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Charles Culliford Dickens

Charles Culliford Dickens

Charles Culliford Dickens, le premier enfant de Charles Dickens et de Catherine Hogarth Dickens, est né le 6 janvier 1837. Elle a eu des difficultés à nourrir le bébé et a renoncé à essayer. Une nourrice a été retrouvée mais Mary Hogarth a estimé que sa sœur souffrait de dépression : "Chaque fois qu'elle (Catherine) voit son bébé, elle a une crise de larmes et n'arrête pas de dire qu'elle est sûre qu'il (Charles Dickens) ne s'occupera pas d'elle. maintenant, elle n'est plus capable de le soigner."

Selon Claire Tomalin, l'auteur de Dickens : une vie (2011), Dickens aimait son fils « avec passion, mais s'inquiétait pour lui quand il ne pouvait pas être avec lui. « Ne le laisse pas trop seul », écrit-il à Catherine du Yorkshire en février 1837, comme s'il craignait que le précieux garçon n'attire pas assez son attention." Le 6 mars 1838, Catherine donne naissance à un deuxième enfant, Mamie Dickens. Cela a été suivi par Kate Dickens en octobre 1839.

En décembre 1839, la famille Dickens déménage du 48 Doughty Street au 1, Devonshire Terrace, York Gate, près de Regent's Park. Dickens a payé 800 £ pour le bail de onze ans en plus d'un loyer annuel de 160 £. La maison comptait plus d'une douzaine de pièces dont une bibliothèque, des salles à manger et des salons, plusieurs chambres et deux crèches pour ses deux jeunes sœurs, Mamie et Kate. Un quatrième enfant, Walter Landor, est né le 8 février 1841.

Charley, Mamie et Kate ont tous appris à lire par leur tante, Georginia Hogarth, qui vivait maintenant avec la famille. Plus tard, ils ont eu une gouvernante alors que Charley avait un tuteur privé, Louis Roche. Angela Burdett Coutts, la deuxième femme la plus riche d'Angleterre, a proposé de payer les études de Charley. Charles Dickens a accepté son offre et lui a assuré que Charley était « un enfant d'une capacité très rare en effet » et que « son talent naturel est tout à fait remarquable ». A ce stade, il était également convaincu qu'« il tient de son père ».

En janvier 1850, une semaine après le treizième anniversaire de Charley, il quitta la maison pour fréquenter la meilleure école du pays, Eton College. En juin 1851, Dickens écrivit à Miss Coutts : « Je suis descendu à Eton et j'ai vu Charley, qui allait très bien, et très désireux d'être signalé à vous. pour le moment. J'avais donc arrêté son bateau, et menacé d'autres sanctions horribles.

Charley a bien fait au début, mais après deux ans, Dickens est devenu insatisfait de ses progrès et a dit à Miss Coutts que même si "Eton aimerait que Charley continue de faire des vers latins pendant encore cinq ans", il pensait que ce serait mieux s'il partait.

Charley voulait rejoindre l'armée et Miss Coutts était prête à lui acheter une commission. Cependant, Dickens était contre l'idée et a plutôt insisté sur le fait qu'il avait une carrière dans les affaires. Il a été envoyé à Leipzig pour apprendre l'allemand et commencer à acquérir des compétences commerciales. Après neuf mois, son professeur d'allemand a dit à Dickens que son fils ne montrait aucun intérêt à devenir un homme d'affaires. Dickens était furieux lorsqu'il apprit la nouvelle et écrivit à Mlle Coutts que Charley souffrait de "lassitude de caractère, une chose sérieuse chez un homme" et qu'il avait "moins de but et d'énergie que je n'aurais pu le supposer possible chez mon fils".

Dickens lui a trouvé du travail sur son journal, Mots ménagers. Finalement, Angela Burdett Coutts lui a trouvé un poste à la Barings Bank à Londres à 50 £ par an. Comme Claire Tomalin l'a souligné : « Il avait maintenant dix-huit ans, un garçon gai avec de bonnes manières, et sans ambition ni motivation.

En 1856, Wilkie Collins écrivit L'abîme gelé. L'inspiration pour la pièce est venue de l'expédition menée par le contre-amiral John Franklin en 1845 pour trouver le passage du Nord-Ouest. Charles Dickens a aidé Collins à écrire la pièce et a proposé d'organiser sa première production dans sa propre maison, Tavistock House. Dickens voulait aussi jouer le rôle du héros, Richard Wardour, qui après avoir lutté contre la jalousie et les pulsions meurtrières, sacrifie sa vie pour sauver son rival amoureux.

Dickens, qui s'est laissé pousser la barbe pour le rôle, a également donné des rôles à trois de ses enfants, Charley, Mamie Dickens, Kate Dickens et sa belle-sœur, Georgina Hogarth. Dickens a rappelé plus tard que participer à la pièce était « comme écrire un livre en compagnie... Dickens a invité le critique de théâtre de Les temps assister à la première production le 6 janvier 1857 dans la salle de classe reconvertie. Il a été très impressionné et a félicité Kate pour sa « simplicité fascinante », Mamie pour son « instinct dramatique » et Georgina pour sa « vivacité raffinée ».

Le théâtre temporaire a tenu un public maximum de vingt-cinq, quatre représentations ont été données. Une représentation de commande privée, avec la même distribution, a également été donnée pour la reine Victoria et sa famille le 4 juillet et trois représentations d'intérêt public ont été données à Londres afin de collecter des fonds pour la veuve de l'ami de Dickens, Douglas Jerrold.

En mai 1858, Catherine Dickens reçoit accidentellement un bracelet destiné à Ellen Ternan. Sa fille, Kate Dickens, dit que sa mère était bouleversée par l'incident. Charles Dickens a répondu par une rencontre avec ses avocats. À la fin du mois, il a négocié un règlement selon lequel Catherine devrait avoir 400 £ par an et une voiture et les enfants vivraient avec Dickens. Plus tard, les enfants ont insisté sur le fait qu'ils avaient été forcés de vivre avec leur père.

Charley a refusé et a décidé qu'il vivrait avec sa mère. Il a dit à son père dans une lettre : « Ne suppose pas qu'en faisant mon choix, j'ai été animé par un sentiment de préférence pour ma mère pour toi. Dieu sait que je t'aime tendrement, et ce sera une dure journée pour moi quand Je dois me séparer de vous et des filles. Mais en faisant ce que j'ai fait, j'espère que je fais mon devoir, et que vous le comprendrez ainsi.

A la signature du règlement, Catherine Dickens a trouvé un logement temporaire à Brighton, avec son fils. Plus tard cette année-là, elle a déménagé dans une maison à Gloucester Crescent, près de Regent's Park. Dickens a automatiquement eu le droit de retirer 8 des 9 enfants à sa femme (le fils aîné qui avait plus de 21 ans était libre de rester avec sa mère). En vertu du Matrimonial Causes Act de 1857, Catherine Dickens ne pouvait garder que les enfants qu'elle avait pour l'accuser d'adultère ainsi que de bigamie, d'inceste, de sodomie ou de cruauté.

Charles Dickens est maintenant retourné à Tavistock House avec Mamie Dickens, Georgina Hogarth, Walter Landor Dickens, Henry Fielding Dickens, Francis Jeffrey Dickens, Alfred D'Orsay Tennyson, Sydney Smith Haldimand et Edward Bulwer Lytton Dickens. Mamie et Georgina ont été mises aux commandes des domestiques et de la gestion du ménage.

En juin 1858, Dickens décida de publier une déclaration à la presse au sujet des rumeurs l'impliquant lui et deux femmes anonymes (Nellie Ternan et Georgina Hogarth) : par hasard, ou sur les trois, ce problème a été l'occasion de fausses déclarations, pour la plupart grossièrement fausses, les plus monstrueuses et les plus cruelles - impliquant, non seulement moi, mais des personnes innocentes chères à mon cœur... Je déclare très solennellement, alors - et je le fais à la fois en mon nom et au nom de ma femme - que toutes les rumeurs récemment murmurées concernant le problème, auxquelles j'ai jeté un coup d'œil, sont abominablement fausses. Et quiconque en répète une après ce démenti, mentira comme volontairement et aussi grossièrement qu'il est possible à un faux témoin de mentir, devant le ciel et la terre. »

La déclaration a été publiée dans Les temps et Mots ménagers. Cependant, Punch Magazine, édité par son grand ami Mark Lemon, a refusé, mettant fin à leur longue amitié. William Makepeace Thackeray a également pris le parti de Catherine Dickens et il a également été banni de la maison. Dickens était tellement bouleversé qu'il a insisté pour que ses filles, Mamie Dickens et Kate Dickens, mettent fin à leur amitié avec les enfants de Lemon et Thackeray.

Edmund Yates a soutenu Dickens dans sa dispute avec sa femme. Le 12 juin 1858, Yates publia un article sur Thackeray dans un hebdomadaire intitulé Town Talk. Thackeray s'est plaint au comité du Garrick Club que Yates, un autre membre, avait dû l'espionner là-bas. Charles Dickens, intercéda en faveur de Yates, mais il fut expulsé du club, dont il était membre depuis l'âge de dix-sept ans. Dickens a démissionné du club en signe de protestation.

William Makepeace Thackeray a écrit à un ami : « Je ne suis même pas en colère contre Dickens maintenant pour avoir été le moteur de toute l'affaire. Il ne peut s'empêcher de me détester ; et il ne peut s'empêcher de ne pas être un - vous savez quoi )... Sa querelle avec sa femme l'a rendu presque frénétique." Dickens avait également été blessé par cette dispute. Il écrivit à Yates : « Si vous pouviez savoir combien j'ai ressenti au cours de ce dernier mois, et quel sentiment de mal a été sur moi, et sous quelle tension et lutte j'ai vécu, vous verriez que mon cœur est si déchiqueté et déchiré et hors de forme, qu'il ne me laisse pas aujourd'hui assez de main pour façonner ces mots."

En décembre 1858, Charley écrivit un article pour Coup de poing Magazine sur l'affaire Thackeray/Yates. Comme l'a souligné Lucinda Hawksley : « Dans son article, Charley a pris le parti de Thackeray. Charley semble avoir méprisé Edmund Yates, sans doute en partie à cause du chagrin de Katey, mais aussi parce que Yates avait délibérément entrepris de créer un fossé entre Thackeray et Dickens. Exaspéré par l'article, Charles s'est vengé de manière malveillante sur son propre fils pour ce qu'il considérait comme un manque de loyauté : il a retiré le nom de Charley de la liste des nouveaux membres potentiels du Garrick Club – juste au moment où il était sur le point de se présenter aux élections. Charley avait attendu patiemment pour devenir membre, et les opportunités d'adhésion étaient rares. La démarche de Charles a effectivement ruiné les chances de Charley de devenir un jour membre ; si son nom était soumis à nouveau, il faudrait de nombreuses années pour revenir en haut de la liste. On ne peut s'empêcher de spéculer que l'acte vindicatif de Charles avait moins à voir avec l'affaire Edmund Yates qu'avec la décision de Charley de soutenir sa mère."

Le journaliste Eneas Sweetland Dallas a pris le parti de William Makepeace Thackeray dans sa dispute avec Charles Dickens et Edmund Yates : « Je pense que le grand plaisir est de voir comment Dickens soutient Yates et comment sa jalousie envers Thackeray ressort. Sûrement cet homme. un de ces jours lui fera sauter la cervelle. À l'exception de quelques crapauds, il n'y a personne pour prendre sa part. Ils l'ont coupé dans les clubs. Ses filles - maintenant sous l'aile bienveillante de leur tante, Miss Hogarth - sont pas reçu dans la société. Vous seriez excessivement amusé si vous entendiez tous les efforts gigantesques que la famille fait pour garder un pied dans le monde - comment elle fait appel à des personnes qu'elle n'a jamais appelées auparavant et qu'elle a traitées avec le plus grand mépris. "

En 1860, Charley partit pour Hong Kong pour devenir acheteur de thé. Il rendit également visite à Walter Landor Dickens à Calcutta avant de retourner à Londres en février 1861, afin d'épouser Bessie Evans (1839-1907). Cela a provoqué un autre conflit avec son père car Bessie était la fille de Frederick Mullet Evans, l'ancien éditeur de Dickens qui avait soutenu Catherine pendant la séparation du mariage. Dickens a juré de ne plus jamais parler à Evans et a tenté de rompre tout contact entre les deux familles. Il a dit à Catherine : "J'interdis absolument... à aucun des enfants... d'être emmené dans la maison de M. Evans".

En mars 1861, Dickens commenta : « Charley... épousera probablement la fille de M. Evans, la toute dernière personne sur terre que je puisse désirer ainsi m'honorer. Il blâma Catherine pour le choix « odieux » de son fils. « Je souhaite pouvoir espérer que le mariage de Charley ne soit pas désastreux. Il n'y a aucune aide pour cela, et le cher ami fait ce qui est inévitable - sa mère stupide l'aurait effectivement engagé si rien d'autre ne l'avait fait ; principalement je suppose parce qu'elle haine de la mariée et de tout ce qui lui appartenait, ne connaissait pas de limites, et était tout à fait inapaisable. Mais j'ai une forte conviction, fondée sur une observation attentive de lui, qu'il ne se soucie pas de la fille ".

Claire Tomalin, l'auteur de Dickens : une vie (2011) a souligné: "Il (Charles Dickens) a essayé d'empêcher des amis d'assister au mariage ou d'entrer dans la maison des Evans; et il a blâmé Catherine, qui était bien sûr au mariage et aimait bien la mariée." Le couple s'est marié à l'église Saint-Marc de Regent's Park, le 19 novembre 1861. Dickens a écrit à Robert Bulwer-Lytton pour se plaindre : "" Le nom que la jeune femme a changé pour le mien, m'est odieux et quand j'ai dit cela. J'ai dit tout ce qu'il fallait dire".

Au cours des années suivantes, Bessie a donné naissance à huit enfants : Mary Angela (1862-1946), Ethel Kate (1864-1936), Charles Walter (1865-1923), Sydney Margaret (1866-1955), Dorothy Gertrude (1868-1923 ), Béatrice (1869-1937), Cecil Mary (1871-1952) et Evelyn Bessie (1873-1924).

Charles Dickens a finalement pardonné à Charley son soutien à sa mère et son mariage avec Bessie. En 1865, Charley, Bessie et leurs enfants passèrent Noël à Gad's Hill Place. L'année suivante, l'entreprise de papier de Charley a échoué, le laissant en faillite avec des dettes personnelles de 1 000 £. Dickens limoge maintenant Henry Morley, qui travaillait pour lui depuis 1851 et embaucha Charley comme sous-éditeur de Toute l'année.

En 1868, Dickens décida d'envoyer son fils de seize ans, Edward, en Australie. Il écrivit à Alfred pour lui demander d'aider son jeune frère. Il a ajouté qu'il pouvait monter à cheval, faire un peu de menuiserie et fabriquer un fer à cheval, mais a soulevé des doutes quant à savoir s'il prendrait vie dans la brousse. Dickens a donné une lettre à Edward la dernière fois qu'il l'a vu : « Je n'ai pas besoin de te dire que je t'aime tendrement, et je suis vraiment désolé dans mon cœur de me séparer de toi. Mais cette vie est à moitié faite de séparations, et ces les douleurs doivent être supportées." Il l'a ensuite exhorté à laisser derrière lui le manque de "but constant et constant" et désormais "à persévérer dans une détermination profonde à faire tout ce que vous avez à faire aussi bien que vous pouvez le faire". La lettre concluait : « J'espère que vous pourrez toujours dire dans l'au-delà, que vous avez eu un père bienveillant ».

Henry Fielding Dickens emmena Edward à Portsmouth. Henry a rappelé plus tard: "Il (Edward) est parti, mon pauvre cher, aussi bien qu'on pouvait s'y attendre. Il était pâle, et avait pleuré, et était tombé en panne dans le wagon après avoir quitté la gare de Higham; mais seulement pour un court instant." Dickens a dit à un ami : « Le pauvre Plorn est parti en Australie. Ce fut une séparation difficile à la fin. Il semblait redevenir mon plus jeune et mon petit enfant préféré à mesure que le jour approchait, et je ne pensais pas que j'aurais pu être ainsi. Ce sont des choses dures, dures, mais elles pourraient devoir être faites sans moyens ni influence, et alors elles seraient bien plus dures. Que Dieu le bénisse !

Dickens avait également des problèmes avec son fils Sydney, qui était officier dans la Royal Navy. Arthur A. Adrian a commenté qu'« il y avait des signes inquiétants que Sydney ne pouvait pas résister à la tendance familiale à l'extravagance ». Sydney a écrit à son père: "Je dois m'adresser à vous, je suis désolé de le dire et si vous ne m'aidez pas, je suis ruiné". Dickens a payé ses dettes, mais il ne lui a pas fallu longtemps pour demander à nouveau de l'argent. "Vous ne pouvez pas comprendre à quel point j'ai honte de faire à nouveau appel à vous... Si l'on peut compter sur des promesses de réparations futures, vous avez la mienne très cordialement, mais pour l'amour de Dieu, aidez-moi maintenant, c'est une leçon que je ne suis pas susceptible d'oublier si vous le faites et si vous ne le faites pas, je ne pourrai jamais oublier. Le résultat de votre refus est terrible à penser. " Dickens écrivit à son fils, Henry, le 20 mai 1870 : « Je crains que Sydney soit bien trop avancé pour se rétablir, et je commence à souhaiter qu'il soit honnêtement mort. Dickens a dit à son fils qu'il n'était plus le bienvenu à Gad's Hill Place.

Claire Tomalin, l'auteur de Dickens : une vie (2011) a souligné qu'il était beaucoup plus compréhensif envers les problèmes de son fils aîné, Charley, qu'il ne l'était envers ceux de ses fils cadets : « Sydney a été rejeté comme Walter l'avait été lorsqu'il s'est endetté, et son frère Fred est devenu trop ennuyeux, et Catherine quand elle s'est opposée à sa volonté. Une fois que Dickens avait tracé une ligne, il était impitoyable. Parce que Charley était l'enfant de sa jeunesse et de son premier succès, peut-être. Mais tous ses fils le déroutaient, et leur incapacité l'effrayait : il les considérait comme une longue lignée de versions de lui-même qui avaient mal tourné. avait grandi dans le confort et sans aucune idée de la pauvreté dont il s'était échappé, et donc il les a rejetés ; pourtant c'était un homme dont la tendresse de cœur s'est manifestée maintes et maintes fois dans ses relations avec les pauvres, le les dépossédés, les nécessiteux, les enfants des autres."

Michael Slater, l'auteur de Charles Dickens (2009) a expliqué : « Dickens a engagé Charley dans l'équipe, après avoir découvert, à son retour d'Amérique, que l'entreprise de fabrication de papier dans laquelle son fils était impliqué était au bord de la faillite. Heureusement, Charley allait faire ses preuves. "un très bon homme d'affaires" dans la rue Wellington et en mai 1870 succéda officiellement à Wills en tant que directeur général."

Charles Dickens est décédé le 8 juin 1870. La version traditionnelle de sa mort a été donnée par son biographe officiel, John Forster. Il a affirmé que Dickens dînait avec Georgina Hogarth à Gad's Hill Place lorsqu'il est tombé au sol : maintenant un peu plus de dix minutes après six heures. Ses deux filles sont venues cette nuit-là avec M. Frank Beard, qui avait également été télégraphié pour, et qu'ils ont rencontré à la gare. Son fils aîné est arrivé tôt le lendemain matin, et a été rejoint dans la soirée (trop tard) par son plus jeune fils de Cambridge. Toutes les aides médicales possibles avaient été convoquées. Le chirurgien du quartier (Stephen Steele) était là dès le premier, et un médecin de Londres (Russell Reynolds) était présent comme ainsi que M. Beard. Mais l'aide humaine était inutile. Il y avait un épanchement sur le cerveau.

Les temps a publié un éditorial appelant à ce que Dickens soit enterré dans l'abbaye de Westminster. Cela a été facilement accepté et le 14 juin 1870, son cercueil de chêne a été transporté dans un train spécial de Higham à la gare de Charing Cross. La famille a voyagé dans le même train et ils ont été accueillis par un corbillard et trois voitures. Seuls quatre de ses enfants, Charley, Mamie Dickens, Kate Dickens Collins et Henry Fielding Dickens ont assisté aux funérailles. George Augustus Sala a donné le nombre de personnes en deuil à quatorze.

Le dernier testament de Dickens, daté du 12 mai 1869, a été publié le 22 juillet.Comme Michael Slater l'a commenté : « Comme les romans de Dickens, son testament a une ouverture qui attire l'attention », car il fait référence à sa maîtresse, Ellen Ternan. Il a déclaré: "Je donne la somme de 1 000 £ sans droits d'héritage à Mlle Ellen Lawless Ternan, décédée de Houghton Place, Ampthill Square, dans le comté de Middlesex." On suppose qu'il a pris d'autres arrangements financiers, plus secrets, pour sa maîtresse. Par exemple, on sait qu'elle a reçu 60 £ par an de la maison qu'il possédait à Houghton Place. Selon son biographe, elle était désormais une "femme approchant de l'âge mûr, de santé fragile, solitaire et habituée à la dépendance d'un homme qui ne pouvait lui offrir ni une position honorable ni même une compagnie stable".

Le patrimoine total s'élevait à plus de 90 000 £. Le testament stipulait : « Je donne à mon fils aîné Charles ma bibliothèque de livres imprimés, ainsi que mes gravures et gravures ; et je donne également à mon fils Charles le plateau d'argent qui m'a été présenté à Birmingham, et la coupe d'argent qui m'a été présentée à Édimbourg. , et mes clous de chemise, épingles de chemise et boutons de manche. Et je lègue à mon dit fils Charles et à mon fils Henry Fielding Dickens, la somme de 8 000 £ en fiducie pour investir la même chose, et de temps en temps pour modifier les investissements de celle-ci , et de payer le revenu annuel de celui-ci à ma femme pendant sa vie, et après son décès, ladite somme de 8 000 £ et les investissements de celle-ci seront en fiducie pour mes enfants (mais sous réserve de ma fille Mary à la clause ci-dessus) qui, étant un ou plusieurs fils, aura atteint ou atteindra l'âge de vingt et un ans, ou étant une fille ou des filles, aura atteint ou atteindra cet âge ou sera déjà marié, à parts égales s'il y en a plus d'un."

