ils ont profité d'un repos bienvenu après leurs travaux.

Le 3 juillet 1806, le parti se sépare. Lewis, avec neuf hommes, est monté directement à l'est jusqu'aux grandes chutes du Missouri. Puis avec trois hommes, il a voyagé vers le nord pour explorer la rivière Marias presque jusqu'à l'actuelle frontière canadienne. Lewis et ses compagnons ont campé pendant la nuit avec des Indiens Pieds-Noirs qui, à la lumière du jour, ont tenté de voler les armes des explorateurs et de chasser leurs chevaux. En décrivant l'escarmouche qui s'ensuivit, Lewis raconta qu'il s'était fait tirer dessus par un Indien, ce qui entraîna un quasi-accident : « étant tête de mort, j'ai senti très distinctement le vent de la balle ». Lewis a ensuite précisé que deux des Blackfeet ont été tués au cours de la brève rencontre, mais que lui et ses compagnons se sont miraculeusement échappés indemnes.

Pendant ce temps, Clark, avec le reste du groupe, se dirigea vers le sud-est à cheval, traversant les Rocheuses par le col Gibbons d'aujourd'hui. De retour à la rivière Jefferson (maintenant la rivière Beaverhead dans son cours supérieur), les canots submergés ont été récupérés et réparés. Clark a placé des hommes en charge des canoës pendant que lui et les autres continuaient avec les chevaux, suivant tous la rivière en aval jusqu'à la jonction de Three Forks avec la rivière Missouri.

Ici, le groupe s'est divisé. Les voyageurs en canot ont continué à descendre le Missouri jusqu'à White Bear Island, où ils ont récupéré leur équipement mis en cache et ont fait du portage autour des chutes. Clark et les autres montèrent leurs chevaux vers l'est pour explorer la rivière Yellowstone. Alors que l'expédition traversait à nouveau les terres Shoshone dont Sacagawea se souvenait de son enfance, Clark loua son "grand service pour moi en tant que pilote".

En atteignant le Yellowstone, de nouvelles pirogues ont été fabriquées. Clark a assigné trois hommes pour conduire les chevaux par voie terrestre pendant que lui et les autres descendaient la rivière. Le 25 juillet 1806, Clark a nommé une formation rocheuse inhabituelle sur la rive sud de la rivière Yellowstone (Montana) "Pompy's Tower" en l'honneur du fils de Sacagawea.

Les parties se sont réunies le 12 août près du confluent des fleuves Yellowstone et Missouri. Ici, Clark a appris que Lewis avait été abattu alors qu'il cherchait du gibier dans le rivage broussailleux du Missouri. Dans ses vêtements en peau de daim, le capitaine Lewis a été pris pour un élan par Pierre Cruzatte. Clark a soigné et pansé la blessure avec des médicaments qu'ils transportaient.

En arrivant aux villages Mandan le 17 août, la famille Charbonneau a été rassemblée hors de l'expédition. Le soldat John Colter a été libéré, à sa propre demande, pour rejoindre une équipe de trappeurs de fourrures remontant le Missouri. Le reste du groupe, accompagné d'un chef mandan et de sa famille, a descendu le Missouri lors de la dernière étape du voyage de retour.

Postlude : Après le 23 septembre 1806

Le 23 septembre 1806, le Corps of Discovery en lambeaux arriva à Saint-Louis et « reçut un chaleureux accueil de ses habitants ». Les explorateurs de Jefferson avaient parcouru 8 000 miles de territoire sur une période de 2 ans, 4 mois et 9 jours. Ses archives ont fourni des informations importantes concernant la terre, ses ressources naturelles et ses peuples autochtones. Lewis et Clark ont ​​appris que la largeur surprenante de la chaîne des Rocheuses a détruit la route espérée de Jefferson entre les systèmes fluviaux du Missouri et du Columbia. Cette découverte a donné lieu à une route sur ce qui est maintenant South Pass (Wyoming) lors de voyages ultérieurs vers l'ouest par les commerçants de fourrures et d'autres explorateurs. Malgré les difficultés, Lewis et Clark sont restés amis après l'expédition. Le Congrès récompense les officiers et les hommes de l'entreprise militaire, dont Toussaint Charbonneau, par des concessions de terres. Ni Sacagawea ni York n'ont reçu de rémunération pour leurs services.

