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Sir John Moore - La fabrication d'un héros controversé, Janet MacDonald

Sir John Moore - La fabrication d'un héros controversé, Janet MacDonald

Sir John Moore - La fabrication d'un héros controversé, Janet MacDonald

Sir John Moore - La fabrication d'un héros controversé, Janet MacDonald

Le général Sir John Moore est surtout connu pour sa mort à la bataille de La Corogne, à la fin d'une retraite qui a emmené ses armées des environs de Madrid à travers les montagnes du nord-ouest de l'Espagne jusqu'à la côte, où les survivants ont été évacués par mer, et pour l'entraînement du corps de fusiliers à Shorncliffe. Comme le révèle cette biographie, ce ne sont là que deux éléments d'une carrière longue et variée. Il combat en Corse (en même temps que le jeune Nelson), se rend aux Antilles, est en Irlande lors de l'invasion française, participe à l'une des expéditions ratées en Hollande, à la défaite des Français en Egypte, à la défense de Sicile et commanda une expédition en Suède qui échoua à cause de l'attitude du roi probablement fou.

Moore apparaît comme un personnage plutôt piquant. MacDonald souligne sa tendance à dire ce qu'il pense, puis à supposer que la personne qu'il vient d'insulter ne gardera pas rancune car il leur disait simplement la vérité. Il avait également tendance à se plaindre de ses nominations, s'opposant à toute affectation lui refusant la possibilité de combattre, et trouvant même des moyens d'être insulté par sa nomination dans l'armée servant en Espagne. Rien d'étonnant à ce que les deux habitudes aient tendance à se nourrir l'une l'autre, son « honnêteté » agaçant les mêmes dirigeants politiques dont il avait besoin du soutien s'il devait recevoir des commandements supérieurs.

Le texte est étayé par de nombreuses lettres et rapports de Moore, et nous obtenons une très bonne image de l'homme et de ses attitudes. S'il y a un défaut, c'est la tendance assez classique à trop sympathiser avec votre sujet et son point de vue. Il a eu une tâche difficile en Espagne, en tant que premier commandant britannique à se heurter aux commandants espagnols et à leurs promesses peu fiables, mais cela ne signifie pas que toutes ses décisions en Espagne doivent être défendues. En dehors de cela, il s'agit d'une bonne biographie lisible d'un important commandant britannique des guerres napoléoniennes, mettant en lumière les parties moins familières de cette carrière.

Chapitres
1 - Les premiers jours
2 - Corse : St Fiorenzo et Bastia
3 - Corse : Calvi et Après
4 - Antilles
5 - Irlande
6 - Hollande
7 - Egypte : Préparation
8 - Egypte : Action et conséquences
9 - Shorncliffe
10 - Sicile
11 - Suède
12 - Portugal
13 - En Espagne
14 - Retraite et Bataille
15 - Suite
16 - Évaluation du caractère

Auteur : Janet MacDonald
Édition : Relié
Pages : 276
Editeur : Pen & Sword Military
Année : 2016



Contenu

Charles est né le 18 mai 1778 à Dublin [1] en tant que deuxième des 11 enfants de Robert Stewart et de sa seconde épouse Frances Pratt. La famille de son père était Ulster-Scots et presbytérienne. Son père était un homme riche, un membre de la noblesse terrienne irlandaise et un membre de la Chambre des communes irlandaise pour Down mais pas encore un noble. La mère de Charles était anglaise, une fille de Charles Pratt, 1er comte Camden, un éminent juriste anglais. Ses parents se sont mariés le 7 juin 1775. [2] Charles a été élevé comme anglican, membre de l'Église d'Irlande. [3]

Charles avait un demi-frère du premier mariage de son père :

    (1769-1822), connu sous le nom de "Castlereagh", est devenu un célèbre homme d'État.
  1. Frances Ann (1777-1810), mariée à Lord Charles Fitzroy[4]
  2. Charles (1778–1854)
  3. Elizabeth Marie (1779-1798)
  4. Caroline (née en 1781)
  5. Alexandre Jean (1783-1800)
  6. Lady Georgiana Stewart (née en 1785), a épousé l'homme politique George Canning II, neveu du général de l'armée et homme politique Brent Spencer. [5][6]
  7. Selina Sarah Juliana (née en 1786)
  8. Matilda Charlotte (née en 1787), a épousé Edward Michael Ward, le fils aîné de Robert Ward de Bangor [7]
  9. Emily Jane (née en 1789)
  10. Thomas Henri (1790-1810)
  11. Catherine Octavia (1792-1819), épouse Edward Law, 1er comte d'Ellenborough[8]

En 1789, alors qu'il avait 11 ans, son père, Robert Stewart, fut créé baron Londonderry. [9]

Le 3 avril 1791, à l'âge de 12 ans, Charles Stewart entre dans l'armée britannique comme enseigne du 108th Regiment. Il est nommé lieutenant le 8 janvier 1793 dans cette même unité. [10] Il a vu le service en 1794 dans la campagne de Flandre des guerres révolutionnaires françaises. [ citation requise ]

Il était lieutenant-colonel du 5th Royal Irish Dragoons au moment où il a aidé à réprimer la rébellion irlandaise de 1798. En 1803, Stewart a été nommé aide de camp au roi George III. [ citation requise ]

En 1795, son père fut créé vicomte Castlereagh [11] et en 1796 marquis de Londonderry dans la pairie irlandaise. [12]

En 1800, Charles Stewart a été élu à la Chambre des communes irlandaise en tant que député de l'arrondissement de Thomastown, dans le comté de Kilkenny, à la place de George Dunbar, [13] et après seulement deux mois, il a échangé ce siège contre celui du comté de Londonderry, [14] étant remplacé à Thomastown par John Cradock. [15] Après l'abolition du Parlement irlandais avec l'Acte d'Union en 1801, la circonscription irlandaise du comté de Londonderry est devenue la circonscription de Londonderry du Parlement du Royaume-Uni et il a rejoint le Parlement 1798-1802 siégeant à Westminster jusqu'à sa dissolution le 29 juin 1802. [16] En juillet et août 1802, Stewart a été réélu pour le comté de Londonderry lors des premières élections générales du Royaume-Uni et a siégé jusqu'à la dissolution du parlement en 1806. [17] Il a été réélu en 1806 au Royaume-Uni. élection et siège jusqu'en 1807. [18] En 1807, Charles Stewart devient sous-secrétaire d'État à la Guerre et aux Colonies. Il a également été réélu aux élections générales du Royaume-Uni de 1807 [19] et a siégé jusqu'à la dissolution du parlement le 29 septembre 1812. Il a finalement été réélu aux élections générales du Royaume-Uni de 1812 [20] et a siégé jusqu'au 19 juillet 1814 lorsque il fut convoqué à la Chambre des Lords. Il a été remplacé comme député de Londonderry par son oncle Alexander Stewart of Ards. En tous ces termes, en tant que député, il soutenait les intérêts des conservateurs. [ citation requise ]

Le 8 août 1804, à l'église St George's de Hanover Square, à Londres, Charles Stewart épousa lady Catherine Bligh. [23] [24] Elle était la 4ème et la plus jeune fille du 3ème Comte de Darnley. Elle avait trois ans de plus que lui. Le 7 juillet 1805, le couple a un fils, nommé Frederick, qui deviendra le 4e marquis de Londonderry. [25] Elle est décédée dans la nuit du 10 au 11 février 1812, de fièvre à la suite d'une opération mineure, alors que son mari rentrait d'Espagne. [26]

Le reste de sa carrière militaire s'est développé pendant les guerres napoléoniennes, plus exactement dans la guerre péninsulaire.