Charley a bouleversé Georgina Hogarth lorsqu'il a décidé d'acheter Gad's Hill Place lorsqu'il a été mis aux enchères. Comme Arthur A. Adrian, l'auteur de Georgina Hogarth et le cercle de Dickens (1957) a souligné: "Pour augmenter le prix d'achat de Gad's Hill, il avait hypothéqué le lieu pour 5 000 £ et a ajouté 3 000 £ supplémentaires de sa part de la succession. Accablé par le soutien d'une famille nombreuse, contraint de maintenir un maison coûteuse et confronté à la diminution des revenus d'un journal qui avait autrefois prospéré grâce au prestige de son père, il se tenait sur un terrain périlleux. »

Pour lever des fonds, Charley a décidé d'exposer le chalet, où Dickens a écrit, dans toute l'Angleterre. En lisant dans un journal que le petit bâtiment sacré avait déjà été déplacé au Crystal Palace à cet effet, Georgina est devenue frénétique et a écrit à Annie Fields : « Je ne peux pas imaginer comment Charley a pu faire une action aussi indécente. n'avait pas le droit de le faire - sans consulter la famille. Légalement, bien sûr, c'était le sien puisqu'il a acheté la propriété - mais moralement, il n'avait aucune affaire à nous compromettre tous... car lorsque ce cher petit endroit sacré où son Père a passé sa dernière journée à être gonflé et colporté, toute sa famille sera tenue pour responsable - et en sera déshonorée."

En 1879, Charley était si désespérément à court d'argent qu'il fut forcé de vendre Gad's Hill Place et de déménager dans le bureau de la rue Wellington et d'arracher six des sept enfants à des membres de sa famille. Peter Ackroyd a soutenu : « Il (Charley) avait hérité de l'amour de son père pour l'ordre et la propreté, mais à aucun autre égard il ne lui ressemblait. précisément le genre de calamités financières que son propre père redoutait."

Charles Culliford Dickens est décédé d'une leucémie le 20 juillet 1896, à l'âge de 59 ans.

Broadstairs est charmant. Le maïs vert qui pousse, et les alouettes chantent, et la mer scintillante, le tout de leur meilleure manière. Quand j'étais en ville il y a une dizaine de jours, je suis descendu à Eton et j'ai vu Charley, qui allait très bien en effet, et très impatient d'être dénoncé. J'avais donc arrêté son bateau, et menacé d'autres sanctions horribles.

Derrière cette bravade, Charles était furieux contre son fils. En décembre 1858, Charley écrivit une pièce pour Coup de poing à propos de l'affaire Thackeray/Yates - une querelle entre les deux hommes dans laquelle Charles avait publiquement soutenu Yates. Dans son article, Charley a pris le parti de Thackeray. On ne peut s'empêcher de spéculer que l'acte vindicatif de Charles avait moins à voir avec l'affaire Edmund Yates qu'avec la décision de Charley de soutenir sa mère. Un Thackeray sympathique et reconnaissant a écrit une lettre à un ami, déclarant que « le pauvre garçon est très abattu par les procédures de son père ».

Un événement domestique qui lui déplut grandement au cours de ces années fut le mariage de Charley, à l'automne 1861, avec Bessie, fille de Frederick Evans, maintenant implacablement considérée par Dickens comme une ennemie. Le jeune couple était amoureux d'enfance, mais Dickens a choisi de voir leur mariage (il n'a pas assisté au mariage) comme quelque chose que son malheureux premier-né ne pouvait pas aider et en grande partie la faute de Catherine.

Insensible bien que Charley soit apparu dans cette affaire de chalet, sa situation financière rend sa conduite compréhensible. Pour augmenter le prix d'achat de Gad's Hill, il avait hypothéqué l'endroit pour 5 000 £ et ajouté 3 000 £ supplémentaires de sa part du domaine. Accablé par le soutien d'une famille nombreuse, contraint d'entretenir une maison coûteuse et confronté à la diminution des revenus d'un journal qui avait autrefois prospéré grâce au prestige de son père, il se trouvait sur un terrain périlleux. De plus, il avait jugé nécessaire de racheter le huitième des actions de Wills dans Toute l'année. Il y avait eu une altercation, Charley insistant sur un double salaire en tant que rédacteur en chef et sous-rédacteur, puisqu'il était désormais seul responsable. Il stipulait en outre qu'aucun dividende ne serait payé à moins que ce salaire (£924) n'ait été préalablement atteint. Wills s'y opposa vigoureusement. « Ceci », a-t-il fulminé, « après que je lui ai présenté, par l'intermédiaire de son père, 600 £ par an alors qu'il était en faillite et sans emploi ! » Malheureusement, parce qu'il a trouvé cela "pas pratique... dans les circonstances", Charley a payé les 500 £ demandés pour le huitième d'intérêt de Wills et est devenu, en janvier 1871, le propriétaire unique du journal comme "le meilleur moyen de régler la question sans plus de difficulté".

Il peut être intéressant à ce stade de noter ce que sont devenus mes différents frères. Mon frère Charlie, qui avait été à Eton, puis en Chine dans une grande maison de commerce, s'associa par la suite comme imprimeur avec Evans, un frère de sa femme, et plus tard exerça le commerce de Toute l'année, qui lui avait été légué. Il mourut en juillet 1896, laissant un fils et plusieurs filles, dont beaucoup vivent aujourd'hui heureux.

En avril, Charley a officiellement succédé à Wills à Toute l'année. Puis, le 2 juin, Dickens ajouta à son testament un codicille accordant à Charley l'intégralité de sa part et de son intérêt dans le magazine, avec tout son stock et ses effets. Il fit ainsi de son mieux pour assurer l'avenir de son fils aîné bien-aimé, en qui il avait autrefois placé de tels espoirs : il ne voulait pas - ne pouvait pas - maintenant renoncer à lui, malgré ses échecs et la faillite. Henry a continué à bien faire à Cambridge et on pouvait compter sur lui pour faire son propre chemin. En mai, il écrivit à son quatrième fils, Alfred, exprimant sa « foi illimitée » en son avenir en Australie, mais doutant que Plorn y reprenne vie, et mentionnant les dettes de Sydney : « Je crains que Sydney ne soit trop loin pour se rétablir, et je commence à souhaiter qu'il soit honnêtement mort." Des mots si froids qu'ils sont difficiles à croire, avec lesquels Sydney a été rejeté comme Walter l'avait été quand il s'était endetté, et son frère Fred quand il est devenu trop gênant, et Catherine quand elle s'est opposée à sa volonté. Une fois que Dickens avait tracé une ligne, il était impitoyable.

Les éléments contradictoires de son personnage ont produit de nombreuses énigmes et surprises. Il n'aimait pas le fait qu'ils aient grandi dans le confort et sans aucune idée de la pauvreté dont ils s'étaient échappés, et donc il les rejeta ; pourtant c'était un homme dont la tendresse de cœur se manifestait maintes et maintes fois dans ses rapports avec les pauvres, les démunis, les nécessiteux, les enfants des autres.

Je, Charles Dickens, de Gads Hill Place, Higham, dans le comté de Kent, révoque par la présente tous mes anciens testaments et codicilles et déclare que ceci est mon dernier testament. Je donne la somme de 1 000 £ en franchise de droits à Miss Ellen Lawless Ternan, décédée de Houghton Place, Ampthill Square, dans le comté de Middlesex. Je donne la somme de 19 19 0 £ à ma fidèle servante Mme Anne Cornelius. Je donne la somme de 19 £. 19. 0. à la fille et à l'enfant unique de ladite Mme. à chaque domestique, homme et femme, qui sera à mon service au moment de mon décès, et aura été à mon service depuis au moins période de temps supérieure à un an. Je donne la somme de 1 000 £ en franchise de droits à ma fille Mary Dickens. Je donne également à ma dite fille une rente de 300 £ par an, pendant sa vie, si elle reste si longtemps célibataire ; cette rente doit être considérée comme s'accumulant au jour le jour, mais payable semestriellement, le premier de ces versements semestriels devant être effectué à l'expiration d'un délai de six mois après mon décès. Si ma dite fille Marie se marie, cette rente cessera ; et dans ce cas, mais dans ce cas seulement, ma dite fille partagera avec mes autres enfants la provision ci-après faite pour eux. Je donne à ma chère belle-sœur Georgina Hogarth la somme de 8 000 £ en franchise de droits de succession. Je donne aussi à ladite Georgina Hogarth tous mes bijoux personnels non mentionnés ci-après, et tous les petits objets familiers de ma table à écrire et de ma chambre, et elle saura quoi en faire. Je donne également à ladite Georgina Hogarth tous mes papiers privés, quels qu'ils soient, et je lui laisse ma bénédiction reconnaissante comme le meilleur et le plus fidèle ami que l'homme ait jamais eu. Je donne à mon fils aîné Charles ma bibliothèque de livres imprimés, et mes gravures et estampes ; et je donne aussi à mon fils Charles le plateau d'argent qui m'a été présenté à Birmingham, et la coupe d'argent qui m'a été présentée à Édimbourg, et mes clous de chemise, épingles de chemise et boutons de manche. Et je lègue à mon dit fils Charles et à mon fils Henry Fielding Dickens, la somme de 8 000 £ en fiducie pour investir la même chose, et de temps à autre pour en modifier les investissements, et pour en payer le revenu annuel à ma femme pendant sa vie, et après son décès, ladite somme de 8 000 £ et les investissements de celle-ci seront en fiducie pour mes enfants (mais sous réserve, quant à ma fille Mary, de la clause ci-dessus) qui, étant un ou plusieurs fils, aura atteint ou atteindra le l'âge de vingt et un ans, ou étant une fille ou des filles doivent avoir atteint ou atteindre cet âge ou être déjà mariées, à parts égales si plus d'un. Je donne ma montre (la répétition en or qui m'a été présentée à Coventry), et je donne les chaînes et les sceaux et tous les appendices que j'ai portés avec, à mon cher et fidèle ami John Forster, de Palace Gate House, Kensington, dans le comté de Middlesex susmentionné; et je donne également audit John Forster les manuscrits de mes ouvrages publiés qui pourraient être en ma possession au moment de mon décès. Et je lègue et lègue tous mes biens immobiliers et personnels (sauf ceux qui me sont dévolus en tant que fiduciaire ou créancier hypothécaire) à ladite Georgina Hogarth et audit John Forster, leurs héritiers, exécuteurs testamentaires, administrateurs et ayants droit respectivement, sur la foi que ils, lesdits Georgina Hogarth et John Forster, ou leur survivant ou les exécuteurs ou administrateurs de ce survivant, font et doivent, à leur, sa ou sa direction incontrôlée et irresponsable, soit procéder à une vente immédiate ou à la conversion en argent de lesdits biens immobiliers et personnels (y compris mes droits d'auteur), ou différer et reporter toute vente ou conversion en argent, jusqu'au moment ou aux moments qu'ils jugeront opportuns, et dans l'intervalle peut gérer et laisser ledit bien immobilier et biens personnels (y compris mes droits d'auteur), de la manière à tous égards que je pourrais faire moi-même, si j'y vivais et agissais ; mon intention étant que les fiduciaires ou le fiduciaire pour le moment de mon testament aient le plus grand pouvoir sur lesdits biens immobiliers et personnels que je peux leur donner, lui ou elle. Et je déclare que, jusqu'à ce que lesdits biens immobiliers et personnels soient vendus et convertis en argent, les loyers et les revenus annuels de ceux-ci seront respectivement payés et appliqués à la ou aux personnes de la manière et aux fins auxquelles et pour lesquelles le le revenu annuel des sommes provenant de la vente ou de la conversion de celles-ci en argent serait payable ou applicable en vertu du présent testament au cas où celles-ci seraient vendues ou converties en argent. Et je déclare que mes biens immobiliers seront, aux fins du présent testament, considérés comme convertis en biens personnels lors de mon décès. Et je déclare que lesdits fiduciaires ou fiduciaires pour le moment, font et doivent, avec et avec l'argent qui leur reviendra, en vertu ou en vertu de mon testament et des fiducies de celui-ci, payer mes justes dettes, dépenses funéraires et testamentaires, et legs. Et je déclare que lesdits fonds en fiducie ou autant de ceux-ci qui resteront après avoir répondu aux fins susmentionnées, et le revenu annuel de ceux-ci, seront en fiducie pour tous mes enfants (mais sous réserve de ma fille Mary à la disposition ci-dessus), qui étant un fils ou des fils aura atteint ou atteindra l'âge de vingt et un ans, et étant une fille ou des filles aura atteint ou atteindra cet âge ou sera déjà marié, à parts égales s'il y en a plus d'un. À condition toujours, qu'en ce qui concerne mes droits d'auteur et le produit et les bénéfices de ceux-ci, ma dite fille Mary, nonobstant la clause ci-dessus contenue à son sujet, en partagera avec mes autres enfants, qu'elle soit mariée ou non. Et je conçois les biens qui me sont dévolus à mon décès en tant que fiduciaire ou créancier hypothécaire à l'usage desdits Georgina Hogarth et John Forster, leurs héritiers et ayants droit, sur les fiducies et sous réserve des actions les affectant respectivement. Et je nomme lesdits Georgina Hogarth et John Forster exécuteur testamentaire et exécuteur testamentaire de ce testament, et tuteurs des personnes de mes enfants pendant leurs minorités respectives. Et enfin, comme j'ai maintenant établi la forme des paroles que mes conseillers juridiques m'assurent sont nécessaires aux objets clairs de ce mon testament, j'enjoint solennellement à mes chers enfants de toujours se rappeler combien ils doivent à ladite Georgina Hogarth, et de ne jamais lui manquer d'un attachement reconnaissant et affectueux, car ils savent bien qu'elle a été, à travers toutes les étapes de leur croissance et de leur progrès, leur toujours utile amie dévouée et dévouée. Et je désire ici simplement enregistrer le fait que ma femme, depuis notre séparation par consentement, a reçu de ma part un revenu annuel de 600 livres sterling, tandis que toutes les grandes charges d'une famille nombreuse et coûteuse ont été entièrement dévolues à moi-même. . J'ordonne catégoriquement que je sois enterré d'une manière peu coûteuse, sans ostentation et strictement privée ; qu'aucune annonce publique ne soit faite de l'heure ou du lieu de mon enterrement ; qu'au maximum trois voitures de deuil simples ne soient pas employées; et que ceux qui assistent à mes funérailles ne portent pas d'écharpe, de manteau, d'arc noir, de long bandeau de chapeau, ou autre absurdité révoltante. J'ordonne que mon nom soit inscrit en lettres anglaises simples sur ma tombe, sans l'ajout de « Mr ». ou « Ecuyer ». Je conjure en aucun cas mes amis de faire de moi le sujet d'un monument, d'un mémorial ou d'un témoignage quelconque. Je fonde mes prétentions au souvenir de mon pays sur mes travaux publiés, et au souvenir de mes amis sur leur expérience de moi en plus de cela. Je remets mon âme à la miséricorde de Dieu par notre Seigneur et Sauveur Jésus-Christ, et j'exhorte mes chers enfants à essayer humblement de se guider par l'enseignement du Nouveau Testament dans son esprit large, et à ne mettre aucune foi dans l'étroitesse d'aucun homme. construction de sa lettre ici ou là. En foi de quoi, le dit Charles Dickens, le testateur, j'ai apposé mon testament en ce 12 mai de l'an de grâce 1869.


Quoi qu'il en soit, Catherine est toujours enceinte, et cela commence à peu près immédiatement, car elle et Dickens se sont mariés le 2 avril 1836 (ce qui correspondait à l'anniversaire de John Forster, qui était le bff de Dickens, et avec qui Dickens a insisté pour célébrer avec un anniversaire /un anniversaire, car Dickens a vraiment de la romance. Et les femmes. Et le contrôle des naissances.) et leur premier enfant, Charles Culliford Boz Dickens, est né à peu près neuf mois plus tard, le 6 janvier 1837.

Le Culliford vient de la grand-mère maternelle de Dickens, Mary Culliford. Le Boz (avec un long o, soit dit en passant, pour le faire rimer avec nez) est un peu plus compliqué. Et nous partons pour Chicago.

Il y a un article du Chicago Herald de 1895 - 25 ans après la mort de Dickens - qui parle d'une rancune que Chicago avait contre Dickens. Chicago avait eu des sentiments blessés en 1867 lorsque Dickens a refusé de lui rendre visite lors de sa deuxième tournée américaine.

Dickens a visité l'Amérique deux fois dans sa vie, une fois en 1842 avec Catherine où il espérait convaincre les éditeurs américains d'arrêter de voler ses affaires (ils ne l'ont pas fait) et où il était également consterné par l'esclavage et complètement dégoûté par les taches de tabac craché partout et un la seconde fois, en 1867, sans Catherine, pour faire beaucoup de lectures, assister à beaucoup de dîners, et promettre au peuple américain qu'il ne dénoncerait plus jamais l'Amérique. (Ils lui ont toujours volé.)

Au moment de sa deuxième lecture, le plus jeune frère de Dickens, Augustus, vivait à Chicago avec une femme qui n'était pas sa femme. La véritable épouse d'Augustus était toujours de retour en Angleterre, mais Augustus l'avait quittée après qu'elle soit devenue aveugle. Dickens, qui avait quitté sa femme parce qu'elle était devenue grosse (d'accord, d'accord, il y a plus que ça mais c'est une histoire pour une autre fois), a été mortifié par le comportement de son frère et a coupé tout contact avec lui. (Post-scriptum rapide sur les femmes dans la vie d'Augustus Dickens : Bertha, la femme avec qui il s'est enfuie en Amérique, peut ou non s'être suicidée deux ans après la mort d'Augustus en 1866. Son histoire finale est un peu Lily Bart- ian: elle a définitivement fait une overdose de morphine, il n'est pas clair si c'était intentionnel ou non. Lorsque la nouvelle de sa mort a atteint l'Angleterre, le London News a publié une nécrologie, faisant référence à Bertha comme la belle-soeur de Charles Dickens. Dickens « Monsieur, je suis tenu de m'acquitter d'un acte douloureux du devoir qui m'a été imposé par votre insertion dans votre article de samedi d'un paragraphe du New York Times concernant la mort, à Chicago, de « Mme Augustus » N.Dickens, veuve du frère de Charles Dickens, le célèbre romancier anglais." La veuve de mon défunt frère, dans ce paragraphe mentionné, n'a jamais été à Chicago, elle est une dame vivant maintenant, et résidant à Londres, elle est une invitée fréquente à ma maison, et je suis l'un des fiduciaires de son accord de mariage. Mon absence temporaire en Irlande a retardé de quelques jours le fait que je vous dérange avec la demande que vous ayez la bonté de publier cette correction. Je suis, &c., CHARLES DICKENS”)

Retour à l'article du Chicago Herald de 1895. L'article s'intitule “Dickens’s Wayward Brother | Cause de la conduite apparemment sans cœur du romancier. | Pourquoi l'animal de compagnie de sa jeune virilité est venu dans ce pays et l'a empêché de visiter Chicago. Pendant tout ce temps, Chicago avait essayé de comprendre ce qui n'allait pas si bien que Charles Dickens ne daignait pas s'arrêter pour un visite. "C'est comme s'il pensait qu'être Hog Butcher of the World est une mauvaise chose", semblait penser Chicago. Et enfin, quelqu'un au Chicago Herald, 28 ans plus tard, a estimé qu'ils avaient tout mis en place. Ils avaient craqué l'affaire, pour ainsi dire. (Un instant ou deux, si vous me le permettez, revenons sur ce titre. J'aime l'ambiguïté, où l'on n'est pas certain si l'auteur du titre veut dire que le traitement par Dickens de la fausse femme de son frère/frère était sans cœur, ou si le refus de Dickens de venir à Chicago est ce qui est sans cœur.)

Dickens lui-même avait affirmé que Chicago était tout simplement trop loin pour être visitée. Mais l'auteur de cet article de 1895 pensait que c'était une affirmation spécieuse. Il est allé à Baltimore ! dit l'écrivain. Il est allé à Philadelphie ! Dickens a également dit ceci à propos de ne pas visiter Chicago : « Le pire, c'est que tout le monde à qui l'on conseille a une monomanie à propos de Chicago. ‘Mon Dieu, Monsieur, m'a dit ce matin une grande autorité de Philadelphie, ‘si vous ne lisez pas à Chicago, les gens vont avoir des crises !’ ‘Eh bien,’ j'ai répondu, « Je préférerais qu'ils fassent des crises que moi. »

Pourquoi Dickens aurait-il eu des crises, s'est demandé l'écrivain du Chicago Herald. Et puis, tout est devenu clair. C'était Auguste.

Bien sûr, Augustus était mort depuis un an lorsque Dickens est revenu en Amérique en 1867. Mais Dickens était sérieux à propos de cette affaire "de ma vie" avec Augustus, et, ainsi l'écrivain du Chicago Herald supposa, ce doit être la raison pour laquelle Dickens ne viendrait pas à Chicago. Ce n'était pas du tout la faute de Chicago ! Chicago n'avait rien fait de mal ! Chicago n'était qu'un dommage collatéral !