Le 28 février 1807, le président Jefferson choisit Lewis pour être gouverneur du territoire de la Haute-Louisiane. Sa carrière a bien commencé, mais une controverse concernant les finances du gouvernement a éclaté en 1809, culminant avec sa décision de se rendre à Washington, D.C. pour résoudre le différend. En voyageant à travers le Tennessee, le gouverneur Meriwether Lewis le 11 octobre 1809 est décédé mystérieusement des suites de blessures par balle infligées alors qu'il se trouvait à Grinder's Stand, un relais routier public. On ne sait pas avec certitude s'il a été assassiné ou s'il s'est suicidé. Sa tombe se trouve là où il est mort, dans l'actuelle promenade nationale Natchez Trace près de Hohenwald, Tennessee.

Clark a mené une carrière honorable tout au long de sa vie dans la fonction publique à St. Louis. Le 12 mars 1807, Jefferson le nomma brigadier général de milice et agent des Indiens pour le territoire de la Haute-Louisiane. En 1813, il fut nommé gouverneur du territoire du Missouri, poste qu'il occupa jusqu'au statut d'État du Missouri en 1820. En 1822, il fut nommé surintendant des Affaires indiennes par le président Monroe. Il a été reconduit à ce poste par chaque président successeur et a servi dans cette capacité pour le reste de sa vie. Le général William Clark est décédé de causes naturelles à Saint-Louis, le 1er septembre 1838 et est enterré dans le lot de la famille Clark au cimetière de Bellefontaine, à Saint-Louis.


Explorer l'Ouest

Au cours de l'hiver 1803-1804, Lewis et Clark recrutent, entraînent et fournissent des hommes au camp Dubois, sur les rives orientales du Mississippi, dans l'actuel Illinois. Après le transfert officiel de la Haute-Louisiane aux États-Unis en mars 1804, l'expédition part officiellement le 14 mai de la même année.

Journal personnel de Patrick Gass de l'expédition Lewis et Clark

La deuxième édition des Patrick Gass's Un journal des voyages et des voyages d'un corps de découverte, sous le commandement du capitaine Lewis et du capitaine Clarke de l'armée des États-Unis, de l'embouchure du fleuve Missouri à travers les parties intérieures de l'Amérique du Nord jusqu'à l'océan Pacifique , Au cours des années 1804, 1805 et 1806 (1810) comprend six scènes gravées de l'expédition Lewis et Clark, dont cette description d'un événement qui a eu lieu le 30 mai 1806. En traversant une rivière, deux membres de l'expédition dans un canoë ont heurté un arbre qui dépassait dans l'eau. Le bateau a coulé et trois couvertures ont été perdues. La plupart des hommes n'avaient apporté qu'une seule couverture pour le voyage, la perte des couvertures était donc considérée comme un coup dur.

Gass a servi comme sergent dans l'expédition Lewis et Clark et a tenu un journal personnel pendant leurs voyages. Cette édition de son journal a été imprimée par Mathew Carey de Philadelphie. La première édition de l'ouvrage de Gass, publiée en 1807, ne comportait aucune illustration. Gass peut avoir créé les dessins lui-même, ou il peut avoir consulté un autre artiste. Cette image a été utilisée comme frontispice du livre. (Le numéro de page indiqué en haut à droite fait référence à la page du texte où l'événement est décrit.) Le journal de Gass a été le premier récit de ce type publié sur l'expédition, il a inventé le terme "Corps of Discovery".

La deuxième édition des Patrick Gass's Un journal des voyages et des voyages d'un corps de découverte, sous le commandement du capitaine Lewis et du capitaine Clarke de l'armée des États-Unis, de l'embouchure du fleuve Missouri à travers les parties intérieures de l'Amérique du Nord jusqu'à l'océan Pacifique , Au cours des années 1804, 1805 et 1806 (1810) comprend six scènes gravées de l'expédition Lewis et Clark, y compris cette représentation d'une rencontre officielle avec des Indiens qui a eu lieu dans le Nebraska actuel le 3 août 1804. Gass, qui a servi comme sergent dans l'expédition et a gardé un journal personnel au cours de leurs voyages, a écrit de cette rencontre, « Le capitaine Lewis et le capitaine Clarke ont tenu un conseil avec les Indiens, qui ont semblé très satisfaits du changement de gouvernement et de ce qui avait été fait pour eux. Six d'entre eux ont été nommés chefs, trois Otos et trois Missouris.»