La Corogne Modifier

La guerre a commencé avec la campagne de La Corogne (1808-1809), au cours de laquelle les troupes britanniques étaient commandées par Sir John Moore. Dans cette campagne, Charles Stewart commanda une brigade de cavalerie et joua, avec Lord Paget, un rôle de premier plan dans l'affrontement de cavalerie de Benavente où le général français Lefebvre-Desnouettes fut fait prisonnier. [28] [29] Il a souffert d'ophtalmie pendant les dernières étapes de la retraite. [30] Moore l'a renvoyé à Londres avec des dépêches pour Castlereagh et d'autres personnalités [31] et il a raté la bataille climatique où les forces britanniques ont réussi à évacuer face à l'armée du maréchal Soult au cours de laquelle Moore a été tué au combat. [ citation requise ]

La campagne espagnole de Wellesley Modifier

Lorsque les troupes britanniques sont revenues dans la péninsule ibérique après la campagne de La Corogne, elles étaient commandées par Sir Arthur Wellesley (plus tard le duc de Wellington). Charles Stewart fut nommé, en avril 1809, adjudant général de Wellesley. C'était un travail administratif qui ne lui plaisait pas beaucoup, d'autant plus que Wellesley ne discutait jamais de ses décisions avec ses subordonnés. [32] Néanmoins, il parvient parfois à voir l'action et se distingue, notamment à la bataille de Talavera (juillet 1809) pour laquelle il reçoit les remerciements du Parlement le 2 février 1810 lorsqu'il rentre en Angleterre en congé de maladie. [33] Il excella aussi à Bussaco en septembre 1810 et à Fuentes de Oñoro (mai 1811) où il fit prisonnier un colonel français en combat singulier. [34]

Il a démissionné de son poste d'adjudant général en février 1812. Certains disent qu'en raison d'une mauvaise santé, [35] [36] mais d'autres disent que Wellington l'a renvoyé. Wellington l'appréciait apparemment en tant que soldat, mais le jugeait un "triste brouillon et faiseur de malice" parmi son personnel. [37]

Le 30 janvier 1813, il devint Chevalier Compagnon du Bain [38], ce qui fit de lui Sir Charles Stewart. Le 20 novembre 1813, il est nommé colonel du 25th Light Dragoons, poste honorifique. [ citation requise ]

Son demi-frère Robert avait fait une brillante carrière diplomatique et politique. Charles et son demi-frère sont restés amis pour la vie et se sont écrit de nombreuses lettres. Robert a aidé Charles à commencer une carrière diplomatique.

Berlin Modifier

De mai 1813 jusqu'à la fin de la guerre, Sir Charles fut envoyé extraordinaire et ministre plénipotentiaire à Berlin, [39] et fut également commissaire militaire avec les armées alliées, étant blessé à la bataille de Kulm en août 1813. [ citation requise ]

Vienne Modifier

En 1814, il est également nommé ambassadeur en Autriche, poste qu'il occupe pendant neuf ans (1814-1823). Le 18 juin 1814, pour le rendre plus acceptable à Vienne, Stewart fut anobli en tant que baron Stewart, de Stewart's Court et Ballyawn dans le comté de Donegal, par le prince régent. [40] La même année, il a reçu des diplômes honorifiques d'Oxford et de Cambridge, a été admis au Conseil Privé et a été nommé Seigneur de la Chambre du Roi. [ citation requise ]

Lord Stewart, tel qu'il était maintenant, assista au Congrès de Vienne avec son demi-frère Lord Castlereagh comme l'un des plénipotentiaires britanniques. Il n'était pas bien considéré car il se montrait en spectacle avec son comportement de voyou, était apparemment assez souvent en état d'ébriété, fréquentait très ouvertement les prostituées. [41] Il s'est mérité le sobriquet de Lord Pumpernickel d'après un personnage grossier dans une pièce à la mode. [42]

Second mariage et enfants Modifier

Avant la fin de sa carrière diplomatique, Lord Stewart avait, le 3 avril 1819, épousé sa seconde épouse, Lady Frances Anne Vane-Tempest, fille et héritière de Sir Henry Vane-Tempest, [43] dans la maison de sa mère à Bruton Street, Mayfair , et a pris son nom de Girouette, par licence royale, comme cela avait été stipulé dans le testament de son père. [44] Il est désormais connu sous le nom de Charles William Vane, alors que son fils issu de son premier mariage est resté Frederick Stewart. [ citation requise ]

Enfants par Frances Anne Emily Vane-Tempest : [ citation requise ]

    (1821-1884) (1822-1899) épousa John Spencer-Churchill, 7e duc de Marlborough.
  1. Lady Alexandrina Octavia Maria Vane (1823-1874), filleule d'Alexandre Ier de Russie, épousa Henry Dawson-Damer, 3e comte de Portarlington. (1825-1864), homme politique est devenu fou et a dû être maîtrisé médicalement.
  2. Lady Adelaide Emelina Caroline Vane (c. 1830–1882) a déshonoré la famille en s'enfuyant avec le tuteur de son frère, le révérend Frederick Henry Law.
  3. Lord Ernest McDonnell Vane-Tempest (1836-1885), est tombé avec une bande de presse et a dû être acheté une commission dans l'armée, dont il a ensuite été caissier.

Par sa fille Lady Frances, Lord Londonderry est un arrière-grand-père de Winston Churchill. [ citation requise ]

Le suicide de Castlereagh Modifier

Le 12 août 1822, son demi-frère se suicide. [45] Il succède à son demi-frère comme 3e marquis de Londonderry en 1822. L'année suivante, Lord Londonderry a également été créé Comte Vane et Vicomte Seaham, de Seaham dans le Comté Palatin de Durham, avec reste aux héritiers mâles du corps de sa seconde épouse. [46]

La mort de son demi-frère signifiait également la fin de sa carrière diplomatique. Il quitta le service diplomatique en 1823. La reine Victoria avait une faible estime des capacités de Londonderry en tant que fonctionnaire. Elle a dit qu'à son avis, il ne devrait pas recevoir de poste d'importance. [47]

Résidences Modifier

Lord Londonderry a utilisé l'immense richesse de sa nouvelle épouse pour acquérir le domaine de Seaham Hall dans le comté de Durham, y développant les bassins houillers. Il a également construit le port de Seaham, pour rivaliser avec Sunderland à proximité. Il a chargé Benjamin Wyatt de construire un manoir à Wynyard Park. Il a été achevé par Philip Wyatt en 1841 et a coûté 130 000 £ (équivalent à 10 772 000 £ en 2016) à construire et à meubler. Malheureusement, juste au moment où le manoir était en train d'être achevé, un incendie s'est déclaré et a détruit la maison qui a ensuite été restaurée et rénovée par Ignatius Bonomi. [ citation requise ]

La famille a également utilisé sa nouvelle richesse pour redécorer sa maison de campagne en Irlande, Mount Stewart, et a acheté Holdernesse House sur Park Lane à Londres, qu'elle a rebaptisée Londonderry House. [ citation requise ]

Loi sur les mines et les charbonnages Modifier

Londonderry a mené l'opposition au Mines and Collieries Act de 1842 à la Chambre des Lords. Il aurait été furieux contre toute tentative visant à empêcher les charbonnages de recourir au travail des enfants. [48] ​​[49] S'exprimant au nom de la Yorkshire Coal-Owners Association, Londonderry a déclaré "En ce qui concerne l'âge auquel les hommes devraient être admis dans les mines, les membres de cette association ont unanimement convenu de le fixer à huit ans. Dans les mines de charbon minces, il est plus particulièrement nécessaire que des garçons, âgés de huit à quatorze ans, soient employés, car les routes souterraines ne pourraient pas être faites d'une hauteur suffisante pour les personnes plus grandes sans encourir une dépense si grande qu'elle rendrait le travail de tels mines non rentables". [ citation requise ]

Famine irlandaise Modifier

Au moment du déclenchement de la Grande famine irlandaise en 1845, Londonderry était l'un des dix hommes les plus riches du Royaume-Uni. Alors que de nombreux propriétaires ont fait des efforts pour atténuer les pires effets de la famine sur leurs locataires, Londonderry a été critiqué pour sa méchanceté : lui et sa femme n'ont donné que 30 £ au comité de secours local mais ont dépensé 150 000 £ (13,6 millions de £ à partir de 2021) pour rénover le mont Stewart, leur patrie irlandaise. [50] Néanmoins, Debbie Orme soutient que "le marquis était tenu en haute estime dans le pays pour ses tentatives d'atténuer les souffrances pendant la famine de la pomme de terre". [51] Pendant la campagne de droit des locataires du début des années 1850, Londonderry a insisté sur ses pleins droits et cela a aliéné plusieurs de ses locataires. [52] Il était en désaccord sur cette question avec son fils et héritier Frédéric, qui était plus libéral.