Et maintenant, enfin, pour toute la raison pour laquelle j'ai mentionné l'article du Chicago Herald en premier lieu. Cette citation:

“Les raisons de Charles Dickens pour rester loin de Chicago impliquent également l'origine réelle de son nom de plume ‘Boz.’ ‘C'était le surnom,’ [John] Forster écrit [Forster, comme je l'ai mentionné ci-dessus, était le meilleur ami de Dickens et plus tard, son premier biographe], ‘d'un enfant de compagnie, son plus jeune frère, Augustus, qu'il avait surnommé Moïse, en l'honneur du ‘The Vicar of Wakefield,’ , étant facétieux par le nez est devenu Boses, et, étant raccourci, est devenu Boz.'”

Dickens a utilisé le nom de plume ‘Boz’ pour la plupart de ses premiers écrits, rassemblés dans Sketches by Boz. Pickwick a également été attribué à Boz. L'une des raisons pour lesquelles Dickens a choisi un nom de plume : dans ses premières années d'écrivain, il essayait de faire carrière en tant que journaliste politique sérieux, et il craignait que les Sketches et Pickwick ne nuisent à sa crédibilité.

Oh, et maintenant revenons à Charles Culliford Boz Dickens — la principale motivation derrière cette missive : c'est d'où vient le Boz dans son nom de famille. Il aurait eu 175 ans aujourd'hui. Il a essayé à plusieurs reprises de le faire en tant qu'homme d'affaires, mais n'a jamais vraiment eu ce qu'il fallait. Il est finalement devenu le fils de Charles Dickens, en publiant le Dictionnaire de Londres de Dickens et le Dictionnaire de la Tamise de Dickens en 1879, et le Dictionnaire de Paris de Dickens en 1882.


Biographie

Charles John Huffam Dickens était un romancier anglais, généralement considéré comme le plus grand de la période victorienne. Dickens a joui d'une popularité et d'une renommée plus larges que n'importe quel auteur précédent de son vivant, et il reste populaire, ayant été à l'origine de certains des romans et personnages les plus emblématiques de la littérature anglaise.

Beaucoup de ses écrits ont été publiés à l'origine en série, par versements mensuels, un format de publication que Dickens lui-même a aidé à vulgariser. Contrairement à d'autres auteurs qui ont terminé des romans avant la sérialisation, Dickens a souvent créé les épisodes au fur et à mesure qu'ils étaient sérialisés. La pratique a donné à ses histoires un rythme particulier, ponctué de cliffhangers pour que le public attende avec impatience le prochain volet. La popularité continue de ses romans et nouvelles est telle qu'ils ne sont jamais épuisés.

Le travail de Dickens a été très apprécié pour son réalisme, sa comédie, sa maîtrise de la prose, ses personnalités uniques et son souci de réforme sociale par des écrivains tels que Tolstoï, George Orwell et G.K. Chesterton, mais d'autres, comme Henry James et Virginia Woolf, l'ont critiqué pour sa sentimentalité et son invraisemblance.

Charles Dickens est né à Landport, à Portsea, le 7 février 1812, le deuxième de huit enfants, de John et Elizabeth Dickens. Son père était commis au bureau de paye de la Marine et était temporairement de service dans le quartier. Très peu de temps après la naissance de Charles, cependant, la famille a déménagé pour une courte période à Norfolk Street, Bloomsbury, puis pour une longue période à Chatham, dans le Kent, qui est ainsi devenu la véritable maison d'enfance, et à toutes fins utiles, le lieu natal de Dickens. Ses premières années semblent avoir été idylliques, même s'il se considérait comme un « garçon très petit et pas particulièrement soigné ». Charles passait du temps à l'extérieur, mais lisait aussi avidement, en particulier les romans picaresques de Tobias Smollett et Henry Fielding. Il a parlé, plus tard dans la vie, de ses souvenirs poignants d'enfance et de sa mémoire quasi photographique des personnes et des événements, qu'il a utilisées dans ses écrits. La brève période de son père en tant que commis au bureau de solde de la Marine lui a permis de suivre quelques années d'enseignement privé à la William Giles's School, à Chatham.

Cette période a pris fin brutalement lorsque la famille Dickens, en raison de difficultés financières, a déménagé du Kent à Camden Town, à Londres en 1822. John Dickens a vécu continuellement au-dessus de ses moyens et a finalement été emprisonné dans la prison pour débiteurs de Marshalsea à Southwark, Londres en 1824. Peu de temps après, le reste de sa famille le rejoint – à l'exception de Charles, 12 ans, qui est hébergé avec l'amie de la famille Elizabeth Roylance à Camden Town. Mme Roylance était « une vieille dame réduite [appauvrie], connue depuis longtemps de notre famille », que Dickens a immortalisée plus tard, « avec quelques modifications et embellissements », comme « Mme Pipchin », dans Dombey and Son. Plus tard, il a vécu dans un « grenier arrière. à la maison d'un agent de la cour insolvable. dans Lant Street dans l'arrondissement. un fils adulte très innocent, ces trois-là ont inspiré la famille Garland dans The Old Curiosity Shop.

Le dimanche, Dickens et sa sœur Frances ("Fanny") ont été autorisés à sortir de la Royal Academy of Music et ont passé la journée au Marshalsea. (Dickens a ensuite utilisé la prison comme cadre dans Little Dorrit). Pour payer sa pension et aider sa famille, Dickens a été contraint de quitter l'école et a commencé à travailler dix heures par jour au Warren's Blacking Warehouse, sur Hungerford Stairs, près de l'actuelle gare de Charing Cross. Il gagnait six shillings par semaine en collant des étiquettes sur le noircissement. Les conditions de travail pénibles - et souvent cruelles - ont profondément marqué Dickens, et ont ensuite influencé ses fictions et ses essais, formant le fondement de son intérêt pour la réforme des conditions socio-économiques et de travail, dont il pensait qu'elles étaient injustement supportées. par les pauvres. Il écrira plus tard qu'il se demandait « comment j'ai pu être si facilement rejeté à un tel âge ». Comme dit à John Forster (de La vie de Charles Dickens):

« L'entrepôt de noircissement était la dernière maison sur le côté gauche du chemin, à Old Hungerford Stairs. C'était une vieille maison folle et délabrée, jouxtant bien sûr la rivière, et littéralement envahie par les rats. Ses pièces lambrissées, et ses sols et escaliers pourris, et les vieux rats gris qui grouillent dans les caves, et le bruit de leurs grincements et de leurs bousculades qui montent les escaliers à tout moment, et la saleté et la pourriture de l'endroit, s'élèvent visiblement. devant moi, comme si j'y étais à nouveau. Le comptoir était au premier étage, donnant sur les barges à charbon et la rivière. Il y avait un renfoncement dans lequel je devais m'asseoir et travailler. Mon travail consistait à recouvrir les pots de noircissement en pâte d'abord d'un morceau de papier huilé, puis d'un morceau de papier bleu pour les attacher autour d'une ficelle, puis de couper le papier étroitement et proprement, tout autour, jusqu'à ce qu'il avait l'air aussi intelligent qu'un pot de pommade d'un apothicaire. Lorsqu'un certain nombre de grosses de pots eurent atteint ce degré de perfection, je devais coller sur chacune une étiquette imprimée, puis continuer avec d'autres pots. Deux ou trois autres garçons étaient tenus à des tâches similaires en bas avec des salaires similaires. L'un d'eux est venu, en tablier déguenillé et en bonnet de papier, le premier lundi matin, pour me montrer l'astuce d'utiliser la ficelle et de faire le nœud. Il s'appelait Bob Fagin et j'ai pris la liberté d'utiliser son nom, longtemps après, dans Oliver Twist.

Après seulement quelques mois à Marshalsea, la grand-mère paternelle de John Dickens, Elizabeth Dickens, décède et lui lègue la somme de 450 £. Dans l'attente de cet héritage, Dickens a été libéré de prison. En vertu de la Loi sur les débiteurs insolvables, Dickens a organisé le paiement de ses créanciers, et lui et sa famille ont quitté Marshalsea pour la maison de Mme Roylance.

Bien que Charles ait finalement fréquenté la Wellington House Academy dans le nord de Londres, sa mère Elizabeth Dickens ne l'a pas immédiatement retiré de l'usine de cirage des bottes. L'incident a peut-être fait beaucoup pour confirmer le point de vue de Dickens selon lequel un père devrait diriger la famille, une mère trouver sa propre sphère à l'intérieur de la maison. "Je n'ai jamais oublié après, je n'oublierai jamais, je ne pourrai jamais oublier, que ma mère était chaleureuse pour mon retour." Le fait que sa mère n'ait pas demandé son retour était sans aucun doute un facteur de son mécontentement envers les femmes.

La colère juste issue de sa propre situation et des conditions dans lesquelles vivaient les gens de la classe ouvrière sont devenues des thèmes majeurs de ses œuvres, et c'est à cette période malheureuse de sa jeunesse qu'il a fait allusion dans son roman préféré, et le plus autobiographique, David Copperfield : "Je n'ai eu aucun conseil, aucun conseil, aucun encouragement, aucune consolation, aucune aide, aucun soutien, d'aucune sorte, de qui que ce soit, que je puisse me rappeler, alors que j'espère aller au paradis !" La Wellington House Academy n'était pas une bonne école. "Une grande partie de l'enseignement aléatoire et décousue, une mauvaise discipline ponctuée par la brutalité sadique du directeur, les huissiers miteux et l'atmosphère générale délabrée, sont incarnés dans l'établissement de M. Creakle à David Copperfield." Dickens a travaillé au cabinet d'avocats d'Ellis et Blackmore, avocats, de Holborn Court, Gray's Inn, en tant que greffier junior de mai 1827 à novembre 1828. Puis, ayant appris le système de sténographie de Gurneys pendant son temps libre, il est parti pour devenir pigiste journaliste. Un parent éloigné, Thomas Charlton, était journaliste indépendant à Doctors' Commons, et Dickens a pu y partager sa boîte pour rapporter les procédures judiciaires pendant près de quatre ans. Cette éducation a informé des œuvres telles que Nicholas Nickleby, Dombey and Son, et en particulier Bleak House, dont la représentation vivante des machinations et de la bureaucratie du système juridique a beaucoup contribué à éclairer le grand public et a été un véhicule pour la diffusion des propres opinions de Dickens concernant, en particulier, le lourd fardeau des pauvres qui ont été contraints par les circonstances d'"aller en justice".

En 1830, Dickens a rencontré son premier amour, Maria Beadnell, qui aurait été le modèle du personnage de Dora dans David Copperfield. Les parents de Maria ont désapprouvé la parade nuptiale et ont effectivement mis fin à la relation en l'envoyant à l'école à Paris.

Journalisme et premiers romans

En 1833, la première histoire de Dickens, A Dinner at Poplar Walk, est publiée dans le périodique londonien Monthly Magazine. L'année suivante, il loue des chambres au Furnival's Inn, devient journaliste politique, fait des reportages sur les débats parlementaires et voyage à travers la Grande-Bretagne pour couvrir les campagnes électorales du Morning Chronicle. Son journalisme, sous forme de croquis dans des périodiques, a formé sa première collection de pièces Sketches by Boz, publiée en 1836. Cela a conduit à la sérialisation de son premier roman, The Pickwick Papers, en mars 1836. Il a continué à contribuer et à éditer revues tout au long de sa carrière littéraire.

En 1836, Dickens accepta le poste de rédacteur en chef de Bentley's Miscellany, poste qu'il occupa pendant trois ans, jusqu'à ce qu'il se brouille avec le propriétaire. Dans le même temps, son succès en tant que romancier se poursuit, produisant Oliver Twist (1837-1839), Nicholas Nickleby (1838-1839), The Old Curiosity Shop et, enfin, Barnaby Rudge: A Tale of the Riots of 'Eighty as part de la série Master Humphrey's Clock (1840-1841) - tous publiés en versements mensuels avant d'être transformés en livres. Au cours de cette période, Dickens a gardé un corbeau de compagnie nommé Grip, qu'il avait empaillé à sa mort en 1841. (Il se trouve maintenant à la Free Library de Philadelphie).

Le 2 avril 1836, il épousa Catherine Thomson Hogarth (1816-1879), la fille de George Hogarth, rédacteur en chef de l'Evening Chronicle. Après une brève lune de miel à Chalk, dans le Kent, ils se sont installés à Bloomsbury. Ils eurent dix enfants :

Charles Culliford Boz Dickens (C. C. B. Dickens), connu plus tard sous le nom de Charles Dickens, Jr.

Mary Dickens
Kate Macready Dickens
Walter Landor Dickens
Francis Jeffrey Dickens
Alfred D'Orsay Tennyson Dickens
Sydney Smith Haldimand Dickens
Sir Henry Fielding Dickens
Dora Annie Dickens
Edward Dickens

Dickens et sa famille vivaient au 48 Doughty Street, Londres, (sur lequel il avait un bail de trois ans à 80 £ par an) du 25 mars 1837 à décembre 1839. Le frère cadet de Dickens, Frederick, et la sœur de Catherine, âgée de 17 ans, Mary emménagèrent. avec eux. Dickens est devenu très attaché à Mary et elle est décédée dans ses bras après une brève maladie en 1837. Elle est devenue un personnage dans plusieurs de ses livres, et sa mort est fictive comme la mort de Nell dans The Old Curiosity Shop.

Première visite aux États-Unis

En 1842, Dickens et sa femme effectuent son premier voyage aux États-Unis et au Canada, un voyage qui réussit malgré son soutien à l'abolition de l'esclavage. Il est décrit dans le carnet de voyage American Notes for General Circulation et est également à la base de certains épisodes de Martin Chuzzlewit (1843-1844). Dickens inclut dans Notes une condamnation puissante de l'esclavage, avec « une preuve suffisante » des « atrocités » qu'il a trouvées. Il a également fait appel au président John Tyler à la Maison Blanche.

Au cours de sa visite, Dickens a passé un mois à New York, donnant des conférences, mobilisant le soutien aux lois sur le droit d'auteur et enregistrant bon nombre de ses impressions sur l'Amérique. Il a rencontré des sommités telles que Washington Irving et William Cullen Bryant. Le 14 février 1842, un bal Boz est organisé en son honneur au Park Theater, avec 3 000 invités. Parmi les quartiers qu'il a visités figuraient Five Points, Wall Street, The Bowery et la prison connue sous le nom de The Tombs. À cette époque, Georgina Hogarth, une autre sœur de Catherine, rejoignit la maison Dickens, vivant maintenant à Devonshire Terrace, Marylebone, pour s'occuper de la jeune famille qu'ils avaient laissée derrière eux. Elle est restée avec eux comme gouvernante, organisatrice, conseillère et amie jusqu'à la mort de Dickens en 1870.

Peu de temps après, il a commencé à s'intéresser au christianisme unitarien, bien qu'il soit resté anglican pour le reste de sa vie. Peu de temps après son retour en Angleterre, Dickens a commencé à travailler sur le premier de ses deux ou trois célèbres contes de Noël A Christmas Carol écrit en 1843, qui a été suivi par The Chimes en 1844 et The Cricket on the Hearth en 1845. Carol" était le plus populaire et cela a beaucoup fait pour raviver la joie de Noël en Grande-Bretagne et en Amérique lorsque la célébration traditionnelle de Noël était en déclin. Les graines de l'histoire ont été plantées dans l'esprit de Dickens lors d'un voyage à Manchester pour assister aux conditions des travailleurs de la fabrication là-bas. Ceci, ainsi que des scènes dont il avait récemment été témoin à la Field Lane Ragged School, ont amené Dickens à se résoudre à « porter un coup de massue » pour les pauvres. Au fur et à mesure que l'idée de l'histoire prenait forme et que l'écriture commençait pour de bon, Dickens se plongea dans le livre. Il a écrit qu'au fur et à mesure que l'histoire se déroulait, il " pleurait et riait, et pleurait à nouveau " alors qu'il " marchait dans les rues noires de Londres quinze ou vingt milles plusieurs nuits quand tous les gens sobres étaient allés se coucher ". Après avoir vécu brièvement à l'étranger en Italie (1844) Dickens a voyagé en Suisse (1846), c'est ici qu'il a commencé à travailler sur Dombey et fils (1846-1848). Ceci et David Copperfield (1849-1850) marquent une rupture artistique significative dans la carrière de Dickens alors que ses romans sont devenus plus sérieux dans leur thème et plus soigneusement planifiés que ses premières œuvres.

En mai 1846, Angela Burdett Coutts, héritière de la fortune bancaire Coutts, a approché Dickens au sujet de la mise en place d'un foyer pour le rachat des femmes "déchues". Coutts a imaginé un foyer qui serait différent des institutions existantes, qui offraient des régimes durs et punitifs pour ces femmes, et fourniraient plutôt un environnement où elles pourraient apprendre à lire et à écrire et maîtriser les tâches ménagères afin de les réintégrer dans la société . Après avoir initialement résisté, Dickens a finalement fondé la maison, nommée "Urania Cottage", dans la section Lime Grove de Shepherds Bush. Il s'est impliqué dans de nombreux aspects de son fonctionnement quotidien, établissant les règles de la maison, examinant les comptes et interviewant les résidents potentiels, dont certains sont devenus des personnages dans ses livres. Il parcourait les prisons et les maisons de travail à la recherche de candidats potentiellement appropriés et comptait sur des amis, tels que le magistrat John Hardwick, pour les porter à son attention. Chaque candidat potentiel a reçu une invitation imprimée écrite par Dickens intitulée « Un appel aux femmes déchues », qu'il a signée uniquement en tant que « Votre ami ». Si la femme acceptait l'invitation, Dickens l'interviewait personnellement pour son admission. Toutes les femmes ont dû émigrer après leur séjour à Urania Cottage. Dans une recherche publiée en 2009, les familles de deux de ces femmes ont été identifiées, une au Canada et une en Australie. On estime qu'environ 100 femmes ont obtenu leur diplôme entre 1847 et 1859.

Fin novembre 1851, Dickens emménagea à Tavistock House où il écrira Bleak House (1852-1853), Hard Times (1854) et Little Dorrit (1857). C'est ici qu'il se livra aux pièces de théâtre amateur décrites dans "La vie" de Forster. En 1856, les revenus qu'il tirait de ses écrits lui permirent d'acheter Gad's Hill Place à Higham, Kent. Enfant, Dickens était passé devant la maison et rêvait d'y vivre. La région a également été le théâtre de certains des événements d'Henri IV de Shakespeare, partie 1 et cette connexion littéraire lui a plu.

En 1857, Dickens engagea des actrices professionnelles pour la pièce The Frozen Deep, qu'il avait écrite avec son protégé Wilkie Collins. Dickens a formé un lien avec l'une des actrices, Ellen Ternan, qui devait durer le reste de sa vie. Il s'est ensuite séparé de sa femme Catherine en 1858 – le divorce était encore impensable pour quelqu'un d'aussi célèbre que lui.

Au cours de cette période, alors qu'il réfléchissait à la possibilité de donner des lectures publiques à son propre profit, Dickens a été approché par le Great Ormond Street Hospital pour l'aider à survivre à sa première crise financière majeure grâce à un appel caritatif. Dickens, dont la philanthropie était bien connue, a été invité à présider par son ami, le fondateur de l'hôpital Charles West et il s'est lancé dans la tâche, cœur et âme (un fait peu connu est que Dickens a rapporté anonymement dans l'hebdomadaire The Examiner en 1849 pour aider les enfants maltraités et a écrit un autre article pour aider à faire connaître l'ouverture de l'hôpital en 1852). Le 9 février 1858, Dickens prit la parole lors du premier dîner de fête annuel de l'hôpital au Freemasons' Hall et donna plus tard une lecture publique de A Christmas Carol à la salle paroissiale de St. Martin-in-the-Fields. Les événements ont permis de récolter suffisamment d'argent pour permettre à l'hôpital d'acheter la maison voisine, n° 48 Great Ormond Street, augmentant ainsi la capacité en lits de 20 à 75.

Après s'être séparé de sa femme à l'été 1858, Dickens entreprit sa première série de lectures publiques à Londres, qui se termina le 22 juillet. Après 10 jours de repos, il entame une tournée épuisante et ambitieuse à travers les provinces anglaises, l'Écosse et l'Irlande, commençant par une représentation à Clifton le 2 août et se terminant à Brighton, plus de trois mois plus tard, le 13 novembre. Au total, il lut quatre-vingt-sept fois, donnant certains jours à la fois une matinée et une soirée.

Des œuvres majeures, A Tale of Two Cities (1859) et Great Expectations (1861) suivront bientôt et connaîtront des succès retentissants. Au cours de cette période, il est également l'éditeur et le rédacteur en chef des revues Household Words (1850-1859) et All the Year Round (1858-1870), ainsi qu'un contributeur majeur.

Au début de septembre 1860, dans un champ derrière Gad's Hill, Dickens a fait un grand feu de joie de presque toute sa correspondance - seules les lettres sur les affaires ont été épargnées. Comme Ellen Ternan lui a également brûlé toutes ses lettres, l'étendue de la liaison entre les deux était inconnue jusqu'à la publication en 1939 de Dickens and Daughter, un livre sur la relation de Dickens avec sa fille Kate. Kate Dickens a travaillé avec l'auteur Gladys Storey sur le livre avant sa mort en 1929, et a allégué que Dickens et Ternan avaient un fils décédé en bas âge, bien qu'aucune preuve contemporaine n'existe. À sa mort, Dickens a établi une rente sur Ternan qui a fait d'elle une femme financièrement indépendante. Le livre de Claire Tomalin, The Invisible Woman, a pour but de prouver que Ternan a vécu secrètement avec Dickens pendant les 13 dernières années de sa vie. Le livre a ensuite été transformé en une pièce de théâtre, Little Nell, de Simon Gray.

Au cours de la même période, Dickens a renforcé son intérêt pour le paranormal en devenant l'un des premiers membres du Ghost Club.