Cette édition du journal de Gass a été imprimée par Mathew Carey de Philadelphie. La première édition, publiée en 1807, ne comportait aucune illustration. Gass may have created the drawings himself, or he may have consulted with another artist. Gass's journal was the first such account published about the expedition in it, he coined the term "Corps of Discovery."

The second edition of Patrick Gass's A Journal of the Voyages and Travels of a Corps of Discovery, Under the Command of Capt. Lewis and Capt. Clarke of the Army of the United States, From the Mouth of the River Missouri Through the Interior Parts of North America to the Pacific Ocean, During the Years 1804, 1805 and 1806 (1810) includes six engraved scenes from the Lewis and Clark Expedition, including this depiction of activity that took place in November 1804. The men are portrayed building a winter encampment near the Mandan Indian villages in present-day North Dakota.

Gass served as a sergeant in the expedition and kept a personal journal during their travels. This edition of his journal was printed by Mathew Carey of Philadelphia. The first edition of Gass's work, published in 1807, did not include any illustrations. Gass may have created the drawings himself, or he may have consulted with another artist. Gass's journal was the first such account published about the expedition in it, he coined the term "Corps of Discovery."

The second edition of Patrick Gass's A Journal of the Voyages and Travels of a Corps of Discovery, Under the Command of Capt. Lewis and Capt. Clarke of the Army of the United States, From the Mouth of the River Missouri Through the Interior Parts of North America to the Pacific Ocean, During the Years 1804, 1805 and 1806 (1810) includes six engraved scenes from the Lewis and Clark Expedition, including this depiction of an event that took place on June 4, 1805. One of the expedition members, scouting ahead for a place to camp for the night, was attacked by a bear. When his gun misfired, William Clark and a few other explorers, who were atop a bluff about 200 yards away, took aim at the bears and drove them away.

Gass served as a sergeant during the expedition and kept a personal journal during their travels. This edition of his journal was printed by Mathew Carey of Philadelphia. The first edition published in 1807 did not include any illustrations. Gass may have created the drawings himself, or he may have consulted with another artist. Gass's journal was the first such account published about the expedition in it, he coined the term "Corps of Discovery."

The second edition of Patrick Gass's A Journal of the Voyages and Travels of a Corps of Discovery, Under the Command of Capt. Lewis and Capt. Clarke of the Army of the United States, From the Mouth of the River Missouri Through the Interior Parts of North America to the Pacific Ocean, During the Years 1804, 1805 and 1806 (1810) includes six engraved scenes from the Lewis and Clark Expedition. This depicts an event that took place on July 15, 1806. An expedition member, alone in the wilderness, encountered a white bear and was thrown by his horse. The man stunned the bear by hitting him with his gun&mdashbreaking the gun in the process&mdashand then clambered up a tree. The man remained there for three hours while the bear stood vigil below. When the animal finally wandered off, the man headed back to camp. Gass, who served as a sergeant in expedition and kept a personal journal during their travels, wrote: "These bears are very numerous in this part of the country and very dangerous, as they will attack a man every opportunity."

This edition of the journal was printed by Mathew Carey of Philadelphia. The first edition of Gass's work, published in 1807, did not include any illustrations. Gass may have created the drawings himself, or he may have consulted with another artist. Gass's journal was the first such account published about the expedition in it, he coined the term "Corps of Discovery."

The second edition of Patrick Gass's A Journal of the Voyages and Travels of a Corps of Discovery, Under the Command of Capt. Lewis and Capt. Clarke of the Army of the United States, From the Mouth of the River Missouri Through the Interior Parts of North America to the Pacific Ocean, During the Years 1804, 1805 and 1806 (1810), includes six engraved scenes from the Lewis and Clark Expedition. This engraving depicts an event that took place on July 27, 1806. While exploring an area north of the Missouri River, expedition commander Meriwether Lewis traded with a party of Indians who attempted to steal the group's rifles and horses the following morning. A skirmish ensued, and Lewis shot one of the Indians.