Napoléon et Abd-el-Kader Modifier

De retour en Angleterre, Londonderry se lie d'amitié avec Louis-Napoléon Bonaparte (futur Napoléon III) alors que ce dernier s'exile à Londres entre 1836 et 1840. Après l'élection de Bonaparte à la présidence de la France en 1851, Londonderry lui demande de libérer Abd-el-Kader. [53]

Distinctions honorifiques Modifier

Gouverneur du comté de Londonderry à partir de 1823, Londonderry a été nommé Lord Lieutenant de Durham en 1842 et l'année suivante est devenu colonel du 2e régiment de gardes du corps. Lorsque Wellington, qu'il admirait beaucoup, mourut en 1852, sa place de chevalier de la Jarretière fut confiée à Londonderry, [54] qui fut officiellement investi le 19 juin 1853. [55]

Il mourut le 6 mars 1854 à Londonderry House et fut enterré à Longnewtown, dans le comté de Durham. [56] Sa veuve l'a honoré par la Statue équestre de Londonderry à Durham. [57] Son fils Frederick a construit la Tour Scrabo près de Newtownards comme un monument à la mémoire de son père.

Il a été remplacé comme marquis de Londonderry par son fils aîné, Frederick Stewart, le seul enfant de son premier mariage, et comme Earl Vane par George Vane, le fils aîné de son deuxième mariage. À la mort de Charles, Frederick devint donc le 4e marquis de Londonderry, tandis que George devint le 2e comte Vane. George allait devenir plus tard le 5e marquis après la mort de son demi-frère sans enfant. [ citation requise ]

Chronologie
Âge Date Événement
0 1778, 18 mai Né à Dublin. [1]
11 1789, 9 sept. Son père a été créé baron Londonderry. [58]
12 1791, 3 avril Rejoindre l'armée. [dix]
17 1795, 10 octobre Son père a été créé vicomte Castlereagh. [11]
18 1796, 10 août Son père a été créé marquis de Londonderry. [12]
26 1804, 8 août Marié à Catherine Bligh. [23]
30 1808, 29 déc. A excellé à l'engagement de cavalerie de Benavente pendant la campagne de La Corogne. [28]
33 1811, mai A excellé à Fuentes de Oñoro. [34]
33 1812, février A démissionné de l'armée. [35]
36 1814 Créé le baron Stewart. [40]
40 1819, 3 avril Marié à Frances Ann Vane-Tempest. [43]
41 1820, 29 janvier Adhésion du roi George IV, succédant au roi George III [59]
42 1821, 6 avril Père est décédé à Mount Stewart. [60]
44 1822, 12 août A succédé à Castlereagh en tant que 3e marquis de Londonderry. [45]
54 1833, 18 janvier Sa mère est décédée. [2]
59 1837, 20 juin Adhésion de la reine Victoria, succédant au roi George IV [61]
64 1842, juin-août S'est opposé au Mines and Collieries Act de 1842 lors de ses lectures à la Chambre des Lords. [49]
75 1853, 19 juin Fait chevalier de la jarretière. [55]
75 1854, 6 mars Mort à Londres. [56]

Styles Modifier

  1. L'honorable Charles Stewart de 1789 à 1813 (parce que son père a été créé baron Londonderry en 1789),
  2. L'honorable Sir Charles Stewart de 1813 à 1814 (parce qu'il a été fait chevalier du bain),
  3. Le très honorable Lord Stewart de 1814 à 1822 (car il a été fait baron à part entière)
  4. Le très honorable marquis de Londonderry.

Le 3e marquis était un écrivain et éditeur prolifique. Il a écrit et publié des livres sur sa propre carrière militaire et diplomatique et a publié de nombreux articles de son demi-frère.

Mémoires de guerre Modifier

Les deux livres suivants décrivent la guerre napoléonienne telle qu'il l'a vue se produire. Le premier décrit son expérience de la guerre d'Espagne. La seconde la guerre de la sixième coalition, qui contraint Napoléon à abdiquer :

  • Récit de la guerre péninsulaire (Londres : Henry Colburn, 1828) en ligne sur Internet Archive
  • Récit de la guerre en Allemagne et en France : en 1813 et 1814 (Londres : Henry Colburn et Richard Bentley, 1830) en ligne sur Internet Archive

Papiers Castlereagh Modifier

Le 3e marquis a également compilé, édité et publié de nombreux articles laissés par son demi-frère et les a publiés dans les douze volumes suivants, divisés en trois séries.

La première série, composée de quatre volumes, numérotés de 1 à 4, parut en 1848 et 1849 sous le titre Mémoires et correspondance. Les tomes ne portent pas la mention « première série sur les pages de titre. Ce sont :

  • Mémoires et correspondance du vicomte Castlereagh, deuxième marquis de Londonderry, Volume 1 (Londres : Henry Colburn, 1848) en ligne sur Internet Archive - The Irish Rebellion
  • Mémoires et correspondance du vicomte Castlereagh, deuxième marquis de Londonderry, Volume 2 (Londres : Henry Colburn, 1848) en ligne sur Internet Archive - Arrangements for a Union
  • Mémoires et correspondance du vicomte Castlereagh, deuxième marquis de Londonderry, Volume 3 (Londres : Henry Colburn, 1849) en ligne sur Internet Archive - Achèvement de l'Union législative
  • Mémoires et correspondance du vicomte Castlereagh, deuxième marquis de Londonderry, Volume 4 (Londres, Henry Colburn, 1849) en ligne sur Internet Archive - Concessions to Catholics and Dessenters: Emmett's Insurrection

La deuxième série, composée de quatre volumes, parut en 1851 sous le titre Correspondance, dépêches et autres papiers. Les numéros de tomes se poursuivent malgré la mention « 2ème série » et sont donc de 4 à 8. Il s'agit de :

  • Dépêches de correspondance et autres papiers du vicomte Castlereagh, deuxième marquis de Londonderry, Série 2, Volume 5 (Londres : William Shoberl, 1851) en ligne sur Internet Archive - Military and Miscellaneous
  • Dépêches de correspondance et autres papiers du vicomte Castlereagh, deuxième marquis de Londonderry, Série 2, Volume 6 (Londres : William Shoberl, 1851) en ligne sur Internet Archive - Military and Miscellaneous
  • Dépêches de correspondance et autres papiers du vicomte Castlereagh, deuxième marquis de Londonderry, Série 2, Volume 7 (Londres : William Shoberl, 1851) en ligne sur Internet Archive - Military and Miscellaneous
  • Dépêches de correspondance et autres papiers du vicomte Castlereagh, deuxième marquis de Londonderry, Série 2, Volume 8 (Londres : William Shoberl, 1851) en ligne sur Internet Archive - Military and Miscellaneous

La troisième série paraît en 1853. Les quatre volumes portent le même titre que la deuxième série. La numérotation des volumes est irrégulière. Elles sont:


Pendant la Seconde Guerre mondiale, comment la multitude d'articles nécessaires aux soldats de première ligne a-t-elle été sélectionnée, commandée et livrée, et comment ont-elles été produites ? Dans ce deuxième volume de son étude détaillée et savante du système logistique de l'armée, Janet Macdonald décrit la nécessité d'une planification centrale avancée pour chaque force expéditionnaire ainsi que pour celles engagées dans la défense du territoire, et l'organisation complexe du personnel qui s'en charge. tâches, du gouvernement et du commandement militaire à Londres à ceux qui ont distribué l'équipement sur le champ de bataille.