Un thème récurrent dans les écrits de Dickens reflétait l'intérêt du public pour l'exploration de l'Arctique. L'amitié héroïque entre les explorateurs John Franklin et John Richardson a donné à Dicken l'idée de A Tale of Two Cities, The Wreck of the Golden Mary et la pièce The Frozen Deep. Après la mort de Franklin dans des circonstances inexpliquées lors d'une expédition pour trouver le passage du Nord-Ouest, Dickens écrivit un article dans Household Words défendant son héros contre la réclamation faite en 1854 selon laquelle des preuves récemment découvertes montraient que les hommes de Franklin avaient, dans leur désespoir, eu recours au cannibalisme. Sans apporter aucune preuve à l'appui, il a émis l'hypothèse que, loin de recourir au cannibalisme entre eux, les membres de l'expédition pouvaient avoir été "attaqués et tués par les Esquimaux. Nous pensons que chaque sauvage est dans son cœur cupide, perfide et cruel. " Bien qu'il ait publié une défense des Esquimaux, écrite par John Rae, un membre de l'une des équipes de sauvetage de Franklin qui avait en fait visité les lieux du supposé cannibalisme, dans un numéro ultérieur de Household Words, Dickens a refusé de modifier son point de vue.

Le 9 juin 1865, alors qu'il revenait de Paris avec Ternan, Dickens fut impliqué dans l'accident ferroviaire de Staplehurst. Les sept premières voitures du train ont plongé d'un pont en fonte en réparation. La seule voiture de première classe à rester sur la piste était celle dans laquelle voyageait Dickens. Dickens a essayé d'aider les blessés et les mourants avant l'arrivée des sauveteurs. Avant de partir, il se souvint du manuscrit inachevé de Notre ami commun, et il retourna dans sa voiture pour le récupérer. Typiquement, Dickens a utilisé plus tard cette expérience comme matériau pour sa courte histoire de fantôme The Signal-Man dans laquelle le personnage central a une prémonition de sa propre mort dans un accident ferroviaire. Il a basé l'histoire sur plusieurs accidents ferroviaires précédents, tels que l'accident ferroviaire du tunnel Clayton de 1861.

Dickens a réussi à éviter une apparition à l'enquête, pour éviter de révéler qu'il avait voyagé avec Ternan et sa mère, ce qui aurait provoqué un scandale. Bien que physiquement indemne, Dickens ne s'est jamais vraiment remis du traumatisme de l'accident de Staplehurst, et son écriture normalement prolifique a diminué pour terminer Our Mutual Friend et commencer l'inachevé Le mystère d'Edwin Drood. Une grande partie de son temps était consacrée à des lectures publiques de ses romans les plus appréciés. Dickens était fasciné par le théâtre comme une évasion du monde, et les théâtres et les gens du théâtre apparaissent dans Nicholas Nickleby. Les spectacles itinérants étaient extrêmement populaires. En 1866, une série de lectures publiques fut entreprise en Angleterre et en Écosse. L'année suivante a vu plus de lectures en Angleterre et en Irlande.

Deuxième visite aux États-Unis

Le 9 novembre 1867, Dickens quitta Liverpool pour sa deuxième tournée de lecture américaine. Débarquant à Boston, il consacra le reste du mois à une série de dîners avec des personnalités telles que Ralph Waldo Emerson, Henry Wadsworth Longfellow et son éditeur américain James Thomas Fields. Début décembre, les lectures ont commencé et Dickens a passé le mois à faire la navette entre Boston et New York. Bien qu'il ait commencé à souffrir de ce qu'il a appelé le "vrai catarrhe américain", il a respecté un emploi du temps qui aurait défié un homme beaucoup plus jeune, réussissant même à se faufiler dans un traîneau à Central Park. À New York, il a donné vingt-deux lectures à Steinway Hall entre le 9 décembre 1867 et le 18 avril 1868, et quatre à Plymouth Church of the Pilgrims entre le 16 et le 21 janvier 1868. Au cours de ses voyages, il a vu un changement important dans les gens et les circonstances de l'Amérique. Sa dernière apparition a eu lieu lors d'un banquet que la presse américaine a organisé en son honneur chez Delmonico le 18 avril, où il a promis de ne plus jamais dénoncer l'Amérique. À la fin de la tournée, l'auteur pouvait à peine gérer la nourriture solide, se nourrissant de champagne et d'œufs battus au xérès. Le 23 avril, il monta à bord de son navire pour retourner en Grande-Bretagne, échappant de justesse à un privilège fiscal fédéral contre le produit de sa tournée de conférences.

Entre 1868 et 1869, Dickens a donné une série de « lectures d'adieu » en Angleterre, en Écosse et en Irlande, jusqu'à ce qu'il s'effondre le 22 avril 1869, à Preston dans le Lancashire, montrant des symptômes d'un accident vasculaire cérébral léger. Après que d'autres lectures provinciales aient été annulées, il a commencé à travailler sur son dernier roman, Le mystère d'Edwin Drood. Dans une fumerie d'opium à Shadwell, il a été témoin d'un pousseur âgé connu sous le nom de "Opium Sal", qui a ensuite figuré dans son roman policier.

Lorsqu'il eut retrouvé des forces suffisantes, Dickens organisa, avec l'approbation médicale, une dernière série de lectures au moins en partie pour rattraper ses sponsors ce qu'ils avaient perdu en raison de sa maladie. Il devait y avoir douze représentations, entre le 11 janvier et le 15 mars 1870, la dernière ayant lieu à 20h00 au St. James's Hall de Londres. Bien que dans une santé grave à ce moment-là, il a lu A Christmas Carol et The Trial de Pickwick. Le 2 mai, il a fait sa dernière apparition publique lors d'un banquet de la Royal Academy en présence du prince et de la princesse de Galles, rendant un hommage particulier au décès de son ami, l'illustrateur Daniel Maclise.

Le 8 juin 1870, Dickens subit un autre accident vasculaire cérébral à son domicile, après une journée complète de travail sur Edwin Drood. Le lendemain, le 9 juin, et cinq ans jour pour jour après l'accident ferroviaire de Staplehurst le 9 juin 1865, il mourut à Gad's Hill Place, n'ayant jamais repris connaissance. Contrairement à son souhait d'être enterré à la cathédrale de Rochester « d'une manière peu coûteuse, sans ostentation et strictement privée », il a été inhumé dans le coin des poètes de l'abbaye de Westminster. Une épitaphe imprimée diffusée au moment des funérailles se lit comme suit : "À la mémoire de Charles Dickens (l'auteur le plus populaire d'Angleterre) décédé à sa résidence, Higham, près de Rochester, Kent, le 9 juin 1870, à l'âge de 58 ans. Il était un sympathisant avec les pauvres, les souffrants et les opprimés et par sa mort, l'un des plus grands écrivains anglais est perdu pour le monde." Les derniers mots de Dickens, rapportés dans sa nécrologie dans le Times, auraient été :

« Soyez naturels mes enfants. Car l'écrivain naturel a rempli toutes les règles de l'art.

Le dimanche 19 juin 1870, cinq jours après l'inhumation de Dickens à l'abbaye, le doyen Arthur Penrhyn Stanley a prononcé une élégie commémorative, louant « l'humoriste génial et aimant que nous pleurons maintenant », pour avoir montré par son propre exemple « que même en traitant avec dans les scènes les plus sombres et les personnages les plus dégradés, le génie peut toujours être propre et la gaieté peut être innocente." Désignant les fleurs fraîches qui ornaient la tombe du romancier, Stanley a assuré aux personnes présentes que « l'endroit serait désormais sacré avec le Nouveau Monde et l'Ancien, comme celui du représentant de la littérature, non pas de cette île seulement, mais de tous ceux qui parlent notre langue anglaise."

Le testament de Dickens stipulait qu'aucun mémorial ne serait érigé en son honneur. La seule statue en bronze grandeur nature de Dickens, coulée en 1891 par Francis Edwin Elwell, se trouve à Clark Park dans le quartier de Spruce Hill à Philadelphie, en Pennsylvanie aux États-Unis. Le canapé sur lequel il est mort est conservé au Dickens Birthplace Museum de Portsmouth.

Dickens aimait le style des romans d'amour pittoresques ou gothiques du XVIIIe siècle, même s'il était déjà devenu une cible pour la parodie. Un "personnage" vivement dessiné tout au long de ses romans est Londres lui-même. Des relais de poste à la périphérie de la ville au cours inférieur de la Tamise, tous les aspects de la capitale sont décrits au fil de son œuvre.

Son style d'écriture est fleuri et poétique, avec une forte touche comique. Ses satires sur le snobisme aristocratique britannique — il appelle un personnage le « Noble Réfrigérateur » — sont souvent populaires. Comparer les orphelins aux actions et aux actions, les gens aux remorqueurs ou les invités à un dîner aux meubles ne sont que quelques-unes des envolées acclamées de Dickens. Beaucoup de noms de ses personnages donnent au lecteur un indice sur les rôles joués dans l'avancement de l'histoire, comme M. Murdstone dans le roman David Copperfield, qui est clairement une combinaison de "meurtre" et de froideur de pierre. Son style littéraire est aussi un mélange de fantaisie et de réalisme.

Dickens est célèbre pour sa description des difficultés de la classe ouvrière, ses intrigues complexes et son sens de l'humour. Mais il est peut-être le plus célèbre pour les personnages qu'il a créés. Ses romans ont été salués au début de sa carrière pour leur capacité à capturer l'homme de tous les jours et ainsi à créer des personnages auxquels les lecteurs pourraient s'identifier. À partir de The Pickwick Papers en 1836, Dickens a écrit de nombreux romans, chacun rempli de manière unique de personnalités crédibles et de descriptions physiques vivantes. L'ami et biographe de Dickens, John Forster, a déclaré que Dickens a fait « aux personnages des existences réelles, non pas en les décrivant mais en les laissant se décrire eux-mêmes ».

Les personnages dickensiens, en particulier leurs noms typiquement fantaisistes, sont parmi les plus mémorables de la littérature anglaise. Les goûts d'Ebenezer Scrooge, Tiny Tim, Jacob Marley, Bob Cratchit, Oliver Twist, The Artful Dodger, Fagin, Bill Sikes, Pip, Miss Havisham, Charles Darnay, David Copperfield, M. Micawber, Abel Magwitch, Daniel Quilp, Samuel Pickwick , Wackford Squeers, Uriah Heep et bien d'autres sont si connus et on peut penser qu'ils vivent une vie en dehors des romans que leurs histoires ont été poursuivies par d'autres auteurs.

L'auteur a travaillé en étroite collaboration avec ses illustrateurs en leur fournissant un résumé du travail au début et en s'assurant ainsi que ses personnages et ses décors étaient exactement comme il les imaginait. Il informait l'illustrateur des plans pour chaque versement mensuel afin que le travail puisse commencer avant qu'il ne les écrive. Marcus Stone, illustrateur de Our Mutual Friend, a rappelé que l'auteur était toujours "prêt à décrire dans les moindres détails les caractéristiques personnelles et l'histoire de la vie des créations de sa fantaisie". Cette étroite relation de travail est importante pour les lecteurs de Dickens aujourd'hui. Les illustrations nous donnent un aperçu des personnages tels que Dickens les a décrits. Les cinéastes utilisent encore les illustrations comme base pour la caractérisation, les costumes et la scénographie.

Souvent, ces personnages étaient basés sur des personnes qu'il connaissait. Dans quelques cas, Dickens a basé le personnage de trop près sur l'original, comme dans le cas de Harold Skimpole dans Bleak House, basé sur James Henry Leigh Hunt, et Miss Mowcher dans David Copperfield, basé sur le podologue nain de sa femme. En effet, les connaissances faites lors de la lecture d'un roman de Dickens ne s'oublient pas facilement. L'auteur Virginia Woolf a soutenu que "nous remodelons notre géographie psychologique lorsque nous lisons Dickens" car il produit "des personnages qui n'existent pas dans le détail, pas avec précision ou exactement, mais en abondance dans un groupe de remarques sauvages mais extraordinairement révélatrices".

Éléments autobiographiques

On peut dire que tous les auteurs incorporent des éléments autobiographiques dans leur fiction, mais chez Dickens, cela est très visible, même s'il a pris soin de masquer ce qu'il considérait comme son passé honteux et humble. David Copperfield est l'un des plus clairement autobiographiques, mais les scènes de Bleak House d'interminables affaires judiciaires et d'arguments juridiques sont tirées de la brève carrière de l'auteur en tant que sténographe judiciaire. Le propre père de Dickens a été envoyé en prison pour dettes, et cela est devenu un thème commun dans plusieurs de ses livres, avec la description détaillée de la vie dans la prison de Marshalsea à Little Dorrit résultant des propres expériences de Dickens de l'institution. Les amours d'enfance dans plusieurs de ses livres (comme Little Em'ly dans David Copperfield) peuvent avoir été basés sur l'engouement d'enfance de Dickens pour Lucy Stroughill. Dickens s'est peut-être inspiré de ses expériences d'enfance, mais il en avait aussi honte et n'a pas voulu révéler que c'était là qu'il rassemblait ses récits réalistes de la misère. Très peu de gens connaissaient les détails de sa jeunesse jusqu'à six ans après sa mort, lorsque John Forster publia une biographie à laquelle Dickens avait collaboré.

Comme indiqué ci-dessus, la plupart des romans majeurs de Dickens ont d'abord été écrits en versements mensuels ou hebdomadaires dans des revues telles que Master Humphrey's Clock et Household Words, plus tard réimprimés sous forme de livre. Ces versements ont rendu les histoires bon marché, accessibles et la série de suspense réguliers a rendu chaque nouvel épisode largement attendu. Les fans américains ont même attendu sur les quais de New York, criant à l'équipage d'un navire entrant : « La petite Nell est-elle morte ? Une partie du grand talent de Dickens était d'incorporer ce style d'écriture épisodique tout en aboutissant à un roman cohérent à la fin. Les numéros mensuels étaient illustrés, entre autres, par "Phiz" (un pseudonyme pour Hablot Browne). Parmi ses œuvres les plus connues figurent Great Expectations, David Copperfield, Oliver Twist, A Tale of Two Cities, Bleak House, Nicholas Nickleby, The Pickwick Papers et A Christmas Carol.

La technique d'écriture de Dickens par versements mensuels ou hebdomadaires (selon l'œuvre) peut être comprise en analysant sa relation avec ses illustrateurs. Les nombreux artistes qui ont rempli ce rôle étaient au courant du contenu et des intentions des versements de Dickens devant le grand public. Ainsi, en lisant ces correspondances entre auteur et illustrateur, les intentions derrière le travail de Dickens peuvent être mieux comprises. Ceux-ci révèlent également comment les intérêts du lecteur et de l'auteur ne coïncident pas. Un bon exemple de cela apparaît dans le roman mensuel Oliver Twist. À un moment donné de ce travail, Dickens avait impliqué Oliver dans un vol. Ce versement mensuel particulier se termine par le tir du jeune Oliver. Les lecteurs s'attendaient à ce qu'ils ne soient obligés d'attendre qu'un mois pour connaître le résultat de ce coup de feu. En fait, Dickens n'a pas révélé ce qu'il était advenu du jeune Oliver dans le numéro suivant. Au contraire, le public de lecture a été obligé d'attendre deux mois pour découvrir si le garçon vivait.

Un autre impact important du style d'écriture épisodique de Dickens a résulté de son exposition aux opinions de ses lecteurs. Étant donné que Dickens n'a pas écrit les chapitres très avant leur publication, il a été autorisé à assister à la réaction du public et à modifier l'histoire en fonction de ces réactions du public. Un bel exemple de ce processus peut être vu dans sa série hebdomadaire The Old Curiosity Shop, qui est une histoire de poursuite. Dans ce roman, Nell et son grand-père fuient le méchant Quilp. Le progrès du roman suit le succès progressif de cette poursuite. Alors que Dickens écrivait et publiait les épisodes hebdomadaires, son ami John Forster a souligné : « Vous savez que vous allez devoir la tuer, n'est-ce pas ? Pourquoi cette fin était nécessaire peut s'expliquer par une brève analyse de la différence entre la structure d'une comédie par rapport à une tragédie. Dans une comédie, l'action recouvre une séquence "Vous pensez qu'ils vont perdre, vous pensez qu'ils vont perdre, ils gagnent". Dans la tragédie, c'est : "Vous pensez qu'ils vont gagner, vous pensez qu'ils vont gagner, ils perdent". La conclusion dramatique de l'histoire est implicite tout au long du roman. Ainsi, comme Dickens a écrit le roman sous la forme d'une tragédie, le triste résultat du roman était couru d'avance. S'il n'avait pas fait perdre son héroïne, il n'aurait pas achevé sa structure dramatique. Dickens a admis que son ami Forster avait raison et, à la fin, Nell est décédé.

Les romans de Dickens étaient, entre autres, des ouvrages de commentaire social. Il était un critique féroce de la pauvreté et de la stratification sociale de la société victorienne. Le deuxième roman de Dickens, Oliver Twist (1839), a choqué les lecteurs avec ses images de pauvreté et de crime et était responsable du nettoyage du bidonville de Londres, Jacob's Island, qui était à la base de l'histoire. De plus, avec le personnage de Nancy, la prostituée tragique, Dickens a « humanisé » de telles femmes pour le public lisant des femmes qui étaient considérées comme des « malheureuses », des victimes intrinsèquement immorales du système de classe/économique victorien. Bleak House et Little Dorrit ont élaboré de vastes critiques de l'appareil institutionnel victorien : les procès interminables de la Cour de la chancellerie qui ont détruit la vie des gens à Bleak House et une double attaque à Little Dorrit contre des bureaux de brevets inefficaces et corrompus et une spéculation de marché non réglementée.

Dickens est souvent décrit comme utilisant des personnages «idéalisés» et des scènes hautement sentimentales pour contraster avec ses caricatures et les vérités sociales laides qu'il révèle. L'histoire de Nell Trent dans The Old Curiosity Shop (1841) a été reçue comme incroyablement émouvante par les lecteurs contemporains, mais considérée comme ridiculement sentimentale par Oscar Wilde. « Il faudrait avoir un cœur de pierre, déclara-t-il dans un de ses fameux bons mots, pour ne pas rire de la mort de la petite Nell. (bien que sa mort ait lieu en dehors de la scène). En 1903, G.K. Chesterton a déclaré : « Ce n'est pas la mort de la petite Nell, mais la vie de la petite Nell, à laquelle je m'oppose.

Dans Oliver Twist, Dickens offre aux lecteurs un portrait idéalisé d'un garçon si intrinsèquement et irréalistement « bon » que ses valeurs ne sont jamais renversées par des orphelinats brutaux ou une implication forcée dans un gang de jeunes pickpockets. Alors que les romans ultérieurs se concentrent également sur des personnages idéalisés (Esther Summerson dans Bleak House et Amy Dorrit dans Little Dorrit), cet idéalisme ne sert qu'à souligner l'objectif de Dickens d'un commentaire social poignant. Beaucoup de ses romans portent sur le réalisme social, en se concentrant sur les mécanismes de contrôle social qui dirigent la vie des gens (par exemple, les réseaux d'usines dans Hard Times et les codes de classe hypocrites d'exclusion dans Our Mutual Friend). Dickens utilise également des coïncidences incroyables (par exemple, Oliver Twist s'avère être le neveu perdu de la famille de la classe supérieure qui le sauve au hasard des dangers du groupe de pickpockets). De telles coïncidences sont un aliment de base des romans picaresques du XVIIIe siècle tels que Tom Jones de Henry Fielding que Dickens a tant apprécié. Mais, pour Dickens, ce n'étaient pas seulement des intrigues, mais un indice de l'humanisme qui l'a amené à croire que le bien l'emporte à la fin et souvent de manière inattendue.

Personnalité bien connue, ses romans se sont avérés immensément populaires de son vivant. Son premier roman complet, The Pickwick Papers (1837), lui a valu une renommée immédiate, et ce succès s'est poursuivi tout au long de sa carrière. Bien qu'il s'écarte rarement beaucoup de sa méthode « dickensienne » typique consistant à toujours essayer d'écrire une grande « histoire » d'une manière quelque peu conventionnelle (les doubles narrateurs de Bleak House constituent une exception notable), il expérimente des thèmes, des caractérisations et des genres variés. Certaines de ces expériences ont atteint plus de popularité que d'autres, et le goût et l'appréciation du public pour ses nombreuses œuvres ont varié au fil du temps. Habituellement soucieux de donner à ses lecteurs ce qu'ils voulaient, la publication mensuelle ou hebdomadaire de ses œuvres en épisodes signifiait que les livres pouvaient changer au fur et à mesure que l'histoire avançait au gré du public. De bons exemples en sont les épisodes américains de Martin Chuzzlewit que Dickens a inclus en réponse aux ventes inférieures à la normale des chapitres précédents. Dickens continue d'être l'un des auteurs anglais les plus connus et les plus lus, et ses œuvres ne sont jamais épuisées. Au moins 180 films et adaptations télévisées basés sur les œuvres de Dickens contribuent à confirmer son succès. Beaucoup de ses œuvres ont été adaptées pour la scène de son vivant et dès 1913, un film muet de The Pickwick Papers a été tourné. Ses personnages étaient souvent si mémorables qu'ils ont pris vie en dehors de ses livres. Gamp est devenu une expression d'argot pour un parapluie du personnage Mme Gamp et Pickwickian, Pecksniffian et Gradgrind sont tous entrés dans les dictionnaires en raison des portraits originaux de Dickens de ces personnages qui étaient chimériques, hypocrites ou sans émotion logiques. Sam Weller, le valet insouciant et irrévérencieux des Pickwick Papers, était une des premières superstars, peut-être mieux connue que son auteur au début. Il est probable que A Christmas Carol soit son histoire la plus connue, avec de nouvelles adaptations presque chaque année. C'est aussi la plus filmée des histoires de Dickens, avec de nombreuses versions datant des premières années du cinéma. Ce simple conte moral avec à la fois du pathétique et son thème de rédemption, résume (pour beaucoup) le vrai sens de Noël. En effet, il éclipse toutes les autres histoires de Noël non seulement en termes de popularité, mais en ajoutant des figures archétypales (Scrooge, Tiny Tim, les fantômes de Noël) à la conscience culturelle occidentale. Une phrase importante du conte, « Joyeux Noël », a été popularisée après l'apparition de l'histoire. Le terme Scrooge est devenu synonyme d'avare, avec 'Bah ! Fumisterie!' dédaigneux de l'esprit de fête. Le romancier William Makepeace Thackeray a qualifié le livre de « bénéfice national, et pour chaque homme et femme qui le lit une gentillesse personnelle ». Certains historiens affirment que le livre a considérablement redéfini «l'esprit» et l'importance de Noël et a initié une renaissance de la gaieté saisonnière après que les autorités puritaines du 17ème siècle en Angleterre et en Amérique aient supprimé les rituels païens associés à la fête. Selon l'historien Ronald Hutton, l'état actuel de la célébration de Noël est en grande partie le résultat d'une renaissance mi-victorienne de la fête menée par A Christmas Carol. Dickens a cherché à construire Noël comme une fête de générosité centrée sur la famille, contrairement aux observations communautaires et centrées sur l'église, dont l'observance avait diminué à la fin du XVIIIe et au début du XIXe siècle. En superposant sa vision laïque de la fête, Dickens a influencé de nombreux aspects de Noël qui sont célébrés aujourd'hui parmi les nations occidentales, tels que les réunions de famille, la nourriture et les boissons de saison, la danse, les jeux et une générosité d'esprit festive. A Christmas Carol a rajeuni sa carrière d'auteur de renom. A Tale of Two Cities est le roman le plus vendu de Dickens. Depuis sa publication inaugurale en 1859, le roman s'est vendu à plus de 200 millions d'exemplaires et compte parmi les œuvres de fiction les plus célèbres.