Gass served as a sergeant in the Lewis and Clark Expedition and kept a personal journal during their travels. This edition of his journal was printed by Mathew Carey of Philadelphia. The first edition of Gass's work, published in 1807, did not include any illustrations. Gass may have created the drawings himself, or he may have consulted with another artist. Gass's journal was the first such account published about the expedition in it, he coined the term "Corps of Discovery."

During the ascent of the Missouri, most of the expedition’s members were engaged in the challenging task of rowing and occasionally towing their vessels against the river’s powerful current. Clark, an experienced river navigator, usually remained aboard one of the vessels. (He was also the expedition’s main cartographer.) Meanwhile, Lewis often went ashore to observe the landscape, gather plant and wildlife samples, and supervise a few men who hunted for the animals that were the expedition’s principal source of food.

In November 1804 the expedition constructed a winter encampment near the Mandan Indian villages. Quickly named Fort Mandan, it was located near what is now Washburn, North Dakota. Lewis and Clark used this opportunity to cull out members of the expedition, selecting the most reliable, hardy, and talented men to continue and sending the rest back to Saint Louis with numerous plant and animal samples, as well as a lengthy report to Jefferson. Lewis concluded that report optimistically, writing, “I can foresee no material or probable obstruction to our progress, and entertain therefore the most sanguine hopes of complete success… At this moment, every individual of the party are in good health, and excellent sperits [sic] zealously attached to the enterprise, and anxious to proceed… With such men I have every thing to hope, and but little to fear.”

A smaller contingent of thirty-three people (soon called “the permanent party”) set out from Fort Mandan in April 1805. This was a diverse cohort. Anglo-Americans like Lewis and Clark dominated the members of the U.S. Army on the expedition, but they were barely a majority of the total expedition. Several men of French and Indian ancestry (often called Métis) had joined the party to serve as translators, guides, and scouts. One of the Métis, Toussaint Charbonneau, brought his wife, Sacajawea, a young woman born a Shoshone Indian but captured as a young girl by the Hidatsa, a Sioux tribe, and raised in their villages. In February 1805 Sacajawea had given birth to a son, Jean Baptiste Charbonneau, but quickly recovered from childbirth and managed to care for the infant even as the expedition got under way. Clark’s slave York, who had long served as his manservant, also remained with the group as it continued westward.

In the summer of 1805, the expedition reached the headwaters of the Missouri River in the Rocky Mountains and then located the nearby headwaters of the Columbia. It was near the Missouri, perhaps, but not directly connected, as Jefferson had hoped. As Lewis immediately realized, there was no Northwest Passage.

After completing a lengthy and arduous overland passage through the Rocky Mountains, the expedition quickly descended the Columbia River, reaching the Pacific Ocean on November 15, 1805. When Clark erroneously thought he had sighted the Pacific on November 7 (it was, in fact, most likely Puget Sound), he wrote a passage in his journal that captured the sentiment within the expedition: “Great joy in camp we are in View of the Ocian, this great Pacific Octean which we been So long anxious to See.” Later that month the expedition built a winter encampment, Fort Clatsop, located a few miles from what is now Astoria, Oregon.

The party departed for the return trip on March 23, 1806. Drawing on the geographic knowledge they had acquired during their travels west, the expedition made an efficient return trip, reaching Saint Louis just six months later, on September 23. The party then dispersed. Lewis and Clark soon left for Washington, enjoying celebratory gatherings along the way before finally reporting personally to Jefferson.


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Sent by President Thomas Jefferson to find the Northwest Passage, Meriwether Lewis and William Clark led the most important expedition in American history. This extraordinary film tells the remarkable story of the entire Corps of Discovery – not just of the two Captains, but the young army men, French-Canadian boatmen, Clark’s African-American slave, and the Shoshone woman named Sacagawea, who brought along her infant son. As important to the story as these many characters, however, was the land itself, and the promises it held.

The mission of the Corps of Discovery was to explore the uncharted West. Beginning February 28, 1803 It would be led by Meriwether Lewis, and Lewis’ friend, William Clark. Over the next four years, the Corps of Discovery would travel thousands of miles, experiencing lands, rivers and peoples that no Americans ever had before. Ken Burns' LEWIS & CLARK re-creates the 1803 journey to locate the Northwest Passage. The explorers found a varied landscape and a dizzying diversity of Indian peoples.