Les armées ont toujours eu besoin de grandes quantités de matériel, mais avant la Seconde Guerre mondiale, le nombre d'hommes impliqués avait augmenté de façon exponentielle, leur équipement s'était mécanisé et leur déploiement était mondial. Une planification et une administration élaborées à tous les niveaux devaient garantir que les articles de toutes sortes étaient collectés, transportés et distribués sur tous les théâtres de guerre. L'ampleur de l'opération était énorme et elle devait être exécutée dans des délais critiques et était parfois menacée par une action ennemie, et elle était vitale pour le succès de l'armée.
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Le Conseil d'avitaillement de la marine britannique, 1793-1815 - Compétence et incompétence en matière de gestion

Un examen du Conseil d'avitaillement de la Royal Navy, l'organisme responsable de l'approvisionnement de la flotte. Pendant la Révolution française et les guerres napoléoniennes, la Royal Navy a augmenté ses effectifs de moins de 20 000 à plus de 147 000 hommes, avec une augmentation concomitante des quantités de nourriture et de boisson nécessaires pour les soutenir. L'organisation responsable de cela, le Conseil d'avitaillement, s'acquittait de ses tâches en utilisant des techniques et des systèmes qu'il avait développés au cours des 110 dernières années. En termes de livraison effective de fournitures aux navires de guerre, aux transports de troupes et aux garnisons de l'armée à l'étranger, la Commission d'approvisionnement a bien fonctionné compte tenu des contraintes des communications à longue distance et des difficultés intermittentes d'approvisionnement. Cependant, ses autres domaines de responsabilité ont affiché des performances médiocres, comme en témoignent les rapports de plusieurs enquêtes parlementaires. Ce livre examine en détail les processus par lesquels le Conseil d'approvisionnement a accompli ses tâches principales et secondaires, en identifiant les domaines de compétence et d'incompétence, et en établissant les causes sous-jacentes des incompétences.

JANET MACDONALD, auteur du très acclamé Feeding Nelson's Navy (Chatham, 2004), a récemment terminé une thèse au King's College de Londres. Après une carrière commerciale et à la tête d'une organisation équestre, elle a passé dix ans en tant qu'écrivain indépendant, publiant plus d'une trentaine d'ouvrages.

Janet Macdonald a publié des livres sur de nombreux sujets. Son premier livre sur l'histoire navale était Feeding Nelson's Navy: The True Story of Food at Sea in the Georgian Era, son second, The British Navy's Ravitalling Board, 1793-1815: Management Competence and Incompetence. Elle a obtenu sa maîtrise en histoire maritime au Greenwich Maritime Institute de Londres et son doctorat au King's College de Londres, où elle a obtenu une bourse Laughton. Sa thèse portait sur l'administration de l'avitaillement naval. Ses livres les plus récents sont From Boiled Beef to Chicken Tikka: 500 Years of Feeding the British Army, Sir John Moore: The Making of a Controversial Hero, Horses in the British Army 1750-1850 et Supplying the British Army in the First World War.

Introduction. Historiographie et histoire ancienne de l'avitaillement
Le travail de la Commission d'approvisionnement. Tâches principales : Approvisionnement
Tâches principales : Livraison à domicile
Tâches principales : Livraison à l'étranger
Tâches non essentielles et ad hoc
Personnel au siège social
Personnel dans les chantiers
Fraude et autres délits
Enquêtes parlementaires
Conclusion


Contenu

Charles est né le 18 mai 1778 à Dublin [1] en tant que deuxième des 11 enfants de Robert Stewart et de sa seconde épouse Frances Pratt. La famille de son père était Ulster-Scots et presbytérienne. Son père était un homme riche, un membre de la noblesse terrienne irlandaise et un membre de la Chambre des communes irlandaise pour Down mais pas encore un noble. La mère de Charles était anglaise, une fille de Charles Pratt, 1er comte Camden, un éminent juriste anglais. Ses parents se sont mariés le 7 juin 1775. [2] Charles a été élevé comme anglican, membre de l'Église d'Irlande. [3]

Charles avait un demi-frère du premier mariage de son père :

    (1769-1822), connu sous le nom de "Castlereagh", est devenu un célèbre homme d'État.
  1. Frances Ann (1777-1810), mariée à Lord Charles Fitzroy[4]
  2. Charles (1778–1854)
  3. Elizabeth Marie (1779-1798)
  4. Caroline (née en 1781)
  5. Alexandre Jean (1783-1800)
  6. Lady Georgiana Stewart (née en 1785), a épousé l'homme politique George Canning II, neveu du général de l'armée et homme politique Brent Spencer. [5][6]
  7. Selina Sarah Juliana (née en 1786)
  8. Matilda Charlotte (née en 1787), a épousé Edward Michael Ward, le fils aîné de Robert Ward de Bangor [7]
  9. Emily Jane (née en 1789)
  10. Thomas Henri (1790-1810)
  11. Catherine Octavia (1792-1819), épouse Edward Law, 1er comte d'Ellenborough[8]

En 1789, alors qu'il avait 11 ans, son père, Robert Stewart, fut créé baron Londonderry. [9]

Le 3 avril 1791, à l'âge de 12 ans, Charles Stewart entra dans l'armée britannique comme enseigne du 108th Regiment. Il est nommé lieutenant le 8 janvier 1793 dans cette même unité. [10] Il a vu le service en 1794 dans la campagne de Flandre des guerres révolutionnaires françaises. [ citation requise ]

Il était lieutenant-colonel du 5th Royal Irish Dragoons au moment où il a aidé à réprimer la rébellion irlandaise de 1798. En 1803, Stewart a été nommé aide de camp au roi George III. [ citation requise ]

En 1795, son père fut créé vicomte Castlereagh [11] et en 1796 marquis de Londonderry dans la pairie irlandaise. [12]

En 1800, Charles Stewart a été élu à la Chambre des communes irlandaise en tant que député de l'arrondissement de Thomastown, dans le comté de Kilkenny, à la place de George Dunbar, [13] et après seulement deux mois, il a échangé ce siège contre celui du comté de Londonderry, [14] étant remplacé à Thomastown par John Cradock. [15] Après l'abolition du Parlement irlandais avec l'Acte d'Union en 1801, la circonscription irlandaise du comté de Londonderry est devenue la circonscription de Londonderry du Parlement du Royaume-Uni et il a rejoint le Parlement 1798-1802 siégeant à Westminster jusqu'à sa dissolution le 29 juin 1802. [16] En juillet et août 1802, Stewart a été réélu pour le comté de Londonderry lors des premières élections générales du Royaume-Uni et a siégé jusqu'à la dissolution du parlement en 1806. [17] Il a été réélu en 1806 au Royaume-Uni. élection et siège jusqu'en 1807. [18] En 1807, Charles Stewart devient sous-secrétaire d'État à la Guerre et aux Colonies. Il a également été réélu aux élections générales du Royaume-Uni de 1807 [19] et a siégé jusqu'à la dissolution du parlement le 29 septembre 1812. Il a finalement été réélu aux élections générales du Royaume-Uni de 1812 [20] et a siégé jusqu'au 19 juillet 1814 lorsque il fut convoqué à la Chambre des Lords. Il a été remplacé comme député de Londonderry par son oncle Alexander Stewart of Ards. En tous ces termes, en tant que député, il soutenait les intérêts des conservateurs. [ citation requise ]

Le 8 août 1804, à l'église St George's de Hanover Square, à Londres, Charles Stewart épousa lady Catherine Bligh. [23] [24] Elle était la 4ème et la plus jeune fille du 3ème Comte de Darnley. Elle avait trois ans de plus que lui. Le 7 juillet 1805, le couple a un fils, nommé Frederick, qui deviendra le 4e marquis de Londonderry. [25] Elle est décédée dans la nuit du 10 au 11 février 1812, de fièvre à la suite d'une opération mineure, alors que son mari rentrait d'Espagne. [26]

Le reste de sa carrière militaire s'est développé pendant les guerres napoléoniennes, plus exactement dans la guerre péninsulaire.