À une époque où la Grande-Bretagne était la principale puissance économique et politique du monde, Dickens a mis en lumière la vie des pauvres oubliés et des défavorisés de la société. Grâce à son journalisme, il a fait campagne sur des questions spécifiques, telles que l'assainissement et la maison de travail, mais sa fiction a probablement démontré sa plus grande prouesse pour changer l'opinion publique en ce qui concerne les inégalités de classe. Il a souvent dépeint l'exploitation et l'oppression des pauvres et a condamné les fonctionnaires et les institutions publiques qui ont non seulement permis à de tels abus d'exister, mais ont prospéré en conséquence. Son accusation la plus véhémente de cette condition se trouve dans Hard Times (1854), le seul roman de Dickens sur la classe ouvrière industrielle. Dans ce travail, il utilise à la fois le vitriol et la satire pour illustrer comment cette couche sociale marginalisée a été appelée « Mains » par les propriétaires d'usines, ce qui n'est pas vraiment des « personnes », mais plutôt des appendices des machines qu'ils exploitaient. Ses écrits ont inspiré d'autres, en particulier des journalistes et des personnalités politiques, à aborder de tels problèmes d'oppression de classe. Par exemple, les scènes de prison dans The Pickwick Papers auraient eu une influence sur la fermeture de la prison de Fleet. Comme l'a dit Karl Marx, Dickens et les autres romanciers de l'Angleterre victorienne, « . ont publié dans le monde plus de vérités politiques et sociales que n'en ont prononcées tous les politiciens, publicistes et moralistes professionnels réunis. » La popularité exceptionnelle de ses romans, même ceux avec des thèmes socialement opposés (Bleak House, 1853 Little Dorrit, 1857 Our Mutual Friend, 1865) ont souligné non seulement sa capacité presque surnaturelle à créer des intrigues captivantes et des personnages inoubliables, mais ont également veillé à ce que le public victorien soit confronté à des problèmes de justice sociale qui avaient communément été ignoré.

Sa fiction, avec des descriptions souvent vivantes de la vie dans l'Angleterre du XIXe siècle, en est venue à symboliser de manière inexacte et anachronique au niveau mondial la société victorienne (1837 – 1901) comme uniformément « dickensienne », alors qu'en fait, la durée de ses romans s'étendait du des années 1770 aux années 1860. Dans la décennie qui suivit sa mort en 1870, un degré plus intense de perspectives socialement et philosophiquement pessimistes investit la fiction britannique. Dickens a clairement influencé les romanciers victoriens ultérieurs tels que Thomas Hardy et George Gissing. Leurs œuvres affichent une plus grande volonté de confronter et de défier l'institution victorienne de la religion. Ils représentent également des personnages rattrapés par les forces sociales (principalement via des conditions de classe inférieure), mais ils les ont généralement conduits à des fins tragiques indépendantes de leur volonté.

Les romanciers continuent d'être influencés par ses livres, par exemple, des écrivains actuels aussi disparates qu'Anne Rice, Tom Wolfe et John Irving prouvent que les connexions dickensiennes sont directes. L'humoriste James Finn Garner a même écrit une version ironique "politiquement correcte" de A Christmas Carol, et d'autres parodies affectueuses incluent la comédie de Radio 4 Bleak Expectations. Le roman de Matthew Pearl The Last Dickens est un thriller sur la façon dont Charles Dickens aurait mis fin au Mystère d'Edwin Drood. Dans l'enquête britannique intitulée The Big Read réalisée par la BBC en 2003, cinq des livres de Dickens ont été nommés dans le Top 100, mettant en vedette Terry Pratchett avec le plus.

Bien que la vie de Dickens ait fait l'objet d'au moins deux mini-séries télévisées, d'un téléfilm The Great Inimitable Mr. Dickens dans lequel il a été interprété par Anthony Hopkins, et de deux célèbres one-man shows, il n'a jamais fait l'objet d'un grand film hollywoodien. biographie à l'écran.

Allégations d'antisémitisme et de racisme

Paul Vallely écrit dans The Independent que Fagin de Dickens dans Oliver Twist - le juif qui dirige une école à Londres pour les enfants pickpockets - est largement considéré comme l'un des juifs les plus grotesques de la littérature anglaise et le plus vivant des 989 personnages de Dickens.

«La boue s'étalait sur les pierres, et une brume noire flottait sur les rues, la pluie tombait lentement et tout était froid et moite au toucher. Cela semblait juste la nuit où il convenait à un être tel que le Juif d'être à l'étranger. Alors qu'il glissait furtivement, rampant sous l'abri des murs et des portes, le vieil homme hideux ressemblait à un reptile répugnant, engendré dans la boue et les ténèbres à travers lesquelles il se déplaçait, rampant la nuit à la recherche de riches abats pour un repas .

On pense que le personnage était en partie basé sur Ikey Solomon, un criminel juif du 19ème siècle à Londres, qui a été interviewé par Dickens pendant que ce dernier était journaliste. Nadia Valdman, qui écrit sur la représentation des Juifs dans la littérature, soutient que la représentation de Fagin a été tirée de l'image du Juif comme intrinsèquement mauvais, que l'imagerie l'associait au Diable et aux bêtes.

Le roman fait référence à Fagin 257 fois dans les 38 premiers chapitres comme « le Juif », tandis que l'origine ethnique ou la religion des autres personnages est rarement mentionnée. En 1854, le Jewish Chronicle demandait pourquoi « les Juifs seuls devraient être exclus du « cœur compatissant » de ce grand auteur et puissant ami des opprimés ». Eliza Davis, dont le mari avait acheté la maison de Dickens en 1860 lorsqu'il l'avait mise en vente, a écrit à Dickens pour protester contre son portrait de Fagin, arguant qu'il avait « encouragé un vil préjugé contre l'hébreu méprisé », et qu'il avait fait un grand tort au peuple juif. Dickens avait décrit son mari au moment de la vente comme un « prêteur d'argent juif », mais aussi quelqu'un qu'il a appris à connaître comme un honnête gentleman.

Étonnamment, Dickens a pris sa plainte au sérieux. Il a arrêté l'impression d'Oliver Twist et a changé le texte pour les parties du livre qui n'avaient pas été définies, c'est pourquoi Fagin est appelé "le juif" 257 fois dans les 38 premiers chapitres, mais à peine dans les 179 suivants. références à lui. Dans son roman Our Mutual Friend, il a créé le personnage de Riah (qui signifie « ami » en hébreu), dont la bonté, écrit Vallely, est presque aussi complète que le mal de Fagin. Riah dit dans le roman : « Les hommes disent : 'C'est un mauvais Grec, mais il y a de bons Grecs. C'est un mauvais Turc, mais il y a de bons Turcs.' Ce n'est pas le cas avec les Juifs. Ils prennent les pires d'entre nous comme des échantillons des meilleurs. " Davis a envoyé à Dickens une copie de la bible hébraïque en signe de gratitude.

Les attitudes de Dickens envers les Noirs étaient également complexes, même s'il s'opposait farouchement à l'inhumanité de l'esclavage aux États-Unis et exprimait un désir d'émancipation des Afro-Américains. Dans American Notes, il inclut un épisode comique avec un chauffeur de car noir, présentant une description grotesque centrée sur le teint sombre de l'homme et sa façon de se déplacer, ce qui pour Dickens équivaut à une « imitation folle d'un cocher anglais ». En 1868, faisant allusion à la condition intellectuelle alors médiocre de la population noire en Amérique, Dickens a dénoncé « l'absurdité mécanique de donner des voix à ces gens », qui « en tout cas à l'heure actuelle, éblouirait de chaque roulement de leurs yeux, rire dans la bouche et se cogner la tête.

Dans The Perils of Certain English Prisoners, Dickens propose une allégorie de la mutinerie indienne, où le « natif Sambo », un paradigme des mutins indiens, est un « traître à double teinte et un méchant des plus infernaux » qui prend part à un massacre. de femmes et d'enfants, dans une allusion au massacre de Cawnpore. Dickens a été très exaspéré par le massacre, au cours duquel plus d'une centaine de prisonniers anglais, pour la plupart des femmes et des enfants, ont été tués, et le 4 octobre 1857, il a écrit dans une lettre privée à la baronne Burdett-Coutts : « Je souhaite que j'étais le commandant en Chef en Inde… Je devrais faire tout mon possible pour exterminer la Race sur laquelle reposait la tache des dernières cruautés. Terre."

Les périls ont grandement influencé la réaction culturelle des écrivains anglais à la mutinerie, en attribuant la culpabilité de manière à présenter les Britanniques comme des victimes et les Indiens comme des méchants. Wilkie Collins, qui a co-écrit Perils, s'écarte du point de vue de Dickens, écrivant le deuxième chapitre d'un point de vue différent qui, citant le poète Jaya Mehta, « parodiait le racisme britannique, au lieu de le promouvoir ». Le critique littéraire contemporain Arthur Quiller-Couch a félicité Dickens d'avoir évité toute représentation réelle de l'incident, de peur d'enflammer davantage son lectorat « fou furieux », en faveur d'une histoire romantique « vide de haine raciale ou propagandiste ». Une inférence moderne est que c'est la position de son fils en Inde, là-bas pendant son service militaire, à la merci de dirigeants impériaux ineptes qui ont mal compris les peuples conquis, qui a pu influencer sa réticence à mettre des périls en Inde, de peur que sa critique ne contrarie le les supérieurs du fils.

Noms : 'Dickens' et 'Boz'

Charles Dickens avait, comme le dit un critique contemporain, un « nom étrange ». Le nom Dickens a été utilisé dans des exclamations interjectives comme "What the Dickens!" comme substitut du "diable". Il a été enregistré dans l'OED comme provenant de The Merry Wives of Windsor de Shakespeare. Il a également été utilisé dans l'expression « jouer les Dickens » dans le sens « faire des ravages/des méfaits ».

« Boz » était le nom de plume occasionnel de Dickens, mais était un nom familier dans la maison Dickens bien avant que Charles ne devienne un auteur célèbre. Il a en fait été tiré du surnom de famille de son plus jeune frère Augustus Dickens, « Moïse », qui lui a été attribué en l'honneur de l'un des frères du Vicaire de Wakefield (l'un des romans les plus lus au début du XIXe siècle). Lorsqu'il est prononcé de manière ludique par le nez, « Moses » est devenu « Boses », et a ensuite été raccourci en « Boz » – prononcé par le nez avec une longue voyelle « o ».

Musées et festivals

Il existe des musées et des festivals célébrant la vie et l'œuvre de Dickens dans de nombreuses villes avec lesquelles il était associé.

Le musée Charles Dickens, dans Doughty Street, Holborn est la seule des maisons londoniennes de Dickens à avoir survécu. Il n'y a vécu que deux ans, mais à cette époque, il a écrit The Pickwick Papers, Oliver Twist et Nicholas Nickleby. Il contient une importante collection de manuscrits, de meubles originaux et de souvenirs.

Le musée du lieu de naissance de Charles Dickens à Portsmouth est la maison dans laquelle Dickens est né. Il a été re-meublé dans le style probable de 1812 et contient des souvenirs de Dickens.

Le Dickens House Museum à Broadstairs, Kent est la maison de Miss Mary Pearson Strong, la base de Miss Betsey Trotwood dans David Copperfield. Il est visible de l'autre côté de la baie depuis la Bleak House d'origine (également un musée jusqu'en 2005) où David Copperfield a été écrit. Le musée contient des souvenirs, le général Victoriana et certaines lettres de Dickens. Broadstairs organise chaque année un festival Dickens depuis 1937.

Le Victoria and Albert Museum détient les manuscrits originaux de plusieurs de ses romans, ainsi que des épreuves d'imprimerie, des premières éditions et des illustrations. Au moins un des manuscrits est généralement exposé dans les galeries britanniques du musée.

Le Charles Dickens Center à Eastgate House, Rochester, a fermé en 2004, mais le jardin contenant le chalet suisse de l'auteur est toujours ouvert. La maison du XVIe siècle, qui s'appelait Westgate House dans The Pickwick Papers et Nun's House dans Edwin Drood, est maintenant utilisée comme lieu de mariage. Le festival annuel de Dickens de la ville (été) et les célébrations de Noël de Dickens ne sont pas affectés. L'été Dickens a lieu fin mai ou les premiers jours de juin, il commence par un bal sur invitation uniquement le jeudi, puis se poursuit avec des animations de rue et de nombreux personnages costumés les vendredi, samedi et dimanche. Noël Dickens est le premier week-end de décembre - samedi et dimanche uniquement.

L'attraction sur le thème de Dickens World, couvrant 71 500 pieds carrés (6 643 m2), et comprenant un cinéma et des restaurants, a ouvert ses portes à Chatham le 25 mai 2007. Elle se dresse sur une petite partie du site de l'ancien chantier naval où le père de Dickens avait autrefois travaillé dans le bureau de la solde de la marine.

Pour célébrer le 200e anniversaire de la naissance de Charles Dickens en 2012, le Museum of London accueille la première grande exposition du Royaume-Uni sur l'auteur depuis 40 ans. Dickens and London ouvre ses portes le 9 décembre 2011 et jusqu'au 10 juin 2012.

Des festivals Dickens sont également organisés à travers le monde. Quatre notables aux États-Unis sont:

Le Riverside Dickens Festival à Riverside, en Californie, comprend des études littéraires ainsi que des divertissements.

La Great Dickens Christmas Fair a lieu à San Francisco, en Californie, depuis les années 1970. Au cours des quatre ou cinq week-ends avant Noël, plus de 500 artistes costumés se mêlent et divertissent des milliers de visiteurs au milieu des blocs recréés à grande échelle de Dickensian London sur plus de 8 000 m² d'espace public. C'est le plus ancien, le plus grand et le plus réussi des festivals modernes de Dickens en dehors de l'Angleterre. Beaucoup (y compris le Martin Harris qui joue au festival de Rochester et s'envole de Londres pour jouer Scrooge chaque année dans SF) disent que c'est le plus impressionnant au monde.

Dickens on The Strand à Galveston, Texas, est un festival de vacances qui a lieu le premier week-end de décembre depuis 1974, où Bobbies, Beefeaters et la "Queen" elle-même sont sur place pour recréer le Londres victorien de Charles Dickens. De nombreux bénévoles et participants du festival s'habillent en tenue victorienne et donnent vie au monde de Dickens.

Le Greater Port Jefferson-Northern Brookhaven Arts Council organise chaque année un festival Dickens dans le village de Port Jefferson, New York. En 2009, le Dickens Festival a eu lieu les 4 décembre, 5 et 6 décembre. Il comprend de nombreux événements, ainsi qu'une troupe d'artistes de rue qui apportent une authentique atmosphère dickensienne à la ville.

Charles Dickens a été commémoré sur le billet de 10 £ de la série E émis par la Banque d'Angleterre qui était en circulation au Royaume-Uni entre 1992 et 2003. Dickens est apparu au verso du billet accompagné d'une scène de The Pickwick Papers.


Devenir fou pour Charles Dickens

Dans une usine de rasoirs Gillette abandonnée à Isleworth, non loin de l'aéroport d'Heathrow, le réalisateur britannique Mike Newell patauge dans la boue jusqu'aux chevilles. La vase éclabousse tout le monde : la centaine de figurants en costume victorien, les personnages principaux du film, les éclairagistes perchés sur des grues au-dessus du décor. Newell est à dix jours du tournage de la dernière adaptation de De grandes attentes, largement considéré comme l'œuvre la plus complexe et la plus magistrale de Charles Dickens. Pour créer une réplique du Smithfield Market de l'ouest de Londres, vers 1820, l'équipe de scénographie a fait couler de l'eau sur le sol de l'usine, qui avait été réduit en poussière lors d'un projet de réaménagement aujourd'hui disparu, et a transformé l'espace caverneux en un bourbier .

De cette histoire

La dernière adaptation de De grandes attentes comprend Helena Bonham Carter dans le rôle de Miss Havisham et présente un marché de Smithfield recréé, c. 1820. Le roman, dit le réalisateur Mike Newell, "est une grande et grande histoire de puissance". (Johan Persson / Freud Communications) Dickens World, un parc à thème à Chatham, propose une immersion dans les années 1800. Le romancier, dit Kevin Christie de l'attraction, "était un showman. Il aurait adoré ça." (Stuart Conway) Marché de Smithfield tel qu'il apparaît aujourd'hui. (Stuart Conway) Dickens a connu les marais du Kent dans son enfance grâce à ce « désert… entrecoupé de digues », le roman Pip part pour Londres. (Stuart Conway) Le père imprévoyant de Dickens, John, qui a inspiré le personnage de Micawber s'est retrouvé en prison pour dettes. (Joseph Clayton Clarke / Bridgeman Art Library International) La chambre dans laquelle sa belle-sœur est décédée dans la maison familiale londonienne, aujourd'hui musée Charles Dickens. (Stuart Conway) Le domaine du romancier près de Higham, maintenant une école. (Stuart Conway) Une grande partie de la vie de Dickens peut être retracée dans le sud de l'Angleterre. (Portes Guillaume) Dickens avec ses filles Katey, debout, et Mamie, v. 1865. (Bridgeman Art Library International) Dickens se sépare brutalement de sa femme, Catherine, en 1858. (Daniel Maclise / The Granger Collection, NYC) Bien que le romancier souhaitait être enterré dans l'endroit qu'il aimait le plus, la campagne du Kent, il serait enterré à l'abbaye de Westminster. « Dickens, dit la biographe Claire Tomalin, appartient au peuple anglais. (Stuart Conway) Le romancier Charles Dickens en 1867. (J. Gurney & Son / WGBH / Scala / Art Resource, NY)

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Dickens terminé De grandes attentes en 1861, alors qu'il était au sommet de sa puissance. C'est une histoire mystérieuse, un psychodrame et une histoire d'amour contrarié. En son centre se dresse le héros orphelin Pip, qui échappe à la pauvreté grâce à un bienfaiteur anonyme, vénère la belle et froide Estella et ressort, après une série de déboires, désabusé mais mûr. Dans la scène que Newell tourne aujourd'hui, Pip arrive en calèche dans le cœur fétide de Londres, convoqué de chez lui dans la campagne du Kent par un mystérieux avocat, Jaggers, qui s'apprête à prendre sa vie en main. Newell se penche sur un moniteur alors que son assistant-réalisateur s'écrie : « Roll le son, s'il vous plaît ! » Pause. “Et de l'action.”

Instantanément, le marché s'anime : les pickpockets, les gamins et les mendiants se précipitent. Des bouchers portant des tabliers tachés de sang transportent des tranches de bœuf des brouettes à leurs étals devant un enclos rempli de moutons bêlants. Les carcasses de bovins pendent à des crochets à viande. Descendant d'une voiture, le protagoniste désorienté, interprété par Jeremy Irvine, se heurte à un dur du quartier, qui le maudit et le pousse à l'écart. « Coupez », crie Newell en tapant dans ses mains. “Bravo.”

De retour dans sa caravane pendant une pause déjeuner, Newell, peut-être mieux connu pour Quatre mariages et un enterrement et Harry Potter et la coupe de feu, me dit qu'il a travaillé dur pour capturer les atmosphères de Smithfield Market. « Le Londres victorien était un endroit violent. Dickens a délibérément planté le décor à Smithfield, où des animaux ont été tués en nombre [énorme] chaque jour », dit-il. “Je me souviens d'un paragraphe [il a écrit] sur l'effluence de Smithfield, sur le sang et les tripes et le suif et la mousse et la pisse et Dieu sait quoi d'autre. Et puis ce garçon sort des marais du Kent, où tout semble paisible, et il est soudainement mis dans ce lieu d'une violence et d'une cruauté énormes, de stress et de défi. C'est ce que fait Dickens, il l'écrit très précisément.