Little Known Facts - 5

By the time President Thomas Jefferson returned to Washington, D.C. in 1802 from his customary summer respite at Monticello he had decided to include a proposal in his annual message to Congress to send a small exploratory expedition across the continent in search of an “all-water” route to the Pacific coast (in short, in search of the fabled Northwest Passage). When he circulated the draft message among members of his Cabinet, Secretary of the Treasury Albert Gallatin recommended the proposal for western exploration be the subject of a separate confidential message “as it contemplates an expedition out of our own territory.”

Jefferson took Gallatin’s advice. On January 18, 1803, in a secret message to Congress he requested an “appropriation of two thousand five hundred dollars ‘for the purpose of extending the external commerce of the U.S.’ while understood by the Executive as giving the legislative sanction, would cover the undertaking from notice, and prevent the obstructions which interested individuals might otherwise previously prepare in it’s way.” (Italics added.) Congress complied with the president’s request and approved the appropriation.

Thus, in a manner of speaking, the venture that was to become known as the Lewis and Clark Expedition was conceived and authorized in secrecy. In reality, from the outset it was known not only by the president and his personal secretary, Meriwether Lewis, but also by all members of his Cabinet and all members of both houses of Congress. As a matter of fact, this “state secret” became known to an ever-widening circle of confidants even as Jefferson and his chosen commander insisted on maintaining the fiction of strict confidentiality.

In December of 1802, President Jefferson had confided his plan (even before his secret message to Congress) to the Spanish ambassador to the U.S., Sr. Carlos Martinez de Yrujo, when he sought an official passport authorizing the explorers to cross Spain’s trans-Mississippi territories to the Pacific coast. Ever cautious, Ambassador Martinez de Yrujo declined Jefferson’s request and promptly reported the overture to his superiors in Madrid. Rebuffed, but undaunted, Jefferson subsequently made similar requests of the British and French ambassadors, both of whom were more obliging.

After the president appointed Meriwether Lewis to head the expedition, he enlisted the assistance of four of the nation’s leading natural scientists, all personal friends of his who were with the American Philosophical Society in Philadelphia, to tutor Lewis in such subjects as botany, biology, medicine and celestial navigation. He implored each of them to hold the pending expedition in “strictest confidence.” Hence, the circle of those sharing the “state secret” widened accordingly.

Still later, Lewis and Jefferson decided it would be prudent to recruit a second commanding officer in case some mishap befell Lewis while en route. In an extraordinary letter detailing the particulars of the mission, Lewis invited his former commanding officer, William Clark of Kentucky (and the Indiana Territory), to join him on equal terms to lead the endeavor. True to form, Lewis asked Clark to hold the information conveyed to him in complete confidence. Upon his acceptance of Lewis’s invitation, Clark was commissioned to recruit some vigorous, young, unmarried men possessing hunting skills and considerable capacity for hard work to join in the enterprise. As he did so, Clark at Lewis’s suggestion initially used a cover story alleging the purpose of the expedition was to ascend the Mississippi River and locate its headwaters. That subterfuge was maintained until just before the expedition pushed off up the Missouri River from its winter quarters at Camp River Dubois on May 14, 1804.

Clearly, Meriwether Lewis’s “hush-hush” mission was an open secret long before members of the expedition set foot in Spain’s former Louisiana Territory.

Stephen E. Ambrose, Undaunted Courage: Meriwether Lewis, Thomas Jefferson, and the Opening of the West (New York: Simon & Schuster, 1996), pp. 77-100.

Donald Jackson, ed., Letters of the Lewis and Clark Expedition, with Related Documents, 1783-1854 (Urbana: University of Illinois Press, 1978), vol. 1, various letters and documents, pp. 2-41.


Funding for Exploration

The famous Lewis and Clark expedition is a story of American pioneering. This first major journey of exploration led the way for vast wilderness to eventually become the “settled” West. Today’s spotlight document focuses on the very start of this expedition, when in 1803 President Thomas Jefferson sent this confidential letter to Congress.

Shortly after the Louisiana Purchase, President Jefferson secretly wrote to Congress requesting $2,500 to send “an intelligent officer, with ten or twelve chosen men” on a mission westward. The primary goal for what would become the 8,000 mile Lewis and Clark expedition was to seek out trade routes—all the way to the Pacific Ocean—and begin relations with the tribes of Native Americans in the West.