La Corogne Modifier

La guerre a commencé avec la campagne de La Corogne (1808-1809), au cours de laquelle les troupes britanniques étaient commandées par Sir John Moore. Dans cette campagne, Charles Stewart commanda une brigade de cavalerie et joua, avec Lord Paget, un rôle de premier plan dans l'affrontement de cavalerie de Benavente où le général français Lefebvre-Desnouettes fut fait prisonnier. [28] [29] Il a souffert d'ophtalmie pendant les dernières étapes de la retraite. [30] Moore l'a renvoyé à Londres avec des dépêches pour Castlereagh et d'autres personnalités [31] et il a raté la bataille climatique où les forces britanniques ont réussi à évacuer face à l'armée du maréchal Soult au cours de laquelle Moore a été tué au combat. [ citation requise ]

La campagne espagnole de Wellesley Modifier

Lorsque les troupes britanniques sont revenues dans la péninsule ibérique après la campagne de La Corogne, elles étaient commandées par Sir Arthur Wellesley (plus tard le duc de Wellington). Charles Stewart fut nommé, en avril 1809, adjudant général de Wellesley. C'était un travail administratif qui ne lui plaisait pas beaucoup, d'autant plus que Wellesley ne discutait jamais de ses décisions avec ses subordonnés. [32] Néanmoins, il parvient parfois à voir l'action et se distingue, notamment à la bataille de Talavera (juillet 1809) pour laquelle il reçoit les remerciements du Parlement le 2 février 1810 lorsqu'il rentre en Angleterre en congé de maladie. [33] Il excella aussi à Bussaco en septembre 1810 et à Fuentes de Oñoro (mai 1811) où il fit prisonnier un colonel français en combat singulier. [34]

Il a démissionné de son poste d'adjudant général en février 1812. Certains disent qu'en raison d'une mauvaise santé, [35] [36] mais d'autres disent que Wellington l'a renvoyé. Wellington l'appréciait apparemment en tant que soldat, mais le jugeait un "triste brouillon et faiseur de malice" parmi son personnel. [37]

Le 30 janvier 1813, il devint Chevalier Compagnon du Bain [38], ce qui fit de lui Sir Charles Stewart. Le 20 novembre 1813, il est nommé colonel du 25th Light Dragoons, poste honorifique. [ citation requise ]

Son demi-frère Robert avait fait une brillante carrière diplomatique et politique. Charles et son demi-frère sont restés amis pour la vie et se sont écrit de nombreuses lettres. Robert a aidé Charles à commencer une carrière diplomatique.

Berlin Modifier

De mai 1813 jusqu'à la fin de la guerre, Sir Charles fut envoyé extraordinaire et ministre plénipotentiaire à Berlin, [39] et fut également commissaire militaire avec les armées alliées, étant blessé à la bataille de Kulm en août 1813. [ citation requise ]

Vienne Modifier

En 1814, il est également nommé ambassadeur en Autriche, poste qu'il occupe pendant neuf ans (1814-1823). Le 18 juin 1814, pour le rendre plus acceptable à Vienne, Stewart fut anobli en tant que baron Stewart, de Stewart's Court et Ballyawn dans le comté de Donegal, par le prince régent. [40] La même année, il a reçu des diplômes honorifiques d'Oxford et de Cambridge, a été admis au Conseil privé et a été nommé Lord de la Chambre à coucher du roi. [ citation requise ]

Lord Stewart, tel qu'il était maintenant, assista au Congrès de Vienne avec son demi-frère Lord Castlereagh comme l'un des plénipotentiaires britanniques. Il n'était pas bien considéré car il se montrait en spectacle avec son comportement de voyou, était apparemment assez souvent en état d'ébriété, fréquentait très ouvertement les prostituées. [41] Il s'est mérité le sobriquet de Lord Pumpernickel d'après un personnage grossier dans une pièce à la mode. [42]

Second mariage et enfants Modifier

Avant la fin de sa carrière diplomatique, Lord Stewart avait épousé, le 3 avril 1819, sa seconde épouse, Lady Frances Anne Vane-Tempest, fille et héritière de Sir Henry Vane-Tempest, [43] dans la maison de sa mère à Bruton Street, Mayfair , et a pris son nom de Girouette, par licence royale, comme cela avait été stipulé dans le testament de son père. [44] Il est désormais connu sous le nom de Charles William Vane, alors que son fils issu de son premier mariage est resté Frederick Stewart. [ citation requise ]

Enfants par Frances Anne Emily Vane-Tempest : [ citation requise ]

    (1821-1884) (1822-1899) épousa John Spencer-Churchill, 7e duc de Marlborough.
  1. Lady Alexandrina Octavia Maria Vane (1823-1874), filleule d'Alexandre Ier de Russie, épousa Henry Dawson-Damer, 3e comte de Portarlington. (1825–1864), politician became insane, and had to be medically restrained.
  2. Lady Adelaide Emelina Caroline Vane (c. 1830–1882) disgraced the family by eloping with her brother's tutor, Rev. Frederick Henry Law.
  3. Lord Ernest McDonnell Vane-Tempest (1836–1885), fell in with a press-gang and had to be bought a commission in the army, from which he was subsequently cashiered.

Through his daughter Lady Frances, Lord Londonderry is a great-grandfather of Winston Churchill. [ citation requise ]

Castlereagh's suicide Edit

On 12 August 1822, his half-brother committed suicide. [45] He succeeded his half-brother as 3rd Marquess of Londonderry in 1822. The following year Lord Londonderry was also created Earl Vane et Viscount Seaham, of Seaham in the County Palatine of Durham, with remainder to the heirs male of the body of his second wife. [46]

His half-brother's death also meant the end of his diplomatic career. He quit the diplomatic service in 1823. Queen Victoria had a low esteem of Londonderry's abilities as a civil servant. She said that he should, in her opinion, not be given any post of importance. [47]

Residences Edit

Lord Londonderry used his new bride's immense wealth to acquire the Seaham Hall estate in County Durham, developing the coalfields there. He also built the harbour at Seaham, to rival nearby Sunderland. He commissioned Benjamin Wyatt to build a mansion at Wynyard Park. It was completed by Philip Wyatt in 1841 and cost £130,000 (equivalent to £10,772,000 in 2016) to build and furnish. Unfortunately, just as the mansion was being completed, a fire broke out and gutted the house it was later restored and remodelled by Ignatius Bonomi. [ citation requise ]

The family also used their newfound wealth to redecorate their country seat in Ireland, Mount Stewart, and bought Holdernesse House on London's Park Lane, which they renamed Londonderry House. [ citation requise ]

Mines and Collieries Act Edit

Londonderry led the opposition to the Mines and Collieries Act of 1842 in the House of Lords. He is reported to have raged madly against any attempt to deny the collieries the use of child labour. [48] [49] Speaking on behalf of the Yorkshire Coal-Owners Association, Londonderry said "With respect to the age at which males should be admitted into mines, the members of this association have unanimously agreed to fix it at eight years. In the thin coal mines it is more especially requisite that boys, varying in age from eight to fourteen, should be employed as the underground roads could not be made of sufficient height for taller persons without incurring an outlay so great as to render the working of such mines unprofitable". [ citation requise ]

Irish famine Edit

By the time of the outbreak of the Great Irish Famine in 1845, Londonderry was one of the ten richest men in the United Kingdom. While many landlords made efforts to mitigate the worst effects of the famine on their tenants, Londonderry was criticised for meanness: he and his wife gave only £30 to the local relief committee but spent £150,000 (£13.6 million as of 2021) renovating Mount Stewart, their Irish home. [50] Nevertheless, Debbie Orme maintains that "the Marquis was held in high regard in the land for his attempts to alleviate suffering during the potato famine". [51] During the tenant right campaign of the early 1850s Londonderry insisted on his full rights and this alienated many of his tenants. [52] He was in disagreement over this question with his son and heir Frederick, who was more liberally inclined.