Prévu pour la sortie cet automne, le film mettant en vedette Ralph Fiennes dans le rôle du condamné évadé Magwitch, Helena Bonham Carter dans le rôle de Miss Havisham et Robbie Coltrane dans le rôle de Jaggers est la plus récente d'au moins une douzaine de versions cinématographiques. Les adaptations mémorables vont du chef-d'œuvre en noir et blanc de 1946 de David Lean avec Alec Guinness à la réinterprétation torride d'Alfonso Cuar en 1998, avec Gwyneth Paltrow, Ethan Hawke et Robert De Niro, dans le New York contemporain. Newell, qui est devenu fasciné par Dickens en tant qu'étudiant de premier cycle à Cambridge, a sauté sur l'occasion pour le refaire. “C'est une grande et grande histoire de centrale électrique,” me dit-il. “Et il a toujours invité les gens à y apporter leurs propres nuances.”

Dickens a fait irruption sur la scène littéraire londonienne à l'âge de 23 ans, et alors que le monde célèbre son 200e anniversaire le 7 février, « The Inimitable », comme il s'appelait lui-même, est toujours aussi fort. L'écrivain qui a fait siens la méchanceté, la misère et la corruption de Londres, et a peuplé son paysage urbain grouillant de voyous, d'abandons, d'imbéciles et de héros dont les noms mêmes - Quilp, Heep, Pickwick, Podsnap, Gradgrind - semblent déborder d'une vitalité excentrique, reste une présence imposante dans la culture à la fois haute et basse. En décembre 2010, lorsque le club de lecture mensuel d'Oprah Winfrey a sélectionné Un conte de deux villes et De grandes attentes, les éditeurs ont précipité 750 000 exemplaires d'une édition combinée en impression. (Cependant, les ventes ont été décevantes, en partie parce que les fans de Dickens peuvent désormais télécharger gratuitement les romans sur des liseuses électroniques.) renversements de richesse. (“No Happy Ending à Dickensian Baltimore” était le New York Times titre sur une histoire sur la dernière saison de HBO’s “The Wire.”) Les collectionneurs s'arrachent les souvenirs de Dickens. En octobre dernier, une seule page manuscrite de son livre Les papiers de Pickwick"l'un des 50 récupérés en 1836 par les imprimeurs de Bradbury et Evans, l'éditeur Dickens" a été vendu aux enchères pour 60 000 $.

Les célébrations du bicentenaire de Dickens se sont déroulées dans 50 pays. Dickens "a vu le monde plus clairement que les autres et a réagi à ce qu'il a vu avec des rires, de l'horreur, de l'indignation et parfois des sanglots", écrit Claire Tomalin dans Charles Dickens : une vie, l'une des deux biographies majeures publiées avant l'anniversaire. “[Il] était tellement chargé d'énergie imaginative. qu'il a rendu crépitante l'Angleterre du XIXe siècle, pleine de vérité et de vie.”

À New York, la Morgan Library—qui a amassé la plus grande collection privée de documents Dickens’ aux États-Unis, y compris le manuscrit de Un chant de noel, publié en 1843, a organisé une exposition, « Charles Dickens à 200 ans. du mesmérisme ou de l'hypnose. Il y a une conférence Dickens à Christchurch, en Nouvelle-Zélande, le plus grand festival Dickens au monde à Deventer, aux Pays-Bas et des lectures de Dickens de l'Azerbaïdjan au Zimbabwe.

Londres, la ville qui a inspiré sa plus grande œuvre, regorge d'expositions de musées et de commémorations. À Portsmouth, où Dickens est né, des événements sont organisés, des festivals denses et rapides, des promenades guidées, une lecture de Un chant de noel par l'arrière-arrière-petit-fils Mark Dickens—bien que le romancier ait quitté la ville à l'âge de 2 ans et n'y soit retourné que trois fois. Farouchement protectrice de son fils natal, Portsmouth a fait la une des journaux l'automne dernier lorsque ses bibliothèques ont enfin levé une interdiction de huit décennies sur un roman de 1928, De ce côté l'idolâtrie, qui se concentrait sur des éléments plus sombres du personnage de Dickens, y compris son flirt. Rosalinda Hardiman, qui supervise le musée du lieu de naissance de Charles Dickens, m'a dit : « Les sentiments sont toujours vifs à propos de la mémoire de Dickens dans la ville de sa naissance. Certaines personnes n'aiment pas l'idée que leur grand écrivain soit aussi un être humain.

Charles John Huffam Dickens est né dans une modeste maison de quatre étages, aujourd'hui le musée. Le père de Dickens, John, était un dépensier sympathique qui travaillait pour le bureau de la solde navale. Sa mère, née Elizabeth Barrow, était la fille d'un autre employé de la marine, Charles Barrow, qui s'enfuit en France en 1810 pour échapper aux poursuites pour détournement de fonds. La famille Dickens a été forcée de déménager fréquemment pour éviter les collectionneurs de dettes et, en 1824, a été engloutie par la catastrophe qui est entrée dans la tradition de Dickens : John a été arrêté pour non-paiement de dettes et emprisonné à la prison de Marshalsea à Londres. Il servirait de modèle à la fois à l'intrépide et bienveillant M. Micawber dans David Copperfield et William Dorrit, l'auto-délirant "Père du Maréchalmer", dans le dernier roman Petit Dorrit.

Son père étant incarcéré, Charles, un étudiant brillant et industrieux, a été contraint de quitter l'école vers l'âge de 11 ans et d'accepter un travail de collage d'étiquettes sur des bouteilles dans une usine de cirage de chaussures à Londres. "C'était une humiliation terrible, terrible", m'a dit Tomalin, un traumatisme qui hantera Dickens pour le reste de sa vie. Après que John Dickens a été libéré de prison, le fils a repris ses études, aucun des parents n'a plus jamais mentionné l'épisode. Bien que Charles ait immortalisé une version de l'expérience dans David Copperfield, il a lui-même révélé l'interlude peut-être seulement à sa femme, et plus tard, à son ami le plus proche, le critique littéraire et éditeur John Forster. Quatre ans après la mort du romancier, Forster a révélé l'incident dans son La vie de Charles Dickens.

À 15 ans, son père étant de nouveau insolvable, Dickens a quitté l'école et a trouvé du travail en tant que greffier d'avocat à Holburn Court à Londres. Il a appris seul la sténographie et a été engagé par son oncle, rédacteur en chef d'un hebdomadaire, pour transcrire les procédures judiciaires et éventuellement les débats à la Chambre des communes, une entreprise difficile qui a sans aucun doute aiguisé ses pouvoirs d'observation. Dans une nouvelle biographie, Devenir Dickens, Robert Douglas-Fairhurst décrit les rigueurs de la tâche : « Étroite, sombre et étouffante, [la chambre parlementaire] obligeait le journaliste à se presser sur l'un des bancs prévus pour les visiteurs, puis à équilibrer son cahier sur ses genoux tout en il s'efforçait d'entendre les discours s'élever du sol. Bientôt, Dickens travaillait comme journaliste politique pour le Chronique du matin et écrire des croquis de fiction pour des magazines et d'autres publications sous le nom de plume Boz. Dickens a transformé ce modeste succès en un contrat pour son premier roman : un conte picaresque et sérialisé centré sur quatre voyageurs, Samuel Pickwick, Nathaniel Winkle, Augustus Snodgrass et Tracy Tupman - la Pickwick Society - voyageant en autocar dans la campagne anglaise. Le premier versement de Les papiers de Pickwick parut en avril 1836 et le tirage mensuel atteignit 40 000 exemplaires. En novembre, Dickens quitte le journal pour devenir romancier à temps plein. Il avait alors épousé Catherine Hogarth, l'agréable, quoique plutôt passive, fille d'un Chronique du matin critique musical.

Au printemps de 1837, le nouveau célèbre Dickens, mobile vers le haut, a emménagé dans une maison de ville géorgienne de quatre étages dans le quartier de Bloomsbury au 48 Doughty Street avec sa femme, leur fils en bas âge, Charles Culliford Boz Dickens, et la sœur adolescente de Catherine, Mary Hogarth. Depuis 1925, la propriété abrite le musée Charles Dickens, qui contient des meubles et des œuvres d'art d'époque, ainsi que des souvenirs donnés par les descendants de Dickens. Quand je suis arrivé il y a quelques mois, une équipe était en train de percer un mur dans une maison adjacente pour créer une bibliothèque et un centre d'éducation. Le réalisateur Florian Schweizer m'a guidé devant des divans et des peintures enveloppées de housses de protection. « Cela ressemble probablement à ce qu'il était lorsque Dickens emménageait », m'a-t-il dit.

Les deux ans et demi que les Dickense passèrent sur Doughty Street furent une période de productivité fulgurante et d'ascension sociale vertigineuse. Dickens a écrit un livret d'opéra, les derniers chapitres de Les papiers de Pickwick, nouvelles, articles de magazines, Oliver Twist, Nicolas Nickelby et le début de Barnabé Rudge. Dans l'ombre des échecs de son père, Dickens avait signé plusieurs contrats avec deux éditeurs et "essayait de gagner autant d'argent qu'il le pouvait", dit Schweizer alors que nous croisons une équipe de construction en route vers le salon de devant. « Son grand modèle, Walter Scott, à un moment donné avait perdu tout son argent, et il pensait : « Cela pourrait m'arriver. » Dickens a attiré un large cercle d'amis et d'admirateurs artistiques, y compris les plus célèbres L'acteur anglais de l'époque, William Macready, et le romancier William Makepeace Thackeray, également dessinateur accompli, qui postuleront plus tard, sans succès, pour le travail d'illustration des œuvres de Dickens. Les portraits de Dickens peints au cours des années à Doughty Street représentent un dandy aux cheveux longs et rasé, typique de la période de la Régence avant le règne de la reine Victoria. "Il s'habillait aussi flamboyant qu'il le pouvait", dit Schweizer, "avec des bijoux et de l'or partout, et des gilets brillants. À nos yeux, il avait l'air assez efféminé, mais c'est ainsi que les hommes de l'époque se seraient habillés.

Schweizer et moi montons un escalier grinçant jusqu'au deuxième étage et entrons dans le bureau vide de Dickens. Chaque jour, Dickens écrivait de 9 h à 14 h. à un grand bureau en bois dans cette chambre, avec vue sur les écuries et les jardins, et avec le soleil du matin qui traverse les fenêtres. Mais le contentement de Dickens ici a été de courte durée : à l'été 1837, sa belle-sœur bien-aimée Mary Hogarth s'est effondrée à la maison, peut-être à cause d'une insuffisance cardiaque. « Une période de bonheur a pris fin brusquement », dit Schweizer, me conduisant à la chambre du troisième étage où le jeune de 17 ans est décédé dans les bras de Dickens.

Dickens, bien que dévasté par la perte, a continué à écrire. L'énorme succès de Oliver Twist et Nicolas Nickelby, tous deux sortis en série, ont fait de Dickens sans doute l'homme le plus célèbre d'Angleterre. Comme toujours, il a forgé la matière de sa vie dans l'art : Dans L'ancienne boutique de curiosités, achevé en 1841, Dickens a transmuté ses souvenirs de Mary Hogarth dans le personnage de la petite Nell condamnée, forcée de survivre dans les rues de Londres après que la méchante Quilp se soit emparée de la boutique de son grand-père. Son récit mélodramatique de sa maladie finale persistante a affligé les lecteurs de toutes les classes de la société britannique. “Daniel O’Connell, le député irlandais, lisant le livre dans un wagon de chemin de fer, fondit en larmes, gémit ‘Il n'aurait pas dû la tuer’, et jeta désespérément le volume par la fenêtre du train,” Edgar Johnson écrit dans sa biographie de 1976, Charles Dickens : sa tragédie et son triomphe.

En janvier 1842, au sommet de sa gloire, Dickens décide de voir l'Amérique. Endurer une traversée orageuse à bord du paquebot Britannia, lui et Catherine sont arrivés à Boston avec un accueil enthousiaste. Des lectures et des réceptions là-bas, ainsi qu'à Philadelphie et à New York, ont été assaillis Dickens a calculé qu'il devait serrer en moyenne 500 mains par jour. Mais une réunion à la Maison Blanche avec le président John Tyler (surnommé "son accident" par les détracteurs parce qu'il a pris ses fonctions après la mort soudaine de son prédécesseur) n'a pas impressionné le romancier. Il était dégoûté par l'état des prisons américaines et repoussé par l'esclavage. "Nous sommes maintenant dans les régions de l'esclavage, des crachoirs et des sénateurs" tous les trois sont des maux dans tous les pays", a écrit Dickens de Richmond, en Virginie, à un ami. À la fin de l'odyssée, il confie qu'il n'a jamais vu un peuple aussi dépourvu d'humour, de vivacité ou de capacité de jouissance. Ils sont lourds, ennuyeux et ignorants. Dickens a refondu sa mésaventure américaine en Martin Chuzzlewit, un roman satirique dans lequel le héros éponyme fuit l'Angleterre pour chercher fortune en Amérique, avant de presque périr du paludisme dans une colonie frontalière marécageuse et infestée de maladies nommée Eden.

Je suis blotti dans un poncho en plastique à bord d'un esquif dans les égouts du Londres du XIXe siècle. Regardant à travers l'obscurité et le brouillard, je flotte devant des roues hydrauliques, des ruelles moisies, les murs de pierre de la prison des débiteurs de Marshalsea, des immeubles délabrés, des quais et des pilotis. Les rats glissent au bord de l'eau. Je baisse la tête alors que nous passons sous un ancien pont de pierre et entrons dans un tunnel. Laissant les égouts derrière, le bateau commence à monter à un angle aigu, émergeant de manière improbable sur les toits de l'East End, parsemés de lignes de linge en lambeaux, sur fond de cathédrale Saint-Paul qui se profile au clair de lune. Soudain, l'esquif se catapulte en arrière avec une éclaboussure arrosée dans un cimetière, s'arrêtant dans les marais du Kent, où le fugitif Magwitch s'est enfui au début de De grandes attentes.

En fait, je me trouve à l'intérieur d'une structure tentaculaire près d'un centre commercial à Chatham, dans le sud-est de l'Angleterre, à l'une des manifestations les plus kitsch de l'éternelle vie après la mort de Charles Dickens. Dickens World, un parc à thème couvert de 100 millions de dollars dédié au plus grand romancier britannique, a ouvert ses portes en 2007, sur la route de l'ancien chantier naval Royal Naval, aujourd'hui Chatham Maritime, où John Dickens a travaillé après avoir été transféré de Portsmouth, en 1821. Dickens Le monde attire chaque année des dizaines de milliers de visiteurs, dont beaucoup d'enfants lors de voyages scolaires organisés par des enseignants dans l'espoir de faire de leurs élèves une première exposition à Dickens aussi agréable qu'un voyage à Disneyland.

Un jeune responsable marketing me conduit du Great Expectations Boat Ride à une maquette caverneuse du Londres victorien, où une troupe d'acteurs se prépare pour une dramatisation de 15 minutes de scènes de Oliver Twist. Le passé de Mme Macklin Muffin Parlour est familier aux lecteurs de Croquis de Boz—et la boutique encombrée de M. Venus, “articulateur d'os humains” et “conservateur d'animaux et d'oiseaux” d'Ovotre ami commun, nous entrons dans un sombre presbytère. Ici, dans les pièces d'un couloir sombre, des hologrammes de personnages de Dickens - Miss Havisham, Oliver Twist’s M. Bumble the Beadle, Tiny Tim Cratchet, Stony Durdles de Le mystère d'Edwin Drood—se présentent dans la voix de Gerard Dickens, l'arrière-arrière-petit-fils de Charles’. Ma visite se termine au Britannia Theatre, où un androïde Dickens discute avec un robotique M. Pickwick et son serviteur, Samuel Weller.

L'ouverture de Dickens World a déclenché un débat acharné. Le parc a-t-il banalisé le grand homme ? Un critique pour le Gardien s'est moqué du fait que Dickens World avait perpétré un « apprivoisement de la sauvagerie et de la férocité de Dickens » et avait remplacé son Londres sombre et violent par un « Disney-on-Sea à la place, un monde agréable, sûr et confortable où rien de mal ne se passe. » #8221 Florian Schweizer du Dickens Museum a une réponse mitigée : "Ils ont fait du bon travail pour leur public", m'a-t-il dit. « Si cela signifie que dans une génération ou deux, les gens reviendront en arrière et diront : « Mon premier souvenir de Dickens était Dickens World, et je suis devenu accro », alors génial. Si les gens disent : « Je m'en souviens et je n'ai jamais touché à un roman de Dickens », alors cela n'a pas fonctionné. Mais Kevin Christie, un ancien producteur de la 20th Century Fox qui a travaillé avec l'architecte conceptuel Gerry O Sullivan -Beare pour créer Dickens World, m'a dit que “Dickens était un showman de premier ordre, et je pense qu'il aurait adoré ça.”

Au moment où Dickens a publié De grandes attentes en 1861, ses vies publique et privée avaient divergé. Le monde littéraire l'a adoré. Ralph Waldo Emerson, qui a assisté à l'une des lectures de Dickens à Boston, a qualifié son génie de « locomotive effrayante ». Fiodor Dostoïevski, qui avait lu David Copperfield et Les papiers de Pickwick en prison, rendit au romancier une visite admirative à Londres en 1862. Mark Twain s'émerveilla devant « les machines complexes mais parfaitement ajustées qui pouvaient créer des hommes et des femmes et leur donner un souffle de vie ».

Dickens avait un large cercle d'amis fondé et édité des magazines et des journaux voyagé largement en Europe marchait dix miles ou plus par jour à travers Londres écrivait des dizaines de lettres chaque après-midi et trouva le temps, avec la baronne Angela Burdett-Coutts, une des femmes les plus riches d'Angleterre, pour créer et administrer pendant une décennie le Home for Homeless Women, un refuge pour prostituées dans l'East End londonien.

La vie domestique de Dickens, cependant, était devenue de plus en plus malheureuse. Il avait engendré dix enfants avec Catherine, microgéré leur vie et poussé tous pour réussir, mais un par un, ils n'ont pas répondu à ses attentes. "Dickens avait plus d'énergie que quiconque au monde, et il s'attendait à ce que ses fils soient comme lui, et ils ne pouvaient pas l'être", me dit Claire Tomalin. L'aîné, Charles, son favori, a échoué dans une entreprise commerciale après l'autre, d'autres fils ont pataugé, s'est endetté et, comme Martin Chuzzlewit, s'est enfui à l'étranger, en Australie, en Inde, au Canada, souvent à la demande de leur père.

"Il craignait que les traits génétiques, la lassitude de la famille de Catherine, l'imprudence et la malhonnêteté de la sienne ne soient [transmis à ses fils]", dit Tomalin.

Par un clair après-midi d'automne, le biographe et moi nous promenons sur un chemin boueux au bord de la Tamise, à Petersham, dans le Surrey, à quelques kilomètres à l'ouest de Londres. Dickens avait soif de s'échapper de Londres vers la campagne et, avant de s'installer définitivement dans la campagne du Kent en 1857, lui, Catherine, leurs enfants et de nombreux amis, en particulier John Forster, passèrent leurs vacances dans des propriétés louées à Surrey.

Dickens s'était également éloigné de sa femme. "La pauvre Catherine et moi ne sommes pas faits l'un pour l'autre, et il n'y a aucune aide pour cela", écrit-il à Forster en 1857. Peu de temps après, Dickens ordonna de construire une cloison au centre de leur chambre. Bientôt, le romancier entamera une relation discrète avec Ellen “Nelly” Ternan, une actrice de 18 ans qu'il avait rencontrée lorsqu'il avait produit une pièce à Manchester (voir ci-dessous). Rejetant froidement sa femme depuis 20 ans et la dénonçant dans la presse, Dickens a perdu des amis, a mis ses enfants en colère et s'est replié sur lui-même. Sa fille Katey a dit à un ami que son père "ne comprenait pas les femmes" et que "tout mariage qu'il aurait fait aurait été un échec". La femme invisible, une biographie de Ternan publiée il y a deux décennies, Tomalin a produit des preuves convaincantes que Dickens et Ternan avaient secrètement eu un enfant décédé en bas âge en France. L'affirmation a contesté une interprétation alternative du biographe de Dickens, Peter Ackroyd, qui a insisté, comme certains Dickensiens, sur le fait que la relation restait chaste.

Lors de mon dernier jour en Angleterre, j'ai pris le train pour Higham, un village près de Rochester, dans le nord du Kent, et j'ai parcouru environ un kilomètre raide jusqu'à Gad’s Hill Place, où Dickens a passé les douze dernières années de sa vie. La maison géorgienne en briques rouges, construite en 1780 et faisant face à une route qui était, à l'époque de Dickens, la route carrossable vers Londres, est adossée à 26 acres de collines et de prairies. Dickens a acheté la propriété en 1856 pour 1631 790 (l'équivalent d'environ 1631,5 millions de dollars, soit 2,4 millions de dollars aujourd'hui) et a déménagé ici l'année suivante, juste avant la fin de son mariage et le scandale qui a suivi à Londres. Il était plongé dans l'écriture Petit Dorrit et Notre ami commun, des œuvres riches et denses qui exposent une variété de maux sociaux et dépeignent Londres comme un cloaque de corruption et de pauvreté. L'art de Dickens a atteint de nouveaux sommets de satire et de complexité psychologique. Il bourre ses œuvres de personnages tordus comme M. Merdle de Petit Dorrit, qui, admiré par la société londonienne jusqu'à ce que son stratagème de Ponzi à la Madoff s'effondre, se suicide plutôt que de faire face à sa disgrâce, et Notre ami communBradley Headstone, un pauvre devenu instituteur qui tombe violemment amoureux de Lizzie Hexam, développe une jalousie meurtrière envers son prétendant et le traque la nuit comme un animal sauvage mal apprivoisé.