Secondly, Meriwether Lewis and William Clark were to report back on the scientific and economic resources beyond the Mississippi River geography, zoology, botany, and climate are just some of the subjects covered in the expedition journals and sketches.

Financial backing was the first step to taking such an extensive journey, and so President Jefferson wrapped his grand vision of western discovery in the modest aim of promoting commerce. Congress agreed to provide the expedition’s funding, and in the end, Lewis and Clark were well prepared. While luxuries of tobacco and whiskey did not last the entire journey, rifles were never empty of powder, and all of the expedition’s findings were able to be recorded with ink and paper.

This letter and other documents about the exploration are available online on DocsTeach.

Today’s post came from former social media intern Holly Chisholm.


Lewis and Clark: Sacagawea

Sacagawea earned Lewis and Clark’s respect, but she never received any money or awards for her service. Today we recognize her as one of the most valuable members of the Corps of Discovery.

Fun Facts

  • The U.S. issued a coin in the year 2000 that shows an American-Indian woman carrying a baby on her back. This woman is Sacagawea.
  • Sacagawea was born in 1789 or 1790 in what is now Idaho. She belonged to the Shoshone nation and lived along the Bitterroot Range of the Rocky Mountains. Her people camped near the Snake River.
  • Her name means “bird woman,” maybe because she was small and had quick movements like a bird. She loved her parents, her two brothers, and her sister.
  • Sacagawea didn’t go to school, but she learned how to hunt, find food, make clothing, and other useful skills from her mother. She liked to play games with her friends.
  • When she was 10 or 11, she was kidnapped by a Minnetaree warrior and taken to his village 600 miles from her home. A French trader, Charbonneau, traded with the Indians for Sacagawea. She became his wife at the age of 13 or 14. She had her first baby when she was 16.
  • Lewis and Clark met Charbonneau and Sacagawea. They gave the fur trader $500 to join them as an interpreter.
  • When Sacagawea was about to give birth, she drank a mixture of powdered rattlesnake tail and water, which was supposed to make the birth easier. Her baby was born 10 minutes later! Charbonneau named him Jean Baptiste Clark called him Pomp.
  • As the party traveled west, Sacagawea was happy. She was traveling toward her people. Finally they met her brother and family. Sacagawea was so happy. She helped trade for horses.
  • The group was often cold and hungry. Mosquitoes and fleas made them miserable and some of them got sick or injured. Sacagawea was good at finding plants for medicine and food.
  • But one time, Sacagawea became very ill. Lewis and Clark were worried. They knew how valuable she was to the group. And who would care for her baby if she died? They took turns caring for her themselves. Finally she got better.
  • During the winter of 1806, a whale washed ashore from the Pacific Ocean. Many of the men were excited to go see it, but Sacagawea was not invited. She told Lewis and Clark that it was not fair. She said she had worked hard for the group and should be allowed to go. Clark took her to see the whale.
  • Finally the party returned to St. Louis and it was time for Sacagawea to say goodbye to Lewis and Clark.

Questions and Answers

Question: What happened to Sacagawea after the expedition ended?
Answer: Charbonneau, Sacagawea, and their children went back to live at the Mandan Indian village. They got a letter from Clark, who had become very fond of all of them. Clark invited them to come start a farm near St. Louis. The family came for about six months but Charbonneau became restless. He took Sacagawea on a fur-trading trip, but left Pomp with Clark and his wife, Julia. Sacagawea died in 1812 after giving birth. She was 25 years old. Clark and Julia raised both Pomp and Sacagawea’s daughter, Lizette.

Sacagawea wasn’t always given the credit she deserved, but today we know how brave, strong, and resourceful she was. Several lakes are named after her and there are numerous sculptures in her honor.


Although the efforts of fur traders brought limited notice of the Northwest Coast of North America to the United States, it may be said that Meriwether Lewis and William Clark really introduced Americans to the Pacific Northwest. The expedition of their Corps of Discovery, between 1803 and 1806, was a national triumph that greatly increased awareness of the region and its Native inhabitants, staked a stronger U.S. claim to the Northwest, accelerated economic development of adjacent areas, and made the two captains into heroes of an astonishing story. Lewis and Clark kept detailed records of the lands and peoples they encountered. And because they traveled by land rather than sea, their accounts represent the first non-native observations of the vast region inland from the coast.