Napoleon and Abd-el-Kader Edit

Back in England, Londonderry befriended Louis-Napoléon Bonaparte (later Napoleon III) while the latter was exiled in London between 1836 and 1840. After Bonaparte had been elected president of France in 1851, Londonderry asked him to free Abd-el-Kader. [53]

Late honours Edit

Governor of County Londonderry from 1823, Londonderry was appointed Lord Lieutenant of Durham in 1842 and the following year became Colonel of the 2nd Regiment of Life Guards. When Wellington, whom he admired greatly, died in 1852, his place as Knight of the Garter was given to Londonderry, [54] who was officially invested on 19 June 1853. [55]

He died on 6 March 1854 at Londonderry House and was buried in Longnewtown, County Durham. [56] His widow honoured him by the Londonderry Equestrian Statue in Durham. [57] His son Frederick built Scrabo Tower near Newtownards as a monument to the memory of his father.

He was succeeded as Marquess of Londonderry by his eldest son, Frederick Stewart, the only child from his first marriage, and as Earl Vane by George Vane, the eldest son from his second marriage. At Charles's death Frederick, therefore, became the 4th Marquess of Londonderry, whereas George became the 2nd Earl Vane. George was later to become the 5th Marquess after his half-brother had died childless. [ citation requise ]

Chronologie
Âge Date Événement
0 1778, 18 May Born in Dublin. [1]
11 1789, 9 Sep His father was created Baron Londonderry. [58]
12 1791, 3 Apr Joined the army. [dix]
17 1795, 10 Oct His father was created Viscount Castlereagh. [11]
18 1796, 10 Aug His father was created Marquess Londonderry. [12]
26 1804, 8 Aug Married Catherine Bligh. [23]
30 1808, 29 Dec Excelled at the cavalry engagement of Benavente during the Corunna Campaign. [28]
33 1811, May Excelled at Fuentes de Oñoro. [34]
33 1812, Feb Resigned from the army. [35]
36 1814 Created Baron Stewart. [40]
40 1819, 3 Apr Married Frances Ann Vane-Tempest. [43]
41 1820, 29 Jan Accession of King George IV, succeeding King George III [59]
42 1821, 6 Apr Father died at Mount Stewart. [60]
44 1822, 12 Aug Succeeded Castlereagh as the 3rd Marquess of Londonderry. [45]
54 1833, 18 Jan His mother died. [2]
59 1837, 20 Jun Accession of Queen Victoria, succeeding King George IV [61]
64 1842, Jun–Aug Opposed the Mines and Collieries Act of 1842 at its readings in the House of Lords. [49]
75 1853, 19 Jun Made a Knight of the Garter. [55]
75 1854, 6 Mar Died in London. [56]

Styles Edit

  1. The Honourable Charles Stewart from 1789 until 1813 (because his father was created Baron Londonderry in 1789),
  2. The Honourable Sir Charles Stewart from 1813 to 1814 (because he was made a Knight of the Bath),
  3. The Right Honourable The Lord Stewart from 1814 to 1822 (because he was made a baron in his own right)
  4. The Most Honourable The Marquess of Londonderry.

The 3rd Marquess was a prolific writer and editor. He wrote and published books about his own military and diplomatic career and published many of his half-brother's papers.

War memoirs Edit

The following two books describe the Napoleonic War as he saw them happen. The first describes his experience of the Peninsular War. The second the War of the Sixth Coalition, which forced Napoleon to abdicate:

  • Narrative of the Peninsular War (London: Henry Colburn, 1828) online at Internet Archive
  • Narrative of the War in Germany and France: In 1813 and 1814 (London: Henry Colburn and Richard Bentley, 1830) online at Internet Archive

Castlereagh papers Edit

The 3rd Marquess also compiled, edited, and published many of the papers left by his half-brother and published them in the following twelve volumes, divided in three series.

The first series, consisting of four volumes, numbered 1 – 4, appeared in 1848 and 1849 under the title Memoirs and Correspondence. The volumes are not marked "first series on the title pages. They are:

  • Memoirs and Correspondence of Viscount Castlereagh, Second Marquess of Londonderry, Volume 1 (London: Henry Colburn, 1848) online at Internet Archive - The Irish Rebellion
  • Memoirs and Correspondence of Viscount Castlereagh, Second Marquess of Londonderry, Volume 2 (London: Henry Colburn, 1848) online at Internet Archive - Arrangements for a Union
  • Memoirs and Correspondence of Viscount Castlereagh, Second Marquess of Londonderry, Volume 3 (London: Henry Colburn, 1849) online at Internet Archive - Completion of the Legislative Union
  • Memoirs and Correspondence of Viscount Castlereagh, Second Marquess of Londonderry, Volume 4 (London, Henry Colburn, 1849) online at Internet Archive - Concessions to Catholics and Dessenters: Emmett's Insurrection

The second series, consisting of four volumes, appeared in 1851 under the title Correspondence, Despatches and Other Papers. The volume numbers continue, despite being marked "2nd series" and are therefore 4 to 8. They are:

  • Correspondence Despatches and Other Papers of Viscount Castlereagh, Second Marquess of Londonderry, Series 2, Volume 5 (London: William Shoberl, 1851) online at Internet Archive - Military and Miscellaneous
  • Correspondence Despatches and Other Papers of Viscount Castlereagh, Second Marquess of Londonderry, Series 2, Volume 6 (London: William Shoberl, 1851) online at Internet Archive - Military and Miscellaneous
  • Correspondence Despatches and Other Papers of Viscount Castlereagh, Second Marquess of Londonderry, Series 2, Volume 7 (London: William Shoberl, 1851) online at Internet Archive - Military and Miscellaneous
  • Correspondence Despatches and Other Papers of Viscount Castlereagh, Second Marquess of Londonderry, Series 2, Volume 8 (London: William Shoberl, 1851) online at Internet Archive - Military and Miscellaneous

The third series appeared in 1853. The four volumes have the same title as the second series. The volume numbering is irregular. Elles sont:


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Elizabeth Ann Cantelo (mother of Edwin Cantelo Bagnall), England.

Margaret Mutch (mother of Robert MacMillan)

Elizabeth Whitehouse (mother of John Richard Bagnall), England.

Mary Dix Salmon (mother of Elizabeth Ann Cantelo), England.

Sarah Unknown Bagnall (mother of Samuel E. Bagnall)

Elizabeth Taylor (yes!) (mother of James Cantelo), Isle of Wight, England

Mary Byerly (mother of John Cantelo),

Betty Bartlett (mother of Elizabeth Taylor), England.

Janet Hood (mother of Robert Davidson), Scotland.


DNA May Solve Family History Blocks

It has been almost 3 years since my last confession! Seriously, it just tells you how time flies when doing family history research. I hit a roadblock in my search for the Moore Family, and kind of put it aside.

Just this spring, I decided to have my DNA test done with ancestry.com and am now awaiting the results.

In the meantime, it is important to follow the trail. I have reached out to 3 possible cousins so far that found me via ancestry, one in Ireland, one in Australia and another here at home, only a stones throw away.

Next is a family reunion. Perhaps that will pull us all together, and reveal some threads that have long been awaiting completion.

I will let you know as soon as the results are in!


Responsible Government

Photo by W. Notman | Courtesy of Billingsley and Ward families

MITCHELL, PETER, lawyer, businessman, politician, author, and office holder b. 4 Jan. 1824 in Newcastle, N.B., son of Peter Mitchell and Barbara Grant m. 9 March 1853 Isabella Gough, née Carvell, widow of James Gough and sister of Jedediah Slason Carvell , in Saint John, N.B., and they had one daughter d. 24 Oct. 1899 in Montreal.

After attending the grammar school in Newcastle, Peter Mitchell entered the law office of George Kerr where he worked for four years. He was admitted as an attorney on 14 Oct. 1847 and called to the bar on 7 Oct. 1849. In the former year he established a partnership with John Mercer Johnson* Mitchell practised in Newcastle and Johnson in Chatham. Their association was dissolved in 1852, but the two men remained friends and were political allies for many years.