Gad's Hill Place, qui a abrité une école privée depuis qu'elle a été vendue par la famille Dickens dans les années 1920, offre un sens bien préservé de la vie future de Dickens. Sally Hergest, administratrice des programmes patrimoniaux de Dickens sur la propriété, m'emmène dans le jardin, me montrant un tunnel qui menait à la reproduction du chalet suisse de Dickens de l'autre côté de la route. Cadeau de son ami, l'acteur Charles Fechter, la structure préfabriquée a été expédiée de Londres dans 96 caisses et transportée en amont de la gare de Higham. C'est devenu son chalet d'écriture d'été. (Le chalet déplacé se trouve maintenant sur le terrain d'Eastgate House à Rochester.) Nous continuons dans la maison principale et le bureau de Dickens, conservé tel qu'il était lorsqu'il y travaillait. Dans le couloir juste à l'extérieur se trouvent les pierres tombales du cimetière pour animaux de compagnie de Dickens, dont une pour le canari bien-aimé à qui Dickens a donné un dé de xérès chaque matin : « C'est la tombe de Dick, le meilleur des oiseaux. Décédé à Gad's Hill Place, le quatorze octobre 1866.'

Les dernières années ont été une épreuve pour Dickens. En proie à la goutte, aux rhumatismes et aux problèmes vasculaires, il souffrait souvent et était incapable de marcher. Sa productivité a diminué. Nelly Ternan était une présence réconfortante à Gad’s Hill Place pendant cette période, présentée aux invités comme une amie de la famille. Pour la plupart, cependant, elle et Dickens ont poursuivi leur relation dans des lieux secrets de la banlieue de Londres et à l'étranger. "Je pense qu'il aimait les faux noms, les fausses adresses, comme quelque chose de ses romans", dit Tomalin. « Je suppose qu'ils se sont assis et ont ri à ce sujet, [en se demandant] ce que pensaient les voisins, les serviteurs ? » De retour d'un voyage en Europe en juin 1865, leur train a déraillé près de Staplehurst, en Angleterre, tuant dix passagers et en blessant 40, dont Ternan. Dickens a été acclamé comme un héros pour avoir secouru plusieurs passagers et soigné les blessés, mais l'incident l'a profondément ébranlé.

En 1867, il laisse Ternan derrière lui et entreprend son deuxième voyage aux États-Unis, une tournée de lecture exténuante mais triomphale. Mark Twain, qui a assisté à la comparution de Dickens en janvier 1868 au Steinway Hall de New York, a décrit une figure vénérable "avec une barbe et une moustache grises, une tête chauve et des cheveux latéraux brossés avec force et tempête vers l'avant. ses tableaux ne sont guère beaux, et lui, comme tout le monde, est moins beau que ses tableaux. Le jeune dandy de la Régence était devenu un homme prématurément âgé.

Hergest me conduit dans le salon, avec sa vue panoramique sur le domaine verdoyant de Dickens. "Quand il était ici, il animait des matchs de cricket pour les locaux sur la pelouse", me dit-elle. Aujourd'hui, les pelleteuses défrichent le terrain pour un nouveau bâtiment scolaire. Le manoir du XVIIIe siècle sera transformé en un centre patrimonial Dickens ouvert au public. Nous entrons dans le conservatoire, avec son toit en verre et les répliques des lanternes chinoises en papier que Dickens accrochait ici seulement deux jours avant sa mort.

Dickens passa la matinée et l'après-midi du 8 juin 1870, dans son chalet, à travailler sur Le mystère d'Edwin Drood. Plus tard dans la journée, il a été abattu par une hémorragie cérébrale. Il a été transporté dans un canapé, conservé au Birthplace Museum de Portsmouth, et est décédé le lendemain. Les derniers instants de l'auteur, à 58 ans, s'accompagnent d'une touche dickensienne : selon une version alternative des événements, il s'est effondré lors d'un rendez-vous secret avec Ternan dans une banlieue de Londres et a été transporté dans l'agonie à Gad’s Hill Place, pour épargner l'humiliation des amants.

Des millions de personnes dans le monde ont pleuré sa disparition. Bien qu'il ait professé le souhait d'être enterré dans sa campagne bien-aimée du Kent, loin de la ville surpeuplée et sale dont il s'était échappé, Dickens a été enterré à l'abbaye de Westminster. Tomalin, pour sa part, y trouve un lieu de repos approprié. “Dickens,” dit-elle, “appartient au peuple anglais.”

La prise conventionnelle a toujours été que le personnage de Dickens le plus proche de l'homme lui-même était David Copperfield, qui s'échappe des limites écrasantes de l'usine de cirage de chaussures. Mais un argument pourrait être avancé que son véritable homologue était Pip, le garçon qui quitte sa maison dans l'Angleterre rurale et déménage à Londres. Là, la misère et l'indifférence des rues grouillantes, la cruauté de la fille qu'il aime et la méchanceté des méchants qu'il rencontre détruisent son innocence et le transforment en une figure plus triste mais plus sage. Dans la fin originale que Dickens a produite pour De grandes attentes, Pip et Estella, longtemps séparés, se rencontrent par hasard dans une rue de Londres, puis se séparent à jamais. Mais l'ami de Dickens, l'homme politique et dramaturge Edward Bulwer-Lytton, l'a exhorté à concevoir une résolution de complot différente et joyeuse, dans laquelle le couple épouse Dickens a finalement respecté. Les deux fins représentent les pôles jumeaux du personnage de Dickens, le réaliste et l'optimiste, l'artiste et le showman.

"En fin de compte, Dickens a estimé que [la version originale] était trop amère pour un artiste public", a déclaré Newell, le réalisateur du film, dans sa bande-annonce sur le tournage. C'est ce qui est si extraordinaire chez Dickens. Il a cet énorme instinct pour la littérature en tant qu'art, et en même temps, mon garçon, frappe-t-il le tambour du public.

Contributeur fréquent Marteau de Josué vit à Berlin. Photographe Stuart Conway maintient un studio près de Londres.


Contenu

En 1837, Charles Dickens Jr est né le 6 janvier, premier enfant du romancier Charles Dickens et de son épouse Catherine Dickens née Hogarth. [ 2 ] Il s'appelait "Charley" par sa famille et ses amis. En 1847, à l'âge de 10 ans, il entre au département junior du King's College de Londres. [ 3 ] Il est allé à Eton College et a étudié les affaires en Allemagne. [ 4 ] En 1855, à l'âge de 18 ans, il entre à la Barings Bank. [ 5 ] En 1858, après la séparation de ses parents, il est le seul enfant à vivre avec sa mère. [ 4 ] En 1861, il épousa Bessie Evans (Elisabeth Matilda Moule Evans, fille de Frederick Evans, l'ancien éditeur de Dickens Sr avec qui il s'était brouillé). [ 4 ] Ils eurent 8 enfants : Mary Angela (1862-1948), Ethel Kate (1864-1936), Charles Walter (1865-1923), Sydney Margaret (1866-1955), Dorothy Gertrude (1868-1923), Beatrice ( 1869-1937), Cecil Mary (1871-1952) et Evelyn Bessie (1873-1924). [ 6 ]

En 1866, il est nommé premier secrétaire honoraire de la Metropolitan Regatta [ 7 ] En 1869, âgé de 32 ans, [ 5 ] après l'échec d'une entreprise commerciale, il est engagé par Dickens Sr comme sous-éditeur de Toute l'année. [ 4 ] En 1870, après la mort de son père, Dickens Jr hérite du magazine et en devient le rédacteur en chef. À cette époque, il acheta également aux enchères Gads Hill Place, la maison de son père dans le Kent, mais il fut contraint d'y renoncer en 1879 en raison de sa propre mauvaise santé. [ 8 ]

Il a écrit les introductions à de nombreuses réimpressions posthumes des livres de son père, tels que Barnabé Rudge et Petit Dorrit, fournissant des informations biographiques et bibliographiques.

En 1879, il publie (conjointement avec son beau-père) les premières éditions de ses deux principaux dictionnaires, Dictionnaire Dickens de Londres et Dictionnaire de la Tamise de Dickens. En 1882, ses dictionnaires ont été repris par Macmillan & Co. qui a également publié son troisième dictionnaire, Dictionnaire Dickens de Paris, retardée par les vérifications expliquées dans son introduction. [ 9 ] [ 10 ]

Charles Dickens Jr est décédé d'une leucémie en 1896, à l'âge de 59 ans. Il a été enterré le même jour que sa sœur cadette Mary Dickens.


Généalogie de Charles Dickens : êtes-vous connecté ?

/> Comme mon article sur la généalogie de Shakespeare était si populaire, j'ai pensé que je ferais la même chose avec quelques personnes plus célèbres – et comme Charles Dickens est mon auteur préféré, il n'a pas été difficile d'en choisir un ! Beaucoup de Généalogie de Charles Dickens est assez bien documenté, mais j'ai également étudié quelques-unes des "lignes secondaires" au cas où vous trouveriez un lien vers votre propre arbre.

(Au fait, si vous voulez apprendre à retracer vos ancêtres, jetez un œil à mon cours pas à pas pour débutants)

Je ne vais pas trop m'étendre sur les descendants directs de Dickens. Il est probable que si vous êtes un descendant direct, vous le sachiez déjà, et nombre de ses descendants sont bien connus, en particulier dans les professions du théâtre et de l'édition. Un arbre complet de ses descendants peut être vu sur www.charlesdickenspage/dickens_family_tree.pdf

Ses descendants directs comprennent :

  • Monica Dickens (écrivain 1915-1992). Auteur de Une paire de pieds et bien d'autres grands romans.
  • Brian Forster (acteur né en 1960 à Los Angeles, États-Unis). Il était dans La famille perdrix dans les années 1970.
  • Gerald Charles Dickens (acteur né en 1963) Présente des one man shows basés sur les romans de Charles Dickens.
  • Lucinda Anne Dickens Hawksley (biographe, auteur et conférencière née en 1970)
  • Harry Lloyd (acteur né en 1983 à Londres) a joué Will Scarlett dans la production de la BBC Robin des Bois.

Charles Dickens (1812-1870) a eu dix enfants et ils sont :

  • Charles Culliford Boz (1837-1896). Éditeur et écrivain. Marié Elisabeth Mathilde Moule EVANS. Ils ont eu 8 enfants.
  • Marie Angèle (1838-1896)
  • Catherine Elizabeth Macready (1839-1929)
  • Walter Savage Landor (1841-1863) Officier de l'armée indienne. Décédé à Calcultta, Inde.
  • FrançoisJeffrey (1844-1886) Membre de la Gendarmerie royale du Canada. A combattu lors de la bataille de Fort Pitt en 1885. Décédé au cours d'une tournée de conférences dans l'Illinois, aux États-Unis.
  • Alfred D’Orsay Tennyson (1845-1912). A émigré en Australie et a fait des tournées de conférences sur la vie de son père. Marié Augusta Jessie DEVLIN à Victoria en Australie et ils ont eu 2 filles. Plus tard épousé Emily RILEY. Décédé à New York lors d'une tournée de conférences.
  • Sidney Smith Haldiman (1847-1872) Officier de la Marine royale. Mort en mer et enterré dans l'océan Indien.
  • Henri Fielding (1849-1933) Kings Counsel & Barrister. Marie mariée ROCHE & ils ont eu 5 enfants.
  • Dora Annie (1850-1851) Mort en bas âge.
  • Edward Bulwer Lytton (1852-1902) Homme politique australien. Constance mariée DESAILLY. Décédé à Moree, Nouvelle-Galles du Sud, Australie.

Il y a de la place pour les historiens de la famille australiens et américains ici !

Les ancêtres de Charles Dickens ne peuvent être ramenés en toute confiance qu'à son grand-père, William Dickens (1719-1785) qui a épousé une Elizabeth BALLE (1745-1824). Étant donné que leur fils, John est né à Marylebone, Londres en 1785, la famille BALL peut être de Londres. Il existe une Elizabeth BALL baptisée à Finsbury le 16 octobre, fille de Francis et Elizabeth, mais il pourrait y en avoir des centaines portant ce nom cette année-là, donc trouver un lien précis avec cette lignée serait très difficile.

On en sait beaucoup plus sur le père de Charles, John Dickens (1785-1851). Il a épousé Elizabeth Culliford BROUETTE le 30 juin 1809 à Londres. Elizabeth était la fille de Charles BARROW (1759-1826) et de Mary CULLIFORD (1771-1851). Charles, comme John Dickens, travaillait au bureau de la solde de la marine et a été reconnu coupable de détournement de fonds. Il épousa Mary Culliford le 27 janvier 1788 à Lambeth, Surrey.

Selon un arbre publié sur Ancestry, Charles Barrow est né à Bristol, fils de William Barrow et Anne CHATEAU. Évidemment, cela doit être confirmé, mais cela peut être intéressant si vous avez Bristol ou Somerset Barrows ou Casteels dans votre famille, et cela vaut la peine d'être examiné.

Selon le même arbre, Mary Culliford était la fille d'un Thomas Culliford et Mary VALEUR D'OR, qui s'est marié à Westminster. Encore une fois, cela peut valoir la peine de vérifier si vous avez ces noms dans votre famille. En fait, le baptême de Marie se trouve sur Ancestry et a eu lieu à Camden, Middlesex.

Elizabeth Barrow avait plusieurs frères et sœurs, qui peuvent avoir des descendants vivants, il vaudrait donc la peine de les examiner.

John et Elizabeth DICKENS ont eu sept autres enfants en dehors de Charles. Je sais qu'il y a des descendants vivants, comme l'un de mes amis les plus proches en est un !

  • Françoise Elisabeth (1810-1848). Ne s'est pas marié.
  • Alfred Allen (1814-1814) Mort en bas âge.
  • Letitia Marie (1816-1874) Ne s'est pas marié (à ma connaissance).
  • Harriet Ellen (1819-1822) Mort dans l'enfance.
  • Frédéric Guillaume (1820-1868). Marié Anna WELLER, mais ils se séparèrent en 1858. Mort alcoolique.
  • Alfred Lamerte (1822-1860) Ingénieur des chemins de fer. Marié Hélène DOBSON en 1836 & ils eurent 5 enfants :
  1. Alfred E. Dickens
  2. Edmund (ou Edward) Henry Dickens
  3. Florence Hélène Dickens
  4. Katherine L. Dickens
  5. Augusta Maud Dickens
  • Auguste (1827-1866) Marié Harriet AMOUR mais il l'a quittée et a émigré à Chicago, aux États-Unis, où il a eu 3 enfants de Bertha PHILLIPS, la fille d'un notaire anglais. Les enfants (tous nés aux États-Unis) sont :
  1. Bertram Dickens
  2. Adrien Dickens
  3. Amy Bertha Dickens

Pour un lien avec Charles par mariage, nous pouvons regarder la famille de l'épouse de Dickens. Si vous avez des HOGARTH écossais dans votre arbre généalogique, cela pourrait vous intéresser.

L'épouse de Charles Dickens était Catherine Thompson HOGARTH. Elle est née à Édimbourg, fille de George Hogarth (1780-1870), rédacteur en chef de journal et critique musical. Il est né aux frontières écossaises et était marié à Georgina THOMPSON en 1814 à Edimbourg. Catherine était leur premier enfant, et les autres enfants étaient :

  • Robert Hogarth (1816-?)
  • Marie Hogarth (1819-1837). Elle a vécu avec Charles et Catherine dans les premières années de leur mariage jusqu'à sa mort prématurée.
  • George Thomson Hogarth (1821-?)
  • William Thomson Hogarth (1823-?)
  • Georgina Hogarth (1827-1917) Devenu Charles Dickens&# 8217 femme de ménage. Plus tard publié les lettres de Charles Dickens.

George HOGARTH senior était le fils de Robert HOGARTH et de Mary SCOTT, et selon mes propres recherches, il avait plusieurs frères et sœurs tous nés à Channelkirk : Robert (1785), John (1786), Mellicent (1788), Christian (1790), Mary (1791), Jane (1792) et Mary (1794) . Ces détails doivent être confirmés.

/> Il n'est pas surprenant que de nombreux descendants de Charles Dickens soient théâtraux. Il était un grand amateur de théâtre et a lui-même produit et joué dans plusieurs pièces. C'était un grand personnage, mais entravé toute sa vie par les problèmes financiers de son père et de plusieurs de ses frères et sœurs. Son mariage n'était pas heureux et il avait au moins une maîtresse, l'actrice Ellen Ternan. Il semble avoir eu de bonnes relations avec ses filles, dont deux peuvent être vues sur cette photo.

Il est le premier sur ma liste de dîners fantastiques. Je pense qu'il était probablement très amusant d'avoir des soirées, surtout dans sa jeunesse. Ma propre écriture de fiction historique est souvent influencée par son style et il a tendance à apparaître de temps en temps comme une sorte de personnage invité ! L'année prochaine sera le 200e anniversaire de sa naissance, une cause de grande fête !


Histoire de famille célèbre Charles Dickens Enfants

Ses fruits : Les descendants de Dickens se sont orientés vers des carrières littéraires et militaires. Charles a engendré sept fils et trois filles avant sa séparation en 1858 de sa femme Catherine Hogarth. Père consciencieux et pourvoyeur, il a bien commencé ses enfants, mais la plupart de ses fils étaient indécis à établir leur propre carrière. Dickens libérait constamment ses enfants et ses parents de leurs dettes.

Dickens a nommé tous ses fils, sauf le premier, d'après de grands écrivains anglais. Après sa mort, deux fils ont eu des carrières lucratives à temps partiel en donnant des conférences sur leur père et en lisant ses œuvres. Le sixième et le plus réussi fils, Sir Henry Fielding Dickens (1849-1933), devint un juriste anglais et publia un mémoire de sa famille. Charles Culliford Boz Dickens (1837-1896), le fils aîné, a échoué en affaires avant de trouver sa place en tant que compilateur, éditeur et présence scénique imposante. Mary "Mamie" Dickens (1838-1896), l'aînée des enfants, a également écrit un mémoire de son père.

Parmi les notables familiaux plus récents, citons la romancière Mary Angela Dickens (1863-1948), fille de Charles C. Dickens et de l'amiral Sir Gerald Charles Dickens (1879-1962), officier du renseignement naval et fils de Sir Henry. Le capitaine Peter Dickens, un arrière-petit-fils, a participé à l'évacuation de Dunkerque et a écrit Night Action, basé sur son expérience de W. W. II.

Le descendant vivant le plus connu est l'auteur Monica Enid Dickens (1915- ), petite-fille de Sir Henry. "Je n'étais pas particulièrement attirée par l'écriture", a-t-elle déclaré, "peut-être parce que la fierté de la famille envers notre ancêtre était si forte qu'il y avait un sentiment inexprimé que Charles Dickens l'avait fait pour toujours, et que personne d'autre ne devrait avoir le courage essayer." Elle a cependant produit près d'une vingtaine de romans, d'ouvrages autobiographiques et de livres pour enfants. Mariée à un Américain, le commandant Roy O. Stratton, elle vit et écrit à North Falmouth, Mass.


Arrière-arrière-petit-fils de Charles Dickens : l'auteur était la « première superstar du monde »

L'auteur de "Christmas Carol" était un champion des pauvres. "Il y était allé", dit Mark Charles Dickens.

A Christmas Carol est l'histoire universelle de Noël : une histoire du triomphe de la compassion sur la mesquinerie, de l'humanité sur l'injustice et la pauvreté. Charles Dickens pouvait l'écrire parce qu'il y avait été. Son père était un débiteur chronique et Dickens lui-même a connu une extrême pauvreté dans son enfance. Le monde d'aujourd'hui d'inégalités et de conflits mondiaux ne lui serait que trop familier.

Son arrière-arrière-petit-fils, Mark Charles Dickens, est le père de famille du clan des descendants directs de Dickens et l'un des principaux partisans du Charles Dickens Museum de Londres. Alors que nous célébrons Noël, National Geographic lui explique pourquoi il a dû passer un test ADN, l'histoire d'amour secrète du romancier avec une actrice de 18 ans, ce que Dickens aimait à Noël et pourquoi le grand auteur britannique compte encore aujourd'hui.

Mark, vous êtes le chef du clan Dickens et son généalogiste. Combien y a-t-il de descendants directs du grand homme ?

Être à la tête de la famille Dickens est un peu un anachronisme, car cela descend de la lignée masculine. Nous sommes nombreux dans la famille, probablement plus de 300. Charles Dickens lui-même a eu dix enfants, nous sommes donc dispersés un peu partout dans le monde. Nous avons quelques auteurs. Monica Dickens, la romancière, cousine germaine de mon père, vivait à Cape Cod [Massachusetts] et est malheureusement décédée il y a quelques années maintenant. Lucinda Hawksley, une cousine, est une écrivaine à succès.

Nous avons aussi pas mal d'acteurs. Peu de gens savent que Charles Dickens voulait réellement être acteur. Quand il était jeune, il est allé passer une audition à Drury Lane. Il aimait jouer, a fait beaucoup de théâtre, et il y a beaucoup de génies du théâtre dans la famille. Mon neveu, Harry Lloyd, a déjà une carrière théâtrale assez respectable. Il était dans Game of Thrones et Robin Hood.

Charles Dickens aimait faire des pièces de théâtre élaborées à la maison. Dans l'un d'eux, The Frozen Deep, il a rencontré l'actrice Ellen Ternan, qui est devenue sa maîtresse à 45 ans et elle en avait 18. Que pense la famille de cela ?

Il a fait beaucoup de théâtre amateur. Il a fait de vrais spectacles et a absolument tout fait. Il n'était pas seulement l'acteur principal, il était [aussi] le régisseur, le réalisateur, le producteur jusque dans les moindres détails. C'était le genre de gars qui avait une énergie phénoménale et qui passait 24 heures par jour à travailler. Quoi qu'il fasse, il le faisait dans les moindres détails. Il avait un petit théâtre chez lui à Tavistock Square et y faisait des spectacles. Mais il en a aussi fait dans le West End. Il a même joué pour la reine Victoria.