The Lewis and Clark expedition has been documented and studied thoroughly. The definitive account of the explorers’ own record is now the 13-volume edition of Moulton (1983-2001) (vols. 5-7 deal with the Pacific Northwest). A briefer selection of documents, shrewdly arranged, is Barth (1998). In recent years, Stephen E. Ambrose (1996) has highlighted the heroism of the expedition for a wide audience. One of the best scholarly studies of the expedition is Ronda (1984), which surveys the captains’ interactions with Native Americans and tries to understand Indian perceptions of the Corps of Discovery. Many websites devoted to Lewis and Clark have appeared, and in light of the imminent bicentennial of their expedition the number is growing. The Department of History at Washington State University has compiled one site, aimed at secondary school teachers and students, that examines the explorers’ interactions with Indians of the Northwest:

One key to understanding the literature of discovery is appreciating that discoverers were “programmed” to look for and see certain things, and that the successive expeditions of explorers, or distinct generations of observers, were programmed differently. (The concept of “programming” is developed well by Goetzmann [1966].) Vancouver was programmed by the English government to explore in a nationalistic and scientific manner. Robert Gray was programmed by the merchant-investors backing his voyage to see the Northwest as a source of a valuable commodity—sea otter pelts. In the case of the American Corps of Discovery, exploration was to a large extent programmed by President Thomas Jefferson. For years prior to becoming President, Jefferson had wondered about the lands west of the Mississippi River, worried about securing them for the United States, and schemed to conduct exploration of them. Indeed, Jefferson’s Notes on the State of Virginia, composed in the early 1780s, demonstrated his wide-ranging interest in the natural resources and Native peoples of the continent. Jefferson’s instructions to Meriwether Lewis, penned on June 20, 1803, list many objectives for the expedition, but they emphasize economic, geopolitical, and scientific matters. Note in particular that the President emphasized that the explorers seek “the most direct & practicable water communication across this continent, for the purposes of commerce.” He sent Lewis and Clark up the Missouri River, and expected that near its headwaters in the Rockies they would find a relatively convenient connection to the Columbia River system. In short, Jefferson was still looking for a version (albeit a freshwater one) of the Northwest Passage that Juan de Fuca had claimed to exist more than two centuries before.

In justifying the expense of the expedition to Congress, Jefferson emphasized again the commercial and geographic benefits that would accrue, as well as the diplomatic and scientific gains for the United States. Yet he also spoke of the expedition as a “literary pursuit”—suggesting that he anticipated that the discoverers would produce something akin to his own book on Virginia. And indeed the journals of Lewis and Clark probably represent the beginnings in the United States of a Pacific Northwest literature.

UW Site Map © Center for the Study of the Pacific Northwest, University of Washington


To Meriwether Lewis

In the journey which you are about to undertake for the discovery of the course and source of the Missisipi,1 and of the most convenient water communication from thence to the Pacific ocean, your party being small,2 it is to be expected that you will encounter considerable dangers from the Indian inhabitants.3 should you escape those dangers and reach the Pacific ocean, you may find it imprudent to hazard a return the same way, and be forced to seek a passage round by sea, in such vessels as you may find on the Western coast. but you will be without money, without clothes, & other necessaries as a sufficient supply cannot be carried with you from hence.4 your resource in that case can only be in the credit of the US. for which purpose I hereby authorise you to draw on the Secretaries of State, of the Treasury, of War & of the Navy of the US. according as you may find your draughts will be most negociable, for the purpose of obtaining money or necessaries for yourself & your men: and I solemnly5 pledge the faith of the United States that these draughts shall be6 paid punctually at the date they are made payable. I also7 ask of the Consuls, agents, merchants & citizens of any nation with which we have intercourse or amity to furnish you with those supplies which your necessities may call for, assuring them of honorable and prompt retribution. and our own Consuls8 in foreign parts where you may happen to be, are hereby instructed & required to be aiding & assisting to you in whatsoever may be necessary for procuring your return back to the United States. And to give more entire satisfaction & confidence to those who may be disposed to aid you, I Thomas Jefferson, President of the United States of America, have written this letter of general credit for you with my own hand, and signed it with my name.


Voir la vidéo: Lewis et Clark: Les dessous de la première traversée de lAmérique 13 (Janvier 2022).