Over the course of his career Mitchell became involved in a number of business enterprises, including shipbuilding and lumbering. In 1853 he entered into a partnership with his wife’s brother-in-law John Haws, and between 1853 and 1861 they built at least 12 vessels. Les Golden Light (1,204 tons), which was one of several large ships from their yards, was launched in 1853 so late in the season that Mitchell had to have an 11-mile channel cut through the river ice so that she could leave the Miramichi. The partnership with Haws ended in 1861, but Mitchell continued to build ships until 1868, by which time he had launched 16 more. In 1864 he employed 250 men in the shipyards and paid out £300 weekly to them in wages another 100 were loading ships with lumber for European markets. In the 1870s he owned the Mitchell Steamship Company, which operated vessels between Montreal and the Maritimes in the summer and between the Maritimes and Portland, Maine, in the winter. He was also a director of the Merchants’ Marine Insurance Company of Canada and the Baie des Chaleurs Railway, and was manager and treasurer of the Anticosti Company, which was probably a lumber firm . His business interests were not well managed and he frequently had trouble paying the bills.

In his first venture into politics, an 1852 by-election to fill the Northumberland seat vacated by the death of Alexander Rankin*, Mitchell ran as a reformer and a liberal. Claiming to have been a disciple of Joseph Howe* for the last ten years, he advocated responsible government, reduction in the salaries of government officials, reciprocity with the United States, and railway construction. George Kerr defeated him at the polls.

In the election of 1856 Mitchell, whose father was a hotel- and tavern-keeper, ran as an opponent of the Prohibition Act [voir Sir Samuel Leonard Tilley ]. This controversial legislation had led to the dismissal of Charles Fisher*’s Reform government, and feelings ran high. During the campaign Mitchell carried a pistol for protection and quantities of rum for his supporters. There were ten candidates for the four Northumberland seats and he came second. Re-elected in 1857, he remained a member of the provincial house until 1860.

As an assemblyman, Mitchell favoured making the initiation of money bills the exclusive right of the Executive Council, a reform which came about in 1858, and he backed the establishment of municipal administrations, which was not done until 1877. A Presbyterian, he was an opponent of denominational schools. In 1858 he introduced a bill to eliminate the leasing of crown lands by auction to timber operators. The measure, which was designed to aid small timber interests, was accomplished in 1861. When Mitchell was appointed to the Executive Council in 1859, the editor of the Chatham Gleaner predicted that he would make proceedings livelier than they had been. As a member of council, Mitchell helped pass a bankruptcy act which eased the burden of debtors. He opposed increased taxes on shipping interests and was able to get a bill enacted compelling the commissioners of buoys and beacons for Miramichi to put their surplus funds towards the support of sick and disabled seamen.

Mitchell did not run in the election of 1861 but, shortly after, he was appointed to the Legislative Council where he remained until confederation. He was also named to the Executive Council in June 1861 and was considered by Lieutenant Governor Arthur Hamilton Gordon* to be one of its ablest members. In the fight for an intercolonial railway, he was New Brunswick’s champion, attending conferences on its construction held at Quebec in 1861 and 1862.

A strong supporter of confederation, Mitchell was present at the Quebec conference in 1864 and resigned from the Executive Council with the other members of Tilley’s government after its 1865 electoral defeat. He then continued the fight for confederation from his seat in the Legislative Council. While Gordon was attempting to manoeuvre the new government leader, Albert James Smith*, into proposing measures that would ensure New Brunswick’s acceptance of the plan, Mitchell was hovering in the background, supporting and advising the lieutenant governor. Gordon used Mitchell in his efforts to get Smith to find a union scheme that both anti-confederates and confederates could accept. Mitchell did not trust Smith and was worried about the reaction of his own colleagues, but he went along with Gordon. Smith, however, refused to cooperate and eventually, on 10 April 1866, he and his government resigned. Mitchell advised Gordon to ask Tilley to form a new government but Tilley, who did not have a seat in the house, declined. Gordon next called on Mitchell and Robert Duncan Wilmot jointly. Mitchell became premier and led the fight for confederation during the 1866 election, which ended with a major victory for the confederates. He subsequently attended the London conference at which the British North America Act was drafted and was appointed to the Senate of the new dominion in May 1867.

When John A. Macdonald formed his first federal cabinet, he dealt with Tilley and not Mitchell. This was the first of the many slights that Mitchell later claimed to have suffered at Macdonald’s hands. Tilley was invited to join the cabinet and was told to select one other New Brunswicker to join him. The belief was that Tilley would have preferred another Saint John River man but that Mitchell’s popularity in the province and energetic support of confederation made it impossible to leave him out. Mitchell himself made it clear that he should be included. On 1 June 1867 he was offered his choice of two cabinet posts, secretary of state for the provinces or minister of marine and fisheries. Macdonald told him that there was little to do in either position, but in the Department of Marine and Fisheries he was to find enough to occupy his energy and administrative talents. He was sworn in on 1 July 1867. His familiarity with fishing, shipbuilding, and shipping was to help him as he tried to organize the department, which was faced with the task of integrating the various provincial fisheries and marine regulations. The ministry had international importance and ample scope for growth [voir William Smith ]. Mitchell was criticized for the wide powers given to the minister in the act of 1868 that set it up, but he argued that such powers were needed to deal with future expansion. A report made in 1872 to Trinity House, London, on Canadian and American coastal protection praised Mitchell for having established a system “of simplicity and economy.”

Mitchell’s work with the fisheries themselves was even more important and was to entail diplomacy since Great Britain and the United States were also involved. He encouraged conservation, which necessitated fishways and restocking, but his main problem was the violation of Canadian waters by foreign fishermen. Americans were the worst offenders. Under the Reciprocity Treaty of 1854 they had been given certain rights to the inshore fisheries. Although that agreement had terminated in 1866, the Americans continued to act as if they still had the same privileges. Attempts in 1865 and 1866 to renegotiate the treaty had failed. Beginning in 1866 American fishermen had been required to take out licences to fish in Canadian waters, but most refused. Enforcement was carried out by British warships, which issued three warnings before taking any action. Mitchell wanted higher licence fees and one warning only. The British foreign secretary, Lord Stanley, refused to consider this proposal, made in the spring of 1868. Mitchell felt Canada’s “national dignity and rights” were at stake. Macdonald tried to tone down the severity of Mitchell’s new regulations but did support him in this dispute, and Lord Stanley soon backed down.

Mitchell, however, was still not satisfied that Canadian rights were being protected. Believing that Britain was unlikely to do anything to upset the Americans, he decided to force the issue. For the 1870 season he created his own navy. To Canada’s two existing ships he added six vessels designed and equipped to look like American fishing boats but armed. This fleet was sent to help the British warships enforce Canadian regulations. His policy had the support of the Canadian government, and the British reluctantly went along with it. The Americans were furious when Mitchell’s navy began seizing their boats. By the summer relations were strained to the breaking-point. In December 1870 President Ulysses S. Grant referred to Canada as a “semi-independent but irresponsible agent,” and Mitchell promptly replied in an anonymous pamphlet setting out Canada’s position in no uncertain terms. Urged by Mitchell, the Canadian cabinet asked Britain for the setting up of a joint commission. One was established early in 1871 and its work led to the Treaty of Washington later that year. Many at the time considered the treaty a British sell-out of Canadian interests: Macdonald felt betrayed and Mitchell was bitter. Nevertheless, the agreement marks the first successful attempt by Canada to protect its own sovereignty, and without Mitchell’s aggressive response to American encroachment it might never have come about. The fisheries were to be opened to the Americans at a price for a period of 12 years, but Canadian rights were established.