La relation avec Ellen Ternan était un secret qu'il gardait jalousement. Dickens était un père de famille et sa relation avec son public était d'une importance vitale. S'il était considéré comme aussi mauvais que tout le monde et avait des maîtresses, cela aurait eu un effet majeur sur sa vie. Il a quitté sa femme très tragiquement et mal, et il s'en est très mal sorti. Mais très peu de gens connaissaient sa jeune maîtresse, et il voulait qu'il en reste ainsi.

Il avait un grand feu de joie de tous les documents qui l'associaient à Nelly. Ses enfants, dont son fils Henry, mon arrière-grand-père, l'ont fait caca. Et ce n'est que dans les années 1930 que quelques indices ont commencé à sortir. Bien sûr, aucun génie n'est parfait. Ils ont tous leurs défauts. Et d'une certaine manière, cela le rend plus humain. Nous, en tant que famille, sommes fascinés. Nous ne cachons rien. Nous aimerions en savoir plus.

Il y a des rumeurs assez fortes selon lesquelles lui et Nelly ont eu un bébé qui est mort en bas âge. Que ce soit vrai ou non, qui sait ? Certains érudits et puristes de Dickens bafouillent encore devant leur café et pensent que tout cela est de la foutaise. Mais je pense qu'il y a maintenant suffisamment de preuves pour montrer que c'était un événement majeur dans sa vie et définitivement consommé. Elle était également très importante pour lui vers la fin de sa vie. N'oubliez pas, c'était très traumatisant à l'époque pour une fille célibataire d'être gardée comme maîtresse. C'était donc très difficile pour Nelly.

Sa femme, Catherine Dickens, votre arrière-arrière grand-mère, n'a pas reçu la plus aimable presse. Elle est souvent décrite comme distante et prude. Est-ce ainsi qu'elle a été vue et est vue dans la famille ?

J'ai un faible pour Catherine. Je pense qu'il doit être impossible d'être marié à quelqu'un comme Dickens. Voici un génie qui travaille vingt-trois heures et demie par jour, avec une énergie et des capacités incroyables. Vous ne pouvez pas le suivre ! Catherine n'était pas non plus académique. Elle était plutôt intimidée par lui. Lors des dîners, elle était vraiment l'hôtesse qui s'asseyait tranquillement dans le coin. Il a eu dix enfants avec elle. Elle était effectivement enceinte pendant environ 19 ans, avec quelques fausses couches. C'était donc un lit conjugal chaleureux, mais ils n'étaient jamais égaux.

Elle souffrait également d'une terrible dépression postnatale, qui n'était pas vraiment comprise à l'époque, et il ne pouvait pas y faire face. Finalement, elle a été larguée sans cérémonie. Aujourd'hui, les superstars d'Hollywood changent de mariage assez régulièrement. Mais à cette époque, vous ne pouviez pas faire ça.

Vous avez récemment subi un test ADN. Pourquoi?

J'ai été appelé à l'improviste par un journaliste, qui parlait d'un descendant assez célèbre, Hector Charles Dickens. Il y avait une longue histoire sur la façon dont il était un enfant illégitime de Charles Dickens. Il avait réussi à mettre la main sur l'une des bagues de Charles Dickens lors d'une vente aux enchères, alors les gens pensaient qu'il devait y avoir une part de vérité dans cette histoire. Ce journaliste m'a demandé ce que j'en pensais, et la seule façon de vraiment comprendre cette rumeur était de faire un test ADN.

J'en ai donc pris un, ainsi que le descendant d'Hector Dickens, qui, je suis ravi de le dire, ne correspondait pas ! Juste pour prouver ma lignée, j'ai demandé à un de mes cousins ​​éloignés de passer le test, ce qui a prouvé que nous correspondions bien. Je suis ravi que ma mère et ma grand-mère se soient comportées dans la lignée familiale. [Rires] Ce genre de chose arrive de temps en temps. Je reçois des gens qui m'appellent et me demandent comment ils sont liés à cause d'une histoire de famille. Mais je n'en ai pas encore trouvé un qui soit vrai.

Il y a donc des imposteurs de Dickens ?

Il y a en effet. J'avais un gars qui était pasteur en Californie, un homme très pieux et un gars très gentil et honorable, qui voulait retracer son histoire et sa grand-mère, et j'ai dû le laisser tomber. Il était mortifié parce qu'il était un homme d'étoffe.

Bien sûr, ce qui s'est passé à cette époque, c'est que les ancêtres qui ont émigré en Amérique ont inventé une relation avec le grand homme pour leur donner des félicitations pour la mise en place d'une nouvelle vie. Leur histoire grandit et grandit et devient un folklore familial, alors les enfants et petits-enfants y croient. Cela arrive assez fréquemment.

Comme c'est le jour de Noël, parlez-nous des réunions de famille Dickens.

Nous avons beaucoup de chance d'avoir un ancêtre aussi célèbre. Peu de familles connaissent leurs troisième et quatrième cousins, mais nous les connaissons. Et quand il y a une occasion de se réunir, on en profite au maximum. En 2012, jour du bicentenaire de la naissance de Charles Dickens, nous nous sommes tous rendus à la célèbre messe de l'abbaye de Westminster, à laquelle assistait le prince Charles. J'ai eu le privilège de lire une lettre. Ensuite, nous avons eu un grand déjeuner de famille. Je pense qu'il y avait plus de 200 personnes là-bas, toutes liées à Dickens ou mariées à la famille. C'était le plus grand rassemblement du clan que nous ayons jamais eu.

Chaque année, les descendants mâles de Dickens se réunissent également dans un merveilleux vieux pub Dickens à Londres, celui dont il a parlé dans Pickwick Papers, appelé le George and Vulture. Nous avons un déjeuner là-bas, qui a tendance à durer longtemps et à être très liquide. [Rires] C'est formidable pour nous d'apprendre à nous connaître et à connaître nos enfants. Les dames se réunissent également dans un autre grand pub dickensien, appelé Bleeding Heart Tavern. Nous restons donc ensemble, et nous avons une bonne raison de le faire. C'est marrant.

Comment Dickens a-t-il fêté Noël ?

C'était un grand fêtard. Il a définitivement célébré Noël dans un style total, tout comme ceux que vous voyez dans A Christmas Carol. Il était le centre de la vie, le centre des fêtes et le centre des jeux. Il devait tout organiser et tout prendre en charge, et certainement sa cave à vin était extrêmement bien garnie. Beaucoup de chants, beaucoup de jeux. Les jeux de société ont duré des jours. Il y avait des matchs de cricket avec le village local. Vous l'appelez, il l'a fait ! J'ai été élevé de la même manière. Les Noëls ont bien changé, bien sûr. Mais nous aimons toujours rassembler la famille et passer un merveilleux Noël traditionnel.

Un chant de Noël est un classique de saison. Mais Dickens l'a écrit parce qu'il était presque en faillite à l'époque, n'est-ce pas ?

Je pense que c'est une légère exagération. Il est venu de nulle part. Son père était en prison pour dettes. Et dès que Dickens a commencé à gagner de l'argent en tant qu'écrivain, sa famille, tous les cousins, frères et pères éloignés, l'ont appelé pour les aider. Donc, plus il gagnait d'argent, plus il avait besoin de subvenir aux besoins de sa famille toujours grandissante et des problèmes qu'elle rencontrait.

Son frère Auguste était marié à cette charmante fille qui est devenue aveugle. Il l'a larguée et s'est enfui à Chicago. En fait, les descendants d'Augustus à Chicago sont bien vivants aujourd'hui, et nous ne faisons que prendre contact avec eux maintenant. Mais Dickens a été laissé s'occuper de sa belle-sœur. L'une de ses sœurs célibataires était également un drain financier, et ses fils lui causaient toujours des problèmes. Son père était exactement comme M. Micawber, à David Copperfield. Il demandait toujours de l'argent. Il disait aux gens : "Je suis le père de Charles Dickens, alors donnez-moi une ligne de crédit." Tout comme Micawber l'a fait. Alors bien sûr, Dickens a dû le renflouer.

Ainsi, même s'il n'était pas en faillite, il a découvert qu'il n'avait jamais assez d'argent pour vivre confortablement, c'est pourquoi il a commencé à écrire des livres de Noël. Il a écrit A Christmas Carol en un temps remarquablement court, quelques semaines, et l'a sorti juste à temps pour Noël en 1843. Il s'est très bien vendu. Mais il n'a pas gagné autant d'argent sur la première édition. Bien sûr, il a été réimprimé encore et encore et est devenu la célèbre histoire que nous connaissons et aimons tous aujourd'hui.

Charles Dickens a été le premier auteur en tant que superstar, n'est-ce pas ?

Je pense qu'il a été la première superstar au monde. Ses livres ont été écrits sous forme de feuilletons hebdomadaires ou mensuels. Il a inventé le feuilleton. Ils étaient lus à haute voix dans les villes ou les halls. Les analphabètes venaient les entendre, les curés les lisaient à la salle des fêtes. Tout le monde s'est accroché aux mots, et chaque chapitre avait une fin qui vous donnait envie de savoir ce qui allait se passer ensuite. Il a suscité un énorme enthousiasme pour ses livres, et parce qu'ils étaient publiés sous forme de titres hebdomadaires ou mensuels, ils étaient abordables pour la toute première fois. Les livres étaient très chers à l'époque, mais il avait un lectorat de masse.

L'histoire raconte que lorsque Little Nell était sur son lit de mort dans The Olde Curiosity Shoppe, le navire naviguait vers New York avec les nouveaux exemplaires du livre à bord, et le port était submergé par des milliers de personnes essayant désespérément de mettre la main sur le livre pour savoir si Little Nell est mort ou non.

Quand Dickens lui-même a finalement atterri en Amérique pour la première fois, c'était comme les Beatles en 1964. La folie totale. Il a été la toute première personne en dehors de la famille royale à avoir cet effet. Incroyable.


Après avoir reçu une copie du daguerréotype de Mayall (c1849), le romancier Georges Eliot (Mary Ann Evans) écrivait en 1871 : " Nous venons de recevoir une photographie de Dickens, prise lorsqu'il écrivait, ou venait d'écrire, 'David Copperfield' - une réfutation satisfaisante de cela souvenir, visage impossible que lui a donné Maclise, et qui a été gravé pour la 'Life' (Une biographie de Charles Dickens par John Forster).

L'auteur William Makepeace Thackery (1811-1863), écrivant en 1840 sous le pseudonyme de Michael Angelo Titmarsh a fait ces commentaires sur le portrait Maclise de Dickens :

" Regardez le portrait de M. Dickens, bien arrangé comme une image, bien en couleurs, en lumière et en ombre, et comme une ressemblance parfaitement étonnante, un miroir ne pourrait pas rendre un meilleur fac-similé. Nous avons ici le véritable homme identique à Dickens : l'artiste doit avoir compris le Boz intérieur aussi bien que l'extérieur avant d'en faire cette admirable représentation.Quelle intelligence joyeuse il y a dans les yeux et le front large de l'homme ! La bouche est trop grande et pleine, trop avide et active, peut-être que le sourire est très doux et généreux ."

George Washington Putnam (1812-1896) qui a servi comme secrétaire de Charles Dickens pendant son séjour en Amérique, a fourni un témoignage oculaire de la façon dont le sculpteur Henry Dexter a modelé la tête de Dickens :

"La photo d'Alexander et le buste de Dexter de Dickens devraient être exposés à ce moment-là, afin que ceux qui ne l'ont jamais vu dans sa jeunesse puissent le savoir exactement à quoi il ressemblait. Le buste de Dexter a le rare mérite de action, et à tous égards représente fidèlement les caractéristiques, l'attitude et l'apparence de Charles Dickens." G. W. Putnam George Washington Putnam (1812-1896)

"C'est un personnage gai, libre et facile - un beau visage brillant, des yeux bleus, de longs cheveux noirs et une légère touche de Dick Swiveller en lui." Henry Wadsorth Longfellow sur sa rencontre avec Charles Dickens à Boston en 1842. Dick Swiveller est un personnage aimable du roman de Dickens "The Old Curiosity Shop" (1840-1841)

"Il est jeune et beau, a un œil doux et magnifique, un front fin et des cheveux abondants. Sa bouche est grande et son sourire si éclatant qu'il semblait répandre de la lumière et du bonheur autour de lui. Ses manières sont faciles à négliger mais pas élégantes. Sa tenue était fantasque en fait, il était trop habillé, pourtant ses vêtements étaient portés si facilement qu'ils semblaient être une partie nécessaire de lui. Il avait un manteau sombre, avec un pantalon plus clair un gilet noir, brodé de fleurs colorées et autour de son cou, couvrant son plastron blanc, était un tour de cou noir, également brodé en couleurs, dans lequel étaient placées deux grosses épingles en diamant reliées par une chaîne, une chaîne de montre en or, et une grande rose rouge à sa boutonnière, complétaient sa toilette.

[DESSUS] Charles Dickens représenté comme 'Titania' réconfortant 'Bottom' dans une parodie d'une scène de Shakespeare "Le Songe d'une nuit d'été". Le chiffre « Bas » représente Les nouvelles journalières, journal fondé en 1846 par Dickens, qui fut également rédacteur en chef du journal dans les premiers mois de 1846. Cette caricature accompagnait un vers satirique publié le 14 février 1846.

[DESSUS] Charles Dickens comme représenté dans un portrait de l'artiste de Newcastle Stéphane Humble (1812-1858) . Bien que rasé de près pendant la majeure partie des années 1840, Charles Dickens a parfois expérimenté la pousse des poils du visage. Dans une lettre d'Italie en 1844, Dickens Il écrit à son ami Daniel Maclise : "Les moustaches sont glorieuses, glorieuses. Je les ai coupés plus courts et coupés un peu aux extrémités pour améliorer leur forme. Ils sont charmants, charmants. Sans eux, la vie serait un blanc".

[CI-DESSUS] Une autre caricature de Charles Dickens esquissé au milieu ou à la fin des années 1840 par l'artiste humoristique Richard Doyle (1824-1883). Le romancier est toujours rasé de près, mais ses cheveux dégarnis ont été coupés plus courts pour ne plus couvrir complètement ses oreilles. Les caricatures de Doyle sont un antidote aux portraits flatteurs réalisés par l'ami proche de Dickens, Daniel Maclise.

"Je suis heureux de dire que la "petite affaire entre le Soleil et moi" s'est déroulée avec un grand succès. J'ai emmené Mr Stone* avec moi. ".

Charles Dickens dans une lettre à Angela Burdett-Coutts, datée du 23 décembre 1852

"Je ne peux résister à la tentation que je ressens de vous envoyer le résultat de l'entretien entre moi et le Soleil. J'ai tellement hâte que ça te plaise si tu peux. Il est rentré à la maison la nuit dernière, et M. Stone * a rôdé à son sujet et a plané autour de lui ce matin avec une si intense satisfaction, que je suppose qu'il doit y avoir quelque chose de bon dedans. Je ne prétends pas avoir une telle connaissance de mon propre visage, comme je prétends avoir des visages d'autres personnes"

Charles Dickens dans une lettre à Angela Burdett-Coutts, datée du 25 décembre 1852

* M. Stone était Pierre Franck (1800-1859), un artiste qui connaissait Charles Dickens depuis 1838. Lorsque Charles Dickens visita le studio photographique en décembre 1852, Dickens louait une partie de Tavistock House, la maison familiale de Frank Stone. Après la mort subite de Frank Stone en 1859, à l'âge de cinquante-neuf ans, Dickens a soutenu la famille de son ami décédé, en recommandant le fils de Frank Pierre Marcus (1840-1921) à ses éditeurs afin que le jeune artiste puisse trouver du travail comme illustrateur. Marcus Stone a ensuite illustré les éditions ultérieures de deux des romans de Dickens - "Great Expectations" et "Our Mutual Friend"

Un artiste nommé William Boxall (1800-1879) a commencé un portrait de Charles Dickens à la fin des années 1850, mais, apparemment, la peinture a été abandonnée. (Charles Dickens mentionne avoir posé pour William Boxall dans des lettres écrites en décembre 1850). Environ 8 ans plus tard, Dickens a expliqué à l'artiste William Powell Frith, qui était sur le point de peindre son propre portrait du romancier, la raison pour laquelle il avait cessé de poser pour Boxall :

" Eh bien, je me suis assis beaucoup et l'image m'a semblé empirer - parfois c'était comme Ben Caunt (un énorme champion de boxe à mains nues) , - alors une ressemblance avec Greenacre (James Greenacre, un meurtrier notoire qui avait été exécuté en 1837 pour avoir tué et démembré sa femme) . Enfin, par Jupiter, J'ai découvert que je grandissais comme ça ! - J'ai pensé qu'il était temps de me retirer, et cette photo ne sera jamais finie si cela dépend de plus de séances de ma part" . Frith croyait que le portrait de Boxall restait inachevé et a ensuite été détruit.

[CI-DESSUS] Une « maquette » incorporant une photographie en double de Charles Dickens pour donner une idée de la façon dont le portrait daguerréotype de John Mayall de Dickens a ensuite été utilisé comme une diapositive stéréoscopique. Un portrait stéréoscopique de Charles Dickens a apparemment été exposé par John Mayall à l'exposition de la Photographic Society à Londres en janvier 1855.

DICKENS REFUSE D'ÊTRE PHOTOGRAPHIÉ

Le 4 octobre 1856, dans une lettre à John E. Mayall, Charles Dickens a refusé l'invitation du photographe à s'asseoir pour un portrait photographique : "Je crains qu'il ne soit pas en mon pouvoir de m'asseoir - j'ai tant à faire et une telle répugnance à multiplier mes "présentations contrefaites" - mais je ne suis pas moins sensible à votre offre précieuse."

[LA GAUCHE] Charles Dickens , arborant une barbiche, photographié en 1857 allongé sur l'herbe devant un groupe réuni d'amis, de collègues et de parents.

En décembre 1856, Charles Dickens confié à William Charles Kent qu'il avait provisoirement accepté de siéger pour trois photographes professionnels, tout en écrivant : "Mais je vous assure, je me considère presque aussi peu susceptible de passer par ces trois réalisations conditionnelles que d'aller en Chine".

Ci-dessous, une lettre écrite en décembre 1856 par Charles Dickens au critique et au poète William Charles Kent (1823-1902) déclinant l'invitation à se faire photographier par un photographe professionnel. Il semble que Guillaume Kent avait suggéré que le célèbre romancier se fasse photographier par le photographe Monsieur Watkins (Probablement George Herbert Watkins). La demande de Kent pourrait avoir été liée à la tentative d'Herbert Fry de rassembler un "Galerie nationale des portraits photographiques" en 1856. (Voir l'entrée à droite)

" Je ne peux pas laisser votre lettre sans réponse, car j'ai vraiment hâte que vous compreniez pourquoi je ne peux pas accéder à votre demande.

Il ne se passe guère une semaine sans que je reçoive de divers milieux des demandes de siéger pour des ressemblances, à prendre par tous les procédés jamais inventés. A part que j'ai une objection invincible à la multiplication de mon visage dans les vitrines, je n'ai pas, entre mes occupations et mes loisirs nécessaires, le temps de me plier à ces propositions. En ce moment, il y a trois cas sur un grand nombre, dans lesquels j'ai dit : « Si je m'assieds, ce sera à vous d'abord, à vous deuxième et à vous troisième ». Mais je vous assure que je me considère presque aussi peu susceptible de passer par ces trois réalisations conditionnelles que d'aller en Chine. Jugez quand je suis susceptible d'arriver à M. Watkins ! "

Lettre à William Charles Kent (Veille de Noël, 1856)

Un certain nombre de célébrités approchées par Herbert Fry ont décliné son invitation à participer à son projet photographique. (Charles Dickens semble être l'une des nombreuses personnes qui ont refusé d'être photographiées - voir la lettre de Dickens à William Charles Kent écrit le 24 décembre 1856, illustré à gauche).

Un certain nombre de portraits photographiques ont été pris de certaines des principales personnalités de la journée par (George) Herbert Watkins de 179 Regent Street, Londres. De mars ou avril 1857, Herbert Fry a publié 16 tirages sous le titre de "Galerie nationale des portraits photographiques d'Herbert Fry". (Le numéro 1 était un portrait photographique de Lord Palmerston qui, avec une biographie écrite par Herbert Fry, était au prix de 4 shillings). Parmi les autres portraits photographiques d'Herbert Watkins publiés par Herbert Fry entre 1857 et 1858 figurent l'écrivain et poète Walter Savage Landor, le soldat vétéran Sir Colin Campbell et le révérend Connop Thirlwall, évêque de St David's.

Une sélection des estampes de la série d'Herbert Fry Galerie nationale des portraits photographiques ont été examinés L'Athénée journal du 29 mai 1858.

Quand le projet d'Herbert Fry de créer un "Galerie nationale des portraits photographiques" effondré, le photographe Herbert Watkins a continué à publier ses portraits d'hommes célèbres sous forme d'épreuves à l'albumine et plus tard sous forme de "cartes de visite de célébrités".

[CI-DESSUS] Une publicité pour une estampe gravée de "Charles Dickens, Esq., l'auteur populaire, à partir d'une photographie de MAYALL, gravée sur acier par D. J. Pound", paru dans L'Athénée journal le 9 octobre 1858. Présenté avec un numéro de la Nouvelles illustrées du monde et présenté comme n ° 36 dans " de John MayallGalerie nationale de portraits de personnalités éminentes". Selon la publicité de Mayall, le Charles Dickens le portrait seul valait 2s 6d, mais pouvait être acheté pour 6d, avec un "Mémoire" de Dickens.

Le 4 octobre 1856, Dickens avait refusé l'invitation de John Mayall à s'asseoir pour un portrait photographique, mais dans la même lettre, il suggérait que le photographe aimerait peut-être prendre quelques photos de son groupe dramatique jouant des scènes d'une pièce de théâtre.


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