Mitchell had reached the zenith of his power and authority. He was never again to play a major role in government. In 1872 he resigned from the Senate to seek the Northumberland seat in the House of Commons. Why he took this step is not clear. He is known to have felt that the Senate had little real use, but later he asserted that Macdonald told him it was his duty to win the seat for the government. In any case, he was acclaimed in the riding. A year later the government fell as a result of the Pacific Scandal. Mitchell, who had not been involved in the affair, then declared himself an independent. He was the only former member of the government who refused to continue support for Sir John as leader of the Liberal-Conservative party, and at the same time, although he had always called himself a Liberal, he declared that he would not follow Alexander Mackenzie either. This decision was probably a mistake on his part because from then on he was mistrusted by both sides. He was returned to the House of Commons in the general election of 1874 and later claimed, “I practically led the Opposition during Mackenzie’s five years of administration,” but there is little evidence that he played a role at all. In January 1878 he resigned his seat. He had been accused of violating the Independence of Parliament Act by leasing a building to the government while he was a senator. Although the act was amended in 1877 to indemnify Mitchell and others who had contravened it, he went to his constituents and was returned by acclamation on 5 February. Once again in the house, he was as stubborn and forceful as ever. He held up legislation for several days demanding compensation for a widow in his constituency whose cow had been killed by a train. He argued that the government ignored the poor and the helpless, and he went on for so long that Mackenzie agreed to pay for the cow so that the business of the house could continue.

In the 1878 general election Mitchell, calling himself an independent Liberal, campaigned in support of Macdonald’s National Policy, since he had been led to believe there would not be an increase in taxes on food. His opponent, independent Jabez Bunting Snowball*, claimed there would be one, and then, to Mitchell’s dismay, Macdonald made a speech in Ontario where he admitted taxation would rise and would involve foodstuffs such as flour. Mitchell felt betrayed and blamed Macdonald, whom he now distrusted more than ever, for making him appear a liar. In fact, he never forgave the Conservative leader. During the campaign both Mitchell and Snowball freely expended money and goods on the voters. One storekeeper, who opposed Mitchell, told his customers that they could expect no credit from him during the winter and that he would sell the store and their debts and leave if they did not vote for Snowball, a threat which he claimed “had a good effect.” Mitchell lost the election, his first political defeat in over 20 years. He spent several months in Newcastle and then in 1879 made a trip to western Canada. His letters and notes, which contain criticisms of Macdonald’s railway policy, were published the next year.

It seems that by 1882 Mitchell had moved to Montreal. In the general election of that year he could have run in Montreal East but he preferred to try to regain his seat in Northumberland. He stood as an independent and was critical of Macdonald and his policies, for he was still nursing grievances. The matter of the National Policy was one. Also, he felt he had been slighted in 1878 when his old enemy Albert James Smith, who had succeeded him as minister of marine and fisheries, was knighted. The honour was in recognition of the $5,500,000 award that was obtained for Canada and Newfoundland in compensation for the admission of the Americans to the inshore fisheries under the terms of the Treaty of Washington. Mitchell felt he himself merited the knighthood and that the reward for his work had gone to Smith. The fact that Smith, who had opposed confederation, was now seen as a Canadian hero must have been particularly galling to Mitchell. He may also have been smarting over the knighthood given to Tilley in 1879 since he felt he himself had earned one for his efforts in bringing New Brunswick into confederation. Bitter and tactless, he went public with his criticism, showing the pettiness which emerged in his character during his later years. He was none the less acclaimed in Northumberland in 1882. In 1887, when he ran as an independent Liberal, he again took the seat.

In 1885 Mitchell had purchased the Montreal Herald and Daily Commercial Gazette, and it became his mouthpiece for attacking the policies of Liberals or Conservatives when they clashed with his opinions. The paper “represents no sentiments but those entertained by the proprietor himself,” he said in the House of Commons. In its pages he called for mercy for Louis Riel*, saying that since treason had been treated lightly in the past it ought to be in this instance. Trying Riel for that crime was, he felt, “an inexcusable blunder.” He blamed Macdonald for failing to deal with the Métis complaints that had led to the rebellion, and referred to Riel’s execution as the “most cowardly political murder that has yet disgraced the annals of old or new Canada.” He also lashed out at the Senate, which he felt represented “nobody and nothing” and was “a party hospital in which the lame and the blind are collected, a sort of political museum in which fossils may be seen.” Now an advocate of free trade, he attacked the Conservatives as the party of protectionism. Wilfrid Laurier*, the new Liberal leader, met with his approval. Laurier had, he felt, some concern for the labouring class. Mitchell was opposed to the 1888 Treaty of Washington – an attempt to settle the fisheries problem following the expiry of the 1871 treaty – and was pleased when the American Senate rejected it. On the Jesuits’ estates question, however, he reluctantly agreed with Macdonald that Quebec’s act settling the matter should not be disallowed. In 1890 the Héraut ran into financial difficulty because of a lengthy strike. The workers’ salary demands were unreasonable, Mitchell asserted. A year later the destruction of its offices by fire caused him a considerable financial loss and he sold the paper soon after.

Mitchell entered the 1891 election campaign as an independent Liberal and lost in Northumberland. From then on he resided at the Windsor Hotel in Montreal. His wife had died in 1889, and his daughter spent most of her time in a hospital for the mentally disturbed. Many of his friends had passed on, and he became a well-known figure at the hotel – a lonely man, eager to discuss politics with anyone who would listen.

The many injustices Mitchell felt Macdonald had done him made him increasingly bitter. By 1894 he was a forgotten man, and he believed his political role had never been properly acknowledged. His resentment of the praises heaped on Macdonald continued to grow, and he decided to set the record straight by publishing “The secret history of Canadian politics,” which appeared in the Toronto Evening News in 1894. It is perhaps unfortunate that Mitchell was not prevented from taking this step because the results were more damaging to his reputation than to Macdonald’s. Publishing it lost him most of his remaining Conservative friends, and he then turned to the Liberals in the hope of gaining recognition. He ran in Northumberland as a Liberal in the general election of 1896 and lost. Attempts to get a knighthood through Laurier failed, as did requests to him for appointment to the lieutenant governorship of New Brunswick. Laurier did, however, create for him the post of general inspector of fisheries for Quebec and the Maritime provinces, and Mitchell held it until his death in 1899.

During his parliamentary career Peter Mitchell had been known as a skilled debater who spoke eloquently and forcefully, never mincing his words. According to writer Melvin Ormond Hammond, who had interviewed contemporaries, Mitchell rarely used notes, “stood with his hands in his pockets, and came down hard on his heels by way of emphasis. He gave the impression of mental as well as physical power, and, though likeable, was as bold as a lion.” Mitchell could on occasion be vindictive and ruthless. His actions during the political turmoil of 1865–66 earned him the sobriquet Bismarck Mitchell, a label which suggested cunning and deceit. Considered by some a more capable man than the gentle, courteous Tilley, he was headstrong and at times quarrelsome, but he usually got the job done. A hard worker and an excellent administrator, he was better at planning than at handling day-to-day routine which he found boring. In his heyday he was a good man to have on side and a dangerous enemy who was feared by political opponents. He would ally himself with former enemies to achieve common goals and, though respected for his abilities, he was not generally liked by party leaders such as Macdonald or Laurier. Nevertheless, he deserves to be remembered for his important role in bringing New Brunswick into confederation and for his efficient organization of the first federal department of marine and fisheries.

Peter Mitchell’s publications include Notes of a holiday trip by the Hon . P. Mitchell, late minister of Marine and Fisheries: the west and north-west reliable information for immigrants, with maps, &c. (Montreal, 1880) and “The secret history of Canadian politics,” Evening News (Toronto), 15–17 May 1894, a copy of which is preserved among his papers at UNBL (MG H6, box 3, folder 5). He is the author of the anonymous Review of President Grant’s recent message to the United States’ Congress, relative to the Canadian fisheries and the navigation of the St. Lawrence River ([Ottawa?, 1870?]), and may also have written The route of the Intercolonial Railway in a national, commercial and economic point of view ([Ottawa?, 1867?]).


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